Total Pageviews

Translate

Monday, July 15, 2024

Book Review: The McCartney Legacy: Volume 1

I read a similar book about the Beatles back in 2013. I remember it well because the book called Tune In by Mark Lewisohn was unusually thick (944 pages) and it covered only the first few years of the Beatles. It was all the more memorable because I was in Bangkok, reading the book in my room while taking care of my daughter who had high fever. Her mum was taking a day off, exploring the city with her siblings.

11 years later, I discovered the McCartney Legacy: Volume 1: 1969 - 73. The book had 720 pages, not as thick, but equally comprehensive. It began in 1969, starting from Get Back that eventually became Let It Be. It was quite in-depth, peppered with tiny details I never knew before. It was exciting, but the excitement lasted only until the Beatles disbanded. 

In 1970, John, Paul, George and Ringo went their separate ways. The book did well in revealing Paul's darkest days after the Beatles. It hit him the hardest, for he loved being a Beatle and yet he had to be the one to publicly quit the Beatles, much to John's chagrin. And it was quite an ordeal before he managed to pull himself up again, with a lot help from Linda. 

But then it got less interesting from here onwards. As I continued reading, I realized that I didn't really care much about Wings and its members. Yes, people like Denny Seiwell and Henry McCullough were talented, but they were pretty much Paul's sidekicks. To make it more obvious, the band was sometimes billed as Paul McCartney and Wings. As a comparison, back when he was a Beatle, Paul was simply one of the guys and the four of them were equally interesting.

So apart from learning the history of songs from post-Beatles era such as Maybe I'm Amazed, My Love and, of course, Live and Let Die, the best part of the book got to do with Paul's interaction with John, George and Ringo. The last bit that talked about Band on the Run and its recording sessions in Lagos was great, though.

Overall, I think the writers did a good job compiling the story. It's not their fault that most of it aren't that interesting, because as good as Wings were, the Beatles were a tough act to follow. It is just impossible to tell a good story right after the greatest story ever told. 





Ulasan Buku: The McCartney Legacy: Volume 1

Di tahun 2013, saya membaca buku serupa tentang the Beatles. Saya ingat betul karena buku berjudul Tune In karya Mark Lewisohn ini tergolong sangat tebal (944 halaman) dan hanya bercerita tentang beberapa tahun pertama karir the Beatles. Kenangan itu kian membekas karena saat itu saya membaca di kamar hotel sambil menjaga putri saya yang demam. Kala itu istri saya dan saudara-saudarinya berjalan-jalan menjelajah kota Bangkok. 

11 tahun kemudian, saya menemukan The McCartney Legacy: Volume 1: 1969 - 73. Buku ini setebal 720 halaman dan sangat detil pula. Kisahnya dimulai di tahun 1969, mulai dari Get Back yang akhirnya berubah menjadi Let It Be. Banyak cuplikan cerita yang tidak pernah saya ketahui sebelumnya, jadi buku ini seru di bagian awal sampai bubarnya the Beatles. 

Di tahun 1970, John, Paul, George dan Ringo berpisah. Buku ini lantas mengisahkan hari-hari Paul yang depresi setelah the Beatles usai. Dia sangat terpukul terutama karena dia senang menjadi seorang Beatle, tapi dia pula yang harus mengumumkan bahwa dia telah berhenti dari grup, satu hal yang membuat John jengkel. Dan hari-harinya terasa tidak berarti sampai akhirnya dia bangkit lagi dengan bantuan istrinya, Linda. 

Namun justru cerita menjadi kurang menarik setelah Paul memulai lagi dari awal. Semakin dibaca, semakin saya menyadari bahwa saya tidak peduli dengan Wings dan anggotanya. Ya, musisi seperti Denny Seiwell and Henry McCullough memang berbakat, tapi mereka lebih condong seperti pemeran pembantu. Dan kesan itu diperkuat dengan nama grup yang kadang disebut Paul McCartney dan Wings. Sebagai perbandingan, saat dia masih seorang Beatle, Paul cuma satu dari empat karakter yang sama-sama memiliki pesona dan daya tarik. 

Selain informasi tentang sejarah lagu-lagu setelah era the Beatles, misalnya Maybe I'm Amazed, My Love dan Live and Let Die, bagian yang juga cukup menarik adalah interaksi Paul dan John, George serta Ringo. Beberapa bab terakhir yang bercerita tentang Band on the Run dan sesi rekaman di Lagos juga seru untuk dibaca.

Secara keseluruhan, saya kira dua penulisnya sukses dalam merangkum cerita sedetil ini. Bukan salah mereka kalau sebagian ceritanya kurang menarik. Meski Wings populer di zamannya, tidak gampang bagi mereka untuk menandingi the Beatles yang fenomenal. Siapa pun pasti akan kesulitan melanjutkan cerita setelah kisah paling inspiratif yang pernah terjadi di tahun 60an.  

Monday, June 24, 2024

The Longest Trip To Tasikmalaya

There are news you don't wish to know right before you sleep. In my case, it was disturbing to read that my mother-in-law started getting ready for her son's funeral. I was worried that I'd wake up to a really bad news. And that's exactly what happened. So bad that I was emotionally overwhelmed when I heard my wife crying on the other end of the phone. 

After that, I made a couple of phone calls and sent a couple of texts. I, too, needed to prepare. Linda stays back in Singapore. She is doing P6 now and school is about to start. Audrey could skip school, so I booked last minute tickets to Jakarta for both of us. Thus began the longest trip ever to Tasikmalaya. 

As Roadblog101 is heading into its eighth year, I guess it's pretty much established that I love traveling. But this one felt different. It was going to be done with a weary heart. Just the thought of traveling from Singapore to Bandung via Jakarta before resuming another 3-hour journey on the following morning was exhausting.

Audrey and I as we began our journey. 

But it also gave me time to look as far back as 2005. Almost two decades ago. That was probably the first time I met my future brother-in-law. He was an architect. Academically smart, but not exactly a serious type. He was blessed with a quirky sense of humor that always made his siblings laugh. It was as if he didn't even try. His honest answer was somehow funny. 

I remember asking what he usually did during the weekend, when he was growing up in a small town named Tasikmalaya. Much to my surprise, he said he used to spend time with friends at the church. I found it quite hilarious as none of my friends that I hung out with really did that. But I knew there and then he was a nice person.

Visiting Chinese Garden. 

A year later, he visited me in Singapore. I just managed to find a job after so much uncertainty during the transition, so it was good to see familiar faces from the previous phase of my life. We went to places such as Chinese Garden and Snow City. The time he slided down from the snow slope and accidentally hit the Snow City staff was just unforgettably funny. 

We still met whenever we had chances, be it in Tasik, Bandung or Jakarta. I attended his wedding banquet and he was there the day I got married. Together with almost all of his siblings, we went to Bangkok to support my father-in-law as he participated in the Standard Chartered half marathon at the age of 72. 

In Bangkok, right after the half marathon. 

My wife and I also welcomed him when he visited Singapore again. I was someone he knew during his first visit, someone who was hopelessly in love with his sister. He was a family man and I had been his brother-in-law for six year during his last visit. It'd been quite a journey for us.

Then came the Chinese New Year earlier this year. His birthday happened to be on the same day as the reunion dinner. A happy occasion and he was in a good mood, considering all the bad news he had to go through for the past two years. Little did we know it would be his last celebration. 

Birthday celebration. His birthday was the same Audrey's!

He was ill again four months after that. We still talked, though. I even included Gunawan so that he felt motivated and looked forward to his Penang trip. But it wasn't meant to be. Three days after our conversation, his life took turn for the worse. He was brought back to life twice with CPR, but no more miracle when his heart rate monitor went flat line for the third time. 

So there I was today to pay respect and have a glimpse of him for one last time. It was very surreal to see him lying there, motionless and lifeless. Earthly life is fragile indeed. But as I talked to my wife, she mentioned that he was the funniest among the siblings. I was stunned. That's exactly how I felt, too! 

So rest in peace, Brother-in-Law. For the fact that your sister and I could only think of the same thing, you must have left behind the memorable times that we cherish so much. In my book, that's a life well-lived. 



Perjalanan Panjang Ke Tasikmalaya

Ada kabar tertentu yang kiranya tidak ingin kita ketahui sebelum kita tidur. Dalam konteks ini, saya jadi risau saat membaca tentang ibu mertua saya yang berkata bahwa hendaknya kita mulai menyiapkan keperluan rumah duka putranya. Rasanya akan terdengar kabar buruk saat saya bangun nanti. Dan benar saja, itulah yang terjadi. Saya jadi ikut merasa emosional saat mendengar istri saya terisak di telepon. 

Setelah itu, saya menelepon dan mengirimkan beberapa pesan lewat WhatsApp. Saya juga perlu bersiap-siap. Linda harus tetap tinggal di Singapura. Dia sudah kelas enam sekarang dan liburan sekolah baru saja usai. Audrey bisa bolos, jadi saya pun memesan tiket ke Jakarta untuk berdua. Perjalanan panjang ke Tasikmalaya pun bermula. 

Roadblog101 kini memasuki tahun ke-delapan. Dari cerita-cerita yang sudah ada, saya rasa sudah jelas bahwa saya suka jalan-jalan. Akan tetapi yang satu ini terasa berbeda. Ada rasa berat dan lelah di hati sebelum perjalanan dimulai. Saat saya membayangkan perjalanan dari Singapura ke Bandung lewat Jakarta yang kemudian dilanjutkan dengan tiga jam lagi ke Tasik pada keesokan paginya, saya jadi kian letih. 

Audrey and I as we began our journey. 

Tapi panjangnya perjalanan juga memberikan saya kesempatan untuk melihat kembali ke tahun 2005. Sudah hampir dua dekade lamanya. Di tahun tersebut saya bertemu dengan calon adik ipar saya untuk pertama kalinya. Dia adalah seorang arsitek. Dia pintar secara akademis, tapi bukan merupakan tipe yang serius. Selera humornya unik dan selalu membuat adik-adik dan kakaknya tertawa. Dia tidak terlihat seperti berusaha melucu, tapi jawabannya yang polos itu mengundang gelak tawa.

Saya ingat ketika saya bertanya, apa yang biasanya dia lakukan di akhir pekan, saat dia masih anak sekolah di Tasikmalaya. Di luar dugaan, jawabannya adalah menghabiskan waktu bersama teman-teman di gereja. Saya jadi tercengang sekaligus tergelitik, sebab rasanya tidak ada teman-teman saya di Pontianak yang seperti ini. Namun saya jadi tahu bahwa dia ini baik kepribadiannya. 

Mengunjungi Chinese Garden. 

Setahun kemudian, dia mengunjungi saya di Singapura. Kala itu saya baru saja dapat kerja setelah masa transisi yang penuh ketidakpastian, jadi senang rasanya bisa bertemu dengan wajah-wajah yang saya kenal dari fase kehidupan saya yang sebelumnya di Jakarta. Kita mengunjungi tempat-tempat seperti Chinese Garden dan Snow City. Ada kenangan lucu sewaktu dia meluncur turun dan tanpa sengaja menabrak karyawan Snow City sampai pingsan, haha. 

Setelah itu, kita masih bertemu di beraneka kesempatan, entah itu di Tasik, Bandung atau Jakarta. Saya menghadiri pernikahannya dan dia tentu saja hadir saat saya menikah. Bersama dengan hampir semua adik-adiknya, kita ke Bangkok untuk mendukung ayah mertua saya yang mengikuti setengah maraton di usia 72. 

Di Bangkok, setelah setengah maraton selesai. 

Saya dan istri menyambut kedatangannya saat ia mampir lagi ke Singapura. Saya adalah seorang kenalan yang jatuh cinta dengan kakaknya ketika dia pertama kali ke Singapura. Di kali terakhir ke Singapura, dia adalah seorang kepala keluarga dan saya adalah abang iparnya selama enam tahun terakhir. Satu perjalanan hidup telah kita tempuh sampai sejauh ini.

Kemudian tibalah Tahun Baru Cina di awal tahun ini. Ulang tahunnya bertepatan dengan makan besar keluarga. Itu adalah hari yang gembira dan dia terlihat riang, terutama setelah berbagai berita buruk yang harus dia jalani selama dua tahun terakhir. Tak pernah kita sadari bahwa itu akan menjadi perayaan ulang tahun yang terakhir baginya. 

Perayaan bersama Audrey karena hari ulang tahunnya sama.

Dia sakit lagi empat bulan kemudian. Kita masih sempat berbincang dan saya bahkan memperkenalkan Gunawan supaya dia bisa bertukar cerita dan memotivasi adik ipar saya untuk berobat lebih lanjut ke Penang. Siapa sangka semua itu buyar begitu saja. Tiga hari setelah percakapan kita, kondisinya memburuk. Ketika monitor jantung kembali menunjukkan garis lurus untuk ketiga kalinya, hidupnya pun berakhir. 

Jadi di kampung halamannya saya hadir hari ini untuk memberikan penghormatan terakhir. Saya sempat berdiri di samping peti untuk melihatnya. Sulit untuk percaya bahwa dia terbujur kaku di dalamnya, tak bergerak dan tak lagi hidup. Dunia fana memang rapuh. Sewaktu saya mengobrol dengan istri saya, dia menyeletuk bahwa adiknya ini adalah yang paling lucu dari enam bersaudara. Saya tertegun karena saya juga merasakan hal yang sama. 

Jadi beristirahatlah dengan tenang, Adik Ipar. Kita yang ditinggalkan bahkan bisa memikirkan hal yang sama tentang dirimu. Itu artinya engkau telah meninggalkan kenangan terbaik yang akan senantiasa hidup di hati kita. Bagi saya, itulah hidup yang telah dijalani dengan sebaik mungkin. 

Tuesday, June 18, 2024

The Taiwan Trip: Taichung

There was a lot of information about the ride to Taichung, but I had just a little time to digest it. When we reached Taipei Main Station, I had to look around and figured out the difference between Taiwan Railway (TRA) and Taiwan High Speed Rail (HSR). I must consider both the cost and the speed, but it was made easy by the fact that there was no TRA ticket available for last minute purchase, haha. 

Hence we could only opt for HSR. The next train was about to depart, so I quickly grabbed four tickets with non-reserved seats. My Chinese ain't that good, but I'm quite sure that the officer said non-reserved seats started from car #9. But it wasn't the case for the train we boarded and we were kicked out from our seats at Taoyuan Station. 

When we reached Taichung HSR Station.

For almost an hour, I loitered around the vestibule as I left the luggages inside car #9. My wife Yani was brilliant, though. She entered car #10 and secured the non-reserved seats for the kids and herself. As I couldn't really see the sign of the station, we almost missed our stop. It was a rather unpleasant experience, so the moment we reached Taichung HSR Station, I immediately booked the return tickets with reserved seats. 

We called Uber and headed to La Vida Hotel. Unlike Taipei, there's only one metro line in Taichung and it was of no use to us, so everywhere we went, we had to take Uber. The first sight of Taichung didn't really meet the expectation. The city centre was fine, but Xitun District looked pretty much the same as any other Chinatown. The cramped and poorly maintained low-rise buildings as well as the non-existent pavement reminded me of the place I originally came from.

KFC in Taiwan.

We went to the laundromat next to the hotel, then headed to KFC for early dinner. I am always keen to try out fast food in other countries because there could be a menu or two that were only available in the said country. And the KFC in Taiwan didn't disappoint. The Italian chicken tasted really good. According to my daughter Linda, the rice dumpling was nice, too. 

After our meal, we went back to the hotel. Later that night, we visited the nearby Feng Chia Night Market. But there are only so many night markets you can visit in one trip. It was almost the same as Shilin Night Market in Taipei. And the smell of stinky tofu certainly didn't help. The kids were cranky and we eventually made a U-turn back to hotel. 

Linda, right before we entered Feng Chia Night Market. 

The next morning, after a good breakfast (oh yes, after what we had at Hotel Midtown Richardson in Taipei, I really should mention this), we went to Rainbow Village. It was not an actual village, but a couple of tiny houses painted colorfully by an old soldier who used to live there (he died of old age at 101 earlier this year). Coupled with such a backstory, it was a neat little tourist spot. 

But Rainbow Village was only good for a quick browse. We called Uber and headed to Mitsui Shopping LaLaport Taichung. The mall, comprised of two buildings, was all right. My daughter Audrey had her lunch there, then we continued the journey to Zhongshe Flower Market. 

Mum and daughter at Zhongshe Flower Market. 

Zhongshe is a real flower market, similar to those you can find in Caldecott, Singapore! However the garden was so beautiful that Yani thought it was worth visiting. It was raining for a while when we got there, so only Yani and Linda went out to explore. 

From there, we went to Mala Bay at Lihpao Resort for a swim. Yes, we went swimming at a place that looked like Wild Wild Wet in Singapore! After a few rounds of wave pool and lazy river, it was closing time and we returned to the city. We went to this mall called Tiger City for dinner. I wanted to eat at the Hakka restaurant, but Yani and Linda wanted Don Don Donki instead. As we couldn't reach an agreement, we walked to another mall called Top City.

Lihpao Resort, as we headed to Mala Bay. 

Top City was a high-end shopping mall. The Din Tai Fung had a long queue and apart from that, there weren't much options left. We went to the mall next door, Shin Kong Mitsukoshi, and eventually ate there. Then, as we'd be leaving Taichung on the following day, I fancied the idea of enjoying the night by walking back to the hotel. 

Miyahara was the last place we visited in Taichung. It was a souvenir shop that looked like Hogwarts, which probably explained why it was a popular tourist destination. Miyahara also sells ice cream. Linda's choice, the grape flavored ice cream, was a good one. It tasted really good and fruity. 

Audrey and Mama at Miyahara.

There was a train station nearby and I thought that was the one we should go to. However, when we reached there, it didn't look like the one we knew. Again, it got to do with TRA and HSR. Taichung Station was for TRA, so we had to board the commuter train and alight at Xinwuri Station. The passageway then led us to HSR Station. Before we left Taichung, we had lunch at Sukiya.

We didn't return to Taipei this time, but headed to another city called Taoyuan. That's where the international airport is. We checked in at the Novotel next to the airport. The room was big and nice, one of the few that had two toilets and one shower room. The breakfast that we had the next morning was also the best.

At Novotel, before we went to airport for our dinner. 

Anyway, it was late in the afternoon when we were done checking in, so we still had a bit of time before we called it a night. We could have returned to Taoyuan HSR Station to explore Gloria Outlets, but Linda preferred a nearer destination, so we went to the airport instead. 

Now, bear in mind that in Singapore, Changi Airport is a place we visit quite frequently, even when we aren't flying anywhere. It is like a mall and Jewel was right there at the center of it. Due to this habit, I subconsciously couldn't help comparing other airports with Changi. 

The hidden and colourful side of Taoyuan Airport. 

And Taoyuan Airport just wasn't that good. It was small and therefore felt very crowded by the time we were there for check-in the next morning. The atmosphere was neither cozy nor welcoming and the design somehow got me thinking of hospital. From Terminal 2, we took the skytrain to Terminal 1 and eventually had our dinner there. That officially ended our trip to Taiwan. 

So what about Taichung as a tourist destination? For the fact that we went swimming like locals, I think it didn't have much to offer. But to be fair, we also had only one day to explore the city effectively. If we had gone to Cingjing Farm that day, we'd see even less of the city! Taichung and us, we were just not meant to be!

Mum and daughters, Rainbow Village.




Liburan Ke Taiwan: Taichung

Ada banyak informasi tentang kereta ke Taichung, tapi hanya ada sedikit waktu untuk mencernanya. Ketika kita tiba di Taipei Main Station, saya harus melihat penanda jalan dan mencari tahu beda antara Taiwan Railway (TRA) dan Taiwan High Speed Rail (HSR). Perbedaan menentukan harga dan durasi perjalanan, tapi akhirnya semua ini dipermudah karena tidak ada tiket TRA yang tersisa untuk dibeli di loket pada hari itu, haha. 

Oleh karena itu kita hanya bisa ke Taichung dengan transportasi HSR. Kereta berikutnya akan segera berangkat, jadi saya bergegas membeli tiket tanpa konfirmasi tempat duduk. Bahasa Mandarin saya tidak begitu bagus, namun saya yakin petugas tiket memberitahukan saya bahwa tempat duduk untuk tiket saya ini mulai dari gerbong sembilan. Akan tetapi terjadi kekeliruan dan kita akhirnya harus mengungsi ke gerbong berikutnya saat penumpang dengan tiket sah naik dari Stasiun Taoyuan. 

Tatkala kita tiba di Taichung HSR Station.

Kurang-lebih sejam lamanya saya harus luntang-lantung di lorong antar gerbong karena koper-koper kita ada di gerbong sembilan. Istri saya Yani bergerak cepat dan mengamankan tempat duduk untuk anak-anak di gerbong sebelah. Karena saya tidak bisa melihat dengan jelas penanda di setiap stasiun yang disinggahi kereta, kita hampir gagal turun di Taichung. Sesudah pengalaman yang kurang menyenangkan ini, saya ke loket stasiun dan langsung membeli tiket pulang dengan nomor tempat duduk yang telah terkonfirmasi. 

Kita lantas memesan Uber dan menuju ke La Vida Hotel. Berbeda dengan Taipei, hanya ada satu jalur metro di Taichung dan jalur ini tidak berguna bagi kita, jadi ke mana pun kita pergi, kita harus menggunakan Uber. Pusat kotanya terlihat maju, tapi Distrik Xitun mirip seperti Pecinan di negara lain. Gedung-gedung yang rendah dan kurang terawat saling berdempetan. Trotoarnya yang dipakai untuk tempat berusaha pun tampak seperti tempat di mana saya berasal

KFC di Taiwan.

Kita mampir ke binatu di samping hotel, lalu lanjut ke KFC untuk makan malam. Saya selalu berminat untuk mencoba makanan cepat saji di negara lain karena biasanya ada menu yang hanya ditemukan di negara tersebut. KFC Taiwan ini tidak mengecewakan. Ayam dengan gaya Italia yang saya pesan sangat sedap rasanya. Menurut Linda, nasi kepalnya pun enak juga. 

Setelah bersantap, kita kembali ke hotel. Di malam itu, kita mengunjungi Pasar Malam Feng Chia. Tapi yang namanya pasar malam cenderung mirip satu sama lain dan yang satu ini tidak berbeda jauh dengan Shilin. Selain itu, aroma tahu busuk benar-benar mengganggu. Anak-anak jadi rewel dan tak lama kemudian kita kembali ke hotel. 

Linda, sebelum kita masuk ke Pasar Malam Feng Chia Night. 

Keesokan paginya, setelah sarapan yang nikmat (oh ya, setelah menu Hotel Midtown Richardson di Taipei, kelezatan sarapan di hotel ini patut disebutkan), kita pergi ke Rainbow Village. Tempat ini bukanlah kampung dalam pemahaman orang Indonesia, tapi lebih condong ke beberapa rumah mungil dalam satu kompleks. Rumah-rumah ini dicat dan dilukis oleh seorang prajurit tua yang dulunya tinggal di sini. Beliau meninggal di usia 101 pada awal tahun ini dan karyanya menjadi tempat wisata. 

Rainbow Village bisa diselesaikan dalam sekejap, jadi kita memanggil Uber lagi dan tujuan kita kali ini adalah Mitsui Shopping LaLaport Taichung. Pusat perbelanjaan ini terdiri dari dua gedung. Putri saya Audrey makan siang di sini, lalu kita lanjut ke Pasar Bunga Zhongshe. 

Yani dan Linda di Pasar Bunga Zhongshe. 

Sesuai dengan namanya, Zhongshe adalah pasar bunga sungguhan seperti yang bisa kita temukan di Caldecott, Singapore! Kebun bunganya bagus, jadi Yani ingin mengunjunginya. Saat kita tiba, hujan deras turun untuk beberapa saat lamanya. Setelah reda, Yani dan Linda pun berfoto-foto di kebun. 

Dari pasar bunga, petualangan berlanjut ke Mala Bay di Lihpao Resort. Ya, kita pergi berenang di tempat yang menyerupai Wild Wild Wet di Singapore! Setelah beberapa ronde di kolam ombak dan kolam sungai yang mengalir, Mala Bay pun tutup saat hari menjelang senja. Kita kembali ke kota dan turun di mal bernama Tiger City. Saya ingin makan di restoran Hakka, tapi Yani dan Linda hendak makan di Don Don Donki. Karena tidak terjadi kesepakatan, kita lantas lanjut ke mal lain bernama Top City.

Di Lihpao Resort, saat kita berjalan ke Mala Bay. 

Top City adalah mal kelas atas yang mirip Takashimaya di Orchard. Din Tai Fung di sana pun panjang antriannya dan tak banyak pilihan makanan lain di sana. Setelah melihat papan restoran-restoran di mal sebelah yang bernama Shin Kong Mitsukoshi, kita akhirnya makan di sana. Berhubung besoknya kita akan meninggalkan Taichung, saya jadi berpikir untuk menikmati malam terakhir di sini dengan berjalan kaki pulang ke hotel.

Miyahara adalah destinasi turis terakhir yang kita singgahi di Taichung. Sebenarnya ini adalah toko oleh-oleh, tapi tata ruangnya mirip Hogwarts sehingga terlihat unik. Miyahara juga menjual es krim dan rasa anggur yang dibeli oleh Linda sungguh lezat dan terasa buahnya. 

Audrey dan Mama di Miyahara.

Ada stasiun kereta yang terletak tak jauh dari Miyahara. Saya sempat mengira bahwa itulah tempat tujuan kita, tapi setelah kita sampai di sana, stasiun kereta tersebut terlihat berbeda. Ternyata yang ini adalah stasiun TRA, jadi kita harus naik kereta menuju Xinwuri Station. Stasiun ini terhubung langsung dengan Taichung HSR Station. Sebelum kita berangkat, kita sempat makan siang dulu di Sukiya.

Kali ini kita tidak kembali ke Taipei, melainkan ke kota di dekatnya yang bernama Taoyuan. Di sinilah letak bandara internasional Taiwan. Kita menginap di Novotel yang berada di sebelah bandara. Kamarnya luas, dilengkapi dengan dua toilet dan satu tempat mandi. Sarapan paginya pun mantap. 

Di Novotel, sebelum kita makan malam di bandara. 

Setelah menaruh koper di kamar, kita masih memiliki waktu untuk makan malam di luar. Sebenarnya kita bisa saja kembali ke Taoyuan HSR Station untuk berjalan-jalan di Gloria Outlets, namun Linda memilih tempat yang lebih dekat, jadi kita akhirnya ke bandara. 

Perlu diingat bahwa Bandara Changi di Singapura cukup sering kita kunjungi, meskipun kita tidak bepergian ke luar negeri. Ini dikarenakan suasananya yang seperti mal dan Jewel yang tersohor juga berada di tengahnya. Karena kebiasaan ini, tanpa sadar saya memiliki tendensi untuk membandingkan bandara di negara lain dengan Changi. 

Sisi tersembunyi di Bandara Taoyuan. 

Dan Bandara Taoyuan tidaklah sebagus Changi. Bandara ini terlihat kecil dan terasa sesak ketika kita check-in keesokan paginya. Suasananya tidak terasa rileks dan nyaman. Entah kenapa desainnya mengingatkan saya dengan rumah sakit. Dari Terminal 2, kita naik kereta ke Terminal 1 dan makan malam di sana. Petualangan kita di Taiwan pun berakhir di situ. 

Jadi apa pendapat saya tentang Taichung sebagai tempat tujuan wisata? Sungguh tidak terbayangkan bahwa kita akan ke kolam renang seperti layaknya turis lokal, jadi saya rasa Taichung tidak memiliki banyak destinasi yang menarik. Di satu sisi, kita sendiri juga hanya memiliki satu hari efektif di Taichung. Bila kita ke Cingjing Farm, bisa dipastikan lebih sedikit lagi yang kita lihat dari kota ini. Saya rasa memang tidak berjodoh dengan Taichung! 

Mama dan dua putrinya di Rainbow Village.

Saturday, June 15, 2024

The Taiwan Trip: Taipei

I had shared a bit about Taiwan on Roadblog505. Yes, it was a planned trip since last year, but I wasn't always so sure, though. Mainly because there isn't any Hard Rock Cafe in Taiwan, haha. So for a while in early 2024, I was toying with the idea of Dubai and Abu Dhabi. But the destinations were vetoed by my wife and daughter because they were worried the Middle East cuisines would be too exotic to their liking. Turned out that food in Taiwan weren't exactly fantastic as well, but more to this later.

My wife did most of the itinerary this time. Between Drinking With Eday and Jerry Seinfeld's one-night show in Singapore, we only have about a week, so Kaohsiung was eventually removed from the list. We took a 3 PM flight to Taipei on Thursday. With all the flight delay and travel time, it was almost midnight when we arrived at Hotel Midtown Richardson. 

Rainbow zebra-crossing in Ximending. 

The actual holiday began only on the following day. After a breakfast that leaned rather heavily towards the traditional Chinese flavour, we walked to Ximending Pedestrian Zone. There was this rainbow zebra crossing and we dressed up for the occasion as the M & M's family.
 
Our colors didn't match with the rainbow pattern, though. On top of that, there were other tourists wanting to take pictures on the same spot that would be passed by motorbikes and cars when the traffic light was green. So we did it quickly when we had the opportunity. Not much time for us to pose! 

With Linda at Memorial Hall. 

From there, we went to Chiang Kai-Shek Memorial Hall. By the way, if you are used to taking MRT in Singapore, you'll have no problem in Taipei. It's quite similar and very convenient. Moments later, we reached the destination. My wife was there back in 2007, so it was her second time. The whole area was a square with a memorial hall at the end of it. After a quick glance at the Generalissimo, we headed to Din Tai Fung for lunch.

My daughter Linda was a fan of xiao long bao, so I thought we should go to the original Din Tai Fung in Da'an District, a walking distance from the Memorial Hall. Turned out that it served takeout only, so we went to another Din Tai Fung that was nearby. The food was good and much cheaper in Taiwan. Only SGD 57 for four people, easily half of what we would have paid in Singapore if we ordered the same stuff.

With Audrey at Taipei 101. 

Our next destination was Taipei 101, so we went to the nearest station of Tamsui-Xinyi line and boarded the metro. It was drizzling and the sky was dark, so we didn't go up to the observation deck. I also learnt that if you walked northward to the Taipei City Hall Station, you'd pass by a whole stretch of shopping malls. I was lucky that my wife wasn't much of a shopping type, haha. 

From Taipei City Hall Station, we headed back to Ximen. Stopped at Ice Papa for an overpriced shredded ice, then we took a break at our hotel that is located next to it. When the evening came, we went out again, this time to Jiantan Station because that's where Shilin Night Market is. On our way there, we cut across the 228 Peace Memorial Park.

At Shilin Night Market. 

In Singapore, there's this eatery chain called Shihlin Taiwan Street Snack that sells crispy chicken and oyster mee sua. The actual Shilin (spelled without h in the middle) in Taipei is a night market that sells all this. The night market was packed with people buying snacks from roadside vendors. Quite an experience, but the food is kind of overrated. 

The next day, we booked a car to bring us out of town. It was a smooth ride and our first destination was Shifen. We visited two parts of the town. The waterfall was the first and it got me thinking of my wife's story about the beach in Myanmar: the locals think it's beautiful mostly because they never see a better one out there. 

Posing with our lantern of hopes and wishes.

I'd say the Sky Lantern Square is a more unique experience. While we were here, we bought a lantern and wrote our wishes on four sides of it. Each color represents something, but I think we got it all wrong, haha. Anyway, I wish for my friend Jimmy to join us traveling one day and soon after that, the lantern went up to the sky. The vendor was so accustomed to the fact that he'd need to film it for us that he actually told us the routine, haha. 

Next was Houtong Cat Village. There was this abandoned factory that reminded me of a scene from Double Dragon. But yeah, the whole place looked rather crummy, perhaps to create the village atmosphere. Cats were everywhere, so fat that some were not interested in the cat kibble my daughter was offering them. 

Visiting the Old Street of Jiufen.

Last leg for the day was Jiufen. This one was nice, too. The Old Street was going up and down. We entered Chiu Chunt Dint for early dinner and A-Mei for tea break. Perching on the hill next to the staircase, this teahouse has a nice view facing the sea. I'd say I enjoyed the brief moment here. Then after that, we returned to our hotel. 

We went to Taipei Zoo on the third day. It rained while I was queuing for MacDonald's, so we just had to wait while having our lunch. The black burger was great. The rain stopped but drizzled from time to time, so it was quite distracting for an outdoor activity. The zoo itself was big, but the weather dampened the mood, so we gave up after exploring only ⅕ of the zoo.

Right after the Maokong Gondola ride.

We walked towards Maokong Gondola instead. I don't know if Eiger Express in the Jungfraujoch region or this one is a longer ride, but when we reached, I was sure that we wouldn't go down using the gondola again. After a tea break, we took the public bus instead. I felt safer to be inside the vehicle that was moving on the ground, not hanging high above the ground!

That day eventually ended with a proper visit to Ximending, but what made it all the more memorable was my decision to eat at Taipei Milk King. The food was so bad that we just had to laugh about it. No wonder it had no queue. My wife told me that she noticed people only ordered drinks there. Before we left Ximending, we bought gyudon at Sukiya for the kids. 

Visiting Ximending at night. 

The last day we were in Taipei, we returned to Ximending again for breakfast. Oh yes, we always skipped the hotel breakfast since our first and only time there. We had our meal at Xing Fu Tang Xiao Long Bao instead. The braised pork rice was brilliant! Then we walked around for a bit of shopping before returning to the hotel. That afternoon, we boarded the high speed train to Taichung.

Now, let's stop here first and talk about the Taiwan experience so far. It somehow reminded me of Japan, except for the fact that people speak Chinese there. Taipei is very safe, pavement is wide and the transportation is so convenient, ideal for a family trip. 

One card to rule them all!

But the moment you go out of town, you need a car. This is where it is different from Japan that is so well-connected by train. While the roads are of top quality, I dislike the idea of getting around in a rented car. It feels constrained. 

Food-wise, the roadside snacks and bubble tea are big deals in Taiwan, but I am not exactly a fan. For a proper restaurant, follow the queue. It is long for a good reason (I queued 50 minutes for Din Tai Fung). It's not like in Japan where each eatery is likely to be good. Case in point, the Taipei Milk King!

A glimpse of food we tried in Taipei. Guess which one is Taipei Milk King?



Liburan Ke Taiwan: Taipei

Saya sudah cerita sedikit tentang Taiwan di Roadblog505. Ya, liburan ini memang sudah direncanakan sejak tahun lalu, tapi saya tidak selalu yakin dengan destinasi ini, terutama karena Taiwan tidak memiliki Hard Rock Cafe, haha. Di awal tahun 2024, saya sempat menawarkan Dubai dan Abu Dhabi sebagai gantinya, namun usul saya ditolak oleh istri dan anak karena mereka merasa tidak cocok dengan makanan Timur Tengah yang terlalu eksotis. Setelah liburan usai, baru kita tahu bahwa makanan Taiwan pun tidak terlalu enak, tapi kita bahas lebih lanjut nanti. 

Istri saya Yani yang membuat hampir semua rute perjalanan kali ini. Karena acara Minum Bersama Eday dan pertunjukan Jerry Seinfeld di Singapura, kita hanya memiliki waktu kurang-lebih satu minggu, jadi Kaohsiung pun dicoret dari daftar. Kita naik pesawat jam tiga sore di hari Kamis. Berhubung keberangkatan pesawat agak tertunda, kita akhirnya sampai di Hotel Midtown Richardson menjelang tengah malam. 

Rainbow zebra-crossing in Ximending. 

Liburan baru dimulai pada keesokan harinya. Setelah sarapan pagi yang kental dengan cita rasa Cina, kita berjalan kaki ke Ximending Pedestrian Zone. Di kawasan ini ada tempat penyeberangan bermotif pelangi dan di hari itu kita sekeluarga memakai kaos M & M's. 
 
Akan tetapi warna baju kita tidak sesuai dengan urutan warna pelangi. Selain itu, ada banyak turis lain yang ingin berfoto di jalan yang dilalui oleh motor dan mobil saat lampu lalu-lintas berganti menjadi warna hijau. Oleh karena itu, kita cepat berfoto selagi ada kesempatan. Tak banyak waktu untuk berpose yang benar! 

Bersama Linda di Memorial Hall. 

Dari sana, kita pergi ke Chiang Kai-Shek Memorial Hall. Oh ya, bila anda sudah terbiasa dengan MRT di Singapura, anda tidak akan kesulitan di Taipei. Konsepnya sama. Beberapa saat kemudian, kita tiba di tempat tujuan. Yani sudah pernah ke sini di tahun 2007, jadi ini adalah kali keduanya. Tempat wisata ini adalah sebuah lapangan luas dengan aula di ujungnya. Setelah masuk dan melihat patung Jenderal Besar Chiang, kita beranjak ke Din Tai Fung untuk makan siang. 

Putri saya Linda menyukai xiao long bao, jadi terpikir oleh saya untuk mencoba restoran pertama Din Tai Fung di Da'an District yang terletak tidak jauh dari Memorial Hall. Ternyata restoran ini hanya melayani pesanan untuk dibawa pulang, jadi kita pun pergi ke Din Tai Fung lain yang berada di seberang jalan. Masakannya lezat dan jauh lebih murah di Taiwan. Untuk porsi empat orang, harganya cuma IDR 690.000, tak sampai separuh dari harga untuk menu yang sama di Singapura. 

Bersama Audrey di Taipei 101. 

Destinasi berikutnya adalah Taipei 101, jadi kita pun berjalan ke stasiun terdekat dan menaiki kereta jalur Tamsui-Xinyi. Saat itu agak mendung dan gerimis, jadi kita tidak naik ke puncak gedung. Kita lanjut berjalan sampai ke Stasiun Taipei City Hall, melewati deretan mal di kiri-kanan jalan. Untung saja istri saya bukan tipe yang wajib belanja, haha. 

Dari Taipei City Hall Station, kita kembali ke Ximen. Sebelum pulang ke hotel, kita sempat singgah sejenak di Ice Papa untuk icip-icip es parut. Rasanya tawar karena sebagian besar hanyalah parutan es balok. Di malam hari, kita keluar lagi, kali ini ke Stasiun Jiantan karena di sinilah Pasar Malam Shilin berada. Dalam perjalanan ke stasiun, kita potong jalan melewati 228 Peace Memorial Park.

Di Pasar Malam Shilin.

Di Singapura ada yang namanya Shihlin Taiwan Street Snack yang menjual ayam goreng garing dan mee sua kerang. Shilin yang asli di Taipei (penulisannya dieja tanpa huruf h di tengah) adalah pasar malam yang dipadati pengunjung yang sibuk melihat dan membeli makanan ringan di tepi jalan. Pengalaman ini cukup berkesan, tapi makanannya biasa saja. 

Keesokan harinya, mobil yang kita pesan datang menjemput dan membawa kita ke luar kota. Tujuan pertama kita adalah Shifen. Ada dua tempat yang kita kunjungi. Yang pertama adalah air terjun. Saat melihat air terjun tersebut, saya jadi teringat dengan cerita istri saya tentang pantai yang bagus di Myanmar: warga setempat menganggap pantai ini bagus lebih cenderung karena mereka tidak pernah melihat pantai yang lebih bagus di negara lain. 

Berpose sebelum kita menerbangkan lentera.

Menurut saya, justru pengalaman di Sky Lantern Square yang lebih unik. Sewaktu mampir di sini, kita membeli lentera dan menuliskan keinginan kita di empat bidangnya. Setiap warna bidang ada maknanya, tapi kita tidak terlalu peduli, haha. Saya sendiri berharap agar teman saya Jimmy ikut jalan-jalan ke luar negeri dan lentera pun diterbangkan sesudah kita selesai menulis. Karyawan toko terlihat sudah terbiasa mengabadikan pengalaman pelanggannya, jadi dia dengan sigap menjadi pengarah gaya, haha. 

Setelah Shifen, kita lanjut ke Kampung Kucing Houtong. Ada gedung bekas pabrik yang mengingatkan saya pada latar belakang game Double Dragon. Secara keseluruhan, tempat ini nampak tidak terawat, mungkin supaya terlihat seperti kampung. Ada kucing di mana-mana, begitu gemuknya sampai mereka tak lagi tertarik untuk menyantap makanan kucing yang ditawarkan oleh anak saya. 

Di Old Street Jiufen.

Pemberhentian terakhir di hari tersebut adalah Jiufen. Tempat yang satu ini juga menarik. Jalanan di Old Street naik-turun. Kita mampir di Chiu Chunt Dint untuk makan malam dan lanjut ke A-Mei untuk minum teh. Kedai teh ini terletak di atas bukit di samping tangga dan memiliki pemandangan yang menghadap ke laut. Saya suka tempat ini karena mirip seperti kedai teh di film silat kuno. Setelah itu, kita kembali ke hotel. 

Kita mengunjungi Taipei Zoo di hari ketiga. Tiba-tiba hujan turun dengan derasnya saat saya sedang mengantri di MacDonald's, jadi kita pun bersantap siang sambil menanti hujan reda. Namun hujan tidak pernah benar-benar berhenti dan terkadang gerimis lagi, jadi sangat mengganggu. Kebun binatang ini sebenarnya sangat luas, tapi dengan cuaca seperti ini, kita jadi tidak bersemangat. Jadi kira-kira hanya seperlima bagian yang sempat kita jelajahi. 

Di puncak, setelah menaiki Maokong Gondola.

Kita lantas berjalan ke Maokong Gondola. Saya tidak tahu pasti apakah Eiger Express di Jungfraujoch atau yang satu ini yang lebih tinggi dan panjang, tapi yang jelas saya tak mau lagi turun dengan kereta gantung. Setelah berhenti sejenak untuk minum teh, kita naik bis dari puncak ke stasiun MRT terdekat. Saya merasa lebih aman saat kendaraan saya berjalan di permukaan jalan, bukannya bergelantungan pada seutas kabel di ketinggian!

Hari itu berakhir dengan kunjungan ke Ximending, tapi yang lebih berkesan lagi adalah keputusan saya untuk makan di Taipei Milk King. Makanannya sungguh tidak enak, sampai-sampai kita pun tertawa geli. Pantas saja tidak ada yang antri. Istri saya juga mengamati bahwa yang duduk di sekeliling kita juga hanya memesan minuman. Sebelum kita meninggalkan Ximending, kita membeli gyudon di Sukiya untuk anak-anak. 

Mengunjungi Ximending di malam hari. 

Senin pagi, hari terakhir kita di Taipei, kita mengunjungi Ximending lagi untuk sarapan. Semenjak hari pertama, kita kapok makan pagi di hotel. Restoran yang terakhir kita kunjungi di Taipei adalah Xing Fu Tang Xiao Long Bao. Nasi dengan daging babi rebusnya sangat lezat. Setelah jalan-jalan dan berbelanja sejenak, kita kembali ke hotel dan akhirnya berangkat ke Taichung.

Nah, mari berhenti di sini dulu dan bercerita sejenak tentang pengalaman di Taiwan sampai sejauh ini. Taipei mengingatkan saya dengan Jepang. Hanya bahasanya saja yang Mandarin. Ibukota Taiwan ini sangat aman, trotoarnya lebar dan sarana transportasinya sangat gampang dan praktis, jadi cocok untuk liburan keluarga dengan anak-anak yang masih kecil. 

Kartu untuk MRT dan lainnya. 

Begitu kita ke luar kota, kita memerlukan mobil. Ini yang membedakan Taiwan dengan Jepang yang sangat terhubung dengan baik berkat infrastruktur kereta. Meski bagus kualitas jalannya, saya tidak suka bepergian dengan mobil sewaan. Rasanya tidak bebas. 

Bicara tentang makanan, budaya di sana adalah pasar malam dan teh boba, tapi saya bukanlah penggemar dua-duanya. Untuk restoran, pastikan anda memilih yang panjang antriannya. Saya sendiri antri 50 menit di Din Tai Fung. Jadi berbeda dengan Jepang yang setiap rumah makannya bisa dikatakan dijamin lezat. Sebagai contoh kualitas yang tidak ada antrian: Taipei Milk King!

Aneka makanan yang kita coba selama di Taipei. Coba tebak, yang mana masakan Taipei Milk King?