Total Pageviews


Wednesday, June 6, 2018

The Great Traveler

I've been following the adventure of my friend Susana for quite some time. Since Malta, I think. Her destinations were often unusual. Her pictures were beautiful and well-crafted. Her short writings were always confident and brilliant. I just love the way she did it. Very elegant, very intriguing. It left me wanting to know more. I got questions, so I listed them down and decided to just ask her. Here's the result, a story about the great traveler, told for the first time ever for you and me.

Just like any other stories you've heard and loved, this one, too, had a humble beginning. Long before Susana traveled the world (36 countries, to be exact, covering all continents except Africa thus far), her story began in a small town called Pontianak. Susana wasn't born rich, but she was brought up by parents that, to quote her own words, "never told me that travelling is expensive or impossible." Thanks to the very encouraging parents, she had the privilege to dream about places she read from the books. That was her baby step.

Then Susana's dream was further enhanced by what she saw when she had chances to visit Jakarta and Kuching. As the city that she visited when she went abroad for the first time, Kuching had a lasting impression on her. She was sitting nearby the window in her hotel room, a habit that she would repeat in the future, just watching the passers-by and wondering how their lives were in this part of earth. That's when she realised that she'd love to embrace the different cultures from all around the world.

The lady and the world out there. 

It did help that her previous jobs also enabled her to do just that. She met all the people that inspired her, from Maldivian customers that introduced her the beauty of Maldives, a pen pal from Norway that sent her a postcard with the picture of Bergen, to a French customer that told her about Nepal and Mount Everest. Then the dawn of internet allowed her to browse and read about all the exotic places around the globe. That's how the Northern Lights was included in her bucket list.

And she'd been ticking off the destinations in her bucket list since then. Speaking from her experience, Europe was her favorite continent. While America and Australia were equally westernised, Europe was simply in a different league. The ambience, the nature, the history and the culture, even the air felt different in Europe! As for specific destinations, her big three were Japan, Nepal and Norway. Japan was an obvious choice and very much understood, because who wouldn't be impressed by the good manner of Japanese and their fantastic food? Nepal, on the other hand, was a rather obscure choice. But I guess one couldn't help falling in love with Nepal once you had sat on a balcony at the height of 7200 feet above sea level, where the clouds were literally beneath you. Imagine watching sunrise and sunset there. The sincerity of the Nepalese must be an experience by itself, too, since it was mentioned by her. Then finally there was Tromsø, a vibrant city surrounded by mountain and sea in Norway. One could see the Northern Lights here and it also had the spectacular winter landscapes. Inhabited by 110 nationalities, Tromsø was so lovely to the extent that our friend here made an effort to find out if it was possible for her and her husband to migrate there!

Ah, talk about her husband, you'll see him a lot in her pictures. He is her favorite travel buddy as they are very compatible. Some places visited by Susana were off the beaten path and not major tourist destinations, therefore it made more sense to explore them with somebody that had the same interests. On top of that, her husband has an international driving license and has no problems in switching left-hand drive to right-hand drive. That skill definitely comes handy!

The couple is also very passionate in taking good pictures. Susana always believes in capturing the moment, therefore she makes sure that she does it right. I'm totally impressed that she would bring with her all the gears, ranging from DSLR camera, action-cam, tripod, selfie stick to a drone! But for all the troubles she went through, the result was astounding, so it was worth it. They clearly had the artistic flair. The photos, together with the captions she wrote, were what got me attracted to her adventure in the first place. You'd love it, too.

The Himalaya, Nepal. 

Her pictures often featured unique hotels so it was easy to conclude that accommodation is an integral part of her journey. But unlike many of us, pictures of local cuisines were glaringly missing from her photo collection. She told me that she is not a foodie and she has a very Asian stomach. Same goes for her husband, too, therefore they'll opt for Chinese food whenever they travel.

This then brought me to explore further to understand what sort of traveler Susana is. She dislikes museums and doesn't do historical sites unless it is a landmark. When it comes to souvenirs, she'll go hunting for fridge magnets, city spoons and Starbucks' city mugs. I didn't see these, too, but there were times when she posted a photo of her with branded bag that she bought while travelling. The result could be controversial, but, no, it was not about being arrogant or showing off. She had work hard and it was her achievement, so who's to say that she shouldn't pamper herself and share it? At the same time, she is smart enough to realise that she is entitled to ignore those who fail to appreciate what she has shared on social media. She knows she doesn't owe anybody an explanation and I always like her bravado in expressing herself. You go, girl!

Now, for a person who had done her fair share of globe-trotting, we might be wondering if she still had anything left on her wish list. Apparently she has at least seven of them at the moment. First on the list is Bolivia, the country famous for Salar de Uyuni, the largest salt lake on earth. However, the visa application for Indonesian passport is so complicated that she may have to wait until the regulation changes. Then there is Bhutan, but it is quite expensive that she ended up travelling to another destination instead every time she planned for Bhutan. Chile, another country in Latin America, was visa free so she might go there for Patagonia Camp. She's also keen to visit Brazil and see Christ the Redeemer as well as the Copacabana beach in Rio. Africa is also in the list for wildlife safari, and at least one country, Kenya, has been added into her wish list. She would like to stay at the Giraffe Manor, a hotel where giraffes roam freely and come to join the guests for breakfast. Back to Europe, there's Greenland. She had been to Lapland in Finland, but Greenland is a must-visit place for Arctic experience. Last on the list is Christmas in New York City, courtesy of Home Alone movie that she watched when she was a little girl.

That's one fascinating story, isn't it? Still I couldn't help asking if she ever thought of travelling with other people, for example a girls trip with her close friends. She didn't mind that, but such trip would be more about hanging out and shopping, perhaps in Koh Samui or Hong Kong. When it comes to exploring a new place from her wish list, she'll stick with the one person that knows her best: her husband. I tend to agree with that. If a picture paints a thousand words, it takes the two of them to produce that picture. Will definitely wait for the next one!

Snowhotel Kirkenes, Norway.

Kisah Seorang Pengelana

Saya sudah cukup lama mengikuti petualangan teman saya Susana dalam mengunjungi berbagai negara, mungkin dari sejak dia pergi ke Malta. Tujuan wisatanya seringkali unik dan jarang dikunjungi orang lain. Foto-fotonya pun bagus dan artistik. Tulisan yang menyertai fotonya terasa cerdas dan penuh percaya diri. Saya suka membacanya. Sangat elegan dan mengundang rasa ingin tahu. Saya jadi memiliki pertanyaan sendiri karenanya, oleh karena itu saya pun bertanya lebih lanjut padanya. Berikut ini adalah hasilnya, sebuah tulisan tentang sang pengelana, diceritakan pertama kali kepada saya dan anda semua. 

Seperti halnya berbagai kisah yang pernah anda dengar dan sukai, cerita Susana pun memiliki sebuah awal yang sederhana. Jauh sebelum dia berkeliling dunia (36 negara, tepatnya, dan hanya benua Afrika yang belum dikunjunginya), kisahnya bermula dari kota kecil bernama Pontianak. Dia tidak terlahir kaya, tapi dia dibesarkan oleh orang tua yang tidak pernah berkata padanya bahwa berlibur itu mahal dan tidak mungkin. Justru sebaliknya, orang tuanya bersikap sangat mendukung sehingga dia memiliki kebebasan dari sejak dini untuk bermimpi tentang tempat-tempat yang berada nun jauh di sana, yang hanya bisa dibacanya lewat buku-buku di kala itu. Dan impiannya pun bermula. 

Kemudian apa yang dilihatnya ketika berlibur ke Jakarta dan Kuching kian membuka wawasannya. Sebagai kota yang dikunjunginya saat pertama kali ke luar negeri, Kuching memiliki kesan yang mendalam baginya. Saat itu dia duduk di dekat jendela kamar hotel (dan ini kelak menjadi kebiasaannya dalam berlibur), melihat orang-orang berlalu-lalang. Ia pun terbawa suasana dan mulai membayangkan, seperti apa kehidupan mereka di belahan bumi ini. Dari situ Susana lantas menyadari, bahwa dia ingin melihat beragam kebudayaan yang ada di dunia ini. 

Profesi yang ia tekuni pada saat itu juga memungkinkannya untuk mengejar impiannya. Dia bertemu dengan orang-orang yang memberikannya inspirasi, mulai dari pelanggan dari Maldives yang memperkenalkan keindahan negara tersebut padanya, seorang sahabat pena dari Norwegia yang mengirimkannya kartu pos bergambar kota Bergen, sampai pelanggan Perancis yang bercerita tentang Nepal dan Gunung Everest. Era internet pun turut memungkinkannya untuk membaca tentang beraneka tempat eksotis yang ada di dunia. Salah satunya adalah Aurora Borealis, sebuah fenomena alam yang dikenal sebagai Cahaya Utara, yang kemudian menjadi bagian dari daftar kunjungannya.

Aurora Borealis di Tromsø, Norwegia.

Dan semenjak itu dia sibuk menjelajahi tempat-tempat yang ingin dikunjunginya. Berbicara dari pengalamannya, Eropa adalah benua favoritnya. Amerika dan Australia boleh saja sama-sama merupakan negeri barat yang dihuni oleh orang bule, tetapi Eropa jelas berbeda. Nuansanya, keindahan alamnya, sejarahnya dan budayanya, pokoknya berbeda. Kalau ditanya pendapatnya tentang negara-negara yang menjadi favoritnya, yang masuk dalam tiga besar adalah Jepang, Nepal dan Norwegia. Jepang adalah pilihan yang jelas dan gampang dimengerti, sebab siapa yang tidak akan terkesan dengan keramahtamahan orang Jepang dan makanannya yang fantastis? Fakta bahwa dia memilih Nepal mungkin lebih terasa membingungkan. Namun pengalaman duduk di balkoni hotel yang berada di ketinggian 7200 kaki (kurang lebih 2100 meter) di atas permukaan laut mungkin bisa membuat orang jatuh cinta pada Nepal. Bayangkan bagaimana menakjubkannya perasaan saat memandang matahari yang terbit dan tenggelam di tempat yang lebih tinggi dari awan! Di samping itu, ketulusan orang Nepal pun membuat ia tersentuh, jadi sekarang kita mungkin bisa memahami kenapa Nepal senantiasa dikenang olehnya. Dan kemudian ada Tromsø, sebuah kota di Norwegia yang dikelilingi oleh gunung dan laut. Cahaya Utara juga bisa dilihat langsung di langit kota ini. Selain itu, salju juga menghiasi kota ini di saat musim dingin, menambah daya tariknya sebagai kota yang mempesona. Tromsø pastilah sangat memukau sehingga teman kita ini sempat mencari tahu, apakah mungkin bagi dia dan suaminya untuk bermigrasi ke kota yang juga dihuni oleh berbagai orang dari 110 negara lain di dunia.

Ah, bicara tentang suaminya, anda bisa melihatnya di foto-foto yang mereka ambil. Sang suami adalah teman seperjalanan yang paling cocok dengannya. Perlu diingat bahwa beberapa tempat yang dikunjungi Susana bukanlah tempat wisata yang populer bagi turis, jadi lebih masuk akal bila dijelajahi bersama orang yang memiliki persamaan minat. Di samping itu, suami Susana juga memiliki surat ijin mengemudi internasional dan juga bisa menyetir di jalan berlalu-lintas kiri maupun kanan. Keahlian ini jelas sangat bermanfaat!

Pasangan ini juga gemar berfoto. Susana selalu percaya tentang pentingnya mengabadikan kenangan sehingga ia memberikan upaya yang terbaik dalam hal ini, misalnya dengan membawa kamera DSLR, action-cam, tripod, tongkat selfie, sampai pesawat kecil yang bisa memotret! Kelihatannya memang repot sekali, tapi hasilnya pun bagus sehingga sepadan. Pasangan suami-istri ini memiliki jiwa artistik dalam fotografi. Hasil karya mereka, termasuk juga tulisan singkat yang menyertai fotonya, adalah hal yang membuat saya tertarik untuk mengikuti perjalanan mereka. Saya yakin anda pun pasti akan menyukainya.

Di padang rumput Hulunbuir, Cina.

Saya amati bahwa foto-fotonya sering kali menampilkan hotel-hotel yang unik sehingga bisa disimpulkan bahwa akomodasi adalah bagian penting dari perjalanannya. Akan tetapi saya tidak pernah menemukan foto-foto tentang makanan di negara yang dikunjunginya. Setelah saya tanyakan padanya, saya baru tahu bahwa dia tidak terlalu antusias soal makanan dan cenderung memilih masakan Asia. Suaminya pun begitu, sehingga mereka lebih memilih untuk menikmati masakan Chinese saat bepergian.

Saya jadi kian tertarik untuk mencari tahu, hal-hal apa saja yang ia kerjakan saat berlibur. Dia bercerita bahwa dia tidak menyukai museum dan tidak berminat dengan situs-situs bersejarah, kecuali kalau itu adalah sesuatu yang ikonik. Bicara tentang oleh-oleh, dia suka mengumpulkan magnet kulkas, sendok ukiran dan cangkir Starbucks yang khas tempat tersebut. Namun foto-foto seperti ini pun tidak pernah saya lihat. Sekali-kalinya dia mengunggah sesuatu yang dibelinya adalah ketika dia berbelanja tas bermerek saat berlibur. Ini kadang menjadi kontroversi, tapi perlu dipahami bahwa dia tidak bermaksud menyombongkan diri. Susana adalah seorang pekerja keras, jadi apa salahnya bila ia memanjakan dirinya dengan membeli barang mewah dan berbagi kegembiraannya lewat media sosial? Berkaitan dengan hal ini, Susana tahu bahwa dia tidak perlu meladeni mereka yang gagal paham, apalagi menjelaskan panjang-lebar pada mereka. Saya pribadi salut dengan keberaniannya dalam mengekspresikan diri.

Di hotel Attrap'Rêves, Perancis.

Nah, untuk seseorang yang tampaknya sudah berkeliling ke mana-mana, kadang kita mungkin berpikir, apakah masih ada tempat yang ingin dikunjunginya. Susana lantas bercerita bahwa untuk saat ini, setidaknya ada tujuh lokasi yang berada dalam daftarnya. Pertama-tama adalah Bolivia yang terkenal dengan Salar de Uyuni, danau garam terbesar di dunia. Kendati begitu, aplikasi visa ke Bolivia tampaknya sangat sulit bagi pemegang paspor Indonesia sehingga dia mungkin harus menunda kunjungannya sampai peraturan visa berubah. Negara berikutnya adalah Bhutan, namun biayanya cukup mahal sehingga setiap kali ia berencana untuk ke sana, dia mengurungkan niatnya dan malah pergi ke tempat lain. Chili, negara lain di Amerika Latin, menerapkan bebas visa bagi paspor Indonesia dan dia mungkin ke sana untuk ikut serta Patagonia Camp. Dia juga berminat ke Brazil untuk melihat patung Yesus dan juga pantai Copacabana di Rio. Afrika juga ada di daftarnya dan Kenya adalah negara tujuannya karena dia ingin tinggal di Giraffe Manor, sebuah hotel di alam terbuka dimana jerapah melintas ke sana kemari dan datang untuk sarapan bersama para tamu hotel. Greenland di Eropa juga termasuk tempat tujuannya. Dia sudah pernah mengunjungi Lapland di Finlandia, namun Greenland akan menjadi tempat yang menarik untuk melihat seperti apa Kutub Utara itu sebenarnya. Terakhir, dia juga ingin merayakan Natal di New York City. Natal yang meriah itu pertama ia saksikan lewat film Home Alone dan dia pun ingin mengalaminya secara langsung.

Sebuah kisah yang mengagumkan, bukan? Sebagai penutup, saya iseng bertanya, apakah dia pernah berpikir untuk berjalan-jalan bersama orang lain, misalnya dengan teman-teman wanitanya. Dia tidak keberatan jika itu adalah sebatas liburan untuk bersantai-ria dan berbelanja bersama teman-teman, misalnya ke Koh Samui atau Hong Kong. Jika dia menjelajahi tempat baru, maka tidak ada pasangan yang lebih tepat lagi selain sang suami. Saya rasa ini tidak terbantahkan. Mari kita nantikan foto-foto berikut dari mereka!

Di Arctic Treehouse, Finlandia.

No comments:

Post a Comment