Total Pageviews


Friday, May 24, 2024

From KL To Ipoh

My friend Eday started a 6-week trip earlier year, covering Malaysia, Singapore, Thailand and Indonesia. It was unprecedented, something we hadn't seen before. Clearly rocking the status quo, I'd say, but that's a story for another day. Anyway, it must be a fulfilling experience that volume II was planned and executed in April. The first leg of the trip coincided with Hendra's visit to Singapore

Then, as part of the tour, came the trip to Ipoh after Eday's visit to Indonesia. The destination wasn't always Ipoh, though. Vientiane and Siem Reap, cities with Hard Rock Cafe, were considered. However, both had their own set of problems that left us mulling them over. It was then decided that we'd revisit the destination again after the China trip. The route was eventually confirmed. We'd go to Ipoh via KL.

The art of looking at the sky and avoiding the bill.

Our flights landed at 9:15 PM. I was flying from Singapore, Eday was coming from Jakarta. We had our dinner at KLIA, then made our way to Hotel 99 in Kota Kemuning. I was amused that the receptionist actually found my data from seven years ago, when I was still holding an Indonesian passport. Five minutes after check-in, our host Wiwi came to pick us up for supper. That night, for the first time ever in my life, I ate lok-lok, haha. 

The next morning, Wiwi brought us to see the Saturday market. Funny how she suddenly felt reluctant to leave the car, citing the reason that she was overdressed for the occasion, haha. After getting pancakes and tea c, we went to her house that was guarded by a jumpy, barking dog. The conversation with her husband led to a quick recap of Eday's story about Syria.

In Klang, having bak kut teh.

For brunch, we went to Klang to eat the famous bak kut teh. It was good indeed. As her husband needed to go back to work, Wiwi decided that she would join us to KL. It turned out to be a historical moment: Wiwi took LRT with us from Alam Megah to Pasar Seni! It was a miracle to see her walking under the sun like any of us, haha. 

More often not, I only go to KL for either transit or business trip. Having said that, it was my first time visiting Pasar Seni. It somehow reminded me of Pasar Baru in Jakarta. We had cendol, then headed towards Petaling Street for a glimpse of Chinatown. The one in Singapore is better, though.

Petaling Street.

When it was time for coffee break, we went to Suria KLCC. There we sat at San Francisco Coffee and talked about anything the three old friends could think of. At 6 PM, we made our move and parted ways with Wiwi as we alighted at KL Sentral. Wiwi returned to Kota Kemuning and we continued our journey to Ipoh. 

The train was freezing cold, but it got better when it started moving. The sky went dark and we had our decent meal in the train. It was almost 10 PM when we reached Ipoh Station. From there, we walked about 25 minutes to M Boutique Hotel. The hotel had a classic British Colonial design. Hot water and aircon were working fine, but it was the pillows that I found very comfortable!

Eday, taking picture of M Boutique Hotel.

Just like our trip to Phuket, we weren't rushing and we didn't exactly have places we'd like to visit, so we woke up late for coffee and tea, then walked towards Concubine Lane. Along the way, whenever we saw a fancy looking cafe, we'd go in for a short break. For lunch, we we had roasted chicken and bean sprouts. The tubby shaped bean sprouts was crunchy and tasty!

From Restoran Wong Koh Kee, we went to Ipoh Parade. Eday needed a place for work, so we spent some time at Starbucks. Come to think of it, we missed the chance of trying Ipoh white coffee! And, instead of any places of interest, we entered grave yard that we passed by after we left Ipoh Parade, hehe.

Checking out the grave yard.

Eday went for a haircut at Eroll Barbershop and off we went to Vantage Wine & Cigar Lounge once the barber had finished his job. We stayed here, slowly drinking two big bottles of wine and talking about friends, life and philosophy. In order to understand how slow we were, the Swarm app showed that I checked in at 5:17 PM and the next entry at Tuck Kee for yu kong hor and a plate of bean sprouts was around 10:52 PM. We spent close to six hours drinking wine and from time to time, the movie title Monty Python's The Meaning of Life came to mind. Alcohol and philosophy surely mixed well!

It was raining the whole night, but not heavy enough that we could still walk to Restoran Tuck Kee. After dinner, we rushed to Hard Rock Cafe before it was closed. The night ended at Warehouse, a Chinese drinking joint with a 3-piece Cantonese band. I had a sip of Guinness and Eday finished 4.5 glasses of ½ pint, haha.

At Hard Rock Cafe Ipoh.

The next day began at around 11 AM. We went back to Restoran Sun Fei Kee for brunch, then headed to the city to do laundry. While waiting, we tried the soy bean curd at Funny Mountain. Since our event happened only after dark, we booked a 3-hour karaoke session at Aeon, alternating between singing and attending involuntary work that came our way.

We still made calls when he headed for dinner. I misunderstood Wiwi's suggestion about salted chicken. I thought it was a cuisine you could enjoy on the spot, but it was actually a delicacy for one to bring home from Ipoh. As a result, we went to the nearest restaurant for bean sprouts. We ate another plate, our third and last, at Restoran Tauge Ayam Ong Kee. 

In front of Atap Speakeasy, figuring out how to get in.

Atas Speakeasy was just a walking distance, so we went there after dinner, but the hidden bar's door was locked. Wiwi helped to call, but nobody picked up, so I dropped an email and we went to a bar that is literally called Speakeasy. Thus began the bar hopping adventure, one glass for each bar namely Aftr Work, St. Patrick's (where we got acquainted with a Bee Gees fan) and St. James.

But still we were drawn to Atas Speakeasy. I got a reply that there'd be a slot after 9 PM. I reserved seats at 10 PM and even though I received no reply, we tried our luck. The door wasn't locked this time, so we finally managed to enter the hidden bar. The bartender/owner Alicia Mak greeted us and we ordered our drinks: Bees Knees for me, Helan Gar for Eday.

The ambience was nice. Atas Speakeasy felt like the hangout of Al Capone or an art deco from Shanghai Grand. When Alicia joined our table, she shared with us her dream of being a street performer one day. The dimly lit room, cocktails and passions blended in perfectly as the closure of our time in Ipoh. As Eday and I stood outside the hotel, we talked about the surreal experience we just had. We could have been bar owners that night...

Eday, moments before he headed to Penang.

Dari KL Menuju Ipoh

Teman saya Eday memulai liburan berdurasi enam minggu di awal tahun ini dan petualangannya mencakup Malaysia, Singapura, Thailand dan Indonesia. Sebelum ini, tidak pernah ada yang berlibur selama satu setengah bulan lamanya. Kestabilan dan pemahaman para ibu rumah tangga pun terguncang, tapi ini lebih pantas diceritakan di lain kali. Yang jelas liburan enam minggu ini nampaknya memuaskan sehingga jilid dua pun direncanakan dan dilaksanakan di bulan April. Persinggahan pertama ke Singapura bertepatan dengan kunjungan Hendra

Kemudian, setelah menyelesaikan kunjungan ke Indonesia, tibalah liburan ke Ipoh yang merupakan rangkaian dari tur Eday. Menarik untuk dicatat bahwa Ipoh bukanlah destinasi awal. Sebelumnya kita sempat berdiskusi tentang Vientiane dan Siem Reap, dua kota yang juga memiliki Hard Rock Cafe. Akan tetapi kota-kota ini ada problem tersendiri. Keputusan pun ditunda sampai liburan ke Cina usai. Akhirnya kita memutuskan untuk ke Ipoh lewat KL karena lebih praktis.  

Seni melihat ke langit dan menghindari pembayaran tagihan.

Penerbangan kita sama-sama tiba pada pukul 9:15 malam. Saya datang dari Singapura, sedangkan Eday terbang dari Jakarta. Setelah bersantap malam di KLIA, kita lanjut ke Hotel 99 di Kota Kemuning. Saya tertegun saat mengetahui bahwa resepsionis yang bertugas ternyata berhasil menemukan data saya yang sudah tujuh tahun lamanya, saat saya masih memegang paspor Indonesia. Lima menit setelah menaruh barang, tuan rumah Wiwi datang menjemput. Di malam itu saya pertama kalinya mencoba lok-lok di Malaysia, haha. 

Keesokan paginya, Wiwi membawa kita ke Pasar Sabtu. Saat kita hendak turun dari mobil, tiba-tiba saja dia merasa dandanannya terlalu heboh untuk ke pasar, hehe. Setelah membeli kue apam dan teh c, kita pun mampir ke rumahnya yang dijaga oleh anjing yang menggonggong keras dan siap menerkam tamu. Percakapan dengan suaminya pun berlanjut dengan cerita Eday ke Suriah

Di Klang, menyantap bak kut teh.

Untuk makan siang, kita menuju ke Klang yang terkenal dengan bak kut teh. Enak nian. Karena suaminya harus kembali bekerja, Wiwi lantas memutuskan untuk turut serta ke KL. Peristiwa bersejarah pun terjadi: Wiwi naik LRT bersama kita dari Alam Megah ke Pasar Seni! Mukjizat itu nyata saat melihat Wiwi berjalan bersama kita di bawah teriknya matahari, haha. 

Biasanya saya ke KL hanya untuk transit atau trip bisnis. Oleh karena itu, ini adalah kunjungan pertama saya ke Pasar Seni. Tempatnya mirip seperti Pasar Baru di Jakarta. Kita makan cendol, lalu lanjut ke Petaling Street untuk melihat Pecinan. Menurut saya, yang di Singapura tampak lebih bagus. 

Di Petaling Street.

Tatkala tiba waktunya untuk meminum kopi, kita pergi ke Suria KLCC. Kita duduk di San Francisco Coffee dan berbincang tentang apa saja yang bisa terpikirkan oleh tiga teman lama. Pas pukul enam malam, kita melanjutkan perjalanan ke KL Sentral dan lanjut ke Ipoh, berpisah dengan Wiwi yang kembali ke Kota Kemuning. 

Kereta KTM sangat dingin, namun temperaturnya menjadi lebih manusiawi saat kereta mulai bergerak meninggalkan stasiun. Langit telah gelap ketika kita menyantap makanan seadanya di kereta. Kita akhirnya tiba di Stasiun Ipoh menjelang pukul 10 malam. Dari sana, kira berjalan sekitar 25 menit untuk mencapai M Boutique Hotel. Desainnya condong ke zaman Kolonial Inggris. Air panas dan AC berfungsi dengan baik, tapi yang paling nyaman itu bantalnya.

Eday mengambil foto di M Boutique Hotel.

Seperti halnya liburan kita ke Phuket, kita tidak kejar setoran dan juga tidak memiliki tempat spesifik yang ingin dikunjungi. Karena itu, kita tidur sampai siang dan baru berjalan ke Concubine Lane sesudah menyeruput kopi dan teh di Restoran Sun Fei Kee. Sepanjang jalan, bila ada kafe yang unik, kita pun mampir sejenak. Untuk makan siang, kita memesan ayam dan kecambah. Toge Ipoh yang pendek dan gemuk ini lezat dan sedap untuk dikunyah. 

Dari Restoran Wong Koh Kee, kita pergi ke Ipoh Parade. Eday butuh tempat untuk bekerja, jadi kita duduk sejenak di Starbucks. Kalau dipikirkan lagi sekarang, kita ternyata tidak sempat mencoba kopi putih Ipoh! Bukannya ke tempat yang sering dikunjungi turis, kita malah ke kuburan yang terletak di seberang Ipoh Parade, hehe.

Berjalan-jalan ke kuburan.

Eday potong rambut di Eroll Barbershop dan segera setelah itu, kita naik Grab ke Vantage Wine & Cigar Lounge. Di sana kita minum dua botol anggur dengan perlahan sambil berbincang tentang persahabatan, kehidupan dan filosofi. Sebagai ilustrasi dari deskripsi kata perlahan, aplikasi Swarm menunjukkan bahwa saya masuk sekitar jam 5:17 PM dan selanjutnya kita menyantap yu kong hor dan sepiring kecambah di Tuck Kee pada pukul 10:52 PM. Hampir enam jam lamanya kita menikmati anggur dan tidak cuma sekali judul film Monty Python's The Meaning of Life melintas di benak saya. Alkohol dan filosofi memang cocok! 

Hujan turun di malam itu, namun tidak terlalu deras sehingga kita masih bisa berjalan ke Restoran Tuck Kee. Setelah makan malam, kita bergegas ke Hard Rock Cafe yang sudah hampir tutup. Malam itu berakhir di Warehouse, tempat minum orang Tionghoa yang menampilkan grup musik Kanton beranggotakan tiga orang. Saya hanya meminum satu teguk Guinness sementara Eday menenggak 4,5 gelas, haha.

Di Hard Rock Cafe Ipoh.

Hari berikutnya bermula jam 11 pagi. Kita kembali ke Restoran Sun Fei Kee untuk santap siang, lalu ke kedai dobi swalayan di tengah kota. Sambil menunggu cucian, kita pergi mencicipi kembang tahu di Funny Mountain. Karena acara kita baru mulai setelah malam tiba, kita karaoke selama tiga jam di Aeon, silih berganti menyanyi dan mengerjakan pekerjaan dadakan. 

Kita masih sempat rapat via telepon saat makan malam. Saya salah kaprah tentang ayam garam yang direkomendasikan Wiwi. Saya sangka ini menu yang bisa disantap di tempat, tapi ayam garam ini ternyata oleh-oleh untuk dibawa pulang. Alhasil kita mampir ke restoran terdekat untuk kecambah lagi. Piring ketiga dan terakhir pun dipesan di Restoran Tauge Ayam Ong Kee. 

Di depan Atas Speakeasy, mencari tahu cara masuk.

Atas Speakeasy berada tak jauh dari tempat kita makan, jadi kita pun berjalan ke sana. Di luar dugaan, pintu bar tersembunyi itu dikunci. Wiwi bantu menelepon, tapi tidak ada yang mengangkat, jadi saya pun mengirim email dan perjalanan dilanjutkan ke bar yang secara harafiah bernama Speakeasy. Dari situ petualangan dari bar ke bar pun dimulai. Seusai satu gelas, kita berpindah, mulai dari Aftr Work, St. Patrick's (di mana kita bertemu dengan sesama penggemar Bee Gees) dan St. James.

Kendati begitu, kita tetap ingin mengunjungi Atas Speakeasy. Saya mendapatkan jawaban bahwa akan ada jadwal kosong setelah jam sembilan malam, jadi saya pun pesan slot jam 10. Meski saya tidak menerima konfirmasi, kita tetap lanjut dan mencoba peruntungan kita. Kali ini pintunya tidak dikunci, jadi kita akhirnya berhasil memasuk bar tersembunyi. Pemilik sekaligus bartender bernama Alicia Mak menyapa kita dan minuman pun segera dipesan: Bees Knees untuk saya, Helan Gar untuk Eday.

Suasana terasa nyaman. Atas Speakeasy terkesan seperti tempat nongkrong Al Capone atau tata ruang bergaya Shanghai Grand. Ketika Alicia duduk dan bercakap-cakap dengan kita, dia bercerita tentang impiannya untuk menjadi seorang seniman jalanan di Inggris. Ruangan yang remang-remang, minuman beralkohol dan impian pun berpadu menjadi sebuah penutup yang penuh kenangan dari kunjungan kita ke Ipoh. Sewaktu saya dan Eday berdiri di depan hotel, kita membahas lagi pengalaman yang terasa seperti mimpi ini. Di malam itu, kita bisa saja menjadi pemilik bar... 

Eday, berfoto sejenak sebelum berangkat ke Penang.

Sunday, May 5, 2024

Plan In Motion

I first started realizing this after the last year's trip to Japan. Many trips had come and gone since then, from Europe to Thailand. The last two, the China trip and Hendra's visit, confirmed what I had been feeling so far: it is magical how things always happen beyond what I have planned.

In order to understand what I was saying just now, let's go back a bit. You've heard about Robinson Travel. In one sentence, it can be described as the time when I'm reading and working on itinerary of places I want to go. There's fun in planning and imagining how things will play out. And yes, it's quite rewarding when those who join the trip turn out liking it, too. 

But I also learnt through many experiences recently that despite what I did, I was never the one responsible for the magic and laughter during the trips. No, they were spontaneous. It takes the chemistry among the participants as well as the right place and the right time for the memorable moments to occur. Case in point: the time we were at Hard Rock or even one as simple as the ice cream story in Sentosa. And that's the great thing about traveling together. 

I love the unforgettable adventure into the unknown with people I call friends and the funny things that come along the way. For all I know, the greatest memories I'd treasure for the rest of my life, ones that really mattered the most to me, could happen any time. And I certainly want to be part of it. 

This is why I disagree with those who say that there's still next time. For the fact that there's no formula to recreate the magic of togetherness, then there's no such thing as next time. It is now or you'll miss it. You go next time with other people, what you get will be an entirely different experience. 

Eventually, it's about priority and the time we have. I don't really repeat the same places, therefore Java road trip is a big no-no. Been there, done that. As I only have limited off days in a year, I don't wish to repeat what I had done back in 2019. The risk of what I'll miss is acknowledged and accepted.

So tomorrow, the world! While solo trip is not necessarily a bad idea these days, my personal favorite is, of course, another holiday brought by Robinson Travel. Another year, another captain, another new destination. Like I said before, I enjoy to be just one of the guys. It's always good to have a short break from being someone's husband, father, son, boss, staff, etc. The thing is, the world's so big, so let's go to places we've never been before! The miracle will happen!

The Hard Rock moment.

Rencana Dan Realita

Saya pertama kali menyadari hal ini setelah liburan ke Jepang di tahun 2023. Banyak liburan yang terjadi dan berlalu setelah itu, mulai dari Eropa sampai Thailand. Dua yang terakhir, liburan ke Cina dan kunjungan Hendra, meyakinkan saya tentang apa yang saya rasakan selama ini: sungguh suatu keajaiban bahwa apa yang terjadi selalu melebihi apa yang saya rencanakan. 

Untuk memahami apa yang saya katakan barusan, mari kita mundur sedikit. Anda sudah dengar tentang Robinson Travel. Secara singkat, rangkumannya adalah saat saya membaca dan menyusun rute tempat-tempat yang ingin saya kunjungi. Ada rasa senang saat merencanakan dan membayangkan apa yang akan terjadi nanti dan ya, ada pula rasa gembira saat yang ikut serta memberikan komentar positif. 

Namun saya juga belajar berdasarkan pengalaman bahwa saya tidak bisa merencanakan momen dan tawa yang terjadi dalam perjalanan. Semua itu spontan, terjadi karena interaksi bersama di saat dan tempat yang tepat. Contohnya adalah saat di Hard Rock atau bahkan hal sesederhana es krim vanila di Sentosa. Hal seperti inilah yang membuat liburan itu menyenangkan. 

Saya suka petualangan tak terlupakan ke tempat baru bersama teman dan juga hal-hal lucu dan berkesan yang terjadi sepanjang perjalanan. Di saat seperti inilah kenangan terindah dalam hidup, yang merupakan hal penting bagi saya, bisa terjadi. Saya ingin menjadi bagian dari kenangan tersebut. 

Ini alasannya kenapa saya tidak setuju dengan pendapat yang dengan mudahnya mengatakan masih ada lain kali. Nyatanya tidak ada rumus untuk menciptakan kembali kebersamaan yang terjadi, oleh karena itu sudah pasti tidak ada lain kali. Kesempatannya hanya sekarang atau anda akan melewatkannya. Anda pergi ke tempat yang sama bersama orang lain, maka berbeda pula pengalamannya. 

Pada akhirnya, semua ini adalah tentang prioritas dan waktu yang kita miliki. Saya sebisa mungkin tidak kembali ke tempat yang sama, jadi rute seperti keliling Jawa tidak akan saya lakoni karena sudah pernah. Berhubung saya memiliki cuti yang terbatas, saya tidak ingin mengulang lagi apa yang telah saya lakukan di tahun 2019. Resiko tentang apa yang saya lewatkan sudah saya pahami dan terima.  

Jadi mari melanglang buana! Walau berlibur sendiri bukanlah ide yang buruk di zaman sekarang, favorit saya tentu saja liburan bersama Robinson Travel. Tahun yang berbeda, kapten yang berbeda, tujuan yang berbeda pula. Seperti yang saya katakan sebelumnya, saya menikmati saat-saat hanya menjadi bagian dari teman-teman seangkatan. Kadang saya perlu berlibur dari peran sebagai seorang suami, ayah, anak, direktur, karyawan dan lain sebagainya. Dunia begitu luas, jadi mari bepergian ke tempat yang belum pernah kita kunjungi sebelumnya. Sesuatu yang menakjubkan akan terjadi!

Thursday, May 2, 2024

The First Time Traveler

It's all started with a DM. And a question about the visit to Singapore won't be ignored by a proud owner of the fictitious Robinson Travel. I always love the idea of friends coming to Singapore. Yes, they should come and see the First World country nearest to Indonesia! A humbling experience! We even have a group called Tamu SG to welcome them (though the guests will be removed unceremoniously once their visits end, haha). 

So my friend Hendra texted me about his visit to Singapore. His plan was to get return tickets from Kuching to Kuala Lumpur, but I suggested that it made more sense to go from Pontianak, Batam, Singapore, KL to Kuching instead. It'd be a seamless one way trip instead of traveling to and fro. If he was keen, he could even travel to Johor Bahru and Malacca before arriving in KL.

He listened to the advice and once his tickets were booked, he was added to Tamu SG. As planned, he boarded the flight to Batam and, on the following day, ferry to Singapore. A slight hiccup, though. My meeting that day overran and by the time I reached Harbourfront, he was waiting at one corner like a neglected child, haha. 

Off we went and before we got home, we had dinner and I ordered mui fan for him. Much to my surprise, he found the food and its shrimp paste condiment bland. As a matter of fact, the nasi lemak that he had the next morning also was also subjected to a similar comment. His taste buds must have been seriously messed up by decades of consuming MSG. 

The night with Snow Drop. 

Anyway, back to the night Hendra arrived, our friend Eday was also in Singapore and making his way to my place. Endrico reached first and we opened bottles of Snow Drop sake once Eday arrived. By the way, if you think the brand sounded familiar, you probably saw it from my story in Tokyo. Yes, the sake was rather special, worthy of a historical moment that was unfolding that night: hanging out with Hendra for the first time ever in Singapore since we graduated from high school 26 years ago. 

Our adventure began the next day in Sentosa. Eday had fun telling our first time traveler all the bombastic nonsense he could come up with on the spur of the moment. For example, as the monorail train left VivoCity, Eday told him that it would dive into the sea before resurfacing in Sentosa and our newbie wouldn't know how to respond to such a story. The stare in disbelief would then trigger the laughter. 

At the Universal Studios Singapore.

We also enjoyed the frowning eyebrows as Hendra did the mental calculation of converting SGD to IDR. At the Universal Studios, we pushed him to buy some gifts for the family. It's not something that he can get three times cheaper in Malaysia, so it does make sense to spend on something that is uniquely Singapore. 

After sending Hendra to casino for sightseeing on the pretext of getting us free bottles of water, we boarded the cable car and returned to mainland. From there we went to Farrer Park for lunch. We were supposed to eat at MTR, a delicious vegetarian restaurant that I discovered in Bangalore, but it was still crowded even at 2.30pm, so we went to Anjappar instead for Indian food. Hendra finally found something that tasted rich in Singapore, but it sent him to toilet not long after lunch. 

Trying Indian food.

From the hotel, we continued our journey to Bugis and the National Library. The last time I went there, it was under renovation. The library looked brilliant now and Hendra liked what he saw. However, we didn't stay long and resumed our journey to Chinatown. Hendra had a glimpse of it, then we bumped into Taty as we headed to MBS. When in Singapore, especially for the first time, this is the breathtaking city skyline you need to see!

Eday and Surianto went to gym after lunch and rejoined us at MBS. From there, we walked to Merlion via Helix Bridge, then headed to the Fullerton underpass to reach Raffles Place. It was time for dinner and we decided that it'd be a Swiss cuisines at Marche. Mei Ing came and, as she never met Hendra before, Eday introduced him as a Swiss national and he was the reason why we ate here, haha.

Eday, Mei Ing, Surianto, Hendra and Taty at Marche.

We had sake after dinner, but after tasting Snow Drop, the rest only felt fine. As the Sake+ closed at 11pm, I brought them to Ice Cold Beer and we stayed there until 3am. We had a good long talk and most importantly, our first time traveler enjoyed it. The supper (or should I call it breakfast?) at Balestier Bak Kut Teh eventually ended the adventure. 

While it's definitely not the first tour in Singapore that I arranged for my friends, this one is memorable thanks to the fact that Hendra hadn't been going overseas for the past 20 years and the only city he had been to long ago was Kuching. His hometown Sei Pinyuh was even smaller than Pontianak. You add up all this, you get a fresh, genuine and gullible perspective that I hadn't seen for a long time. It was fascinating.

For example, when Surianto bought us ice cream in Sentosa, Hendra chose vanilla. Eday and I burst into laughter at the same time. With so many choices, you'd expect him to explore a new flavor, but no, he went for vanilla instead, the safest bet he's familiar with. 

Taking the cable car.

Another occasion happened inside the cable car. As we crossed back to Harbourfront, he was pondering if he should send his son to study here one day, but then concluded that it was probably not a good idea. We were curious, so we probed further. It turned out that a kid from his hometown passed away while studying here. Now that was biased! I protested that a kid could die everywhere, not only in Singapore! What he was worried about was not even a thing!

The examples above were moments with childlike innocence and I found them refreshing. It was a good reminder. Once upon a time, I was more or less the same, too. But traveling opened your horizon. Hendra said he learnt a lot throughout the trip, but what he perhaps didn't know was I also learnt from what we went through together. What you experienced, it always got you thinking...

When ICB closed.

Pertama Kali Ke Singapura

Cerita kali ini dimulai dari DM di WhatsApp. Dan tentu saja pertanyaan tentang kunjungan ke Singapura tidak akan diabaikan oleh pemilik Robinson Travel, sebuah jasa tur fiktif. Saya selalu menyukai ide tentang teman yang mau berkunjung ke Singapura. Ya, mereka harus datang dan melihat negara maju yang paling dekat dengan Indonesia! Ini adalah sebuah pengalaman yang bersahaja. Kita bahkan memiliki grup Tamu SG untuk melayani mereka yang datang (walaupun mereka akan ditendang keluar begitu kunjungan mereka usai, haha).

Jadi teman saya Hendra menghubungi saya tentang rencana liburan ke Singapura. Tadinya dia ingin beli tiket pergi-pulang dari Kuching ke Kuala Lumpur, namun saya sarankan bahwa sebaiknya dia berangkat dari Pontianak, Batam, Singapura, KL dan pulang lewat Kuching. Dengan demikian jalannya lebih searah dan tidak bolak-balik. Kalau Hendra mau, dia bahkan bisa ke Johor Bahru dan Melaka sebelum tiba di KL. 

Hendra mendengarkan saran saya dan begitu tiketnya dibeli, dia pun dimasukkan ke grup Tamu SG. Seperti yang sudah direncanakan, Hendra berangkat dari Batam dan naik feri ke Singapura di hari berikutnya. Akan tetapi ada sedikit masalah. Rapat saya di kantor pada hari itu berakhir lebih malam dari perkiraan dan saat saya tiba di Harbourfront, Hendra sudah menunggu di pojok seperti anak terlantar, haha. 

Kita pun pulang, namun sebelum sampai di rumah, kita mampir dulu untuk makan malam. Saya pesankan mui fan untuk Hendra. Setelah dicicipi, ternyata makanan dan belacannya terasa hambar bagi Hendra. Bahkan nasi lemak yang menjadi sarapan pagi di hari berikutnya pun mendapatkan komentar yang sama. Indera perasanya pasti sudah sangat tidak peka karena bertahun-tahun makan masakan yang banyak micinnya.  

Menikmati sake Snow Drop. 

Kembali ke malam tibanya Hendra, teman kita Eday juga sudah sampai di Singapura dan kini sedang menuju ke rumah. Endrico tiba dulu dan kita pun membuka botol sake Snow Drop saat Eday tiba. Oh ya, bila anda merasa kenal dengan nama sake ini, mungkin anda pernah membacanya lewat cerita saya tentang kunjungan ke Tokyo setahun silam. Ya, sake ini istimewa, pantas untuk merayakan malam bersejarah yang sedang terjadi: berkumpul untuk pertama kalinya dengan Hendra di Singapura setelah kita tamat SMA 26 tahun silam.  

Petualangan kita dimulai keesokan harinya di Sentosa. Eday senang menggoda teman yang berlibur di Singapura untuk pertama kalinya ini dengan cerita-cerita yang tidak masuk akal. Sebagai contoh, saat monorel meninggalkan VivoCity, Eday berkata bahwa kereta ini akan menyelam ke dalam laut dan muncul lagi di Sentosa. Hendra pun tak yakin bagaimana ia harus menanggapi cerita tersebut. Pandangannya yang penuh kecurigaan lantas memicu gelak tawa.  

Di Universal Studios Singapore.

Kita juga menikmati ekspresi Hendra yang mengernyitkan dahi saat menghitung konversi SGD ke IDR di dalam hati. Di Universal Studios, kita mendorongnya untuk membeli hadiah untuk keluarga. Beberapa suvenir di sini bukanlah sesuatu yang bisa ia dapatkan tiga kali lebih murah di Malaysia, jadi layak dibeli karena khas dan cuma ada di Singapura.  

Setelah mengirim Hendra ke kasino untuk melihat-lihat dengan misi mengambilkan botol air gratis di kasino bagi kita yang kehausan, kita akhirnya naik ke kereta gantung dan menyeberang kembali ke Harbourfront. Dari sana kita lanjut ke Farrer Park untuk makan siang. Kita ingin mencoba MTR, restoran vegetarian lezat yang pertama kali saya coba di Bangalore, tapi tempat makan ini masih penuh meski sudah jam 2.30 siang, jadi kita pun beranjak ke Anjappar untuk menyantap masakan India. Hendra akhirnya menemukan sesuatu yang kaya rasa di Singapura, namun dia perlu ke toilet setelah itu. 

Mencoba masakan Indian.

Dari hotel, kita menuju ke Bugis dan National Library. Terakhir kali saya ke sana, perpustakaan ini masih direnovasi. Hasilnya bagus sekarang dan Hendra sibuk melihat-lihat rak-rak yang penuh dengan buku. Kendati begitu, kita tidak lama di perpustakaan dan perjalanan pun berlanjut ke Chinatown. Setelah berkeliling sejenak, kita berpapasan dengan Taty dan menuju ke MBS. Saat berada di Singapura, apalagi untuk pertama kalinya, pemandangan gedung pencakar langit ini wajib untuk dilihat langsung dengan mata sendiri!

Eday dan Surianto pergi ke gym setelah makan siang dan bergabung dengan kita di MBS. Dari sana, kita berjalan ke Merlion lewat Helix Bridge, lalu menelusuri lorong bawah tanah Fullerton ke Raffles Place. Sudah tiba waktunya untuk makan malam dan menunya adalah makanan Swiss di Marche yang bersebelahan dengan Sake+. Saat Mei Ing tiba, Eday memperkenalkan Hendra sebagai orang Swiss dan karena dialah kita bersantap di sini, haha. 

Eday, Mei Ing, Surianto, Hendra dan Taty di Marche.

Setelah makan malam, kita menikmati sake. Bagi saya pribadi, setelah Snow Drop, sake lainnya terasa biasa. Berhubung Sake+ tutup jam 11 malam, saya bawa mereka ke Ice Cold Beer yang berada di seberang jalan dan bincang-bincang diteruskan hingga jam 3 pagi. Tamu kita yang pertama kali ke Singapura menikmati waktunya di bar ini. Makan subuh (atau sarapan?) di Balestier Bak Kut Teh pun mengakhiri petualangan kita. 

Meski ini bukanlah tur pertama di Singapura yang saya adakan untuk teman, yang satu ini sangat berkesan karena Hendra tidak pernah bepergian ke luar negeri selama 20 tahun terakhir dan satu-satunya kota yang ia kunjungi dulu adalah Kuching. Kampung halamannya, Sei Pinyuh, bahkan lebih terpencil dari Pontianak. Bila semua faktor ini digabungkan, yang kita dapatkan adalah sebuah perspektif yang baru dan agak naif, yang sudah lama tidak saya lihat. Dan saya sangat tertarik. 

Sebagai contoh, sewaktu Surianto membelikan kita es krim, Hendra memilih rasa vanila. Saya dan Eday spontan tergelak saat melihatnya. Ada begitu banyak pilihan es krim dan kita mengira dia akan mencoba sesuatu yang baru, tapi tidak, dia malah memesan vanila, rasa yang paling ia kenal baik sekaligus pilihan paling aman. 

Menaiki kereta gantung.

Peristiwa lainnya terjadi di dalam kereta gantung. Saat kita berada di ketinggian dan menyeberangi laut, Hendra membayangkan apakah mengirimkan anaknya untuk bersekolah di sini adalah keputusan yang baik, namun mendadak dia mengurungkan niatnya. Kita yang penasaran pun bertanya lebih lanjut. Ternyata alasannya adalah karena ada anak dari Sei Pinyuh yang meninggal sewaktu belajar di Singapura. Saya protes dengan biasnya sudut pandang ini. Kalau sudah tiba waktunya, seorang anak bisa meninggal di mana saja, bukan cuma di Singapura. Jadi apa yang dia khawatirkan itu tidak beralasan!

Contoh-contoh di atas adalah momen yang sangat lugu dan saya sukai. Saya jadi teringat bahwa bertahun-tahun silam, saya pun pastilah sepolos ini. Namun berkelana melihat dunia adalah suatu hal yang membuka wawasan. Hendra berkata bahwa dia belajar banyak dari kunjungan singkat ini, tapi dia mungkin tidak tahu bahwa saya pun belajar dari apa yang kita lalui bersama. Apa yang kita alami selalu membuat kita berpikir kembali...

Saturday, April 20, 2024

When Worlds Collide

I used the term when worlds collide when I wrote about how the China Trip began. At that time, I was describing how my colleague Lawrence ended up joining the trip with my high school friends. Two different worlds, colleagues and friends, came together. Then the visit to Leshan Giant Buddha took place, causing the phrase to linger, begging to be told

As far as I'm concerned, events such as this only happened once before: when I crossed Abbey Road. For the untrained eyes, it was an action as simple as crossing the zebra-crossing. To me, a powerful emotion was unleashed the moment I stepped on it. The solidified past was smashed into smithereens by a dream came true. 

In order to understand what I meant with the last sentence above, let's go back to my humble beginning. I was a small town boy from Pontianak who went through a very traditional Chinese upbringing. Throughout my formative years, the advices given were typical, ie. study hard, save money, get married, etc. I don't recall hearing much encouragement that a dream could actually happen. 

That led me to believe that certain things I saw and read were meant to be where they were: unreachable. Oh yes, they were from a different world and I was just this boy from Pontianak, no matter where I was. And as time moved forward, such belief was engrained in my brain as the only truth that I had accepted and would have brought it to my grave obediently. It had become a solidified past. 

And it would have stayed that way until it suddenly dawned on me that I probably could watch Paul McCartney in Tokyo. Could I? Perhaps I could, right? Why not? One year later, I was in London, crossing Abbey Road. It was a revelation. To quote John Lennon, nobody told me there'd be days like these! 

That was back in 2016. I almost forgot how it felt. Until that day, when I stood in front of the Giant Buddha. Unlike Abbey Road, I didn't really look forward to it. I just went with the flow. I mean, since we were already in Chengdu, we might as well visit the Giant Buddha in Leshan. Little did I know that it'd still hit me hard.

I don't know what it meant to be there for others, but it was an emotional moment for me. As I stared at the Buddha, I remembered that boy who sat on the stairs while watching Wind and Cloud in the cramped living/dining room of the house rented by his parents in Pontianak. I remember him loving the series so much, but never in his life he ever thought that he'd be there one day. 

As I stood there 22 years later, the fighting scenes at the Giant Buddha of Leshan vaguely replayed in my head. What I saw long ago was now sitting right in front of my eyes. The worlds collided, bringing another chapter to a close with an end I never knew I needed. 

We weren't taught to dream. As a Chinese kid from the 80s, we were taught to be realistic. But it was a teaching I could never really conformed to. As I left the towering Buddha, I was reminded again that the past only solidified when you allowed it. But when you dreamt and pursued it, worlds might collide and there could be a little nice surprise waiting for you in the future...

Ketika Dua Dunia Bertemu

Saya pertama kali menggunakan istilah dua dunia bertemu ketika menulis tentang asal mula liburan ke Cina. Pada saat itu, saya menggambarkan tentang keikutsertaan kolega saya Lawrence dalam liburan bersama teman-teman SMA. Setelah itu kunjungan ke Leshan terjadi dan frase tersebut senantiasa terngiang-ngiang, meminta untuk diceritakan kembali. 

Bagi saya pribadi, pengalaman seperti ini hanya pernah terjadi sekali sebelum ini: saat saya menyeberangi Abbey Road. Bagi orang lain, apa yang saya lakukan ini hanya menyeberang jalan. Namun apa yang saya rasakan pada saat itu adalah gejolak emosi yang luar biasa begitu saya menjejakkan kaki di marka jalan bergaris-garis putih itu. Masa lalu yang seharusnya sudah terkubur dan tersimpan sebagai fosil itu bagaikan hancur dihempas oleh sebuah impian yang menjadi kenyataan. 

Untuk memahami apa yang saya maksudkan dengan kalimat terakhir di atas, mari kembali ke asal mula saya yang sederhana. Saya hanyalah seseorang yang berasal dari Pontianak dan tumbuh di tengah budaya Tionghoa yang kental. Dari kecil hingga remaja, nasehatnya selalu standar: sekolah yang baik, harus rajin menabung, menikah dan seterusnya. Rasanya hampir tidak ada wejangan yang memberitahukan saya bahwa impian itu penting dan bisa diwujudkan. 

Lambat-laun apa yang saya dengarkan itu membuat saya percaya bahwa apa yang saya lihat dan baca itu akan senantiasa berada di posisi tidak terjangkau. Oh ya, jadi semua itu ada di dunianya sendiri sementara saya hanyalah seorang bocah dari Pontianak, tidak peduli berapa umur saya ataupun di mana saya berada. Dan ketika waktu bergerak maju, kepercayaan itu tertanam di bawah sadar sebagai satu-satunya kebenaran yang hakiki dan akan saya bawa ke liang lahat. Saya percaya sepenuhnya tanpa bantahan. 

Dan demikianlah hidup saya, sampai suatu ketika saya melihat poster konser Paul di internet dan mulai membayangkan bahwa saya mungkin bisa menonton Paul McCartney di Tokyo. Bisakah saya? Sepertinya bisa, ya? Kenapa tidak? Dan setahun berikutnya, saya berada di London dan menyeberangi Abbey Road. Rasanya seperti menemukan sebuah kebenaran yang terungkap. Mengutip kata John Lennon, tidak ada yang pernah memberitahukan pada saya bahwa akan ada hari-hari seperti ini! 

Dan peristiwa itu terjadi di tahun 2016. Saya hampir lupa seperti apa rasanya, sampai hari itu, saat saya berdiri di depan patung Budha Raksasa. Berbeda halnya dengan Abbey Road, saya tidak memiliki perasaan menggebu-gebu untuk ke sana. Saya hanya mengikuti arus. Mumpung sudah di Chengdu, kita sekalian mengunjungi Budha Raksasa di Leshan. Jadi tidak pernah saya bayangkan bahwa dampaknya akan terasa dahsyat. 

Saya tidak tahu apa yang dirasakan teman-teman lain saat berada di sana, tapi ada nuansa emosional sewaktu saya berada di sana. Tatkala saya menatap Budha, saya teringat dengan remaja kurus yang duduk di tangga menonton serial Awan dan Angin di ruang keluarga/makan yang sempit di rumah yang disewa oleh orang tuanya. Saya ingat bahwa dia suka film seri itu, tapi tak pernah terbayangkan olehnya bahwa dia akan berada di depan Budha Raksasa suatu hari kelak. 

Dan 22 tahun kemudian, selagi saya berada di sana, adegan pertarungan di Budha Raksasa bagaikan terulang lagi di benak saya. Budha Raksasa di film seri yang saya tonton dua dekade silam kini duduk di depan saya. Dua dunia bertemu, menamatkan sebuah kisah dengan akhir yang saya butuhkan tanpa saya sadari. 

Saya tidak pernah diajari untuk bermimpi. Sebagai bocah Tionghoa di tahun 80an, saya diajari untuk bersikap realistis. Tapi itu adalah sebuah ajaran yang tidak pernah benar-benar saya pegang. Saat saya beranjak meninggalkan Budha, saya diingatkan kembali bahwa masa lalu hanya akan menjadi statis bilamana anda mengijinkannya. Begitu anda mulai bermimpi dan mengejar impian tersebut, dua dunia yang berbeda itu mungkin saja bertemu dan suatu kejutan yang menyenangkan mungkin menanti anda di masa depan... 

Thursday, April 18, 2024

The China Trip: Chongqing

Steep, steps and a giant ball of mess. That's how I would describe Chongqing. Lawrence said it looked like Hong Kong the moment we came up from Linjiangmen Metro Station. After checking in to the Milky Way Hotel, we had lunch nearby then made our journey to the Great Hall of the People around Zhengjiayan Station. 

The Great Hall and the people.
Photo by Ezra.

The overground metro, which is three stations away from where we were, is situated along the Yangtze riverbank. It allowed us to have our first glimpse of Chongqing as a metropolis. Divided by the river, it's connected by big and long bridges that say size does mean something. 

Exploring Chongqing: on the way to Linjiangmen.

The Great Hall of the People is within a walking distance from Zhengjiayan Station. It's a big hall, looked impressive for the first five seconds, but it's the walking back to Linjiangmen that was quite memorable. Chongqing is indeed an architectural marvel. The terrain is mountainous, no arguments here thanks to a lot of stairs we had to climb, but yet the city is lined up with high-rise buildings. 

The many stairs of Chongqing!
Photo by Angela.

After two hours of walking, we reached Jiefangbei Pedestrian Street. Now, a bit of a note here, the so-called pedestrian streets seem to be a pattern in China. Most cities, if not all, have the pedestrian streets, ancient streets and towns, then some historical sites. Jiefangbei is no different than the famous Nanjing Road in Shanghai

Gunawan in Jiefangbei.

We split up there to browse the shops separately, but still we always bumped into each other. Captain Gunawan and others were also at the post office having coffee when I sent the postcard. Eventually we gathered again and headed to the next destination, Hongyadong. 

Minutes before going to the pier.
Photo by Surianto.

Cicilia and Taty talked about Kuixing Building that is famous for bridging 1st floor on one side and 22nd floor on the other side. That night in Hongyadong, we roughly got the idea. We came from the road as high as 10th floor and the pier we were heading to is across the street on 1st floor. So we ran down, floor by floor, squeezed through the crowd and crossed the street before we finally boarded the river cruise.

Capturing Hongyadong. 
Photo by Gunawan.

Then the city lighted up. Hongyadong now shone brightly. As the ferry moved slowly, I sat there and absorbed the illuminated night. Unlike Xi'An and Chengdu, I always felt that Chongqing didn't have any unique characteristics that defined it. Since I arrived, I harboured the thoughts that Chongqing was a city growing too fast, hence the giant ball of mess I mentioned earlier. I disliked the dirty and rundown buildings I saw. And I smirked as I stared at the festival of lights. What an illusion. 

The mala hotpot dinner.
Photo by Angela.

When the ferry docked, we passed through the sea of people to take a closer picture at Hongyadong. But the thought of going 10 floors up to go back to hotel was so daunting that I'd rather walk a bit further. After our mala hotpot dinner, we went to Huanghuayuan Metro Station. 

Searching for Huanghuayuan Metro Station.
Photo by Cicilia.

There was a problem when we reached the station. How to go up? There was no staircase. When we followed a signage on the roadside, it only led us to what seemed like a dimly lit and deserted backyard. We were quite anxious until Ezra and Andiyanto went in further and climbed up the staircase on the far end of the backyard. It was indeed a correct way to the station! Then Gunawan jokingly said that we'd be scared to death if the old lady that swept the floor suddenly came out of the dark, haha. 

The artist in Ciqikou and her creation.

We went to Ciqikou on the second day. We didn't follow the original itinerary as I somehow had doubts when in Chongqing. Ciqikou is a commercialized ancient town filled with shops that sell stuff. After we had our fair share of shopping and lunch, we crossed the river for the first time ever and visited a shopping mall called the Ring. Clean and modern, it has the vibe of Jewel minus the waterfall.

Andiyanto and Lawrence at the Ring.

The night before, we saw Raffles City, buildings with the design similar to MBS. After the Ring, we decided that we should visit the MBS wannabe. Half way there, we alighted at Liziba to see train that went viral because it passes through a 19-story residential building. Andiyanto preferred to stay at the station, citing the reason that Junction 10 in Singapore also has a similar stuff, haha. 

Cicilia and Taty with the train that went viral.

We eventually made it to Xiaoshizi which turned out to be the penultimate stop. Chaotianmen should have been the correct one as it is directly linked to Raffles City. We walked a bit and, unlike the ones in Singapore, the distance between one metro station to another is quite far. But it was worth the effort. The mall is really grand and the skybridge is quite an experience: the last bit of the floor is made of glass panels. 

At Raffles City. 

Say all you like about bravery, but you only know it better after you looked down through the glass panel and noticed the small cars passing by on the road. Your mind would play tricks on you and your knees would tremble involuntarily. I couldn't help noticing that Gunawan subconsciously walked on the side of the glass panels supported by the beams as if it would be safer, haha. 

Taking the public bus!

We were supposed to go to Liangjiang Movie City on the third day, but Lawrence said we should go to Northern Hot Springs Park instead. So off we went to the farthest destination during our stay in Chongqing. We headed to the last metro station called Beibei and continued with the bus to reach Bolian Spa. Surianto skipped and preferred to walk around the mountain while the rest of us busy trying out the hot water pools. It was so relaxing that we eventually took a nap. 

Before napping.
Photo by Cicilia.

The last few hours were then spent in Guanyinqiao, a pedestrian street similar to Jiefangbei. We ate our lunch/dinner, shopped and, believe it or not, Gunawan and I actually lost our way back. We had to rely on Amap to find our way and to this day, we still can't figure out why we needed to cross the bridge to return when we didn't do that in the first place. 

In Guanyinqiao with Gunawan.

That night at the hotel, we talked. Just the three of us. Gunawan, Surianto and I. Old friends. We talked about anything that came to mind. About how poor we were. About the unrequited love we had. About the crazy times and laughter we had. About the holiday that was going to end soon. About what the future would bring. It was easily one of the highlights of the trip. 

At Jiangbei Airport with Andiyanto.

Then three hours laters, we were already on our way to the airport, but who knows there would still be some dramas? There was a tiny red stamp on Gunawan's boarding pass that eventually sent us running back to the check-in counter. To think that we already stamped our passports! Due to this, we had to surrender them and it was as good as entering China without any valid travel documents! 

Surianto, moments after his power bank was confiscated.

It turned out that the problem was the power bank in Gunawan's luggage. Gunawan took and kept it in his bag and we were good to go immediately. But as we walked towards the boarding gate, we saw Surianto at the security counter. Apparently he, too, had a problem with his power bank. As he couldn't show the capacity, it got confiscated. But things ended well. The security officer managed to find the info on the power bank and returned it to him. We eventually left China with good memories intact...

Back to Changi again!

Liburan ke Cina: Chongqing 

Jalan menanjak, banyak tangga dan kota raksasa yang kumuh. Ini kesan saya tentang Chongqing. Lawrence berkomentar bahwa kota ini mirip Hong Kong begitu kita keluar dari Stasiun Metro Linjiangmen. Setelah kita menaruh barang di Milky Way Hotel, kita makan di dekat hotel dan lanjut ke Great Hall of the People di Stasiun Zhengjiayan. 

The Great Hall dan para pengunjungnya.
Foto oleh Ezra.

Metro di atas permukaan tanah yang hendak kita tuju ini berjarak tiga stasiun jauhnya dari tempat kita berada. Relnya menjulang tinggi di tepi sungai Yangtze. Di dalam kereta, kita melihat Chongqing sebagai kota besar untuk pertama kalinya. Terlihat banyak jembatan besar dan panjang yang menghubungkan bagian kota yang terpisahkan oleh aliran sungai. 

Menjelajahi Chongqing: menuju ke Linjiangmen.

Great Hall of the People tidak jauh jaraknya dari Stasiun Zhengjiayan. Gedung ini terlihat megah dari kejauhan, tapi kita tidak lama di sana. Justru perjalanan pulang ke Linjiangmen yang lebih berkesan. Pembangunan di Chongqing memang dahsyat. Meski kotanya terletak di kawasan pegunungan yang naik-turun jalannya, Chongqing dipadati dengan gedung-gedung tinggi. 

Banyaknya tangga Chongqing!
Foto oleh Angela.

Setelah berjalan dua jam lamanya, kita tiba di Jiefangbei. Menarik untuk dicatat, setelah kita amati, yang namanya kawasan pejalan kaki ini memang termasuk pola pembangunan di Cina. Hampir setiap kota memiliki kawasan pejalan kaki, kota kuno dan situs bersejarah. Jiefangbei ini mirip dengan Jalan Nanjing di Shanghai

Gunawan di Jiefangbei.

Kita berpisah di sini untuk menjelajahi Jiefangbei sesuka hati, tapi selalu bertemu satu sama lain. Kapten Gunawan dan teman-teman juga minum kopi di kantor pos ketika saya mengirim kartu pos. Akhirnya kita berkumpul lagi dan menuju destinasi berikutnya, Hongyadong. 

Beberapa saat sebelum ke dermaga.
Foto oleh Surianto.

Cicilia dan Taty sempat berbicara tentang Gedung Kuixing yang terkenalkan karena menghubungkan lantai 1 dan lantai 22 di dua sisinya. Malam itu di Hongyadong, kita berkesempatan untuk mengalami langsung. Titik awal kita ternyata jalan di ketinggian setara dengan lantai 10 dan dermaga yang hendak kita tuju berada nun jauh di sana, di seberang jalan di lantai 1. Jadi kita pun berlari ke bawah, lantai demi lantai, berdesakan di tengah keramaian, menyeberang jalan dan akhirnya masuk ke kapal. 

Berfoto dengan latar belakang Hongyadong. 
Foto oleh Gunawan.

Dan kemudian kota Chongqing menyala. Kini Hongyadong bersinar terang. Feri bergerak pelan dan saya pun duduk menikmati malam yang bermandikan cahaya. Berbeda dengan Xi'An dan Chengdu, saya selalu merasa bahwa Chongqing tidak memiliki karakter membuatnya unik. Ada pemikiran bahwa Chongqing ini kota yang berkembang terlalu cepat sehingga terlihat maju tapi kumuh. Saya jadi tersenyum saat menatap atraksi lampu-lampu terang di gedung. Memang pakar ilusi. 

Makan malam mala.
Foto oleh Angela.

Sewaktu feri berlabuh, kita melewati lautan manusia untuk berfoto di dekat Hongyadong. Namun upaya menaiki 10 lantai terngiang-ngiang di benak saya. Rasanya lebih baik kalau berjalan sedikit lebih jauh daripada naik ke atas lagi. Kita menemukan tempat sup mala dan bersantap di sana, lantas lanjut ke Stasiun Huanghuayuan. 

Mencari Stasiun Huanghuayuan.
Foto oleh Cicilia.

Ada satu masalah ketika kita tiba di stasiun. Bagaimana cara naik ke atas? Tak ada tangga sejauh mata memandang. Kita ikuti tanda di dinding, tapi sepertinya nyasar ke halaman belakang yang gelap dan tak terurus. Kita jadi ragu, namun untunglah Ezra dan Andiyanto menjajaki lebih lanjut dan menaiki tangga di kejauhan. Ternyata benar ini jalan ke stasiun! Gunawan lalu bergurau, jikalau nenek yang menyapu jalan ini tiba-tiba muncul dari kegelapan, pasti semua lari terbirit-birit, haha. 

Pelukis di Ciqikou dan hasil kreasinya.

Keesokan harinya, kita pergi ke Ciqikou. Kita tidak mengikuti rute yang telah saya bikin karena saya jadi merasa tidak pasti dengan rekomendasi atraksi kota Chongqing. Saat tiba di sana, Ciqikou ternyata sebuah kota kuno bernuansa komersil dan dipenuhi banyak toko yang menjual aneka macam barang dan makanan. Setelah berbelanja dan makan, kira menyeberangi sungai untuk pertama kalinya dan mengunjungi mal bernama Ring. Bersih dan modern, dekorasinya mengingatkan saya pada Jewel tanpa air terjun ikoniknya. 

Andiyanto dan Lawrence di Ring.

Di malam sebelumnya, kita melihat Raffles City dari kapal feri. Gedung ini sama disainnya dengan MBS. Dari Ring, kita pun bertolak ke MBS jadi-jadian. Di tengah jalan, kita turun sebentar di Liziba untuk melihat kereta yang viral karena menembus gedung. Andiyanto memilih untuk menunggu di stasiun. Kalau cuma kereta menembus gedung, dia sudah sering lihat di Junction 10 Singapura, haha. 

Cicilia dan Taty di Liziba.

Kita akhirnya tiba di Xiaoshizi yang ternyata merupakan stasiun kedua terakhir. Pemberhentian berikutnya adalah Chaotianmen yang terhubung langsung ke Raffles City. Berbeda dengan di Singapura, perlu diketahui bahwa jarak dari satu stasiun ke stasiun metro berikutnya cukup jauh di Cina. Akan tetapi jerih-payah kita tidak sia-sia. Mal ini memang bagus dan jembatan langitnya sungguh sebuah pengalaman yang menarik: lantai di ujung jembatan terbuat dari kaca yang tembus pandang ke bawah.  

Di Raffles City. 

Bicara tentang keberanian, nyali baru teruji setelah kita menatap mobil-mobil mungil yang berlalu-lalang di jalan di bawah sana. Pikiran anda langsung mengirimkan sinyal bahaya dan lutut pun mendadak lemas. Saya perhatikan bahwa Gunawan selalu berjalan menapak di sisi lantai yang ditopang oleh rusuk-rusuk baja. Pasti sugesti bawah sadar yang membuatnya merasa bahwa caranya ini lebih menjamin keselamatan, haha. 

Naik bis umum di Beibei!

Di hari ketiga, kita seharusnya mengunjungi Kota Film Liangjiang, namun Lawrence ingin ke pemandian air panas Northern Hot Springs Park. Oleh karena itu, kita mengunjungi tempat terjauh selama berada di Chongqing. Dari hotel, kita ganti kereta hingga tiba di stasiun terakhir yang bernama Beibei, kemudian lanjut lagi dengan bis hingga tiba di Bolian Spa. Surianto menolak untuk masuk dan memilih untuk berjalan di sekitar gunung sementara kita berendam di berbagai macam kolam air panas. Suasananya santai, sampai-sampai kita ketiduran. 

Sebelum ketiduran.
Foto oleh Cicilia.

Beberapa jam terakhir pun dihabiskan di Guanyinqiao, kawasan pejalan kaki yang mirip dengan Jiefangbei. Kita makan siang/malam, berbelanja dan, percaya atau tidak, Gunawan dan saya tersesat! Akhirnya saya gunakan Amap untuk menemukan jalan kembali ke stasiun. Sampai hari ini, kita masih tidak mengerti kenapa perlu menyeberang jembatan untuk pulang,  padahal awalnya sama sekali tidak lewat jembatan. 

Di Guanyinqiao bersama Gunawan.

Di malam itu kita berbincang di kamar hotel. Hanya kita bertiga. Gunawan, Surianto dan saya. Teman lama. Kita berbicara tentang betapa miskinnya kita dulu. Tentang cinta yang bertepuk sebelah tangan. Tentang masa lalu yang membuat kita terpingkal. Tentang liburan yang akan segera berakhir. Tentang apa yang kelak akan terjadi di masa depan. Ini adalah satu pengalaman yang paling mengesankan selama liburan. 

Di Bandara Jiangbei bersama Andiyanto.

Tiga jam kemudian, kita sudah meluncur ke bandara. Tapi siapa sangka masih saja akan terjadi drama? Ada cap merah di boarding pass Gunawan yang ternyata berarti kita harus memeriksa bagasinya. Akhirnya kita berlari kembali ke loket check-in, padahal kita sudah cap paspor! Petugas mengambil paspor kita dan ini sama saja dengan masuk lagi ke Cina tanpa dokumen perjalanan yang sah! 

Surianto, beberapa saat setelah power bank disita.

Ternyata ada power bank di koper Gunawan. Setelah diambil, kita pun diperbolehkan pergi dan kopernya dimasukkan ke bagasi lagi. Namun perkara power bank tidak berhenti sampai di situ. Saat kita berjalan ke ruang tunggu, ternyata Surianto juga ditahan oleh petugas keamanan. Dia tidak tahu kapasitas power bank-nya dan akhirnya kena sita. Namun semuanya berakhir dengan baik. Petugas keamanan berhasil menemukan info kapasitas yang tertera di perangkat dan akhirnya mengembalikan hak milik Surianto. Pesawat pun terbang dan kita meninggalkan Cina dengan kenangan yang baik... 

Kembali ke Changi lagi!