Total Pageviews


Saturday, February 15, 2020

Around Three Countries In Six Days: Malaysia And Thailand

After spending less than 48 hours in Pontianak, it was time to begin the second part of my holiday. Mum, Bro and I reached KLIA in the afternoon. By the time we cleared the immigration checkpoint, it was already 4pm. We had early lunch in Pontianak, so I got me a plate of nasi kandar at Food Arcade because my colleague Ariff hyped so much about it, haha. Nasi kandar is an Indian Muslim dish with mutton and chicken. Quite delicious. I liked it and, when I met him in office after my holiday, Ariff told me there are better outlets in town.

But, no, we didn't go to the city at that time. It would be quite rush for us to go to KLCC only for few hours and then headed back to the airport later on that night. Mum and Bro didn't feel like it, so we spent our time exploring KLIA, shopping and having our dinner there. Much to my surprise, we spent almost MYR 300 while we were there!

Mum and Bro inside the so-called suite room of Capsule Transit.

If you wonder why we needed to go back to the airport, that's because our flight to Bangkok on the following day was quite early. Because of that, I booked the suite room at the Capsule Transit. The hotel has a rather interesting design. The interior had the feel of a warehouse. Our room was like inside a shipping container. The ceiling was low because the container was split into two and we were occupying the lower half. The shower was very narrow and the water piping had the rustic look. Quite an experience, I'd say.

The next morning, we flew to Bangkok and landed at Don Mueang Airport. It was supposed to be nearer to where we were staying, but thanks to the traffic jam, it didn't feel that way. As we were heading to Centre Point Pratunam Hotel (it was an old hotel, but the room was spacious and it also came with a living room), Bro commented that the capital city of Thailand looked like Jakarta v2.0. Similar, but better.

When we landed in Bangkok.

Once we left our luggage at the concierge, we walked to Platinum. Bro loved the meal he had for early lunch, but got bored real quick because Platinum was all about clothing. On the other hand, Mum liked it there, but something didn't look quite right with her. I found out later that her inability to bargain due to language barrier made the whole experience less enjoyable. 

From Platinum, we went to Central World to check out Naraya bags, a popular brand in Thailand. Next thing we did was late lunch because, well, Mum and Bro like eating, haha. Mum tried something that was equivalent to economical rice in Singapore. This allowed her to choose the menu simply by pointing at it. And what a choice she made! That's when she learnt Thai food could be extremely spicy!

Bro in front of Hard Rock Cafe.

After lunch, I sneaked out to the nearest post office at the basement of Central World for the usual routine of sending a postcard, then we took a Grab car and headed for the Hard Rock moment. That's when I realized that I couldn't always be on the go as I wasn't traveling with my usual travel buddies. Mum was no longer young and her idea of traveling was at a much slower pace. We woke up very early to catch our flight to Bangkok and we had been travelling by plane, by car and on foot since then, so it was only right for me to bring Mum back to hotel and rest. 

And that turned out to be what we sorely needed. We dozed off immediately and by the time we got out of bed, it was already dark. We explored Pratunam Market at night and had a tom yum soup steamboat next to McDonald's. The roadside eatery seemed to be for tourists, hence the tom yum soup was only moderately spicy and edible, haha.

At the Temple of Emerald Buddha.

The next day, I learnt to take it slow. We went to the Grand Palace. Though I came here before, this was the first I ever stepped in to explore. The palace lived up to its name and it was quite grand. The Temple of Emerald Buddha is also within the complex. In fact, the entrance would lead us to the temple first. We went one round of sightseeing before we reached the gate to the palace.

The boat ride was the easiest way to go from the Grand Palace to Chinatown, therefore we headed to Tha Chang. The pier was of local standard and it was floating shakily above the mighty Chao Phraya River. I glanced at my brother as we stood there and waited for the boat. He was very concerned with his safety, haha. But it was alright and we were soon cruising to Rajchawongse Pier. Mum loved the boat ride! Once we alighted, we walked towards the crowded Yaowarat Road. We passed by old buildings that looked no different than those on Jalan Sultan Muhammad in Pontianak!

Bro and Mum in front of Yoo Fishball, Chinatown.

Apart from eating Yoo Fishball, we actually did nothing in Chinatown. After lunch, we tried the MRT at the nearby station called Wat Mangkon. It was... decent. We stopped at Sam Yan Station, went up to Chamchuri Square and took a Grab Car there to go back to hotel and take a nap. Yeah, that's how you do it when you are travelling with parents. Resting is part of the trip.

As suggested by my buddy Franky, I brought Mum and Bro to the Asiatique. By the way, Bangkok Jam wasn't just a restaurant name. It was a real deal especially right after office hours. We were stuck in the traffic jam for quite some time when we headed to Sathorn Pier. Worse still, the Grab driver didn't have a clue where Sathorn Pier was, so we walked the last few hundred metres.

At the Asiatique.

From Sathorn Pier, we took the shuttle boat to the Asiatique. It wasn't a exactly a mall, but more of shop houses that were nicely done and combined into one big shopping complex by the riverside. It was bright and well-lit, made it all the more attractive and charming at night time. Nice place to relax and shop. We ended the visit by watching Calypso, a cabaret show. You couldn't be visiting Bangkok without paying respect to the ladyboys, so it was a must!

The following day, Thursday, was the last day in Bangkok. We had breakfast at Pier 21, the food court at Terminal 21 shopping mall. The food was surprisingly cheap and yet quite tasty. It was almost ideal until Mum ordered a plate of phat kaphrao, better known as Thai basil minced pork rice. It was bloody spicy!

At Asok BTS Station.

After buying dried fruit snacks that Thailand is famous for, we tried the BTS from Asok to Chit Lom. From there, we took a walk to Platinum for one last round of shopping. As I crossed the bridge to head back to our hotel, I gave it a thought and concluded that Bangkok is quite a fun place to be and perhaps I should come back here with my wife for a short getaway. Then off we went to Suvarnabhumi Airport. Until we meet again, Bangkok!

Keliling Tiga Negara Dalam Enam Hari: Malaysia Dan Thailand

Setelah menghabiskan waktu kurang dari 48 jam di Pontianak, babak kedua dari liburan saya pun dimulai. Mama, Herry dan saya tiba di KLIA pada sore hari. Ketika kita selesai cap paspor, jam sudah menunjukkan pukul empat. Karena kita makan siang lebih awal dari biasanya di Bandara Supadio, kita pun singgah di Food Arcade. Saya memesan nasi kandar karena kolega saya Ariff sering menggembar-gemborkan kelezatannya. Nasi kandar adalah masakan muslim India yang disajikan bersama daging domba dan ayam. Lumayan enak. Saya cukup menyukainya dan ketika saya berbincang lagi dengan Ariff tentang nasi kandar, dia berkata bahwa nasi kandar di KL jauh lebih enak rasanya.

Nasi kandar.

Akan tetapi kita tidak sempat ke pusat kota. Akan sangat tergesa-gesa rasanya bila kita ke KLCC untuk beberapa jam, lalu balik lagi ke bandara. Mama dan Herry tidak tertarik, jadi kita pun bersantai di KLIA, berbelanja dan makan malam di sana. Dan dalam tempo kurang dari sehari, kita menghabiskan 300 ringgit! 

Oh ya, jika anda bingung kenapa kita harus kembali lagi ke bandara di malam hari yang sama, itu karena kita hanya transit di KL dan jadwal penerbangan kita ke Bangkok di hari berikutnya sangatlah pagi jamnya. Oleh sebab inilah saya memesan kamar di Capsule Transit. Hotel ini unik tata ruangnya, mirip seperti gudang. Kamar kita menyerupai kontainer kargo di pelabuhan. Langit-langitnya rendah karena kontainer dibagi dua dan yang kita tempati adalah bagian bawahnya. Kamar mandi ada di luar. Sempit kamarnya dan pipa air logamnya dirancang supaya terlihat kusam. Pengalaman yang menarik.

Herry di Bandara Don Mueang.

Di pagi berikutnya, kita terbang ke Bangkok dan mendarat di Bandara Don Mueang. Lapangan udara ini seharusnya lebih dekat dengan tempat tinggal kita, namun perjalanan ke hotel lumayan macet sehingga akhirnya sama saja. Dalam perjalanan menuju Centre Point Pratunam Hotel (ini adalah hotel tua, tapi besar kamarnya dan dilengkapi dengan ruang tamu pula), Herry berkomentar bahwa ibukota Thailand ini terlihat seperti Jakarta versi 2.0. Mirip tapi lebih bagus dan maju. 

Sesudah menitipkan koper di hotel, kita berjalan ke Platinum. Herry menikmati makanan pertamanya di Thailand, tapi dia lantas merasa bosan karena Platinum hanya menjual pakaian. Akan halnya Mama, dia suka melihat-lihat, tapi ada sesuatu yang janggal dengan sikapnya. Lambat-laun saya menyadari bahwa dia kesulitan melakukan tawar-menawar karena perbedaan bahasa, padahal menawar harga adalah bumbu yang membuat berbelanja menjadi sedap.

Makan siang di Platinum.

Dari Platinum, kita berjalan ke Central World untuk melihat tas-tas Naraya, merek populer di Thailand. Setelah itu kita makan lagi karena... makan adalah hobi Mama dan Herry, haha. Mama mencoba sesuatu yang mirip dengan nasi ekonomis di Singapura, dimana kita tinggal menunjuk menu yang kita mau. Ternyata ada yang salah dengan pilihannya dan dia pun merasakan pedasnya masakan Thai yang bikin ampun.

Setelah makan siang menjelang sore, saya ke kantor pos di lantai dasar Central World untuk mengirim kartu pos. Kemudian kita menumpang mobil Grab untuk mengunjungi Hard Rock Cafe, sebuah rutinitas yang senantiasa saya lakukan saat berlibur. Di sini saya menyadari bahwa saya tidak bisa ke sana dan kemari tiada henti karena saya tidak sedang bertualang bersama teman-teman. Mama tidak lagi muda dan akan lebih cocok baginya untuk berlibur dengan santai. Kita sudah bangun sebelum matahari terbit untuk berangkat ke Bangkok dan kita juga sudah berkelana menggunakan pesawat, mobil dan berjalan kaki, jadi saya pun menyadari bahwa sudah waktunya untuk beristirahat di hotel.

Jalan-jalan malam di Pratunam.

Dan ternyata waktu istirahat itu benar-benar kita butuhkan. Kita langsung tertidur saat menyentuh kasur dan ketika kita bangun, hari sudah gelap. Kita berjalan menyusuri Pratunam di malam hari dan menikmati sup tom yum di samping McDonald's. Tempat makan tepi jalan ini sepertinya memang untuk turis, jadi sup tom yum yang dihidangkan pun tidak terlalu pedas dan bisa dimakan, haha. 

Keesokan harinya, kita pergi ke Grand Palace. Meski saya pernah mampir ke sini sebelumnya, ini adalah kali pertama saya masuk untuk melihat-lihat. Istana ini luas dan megah. Kuil Emerald Buddha juga berada di kompleks istana. Ketika kita membeli karcis dan masuk, kita akan tiba dan mengitari kuil terlebih dahulu, baru kemudian memasuki kawasan istana.

Mama di kapal yang mendekati Dermaga Rajchawongse.

Transportasi sungai adalah cara paling praktis dan cepat untuk bepergian dari Grand Palace ke Pecinan, jadi kita pun berjalan ke Tha Chang. Dermaga ini benar-benar bernuansa lokal dan terombang-ambing di permukaan Sungai Chao Phraya. Sekilas saya melihat wajah adik saya yang tampat cemas saat kita berdiri di dermaga dan menanti kedatangan kapal. Terlihat betul bahwa dia gelisah dan tidak tenang, haha. Kendati begitu, semuanya aman-aman saja dan kita pun melaju ke Dermaga Rajchawongse. Mama sungguh menikmati perjalanan menggunakan kapal! Setelah merapat, kita berjalan ke Jalan Yaowarat yang ramai, melewati bangunan-bangunan tua yang tidak jauh beda dengan toko-toko orang Tionghoa di Jalan Sultan Muhammad, Pontianak.

Selain bersantap siang di Yoo Fishball, kita sebenarnya tidak melakukan aktivitas lain di Pecinan. Dari tempat makan, kita berjalan ke Stasiun Wat Mangkon dan mencoba MRT Bangkok. Lumayan, tidak jauh beda dengan yang ada di Singapura. Kita berhenti di Stasiun Sam Yan, naik ke mal Chamchuri Square dan naik mobil Grab untuk kembali ke hotel. dan tidur siang. Ya, beginilah caranya kalau berlibur bersama orang tua. Beristirahat adalah bagian dari liburan.

Herry di stasiun MRT.

Seperti yang disarankan oleh teman saya Franky, saya pun membawa Mama dan Herry ke Asiatique. Oh ya, yang namanya Bangkok Jam itu bukan hanya sekedar nama restoran. Macetnya tidak kalah dengan Jakarta saat jam pulang kerja. Kita terjebak macet saat menuju ke Dermaga Sathorn. Lebih parah lagi, pengemudi Grab yang kita tumpangi itu tidak tahu di mana Dermaga Sathorn, jadi kita harus berjalan kaki sejauh beberapa ratus meter. 

Dari Dermaga Sathorn, kita menaiki kapal gratis ke Asiatique. Ternyata tempat ini bukanlah mal, tapi ruko-ruko yang digabungkan menjadi satu kawasan perbelanjaan di tepi sungai. Asiatique menyala terang di malam hari sehingga tampak menarik. Santai tempatnya dan enak pula bagi yang sekedar ingin jalan-jalan. Kunjungan kita pun ditutup dengan menonton Calypso, sebuah pertunjukan kabaret. Selagi di Bangkok, kita harus menyaksikan para banci. Ini wajib hukumnya!

Herry di Terminal 21.

Hari ketiga di Bangkok menjadi hari liburan terakhir sebelum kita pulang ke Singapura. Kita sarapan di Pier 21, pujasera di mal Terminal 21. Makanan di sini terkenal murah dan lumayan. Awalnya terasa ideal, sampai Mama memesan sepiring phat kaphrao yang lebih terkenal dengan nama nasi babi cincang dan daun basil. Pedasnya dashyat dan bikin tobat!

Sesudah membeli buah-buahan kering yang merupakan cemilan khas Thailand, Kita mencoba BTS dari Asok ke Chit Lom. Kita kemudian berjalan kaki melewati Central World dan kembali ke Platinum untuk berbelanja sebelum pulang. Sewaktu saya menyeberangi jembatan yang mengarah ke hotel, terlintas di benak saya bahwa Bangkok itu seru dan mungkin saya akan kembali ke sini lagi bersama istri saya untuk liburan singkat. Dan ketika tiba waktunya, kita pun berangkat ke Bandara Suvarnabhumi. Sampai berjumpa lagi, Bangkok!

Herry saat kita berjalan menuju Platinum. 

Sunday, February 9, 2020

Around Three Countries In Six Days: Indonesia

Yes, looking back, I did a similar trips before, but it was never in such a short period of time. The recent trip was a series of quick cultural changes, from Indonesia, Malaysia to Thailand. It was like going through the twilight zone. Very surreal!

The trip began with a ferry ride from Singapore to Batam. It was an odd one. First, I bumped into Budi, the elusive ex-housemate of mine. Hadn't seen him in quite some time! Secondly, the ferry left the pier but it wasn't departing because it gave way to some big cruise ship that was coming into to the harbour. So there we were, floating on the same spot for easily half an hour! It was alright, though. We had a good catch-up and talked about tons of stuff, i.e. the good ol' days told from Budi's perspective (for the first time ever!) and new credit cards such as Revolut.

Fried Indomie.

I didn't have much time when I reached Batam, so I rushed to the airport. Grabbed a lunch there. The menu? I was choosing between fried Indomie and batagor, but they were so tempting that I decided to have both, haha. Greedy, eh? Not long after the stomach was filled up, it was time to fly. Around 4pm, when I reached Pontianak, I already travelled 626 km, from the first world country to my slowly-changing hometown via Batam. Three cities within five hours!

My friend Harry picked me up at Supadio Airport in Pontianak. It was always good to see some familiar faces in a town that is fading away from what I used to know. As I said earlier, Pontianak is slowly changing. Gone were some places I remember fondly, replaced by new ones. I was only partially impressed, though. Due to sentimental reasons, I wasn't sure if I liked the changes. 

But there's no denying that my hometown is more developed than before. An excellent example would be one particular road where Aming Coffee is located. It was barely a road back then as it was always in a bad shape throughout the 22 years of my life in Pontianak. Imagine how surprised I was to see it so smooth now! It was so amusing that I just had to laugh!

Sweet fried noodles.

By the way, how did I end up there? Back to our story, instead of heading home directly from the airport, Harry and I went for an early dinner. We had the sweet fried noodles, one that I was craving for, and the stall happened to be a walking distance from where the road is. When I finished eating, I walked a bit just to look around. That's when I unintentionally found out about it. 

Parno already was at my home when I got there. He wanted to pick up something that he had been waiting for months: the Nintendo Switch! Later on that night, Ardian picked us up. He said it was up to me to decide on what to do, since I was the guest of honor, so I thought we should go singing! It was fun to scream at the top of your lungs! Gunawan, Harry and Novi came to join us, too.

Parno began selecting songs.

The next morning, Gunawan and I went out for breakfast at A Kuang, the eatery opened by a friend's father. We had a local delicacy called kwe kia theng, the equivalent of kway chap in Singapore. Good stuff! We met Santi there and, as she left before us, she quietly paid for our breakfast. How generous! 

After breakfast, it was time to live a local lifestyle. We grabbed our coffee and spent our time talking at the coffee house. I chose Aming Coffee as a place for Lisan, Harry, Gunawan and I to hang out. To me, Aming Coffee is like our local Hard Rock Cafe. I feel proud of it! And the day got better when Limin, the owner, came to join us. We weren't close during school days, but that didn't stop me from admiring his achievement. In fact, I was so in awe that when I started interviewing people for Roadblog101, he was the first candidate I had in mind!

Lisan and Gunawan.

By the way, let's talk about the local lifestyle a bit. Yes, it was Sunday, so what I observed might not be a good indicator, but I was reminded again about how places were so reachable in this small town. As far as I'm concerned, Pontianak was probably the only town where you could go home for lunch and have a short nap before going back to office. Compared to the fast-paced life in Singapore, Pontianak was so relax. Time moved rather slow there, but things were surprisingly not cheap! 

Conclusion? I had a good time living there, but no, I wouldn't trade my life now with, let's say, another 20 years in Pontianak. I like it here in Singapore and nowadays, when I went back, I couldn't help feeling like I was visiting my hometown as a tourist. Just spend a couple of days there, having good food, meeting friends and being nostalgic about the good old days.

Afu's chicken rice. 

And reliving the nostalgia is what I did. After having a cup legendary chocolate ice cream that was located right across our high school with Gunawan, I hung out with Sudarto, my ex-housemate in Singapore. Heard about Afu's chicken rice lately, so I thought of giving it a try. It wasn't as wet as Asan's chicken rice, but it had quite a lot of meat. Not bad!

The rest of the day was spent at my cousin's wedding. There was a family gathering at the restaurant prior to the banquet, but as I already had a plate of chicken rice, the food didn't look tempting, haha. I just ate a bit and grew hungry again few hours later. The night was eventually ended with a dinner with Vivi and Gunawan at Lenda's Meetingpoint.

The next morning, I went to the airport with my mother and brother. Had a bowl of bakso there and off we went! The family trip to Bangkok via Kuala Lumpur had finally begun! The plane took off, taking us away from Pontianak and bringing us closer to Indochina as we flew...

As the plane took off...

Keliling Tiga Negara Dalam Enam Hari: Indonesia

Ya, kalau saya lihat kembali, memang saya pernah melakukan perjalanan serupa, tapi rasanya saya belum pernah berlibur menjelajahi tiga negara dalam waktu enam hari. Petualangan bulan lalu membawa saya melewati pergantian tiga budaya yang berbeda, dari Indonesia, ke Malaysia dan Thailand. Semua itu terjadi dalam waktu singkat sehingga terasa seperti mimpi yang aneh tapi nyata.  

Perjalanan kali ini dimulai dengan kapal feri dari Singapura ke Batam yang tidak lazim. Pertama, saya bertemu dengan Budi, mantan teman serumah saat saya pindah ke Singapura. Sudah lama tidak bertemu dengan teman yang jarang terlihat ini! Kedua, setelah sudah meninggalkan dermaga, feri tidak segera berlayar karena ada kapal pesiar yang masuk dengan perlahan-lahan ke pelabuhan. Jadi kita pun terombang-ambing di laut kira-kira setengah jam lamanya! Kita pun berbincang tentang masa lalu di Kembangan (kali ini Budi berkesempatan untuk bercerita dari sudut pandangnya) dan berbagai hal lainnya, termasuk juga kartu kredit bernama Revolut yang konon bagus kursnya.

Indomie goreng.

Karena keberangkatan feri yang tertunda, saya tidak mempunyai banyak waktu saat tiba di Batam, jadi saya pun bergegas ke bandara. Saya makan siang di sana dan menunya adalah Indomie goreng dan batagor. Seharusnya saya memilih salah satu, tapi saya memesan dua-duanya karena rakus, haha. Setelah perut kenyang, akhirnya tiba waktunya untuk menaiki pesawat. Ketika saya tiba di Pontianak sekitar pukul empat sore, saya sudah menempuh jarak 626 kilometer dari Singapura ke kampung halaman saya via Batam. Tiga kota dalam lima jam! 

Teman saya Harry menjemput saya di Bandara Supadio di Pontianak. Senang bisa melihat wajah yang saya kenal di kota yang perlahan-lahan pudar dari ingatan saya. Ya, Pontianak kini berubah karena pembangunan. Hilang sudah beberapa tempat yang dulu saya kenal baik, berganti menjadi tempat yang baru. Saya tidak begitu terkesan, sebenarnya, tapi itu lebih dikarenakan alasan sentimentil.  

Kendati begitu, saya harus mengakui bahwa Pontianak sudah lebih maju dari sebelumnya. Satu contoh yang membuat saya terkejut dan juga merasa geli adalah Jalan Haji Abbas 1 yang juga merupakan lokasi Aming Coffee. Jalan ini selalu rusak parah selama 22 tahun hidup saya di Pontianak, jadi bayangkan betapa kagetnya saya tatkala melihat mulusnya jalan ini sekarang. Saya jadi tergelak sendiri karena merasa sulit untuk percaya.

Mie goreng manis.

Oh ya, kenapa saya bisa muncul di sana? Kembali ke cerita kita, saya tidak langsung pulang ke rumah. Dari bandara, Harry dan saya langsung mencari makan malam dan kita menyantap mie goreng manis yang memang sudah saya idamkan. Seusai makan, saya menyusuri Jalan Siam sejenak dan berjalan kaki hingga persimpangan. Saat itulah saya tanpa sengaja menemukan fakta tentang Jalan Haji Abas 1 yang mengejutkan ini. 

Ketika saya tiba di rumah, Parno sudah menunggu di sana. Dia ke rumah karena ingin mengambil sesuatu yang telah dinantikannya selama beberapa bulan: Nintendo Switch! Kemudian, sewaktu malam mulai larut, Ardian datang menjemput. Katanya, karena saya adalah tamu, maka saya yang tentukan acaranya. Oleh karena itu kita pun pergi karaoke di De'Tones by Afghan. Gembira rasanya bisa bernyanyi dan berteriak lagi. Gunawan, Harry dan Novi datang bergabung juga di malam itu.

Parno mulai memilih lagu.

Keesokan paginya, Gunawan dan saya pergi sarapan pagi di kwe kia theng A Kuang. Makanan ini mirip dengan kway chap di Singapura. Sedap rasanya! Kita juga bertemu dengan Santi di sana dan, ketika dia pamit duluan, diam-diam dia juga membayar pesanan kita. Terima kasih karena sudah ditraktir! 

Sesudah sarapan, tibalah waktunya untuk menikmati gaya hidup Pontianak: duduk dan mengobrol di warung kopi. Saya sangat memilih Aming Coffee karena saya senantiasa merasa bahwa kedai kopi ini tak ubahnya seperti Hard Rock Cafe bernuansa lokal. Pokoknya seperti kebanggaan Pontianak. Dan kunjungan ini pun tambah berkesan ketika Limin, sang pemilik, datang untuk turut berbincang. Saya tidak dekat dengannya sewaktu sekolah, tapi hal ini tidak mengurangi kekaguman saya terhadap apa yang ia capai. Ketika saya mulai mewawancarai teman dan kenalan untuk Roadblog101, dia adalah orang pertama yang saya hubungi.

Lisan dan Gunawan.

Oh ya, mari berbicara sedikit tentang gaya hidup lokal. Ya, hari itu adalah Minggu, jadi apa yang saya amati mungkin bukan indikator yang tepat, namun saya diingatkan kembali, betapa jarak bukanlah masalah bagi mereka yang tinggal di Pontianak. Sejauh yang saya ketahui, Pontianak mungkin adalah satu-satunya kota dimana anda bisa pulang untuk makan siang dan bahkan tidur sejenak sebelum kembali ke kantor. Dibandingkan dengan pola hidup Singapura yang cepat, kehidupan di Pontianak sungguh santai. Waktu berjalan pelan di sini, tapi sungguh mencengangkan bahwa makanan di sini tidaklah murah. 

Kesimpulannya? Kehidupan saya di Pontianak dulu cukup menyenangkan, tapi saya tidak akan menukar kehidupan saya di Singapura, katakanlah dengan 20 tahun lagi di Pontianak. Sekarang ini saya lebih suka mengunjungi kampung halaman sebagai seorang turis. Cukup tinggal dua tiga hari di sana, makan makanan yang saya sukai, ketemu teman lama dan bernostalgia tentang masa lalu yang indah.

Afu's chicken rice. 

Dan bernostalgia adalah apa yang saya lakukan di sana. Setelah menikmati es krim A Ngi yang legendaris bersama Gunawan, saya pun menjumpai Sudarto, mantan teman serumah di Singapura. Belakangan ini saya sering mendengar tentang nasi ayam Afu, jadi pun saya pun mencobanya. Nasi ayam Afu tidak sebasah nasi ayam Asan dan dagingnya berlimpah. Lumayan enak! 

Sore harinya saya habiskan di pernikahan sepupu saya. Ada acara makan khusus keluarga sebelum pesta dimulai, namun berhubung saya telah makan nasi ayam, hidangan di meja tidak lagi membangkitkan selera, haha. Alhasil saya hanya makan sedikit dan lapar lagi. Malam itu akhirnya ditutup dengan santap malam bersama Vivi dan Gunawan di Meetingpoint. 

Di pagi berikutnya, saya ke bandara bersama ibu dan adik saya. Saya sempat menyantap bakso sebelum berangkat. Setelah itu, pesawat pun lepas landas, membawa kita menjauhi Pontianak dan mendekati Indocina. Liburan keluarga ke Bangkok lewat Kuala Lumpur akhirnya dimulai! Nantikan ceritanya di episode selanjutnya!

Ketika pesawat lepas landas...

Friday, January 31, 2020

Before It's Too Late...

My colleague told me last Friday that a guy we knew suddenly passed away. He was only 36. I was sorry to hear that, but it also reminded me that people younger than me died these days, even those who looked physically healthy. Oh yes, that young man was much fitter than me. 

Life is unpredictable, alright, but that had been discussed before. What I was thinking this round was the good memories we would normally talk about during the funeral of a friend. What if we didn't wait until then? What if we shared what we remembered fondly with the said people, while they were alive? Appreciation is always a rare commodity, so it'll be nice to hear a little bit of it from time to time.

The chat group friends: when we met and hung out. 

Now, we have this chat group for high school friends and it is busy everyday. The only quiet moment was, perhaps, when WhatsApp was down! I believe there is a certain degree of closeness after having the group for easily the past five years, so I personally invited some members to write a thing or two about other friends in the group. I mean, you couldn't be interacting with people on daily basis without learning something good out of them, could you? Hence I encouraged them to think and write those down, so I could compile them into one. 

Much to my surprise, the list of people that had given good influences to others turned out to be quite similar, regardless who the respondents were. The first name that came in and would reappear few more times was Endrico. AH, an old friend of Endrico, cherished the good time he had when he visited Singapore for the first time. Endrico was his guide and photographer for the whole day.


On a deeper level, HH shared about how the easy-going Endrico changed his life. When HH was a boy, he used to think friendship was something superficial that was based on a materialistic relationship. He was from a poor family, therefore he was so insecure and skeptical that people would genuinely befriend him. Then came Endrico who dressed so casually. He was even wearing torn clothes at times! And Endrico called him friend. That's when HH learnt one philosophy that would shape his life: one doesn't have to care too much about prestige because life is about humility. 

But Endrico wasn't only defined by what he wore (or what he failed to wear, since he actually came from a well-to-do family). To JS, Endrico might be a friend he knew only since high school, but he generously described the man as: innocent, honest and doesn't know how to get angry. JS didn't just make it up, of course. He shared with me that when life was hard and unkind, Endrico was there for him. I happened to know this episode, too, so I could only smile when JS emphasised on Endrico's trust and help. It revealed a glimpse of Endrico that wasn't known by many.


I could go on and on as I still had other good feedback from our friends, but I reckon Endrico would be grinning cheekily by now as he reads this. Let's move on to another friend named Jimmy. YL thought Jimmy was a very realistic person. MC admired his willingness to share his life experience candidly with others. H (not HH) also had a similar opinion and he said Jimmy had a way in leading friends to a better path.

I could relate with what they said above, because I know Jimmy often said the hard truth that got us thinking. It's like putting us on the spot. We knew it was true and if we didn't do it, it was only because we were too stubborn to change for the better. Then you'd see us making excuses, haha.


Other friends were lovingly mentioned as well. JS thought highly of Eday since high school, for everything he touched always turned into an extremely fine piece of art. He remembered him as the smiley one, inseparable from his girlfriend as if the world was theirs. Then of course as JS reminisced, the adventurous time they spent in Temajoh came up, too. As time went by, Eday became the artist of our generation, one that we're really proud of. 

Another name that appeared was Muliady. There was this life-changing experience told by HH. Once upon a time, HH's motorbike broke down while he was with Mul. The young boys didn't have enough money, so when the problem was fixed by the kind mechanic, they were simply told to come back and pay next time. They could have run away, never to return again, but Mul said the mechanic had trusted them and they should honor the trust. These words left a lasting impression. Honesty would eventually become the foundation of business built by HH.


Rudy came up next. An old friend since kindergarten, he was described by JS as a friend who had no idea how to be arrogant. Throughout our school days, he was probably the only rich man's son that was bullied like any of his average peers. JS shared with me that once upon a time, during a rainy day, he was picked up by a Toyota Corolla. That was probably the first time JS ever hitched a ride on a sedan! Rudy was a good friend and an excellent example of a humble man. 

Then of course there was Parno. He was mentioned because of his happy-go-lucky character. MC was amused by the fact that Parno was never offended, even though he had been the butt of the jokes for his entire existence in the chat group (to be honest, I would say he'd been the victim for his entire life). AA also had the same sentiment. Parno didn't seem to care about what people said. He just laughed about it.


Two people weren't actually in our chat group, but they were specifically named by the respondents. The first one was Heriyanto. HH said as far as he could remember, Heriyanto wasn't a brilliant student. His story began after college, when he joined the insurance company. He was quick to become a legend that we would hear about, but HH was only impressed by the man after their met again for the first time in a long while. HH learnt a lot from Heriyanto, from thinking out of the box, risk-taking, having a bigger hope and more. Heriyanto was his role model as businessman.

The second one, the only female that was ever included here, was Susi. She was sincere and reliable. She was a shoulder to cry on and all your secrets would be safe with her. She would sacrifice herself for others and she kept her own problems to herself as she didn't want to burden others. In short, she was a blessing for those whom she called friends.


And that was a heartfelt summary from WT. I genuinely think that while we never expected this, it's always good to know that we had touched lives through what we had said and done. And yes, when I said we, I received some inputs about me, too. They were nice and very affirming. I'll keep most of them to myself, but I'd share with you this one, for it was so funny and poignant at the same time. It really captured the essence of who I was and what I had become. 

What you are going to read were was from HH and it was re-told as closely as possible in English: 
"Since our days of studying at Longman English Course, you were always a cheeky kid that bullied me by poking my head with your finger. When we met again in Secondary School, you were brave enough to have your own style, even though it was different than others. You were even more confident in High School, despite the fact that your style was so uncool. You sang in front of the class. You had idols that weren't from our generation. You weren't embarrassed to try and fail in order to get what you wanted. And that changed me. Now I also never give up trying, even though it takes years to succeed. I am no longer shy to be different. You had made it fine for me to be myself."

That was easily one of the nicest things I ever read about myself. Thank you very much...

Sebelum Terlambat

Jumat lalu, rekan kerja saya mengabarkan bahwa seorang kenalan kami tiba-tiba meninggal. Umurnya baru 36. Saya turut berduka, namun kabar itu juga mengingatkan kembali bahwa kini orang yang lebih muda dari saya pun meninggal, padahal kelihatan sehat-sehat saja. Oh ya, kenalan ini secara fisik terlihat jauh lebih bugar dan sering berolahraga daripada saya. 

Hidup memang tidak bisa diperkirakan, namun ini sudah pernah dibahas sebelumnya. Apa yang terlintas di benak saya kali ini adalah bagaimana kita terkadang mengenang teman yang telah pergi saat kita duduk di rumah duka. Bagaimana jika kita tidak menunggu hingga hari itu tiba? Bagaimana bila kita justru mengungkapkan apa yang kita rasakan kepada teman-teman, selagi yang bersangkutan masih hidup? Apresiasi biasanya jarang diberikan, jadi pastilah bagus rasanya bila sesekali kita mendengar atau membaca hal yang baik ini.

Teman-teman grup chat: ketika kita bertemu dan berkumpul.

Kita memiliki grup WhatsApp khusus untuk teman-teman SMA. Grup ini senantiasa sibuk selalu. Bila grup ini hening, maka kemungkinan besar dikarenakan WhatsApp sedang bermasalah! Saya percaya bahwa dalam lima tahun terakhir ini tentunya persahabatan yang terjalin kembali lewat grup ini pun bertambah akrab, jadi saya undang beberapa teman untuk menulis tentang teman lainnya. Maksud saya itu, kita pasti mempelajari sesuatu yang baik lewat interaksi dengan teman yang begitu rutin di grup, jadi saya mendorong mereka untuk menuliskan kesan mereka untuk saya gabungkan jadi satu di sini. 

Saya tertegun ketika melihat masukan dari teman-teman. Orang-orang yang memberikan pengaruh positif di grup ternyata hampir sama. Nama yang pertama masuk dan muncul lagi beberapa kali adalah Endrico. AH, teman lama Endrico, mengenang saat dia mengunjungi Singapura untuk pertama kalinya. Saat itu Endrico menjadi pemandu dan fotografernya sepanjang hari.


Pengaruh Endrico yang lebih mendalam lagi diceritakan oleh HH. Ketika HH masih remaja, dia adalah seorang yang rendah diri. Dia berpikir bahwa persahabatan itu dinilai dari uang. Karena berasal dari keluarga tidak mampu, maka tidak ada gunanya bergaul dengan teman. Namun Endrico berteman dengannya. Lebih dari itu, Endrico sangat santai penampilannya, bahkan terkadang memakai baju yang robek. Dari situlah HH belajar prinsip hidup sederhana dan tidak perlu gengsi. 

Tapi kepribadian Endrico bukan cuma ditentukan oleh apa yang dia pakai (atau apa yang sepatutnya ia kenakan, mengingat dia berasal dari kalangan berada). Bagi JS, Endrico mungkin teman yang baru ia kenal sejak SMA, namun dia dengan menggebu-gebu mendeskripsikannya sebagai orang yang polos, jujur dan lupa caranya marah karena begitu penyabar. JS lalu bercerita tentang masa dimana hidupnya dirundung kesulitan dan Endrico hadir untuk membantunya. Saya tahu cerita ini, jadi saya hanya tersenyum saat JS menekankan tentang kepercayaan dan pertolongan Endrico padanya. Ini adalah sisi Endrico yang mungkin tidak diketahui oleh banyak orang.


Masih ada lagi kesan tentang Endrico dari teman-teman lain, namun saya kira cukup sampai di sini. Mari bercerita tentang teman berikutnya yang bernama Jimmy. Menurut YL, Jimmy adalah seorang yang sangat realistis, terutama saat berbicara tentang uang. MC mengagumi keterbukaannya dalam berbagi pengalaman hidup. H (bukan HH) juga memiliki pendapat yang sama dan dia berkata bahwa Jimmy mempunyai kebiasaan untuk menuntun teman ke arah yang lebih baik. 

Saya bisa memahami apa yang mereka katakan di atas, sebab saya tahu Jimmy sering menyampaikan kebenaran yang membuat kita berpikir. Apa yang dikatakannya sangat sulit disangkal karena memang benar. Kita tahu itu, namun terkadang tidak kita kerjakan, mungkin karena kita merasa keras kepala atau sudah terlalu nyaman untuk berubah. Biasanya kita lantas mencari-cari alasan, haha.


Nama Eday pun tidak luput dari pembicaraan. Dari sejak SMA, apa pun yang Eday kerjakan selalu menjadi karya seni yang menarik perhatian. JS mengenang Eday sebagai pria yang selalu senyum-senyum dan menikmati dunia yang bagaikan hanya diciptakan untuk dia dan pacarnya pada waktu itu. Kemudian petualangan ke Temajoh pun kembali disebut saat JS bernostalgia. Di hari ini, Eday menjadi seniman kebanggaan angkatan kita. 

Nama lain yang juga muncul adalah Muliady. HH berbagi satu pengalaman bersama Muliady yang mengubah hidupnya. Suatu ketika, motor HH mogok saat ia tengah membonceng Mul. Dua anak muda ini tidak mempunyai cukup uang untuk membayar biaya reparasi, tapi montir yang membantu mereka berbaik hati dan mempersilahkan mereka untuk melunasi pembayaran di lain hari. Mereka bisa saja kabur dan tidak kembali lagi, tapi Mul mengatakan bahwa montir itu sudah menolong, bahkan mempercayai mereka, maka mereka pun harus menghargai kepercayaan yang telah diberikan. Apa yang Mul ucapkan senantiasa membekas di hati HH. Nilai kejujuran yang tertanam itu lantas menjadi fondasi bisnisnya di kemudian hari.


Rudy adalah nama berikutnya. Seorang teman dari sejak TK, JS beranggapan bahwa Rudy adalah teman yang tidak tahu cara untuk menyombongkan diri. Selama bersekolah, dia  mungkin satu-satunya anak orang kaya yang seringkali menjadi korban keisengan teman-teman lainnya. JS juga berkisah tentang suatu hari di kala hujan, ada Toyota Corolla yang menepi dan menjemputnya ke sekolah. Itu mungkin pertama kalinya JS naik sedan. Rudy adalah seorang teman sekaligus contoh yang luar biasa dalam hal kerendahan hati. 

Dan tentu saja Parno pun tidak terlewatkan karena sifatnya yang selalu ceria. MC merasa terkesan dengan fakta bahwa Parno tidak pernah tersinggung, meski selalu diejek di grup (kalau boleh saya tambahkan, Parno selalu menjadi korban lelucon sepanjang hidupnya, bukan saja di grup). AA juga merasakan hal serupa. Parno sepertinya tidak terpengaruh oleh cemooh banyak orang. Dia senantiasa turut tertawa.


Dua orang berikut ini sebenarnya tidak ada di group, namun ternyata disebut juga oleh responden. Yang pertama adalah Heriyanto. Seingat HH, teman yang satu ini tidaklah terlalu hebat di masa SMA. Ceritanya baru bermula setelah dia usai kuliah, ketika ia bergabung dengan perusahaan asuransi. Karirnya melejit dan Heriyanto pun menjadi legenda. Namun apa yang sering terdengar tidaklah sedahsyat apa yang HH alami saat bertemu dengan orangnya secara langsung. Dari Heriyanto, HH belajar tentang pola pikir yang berbeda, keberanian dalam mengambil resiko, bermimpi tentang harapan yang lebih besar dan masih banyak lagi. Heriyanto adalah teladan baginya dalam dunia bisnis. 

Yang kedua, satu-satunya wanita yang muncul di artikel ini, adalah Susi. Orangnya tulus dan bisa diandalkan, setia kawan dan bisa menyimpan curahan hati kawan. Berteman dengannya merupakan berkat dan rezeki. Dia tipe yang berani mengorbankan diri bagi teman dan tidak mau merepotkan orang lain dengan masalahnya.


Dan demikianlah tulisan yang tulus dari WT. Meski kita tidak mengharapkan pujian, ada kesan tersendiri saat kita tahu bahwa apa yang kita katakan dan perbuat ternyata membawa perubahan yang lebih baik untuk teman-teman kita. Dan ya, ketika saya menggunakan kata kita, itu berarti saya juga menerima masukan tentang diri saya. Apa yang saya baca sungguh menyentuh. Saya tidak akan bercerita panjang lebar tentang apa yang telah ditulis oleh teman-teman, namun saya ingin berbagi yang satu ini kepada pembaca. Tulisan ini lucu dan benar adanya serta merangkum seperti apa saya sebenarnya. 

Apa yang akan anda baca ini adalah tulisan HH yang saya benahi sedikit tata bahasanya: 
Dari semenjak kursus Bahasa Inggris di Longman, kau termasuk anak yang banyak gaya. Kau suka usil, menekan pelipis dan kepala saya dengan tangan. Lalu, setelah lama tak bertemu, di masa SMP, kau berani memiliki style sendiri, berbeda dengan kebanyakan orang yang hanya ikut gaya orang lain. Kau percaya diri dengan gaya yang agak norak bagi anak SMA. Kau berani bernyanyi di depan kelas dan punya tokoh idola yang tak umum untuk zaman itu. Kau juga tak malu berusaha untuk meraih keinginanmu, walaupun gagal berkali-kali. Berbeda sekali dengan saya. Sikapmu mengubah hidup saya. Sekarang saya punya prinsip, berani bangkit lagi walaupun gagal, tidak menyerah dan bersabar menunggu hasil walaupun butuh waktu bertahun-tahun. Saya juga kini tidak malu meskipun berbeda. Kau membantu saya menemukan jati diri."

Dan saya rasa ini adalah salah satu hal paling berkesan yang pernah saya baca tentang diri saya. Sungguh saya berterima kasih atas masukannya yang mengena...

Sunday, January 26, 2020

Tour De Java: Solo And Beyond

After sending Budiman to the airport, our journey continued with lunch at Mbok Berek. We soon learnt that not even three adults and one kid could finish a whole fried chicken, haha. In fact, I lost my appetite when I realized the chicken's head was facing me. Once we're done, we drove to Kaliurang to meet my old buddy Soedjoko

It was the first time I visited his house in Yogyakarta. It was bloody spacious! He had two plots of land that made up 5,000 metre square! We sat nearby the pigeon cages (he had roughly around 400 pigeons) and spent more than an hour there, talking about life and friends (he happened to know most of our friends, too). It was a good chat.

Dinner with Hengky, Jimmy and Hendra in Solo.

From there, we made our way to Solo. I came here once back in 2004. I met Hengky there at McDonald's. 15 years down the road, who knew I'd meet Hengky in Solo again? He came to bring us out for supper. It was a rather brief encounter, more like an encore. The original member of the Semarang trip returned for a cameo role, haha. 

The next morning, we went to Soto Ayam Gading, which was hyped as President Jokowi's favorite. It was crowded, but the food turned out be average. Not exactly super delicious and it could have been better. After breakfast, we headed to East Java. The journey was kind of smooth. No jam on the highway and it took us around three hours to travel from Solo to Surabaya.

Hendra and Jimmy at Apeng Kwetiau.

Our first destination in Surabaya was Apeng Kwetiau for lunch. We got to take queue number and wait for our turn! To be frank, as a guy who came from Pontianak and was familiar with fried kway teow, the taste of the one sold at Apeng Kwetiau was only alright. I reckon there weren't many options in Surabaya, hence it became one of the best out there, hehe. 

The sky was cloudy in the afternoon and the rain would come and go. Jimmy brought us to his fishing pond and it was kind of exciting to see people fishing, because the fish took the baits pretty often! The day then ended with a good Purwodadi frog meat soup and a night walk at the nearby shopping mall.

Hendra, making his way home.

Hendra headed back to Karawang via Jakarta on the following day. Prior to that, Jimmy brought us to Soto Ayam Lamongan Cak Har. It was good stuff and it tasted rich! Then it was time for us to send Hendra to the airport. As Hendra walk away, Jimmy's son said, "now Papa has only one friend left."

The trip started with eight people and now there were only two of us. Two old friends since kindergarten days that happened more than 35 years ago. As I got nothing to do that day, I just followed Jimmy as he was running errands. During lunch time, we ate at the same restaurant that we went six years ago. It was unintentional, I believe. To make it more dramatic, I actually forgot that we'd been there before. The whole experience was surreal and bittersweet.

The landmark of Batu, taken from Warung Mungil as we took a break.

The next day, we drove to this town called Batu. After hanging out with friends for about a week, it was great to see my wife and daughters again. Being alone for a short while was good. I felt rejuvenated to embrace the role of a husband and a father again.

Same can't be said about the villa we were staying at, though. It was infested by all kinds of insects! Later on, I got a long stretch of skin irritation on my neck that was misdiagnosed as shingles by the doctors in Singapore! Luckily I checked with Hengky, too. The good doctor told me that I was allegedly bitten by a tomcat bug, which made sense considering where I stayed before. He was right and the swelling subsided within a week.

With family at Batu Secret Zoo.

We went to Jatim Park 2 (Batu Secret Zoo) and Jatim Park 3 while we were there. I like the zoo. The layout was brilliant, definitely could compete with, let's say, zoos in Yangon or Nanjing. Some of the animals weren't usually found elsewhere, for example the giant anteater, alpaca and nutria. The zoo was big, too. In fact, we didn't manage to see the big cats and bears.

Jatim Park 3 was some sort of a dinosaurus park, but it got boring rather quickly. Apart from the animatronics and so-called museum nearby the entrance that might wow the first-time visitors, the rest of the attractions were, I'm afraid, mediocre. If you had been to Universal Studios or Disneyland, you'd feel that the park was done half-heartedly and for locals only.

Linda at Jatim Park 3.

The remaining days of Tour de Java was spent in Malang and Surabaya. It was a rainy day in Malang when we began the food-hunting. Of the three we tried, none turned out to be spectacular. Bakwan Subur was, perhaps, a better one. Soto Ayam Lombok was so-so only, but the most overrated one was cwimie (noodles) at Depot Hok Lay. We waited for almost two hours and were served with a very salty bowl of noodles! 

I reckon the food was a bit too much for my younger daughter, because she got food poisoning afterwards. A lot of vomiting going on, so we brought her to the A&E at Siloam Hospital in Surabaya. Jimmy came at night and brought us the fried chicken from his favorite restaurant, Bu Hartono. It was good, just what we needed!

On New Year's Day 2020, Jimmy picked us up for breakfast before sending us to the airport. Tour de Java that began in Jakarta on 20/12/19 was finally over. It was fun, not without challenges but, just like any good things in life, it had to come to an end. Until next time!

Audrey and Linda, right before the departure. 

Tour De Java: Solo, Surabaya, Batu Dan Malang

Setelah mengantar Budiman ke bandara, kita pun singgah ke Mbok Berek untuk makan siang. Segera setelah itu kita sadari bahwa tiga pria dewasa dan satu anak kecil tidak sanggup untuk menghabiskan satu ekor ayam goreng. Kebanyakan, haha. Saya sendiri kehilangan selera setelah menyadari bahwa kepala ayam menghadap ke arah saya. Usai makan, kita melanjutkan perjalanan ke Kaliurang untuk menemui teman saya, Soedjoko

Ini adalah pertama kalinya saya mengunjungi rumahnya di Yogyakarta. Luasnya sungguh mencengangkan! Dia memiliki dua petak tanah yang kalau digabungkan, memiliki luas 5.000 meter persegi! Kita duduk di dekat sangkar merpati (dia memelihara sekitar 400an merpati) dan berbincang tentang kehidupan dan teman-teman (dia juga kenal banyak teman sekolah saya). Senang bisa mengobrol dengannya lagi.

Jimmy menikmati manggis di tanah lapang rumah Soedjoko.

Dari rumah Soedjoko, kita lanjut ke Solo. Saya pernah ke sini pada tahun 2004 dan bertemu dengan Hengky di McDonald's. 15 tahun kemudian, siapa sangka kita akan bertemu di Solo lagi? Dokter Hengky tadinya ikut serta dalam liburan ke Semarang dan mendadak harus pulang ke Sragen saat kita berada di Yogyakarta. Dia lantas menyempatkan diri untuk ke Solo dan mengajak kita makan malam. 

Keesokan paginya, kita mampir ke Soto Ayam Gading yang konon merupakan makanan favorit Presiden Jokowi. Ramai tempatnya, tapi biasa masakannya. Tidak terlalu istimewa. Setelah sarapan, kita meluncur ke Jawa Timur. Perjalanan kita tergolong lancar, hanya butuh tiga jam dari Solo ke Surabaya. Tidak ada macet di tol.

Hengky di Petit Boutique Hotel, tempat kita bermalam di Solo.

Tujuan pertama kita di Surabaya adalah Kwetiau Apeng, terutama karena kita tiba tepat pada jam makan siang. Kita harus mengambil nomor antrian di sini karena ramai peminatnya! Kalau saya boleh jujur, sebagai orang yang berasal dari Pontianak dan menggemari aneka kwetiau goreng yang dijual di kota kelahiran saya ini, rasa masakan Kwetiau Apeng boleh dikatakan biasa saja bagi saya. Mungkin Surabaya tidak memiliki banyak pilihan, jadinya Kwetiau Apeng pun terkenal. 

Langit terlihat mendung di sore hari dan hujan pun datang dan pergi. Setelah makan siang, Jimmy membawa kita ke tambak ikannya. Seru juga melihat pengunjung yang sedang memancing. Di hari itu, banyak ikan yang terpancing! Hari itu lantas diakhiri dengan sup swikee Purwodadi di Food Festival Pakuwon dan jalan-jalan di mal yang berada tak jauh dari situ.

Hendra, Jimmy dan putranya menyusuri tambak di tengah hujan rintik-rintik.

Hendra pulang ke Karawang lewat Jakarta di hari berikutnya. Sebelum itu, Jimmy membawa kita ke Soto Ayam Lamongan Cak Har. Yang ini baru sedap sotonya. Benar-benar terasa gurih! Setelah perut kenyang, kita pun mengantar Hendra ke bandara. Sesudah Hendra berjalan masuk, putra Jimmy bergumam, "sekarang cuma satu teman Papa yang tersisa." 

Ya, liburan kita dimulai dengan delapan peserta, namun kini hanya tinggal dua orang. Dua teman lama dari TK sejak 35 tahun silam. Karena saya tidak ada acara pada hari itu, saya mengikuti Jimmy ke Pandaan untuk memeriksa mobil angkutannya. Di saat jam makan siang, kita makan di Ikan Bakar Cianjur yang ternyata pernah kita singgahi enam tahun yang lalu. Saya sempat lupa bahwa kita pernah ke sana sebelumnya, jadi pengalaman tersebut sungguh unik dan memiliki cerita tersendiri.

Makan siang di Ikan Bakar Cianjur, Pandaan.

Pada keesokan harinya, kita berangkat ke kota Batu. Setelah bertualang bersama teman-teman selama satu minggu lamanya, saya gembira bisa bertemu istri dan anak-anak saya lagi. Ada baiknya juga untuk menyendiri sebentar, sebab sekarang saya kembali dengan semangat baru untuk menjalankan peran saya sebagai seorang suami dan ayah.

Senang bisa berkumpul kembali bersama keluarga, tapi vila yang kita tempati ternyata tidak begitu menyenangkan. Banyak serangga di sana! Leher saya bahkan bengkak dan sempat didiagnosa sebagai herpes oleh dokter di Singapura! Untunglah saya juga berkonsultasi dengan dokter Hengky. Teman sekaligus dokter yang hebat ini memberitahukan pada saya, ini cuma bekas gigitan serangga, mungkin semut tomcat. Dia terbukti benar dan beberapa hari kemudian, bengkak di leher pun pudar.

Alpaca di Batu Secret Zoo.

Kita mengunjungi Jatim Park 2 (Batu Secret Zoo) dan Jatim Park 3 selama berada di Batu. Saya suka kebun binatang di sana. Rancangan tata letaknya sangat bagus, pokoknya jauh lebih bagus dari wahana serupa di beberapa kota di negara lain, misalnya Yangon Zoological Gardens di Myanmar atau Hongshan Forest Zoo di Nanjing, Cina. Beberapa jenis binatang yang dikoleksi di sini tidak ditemukan di banyak kebun binatang lainnya, misalnya trenggiling raksasa (giant anteater), alpaca dan nutria. Kebun binatang ini juga cukup luas. Kita bahkan tidak sempat melihat singa dan beruang karena sudah tutup saat kita berjalan ke sana. 

Jatim Park 3 adalah taman dinosaurus, namun terasa membosankan. Selain animatronics (patung yang memiliki gerakan terbatas) dan museum yang menampilkan fosil dinosaurus di dekat pintu masuk, atraksi lainnya tidaklah menarik. Jika anda pernah ke Universal Studios atau Disneyland, anda akan merasa bahwa taman dinosaurus ini dibuat dengan setengah hati dan mungkin hanya ditujukan untuk turis lokal saja.

Cwimie di Depot Hok Lay, Malang.

Sisa liburan Tour de Java dihabiskan di Malang dan Surabaya. Hujan turun dengan derasnya ketika kita mulai berburu makanan. Dari tiga menu yang kita coba, tidak ada satu pun yang spektakuler rasanya. Bakwan Subur boleh dikatakan lumayan. Soto Ayam Lombok hanya biasa saja, tapi yang paling heboh dan tidak sedahsyat antriannya adalah cwimie di Depot Hok Lay. Kita menanti hampir dua jam lamanya hanya untuk menyantap mie yang benar-benar asin! 

Saya pikir makanan di sana mungkin tidak cocok untuk putri bungsu saya, sebab dia muntah-muntah setelah itu. Saat kita tiba di Surabaya, kita bergegas membawanya ke perawatan darurat di Rumah Sakit Siloam untuk diperiksa dokter. Jimmy datang di malam hari dan membawakan kita Ayam Goreng Bu Hartono yang terbukti sedap. Setelah hari yang penuh cobaan, makanan enak ini sungguh menghibur!

Linda di Toko Roti Bon Ami, Surabaya.

Di Tahun Baru 2020, Jimmy datang menjemput dan membawa kita ke Depot Bu Rudy yang terkenal dengan sambalnya. Setelah sarapan pagi, kita pun diantar ke bandara. Tour de Java yang dimulai di Jakarta pada tanggal 20/12/19 pun berakhir. Liburan selama 12 hari ini seru dan juga penuh tantangan, apalagi kalau yang namanya anak sakit. Namun seperti semua hal di kehidupan ini, semuanya harus berakhir, supaya kisah baru pun bisa dimulai. Sampai jumpa lagi di petualangan berikutnya!