Total Pageviews


Tuesday, April 23, 2019

The Mario Brothers

Being part of the 80s must have been a blessing. We had almost everything, be it the greatest legacies from the previous generations or the advanced technology that brought us to the future. Yes, we missed out big acts such as Elvis or the Beatles, but we had Michael Jackson and Bon Jovi, too. We weren't born when Ben-Hur was a blockbuster, but we witnessed how colossal the Lords of the Rings trilogy was. Most importantly, we had a proper childhood with childlike innocence, one that was fully uninterrupted by the Internet and smartphones. At the same time, we were there at the dawn of computer age. As we grew up, the rudimentary technology was maturing, too. In a way, it was slowly integrating into our life in the forms of Game & Watch, Atari and, by the time Nintendo was released, we were introduced to the Mario Brothers.

I remember the first time I saw the cartridge of Super Mario Bros. It was bundled together with my newly purchased Nintendo. I was lucky I didn't get Duck Hunt! Up until then, I had played Nintendo long before I had one. My cousin would always played with me stuff such as Pro Wrestling or Contra (yes, the one with Konami cheat code: up, up, down, down, left, right, left, right, B, A, start). They were fun, alright, but it was only when I played Super Mario Bros. that I felt like it was an adventure made especially for me. It was lightweight, silly and didn't make sense at all, but hey, I liked it that way. I liked my hero jumping on turtles and punching invisible boxes literally out of thin air!

Back in the days, I used to play the original Super Mario with my grandfather. I was good, but he was better, as he always finished the game from the start without using the warp zones (and he'd mock me for taking the shortcuts, haha). Then I heard of Super Mario 2, the one with Poison Mushroom. When I finally got a chance to play it at Jimmy's house, I noticed that it looked similar, but wasn't as fun. It was bloody difficult, probably the only Mario game that I ever played and never finished! A few years later, when Super Mario All-Stars was released, I learnt that it was officially called Super Mario Bros.: The Lost Levels. And no, I didn't touch it at all. Let it be lost, haha.

Super Mario Bros. 2 that I'm familiar with (in fact, I actually owned the cartridge, too) had a totally different gameplay from its predecessor. It was like a Super Mario game with a Middle East folklore, complete with the flying carpet. There was an inexplicable confusion then, because it bore an uncanny resemblance to a game known as Super Aladdin (the real name, as I learnt much later on, was Yume Kōjō: Doki Doki Panic, but like many other games in Pontianak in early 90s, it also came with a localised name). This is the Super Mario that introduced Toad and Princess Peach as playable characters. It also came with a different set of enemies such as Shy Guy, my daughter's favourite, as she thought Shy Guy was cute.

Mario and Bowser.

The real game-changer was, of course, Super Mario Bros. 3, also known as Super Mario '88 in my hometown. It was bigger and better, simply the best Mario game ever for the longest time. I remember pestering my Dad to borrow from his friend because he had it, haha. The map and the various kingdom themes (land of giants, ice, desert, water and so forth) would be the templates that were successfully replicated by future Mario games such as Super Mario World. In this game, Mario ran, flew and swam. He could transform into racoon, frog, Hammer Bro and tanooki. It had everything a kid could ever dream of! The only problem faced at least by me was the length of the game. It was a long game and thanks to the unreliable electricity in Pontianak, completing the game without the help of warp zones was a daunting task!

Things were different right after Super Mario Bros. 3. Sonic the Hedgehog entered the picture and suddenly Mario looked dated. I still played Super Mario World (the one that brought us Yoshi) on Super Nintendo, but that was the last hurrah. I didn't play any Mario game or follow the news easily for the next 15 years. I had no idea what was going on until one day in 2012, when I saw New Super Mario Bros. 2 on my way home. There was something sentimental about it that prompted me to buy Nintendo 3DS and the game. I'd been playing again since then, even got the console upgraded to Nintendo Switch last Christmas.

Super Mario Bros. 3 and Dr. Mario.

That eventually brought me to Super Mario Odyssey. I had played many other Mario games, including Super Mario 3D Land, since I re-entered the world of Nintendo. They were all fun, but I couldn't help feeling that the gameplay were rather similar with the previous ones. Odyssey was the first one after a very long while that introduced to us an entirely new Mario game. Instead of being confined in a very much linear adventure, we were free to explore the world as we wished! Not only it was great, it was also very irresistible that I got hooked! It was like, if I played a little bit longer, what would I discover? It'd been a while since I had such a feeling when I played a game! Loving it!

In hindsight, Mario wasn't a typical main character. I mean, he was a plumber with mustache and fat tummy. How were those features loveable? But against all odds, he went on to become one of the most popular icons ever! It had been more than 30 years since Mario first appeared. The first generation of fans like me were now introducing the Mario Brothers to our children. It was something that we loved and we were sharing it with our kids. In my case, it became our bonding time. Just believe me when I said it didn't take much effort to convince and convert the kids to be fans of the characters, too.

There was only one issue, though. Kids these days, those that played game by swiping and tapping their fingers on screen, they might have a hard time playing the game. My daughter tried and as much as she loved Super Mario U Deluxe, she would be very frustrated at times because she couldn't do it right. To me, with the exception of Odyssey, Super Mario was always about speed, precision and adventure. You raced against time by running, jumping and landing precisely on where you should be. If you missed even just one step, you'd lose your chances. If you were one step too many, you could fall into your death, too. If we ever made it look so easy, that's because we had years of practice!

Playing Super Mario U Deluxe with my daughter. 

Mario Bersaudara

Menjadi bagian dari generasi dekade 80an adalah sebuah anugerah. Kami memiliki hampir semua hal terbaik yang pernah ada, baik itu peninggalan dari generasi sebelumnya maupun kecanggihan teknologi yang membawa kami ke masa depan. Ya, kami tidak sempat menyaksikan masa jaya para bintang legendaris seperti Elvis atau the Beatles, tapi kami memiliki Michael Jackson dan Bon Jovi yang juga sangat berbakat. Kami belum lahir ketika Ben-Hur menjadi film paling laris di zamannya, tapi kami berkesempatan untuk menyaksikan betapa kolosalnya film the Lords of the Rings. Lebih penting lagi, kami memiliki masa kecil yang polos dan tidak terkontaminasi oleh Internet dan smartphone, namun pada saat bersamaan, era komputer pun bermula. Ketika kami tumbuh dewasa, teknologi yang ada pun semakin matang. Seiring dengan bertambahnya umur, teknologi pun terintegrasi secara perlahan dengan masa kecil kami, mulai dari Game & Watch, Atari dan ketika Nintendo dirilis, kami pun diperkenalkan pada Mario Bersaudara.

Saya ingat ketika saya melihat kaset Super Mario Bros. untuk pertama kalinya. Kaset tersebut merupakan bonus yang disertakan bersama Nintendo yang saya beli. Untunglah yang saya dapatkan itu Mario, bukan Duck Hunt, haha. Sebelum memiliki Nintendo, saya sudah sering bermain game di rumah saudara saya, namun dia cenderung lebih menyukai game Pro Wrestling dan Contra (ya, game yang bisa memakai kode Konami: atas, atas, bawah, bawah, kiri, kanan, kiri, kanan, B, A, start). Game yang ia sukai memang seru, tapi yang pas dengan selera saya adalah Super Mario. Benar sekali bahwa permainannya memang enteng, konyol dan tidak masuk akal, tapi saya suka yang seperti itu. Saya lebih memilih jagoan yang melompat dan menginjak kura-kura serta meninju kotak yang tidak kelihatan sehingga muncullah jamur 1-Up.

Duck Hunt, game Nintendo yang dimainkan dengan kontrol berbentuk pistol. 

Bertahun-tahun silam, saya bermain Super Mario yang pertama bersama kakek saya. Saya tergolong hebat, tapi dia lebih jago lagi karena bisa menamatkan game tersebut dari awal sampai akhir (dan dia suka mengejek saya yang seringkali mengambil jalan pintas dengan menggunakan pipa untuk berpindah ke dunia berikutnya). Kemudian, ketika saya mendengar tentang Super Mario 2 yang memiliki jamur beracun, saya pun ke rumah Jimmy untuk mencobanya. Ternyata game ini, yang kemudian lebih dikenal sebagai Super Mario Bros.: The Lost Levels, luar biasa susah. Mungkin ini adalah satu-satunya Super Mario yang pernah saya coba dan tidak pernah berhasil saya tamatkan.

Super Mario Bros. 2 yang lebih saya kenal (dan saya bahkan memiliki kasetnya) adalah game yang berbeda dengan Super Mario di rumah Jimmy. Yang satu ini lebih mirip Super Mario dengan dongeng dari Timur Tengah, lengkap dengan karpet terbangnya. Saya sempat merasa bingung pada saat itu, sebab game ini mirip dengan game lainnya yang berjudul Super Aladdin (judul aslinya, yang baru saya ketahui setelah ada Wikipedia, adalah Yume Kōjō: Doki Doki Panic. Akan tetapi, seperti halnya beberapa game lain di Pontianak pada awal dekade 90an, game ini memilki nama yang berbeda). Super Mario Bros. 2 memperkenalkan Toad dan Putri Peach sebagai karakter yang bisa dimainkan. Selain itu, musuh-musuhnya juga berbeda dengan Mario sebelumnya. Salah satunya adalah Shy Guy, karakter favorit putri saya karena terlihat lucu baginya. 

Linda saat membaca asal-usul Mario. 

Game berikutnya, Super Mario Bros. 3 yang juga dikenal sebagai Super Mario '88 di Pontianak, adalah game penting yang menjadi standar game selanjutnya. Seri ketiga ini adalah salah satu game Mario terbaik sepanjang masa. Saya ingat bahwa saya sering meminta ayah saya untuk meminjam game ini dari temannya yang kebetulan memiliki kaset ini, haha. Peta dan berbagai kerajaan dalam game ini (negeri raksasa, es, padang pasir, air dan sebagainya) kemudian menjadi ide dasar yang diulang dan dikembangkan dengan sukses dalam serial Super Mario. Di game ini, Mario berlari, berenang dan terbang. Dia bisa berubah menjadi rakun, katak, Hammer Bro dan juga tanuki. Game ini memiliki semua yang bisa dibayangkan oleh anak kecil! Satu-satunya kendala yang saya hadapi adalah panjangnya game tersebut. Ya, game ini tergolong panjang dan dengan kondisi listrik dari PLN yang sering padam, peluang untuk menamatkan game ini tanpa menggunakan jalan pintas boleh dikatakan teramat sangat kecil!

Popularitas Mario mendapatkan tantangan setelah Super Mario Bros. 3. Hadirnya Sonic the Hedgehog yang lebih bagus grafiknya membuat Mario terlihat kuno. Saya masih sempat menamatkan Super Mario World (game yang memperkenalkan karakter Yoshi) di Super Nintendo, tapi itu menjadi terakhir kalinya saya bermain Mario. Selama 15 tahun ke depan, Mario menghilang dari peredaran hidup saya, sampai suatu ketika di tahun 2012. Saat itu saya tinggal di Clementi dan dalam perjalanan pulang ke rumah, saya melewati sebuah toko game dan melihat New Super Mario Bros. 2. Kenangan tentang serunya Mario akhirnya membuat saya membeli Nintendo 3DS dan game tersebut. Saya kembali bermain game semenjak itu dan kemudian beralih ke Nintendo Switch di bulan Desember tahun 2018.

Super Mario Odyssey, saat mengalahkan raja dan mendapatkan bulan.

Peralihan itu akhirnya membawa saya pada Super Mario Odyssey. Saya sudah memainkan beberapa game Mario, termasuk Super Mario 3D Land, terhitung sejak saya kembali memiliki Nintendo. Semuanya bagus, tapi ada kesan bahwa setiap game memiliki sedikit persamaan dengan yang lain. Odyssey adalah game Mario pertama sejak tahun 1988 yang masih terasa Mario namun menawarkan pola permainan yang sama sekali berbeda. Kalau game Mario biasa cenderung bergerak dari kiri ke kanan, Odyssey memberikan kebebasan kepada pemainnya untuk menjelajah sesuka hati. Game ini bukan saja luar biasa, tapi juga menggoda. Saat bermain, yang sering terpikir itu, seandainya saya bermain sedikit lebih lama lagi, mungkin saya bisa menemukan rahasia lain yang tersembunyi. Sudah lama rasanya sejak saya memiliki perasaan menggebu-gebu seperti itu saat bermain game. Pokoknya mantap!

Kalau saya lihat kembali, Mario itu sungguh berbeda. Tidak ada tokoh utama lain yang berprofesi sebagai tukang pipa, berkumis dan gendut perutnya. Ini jelas bukan sosok yang bisa menjadi idola. Kendati begitu, tidak bisa dipungkiri bahwa Mario adalah salah satu karakter paling populer di dunia. Lebih dari 30 tahun sudah berlalu sejak kemunculan Mario. Penggemar generasi pertama seperti saya sekarang memperkenalkan Mario Bersaudara pada anak-anak. Mario adalah suatu kenangan bahagia dari masa kecil saya dan kini saya pun membagikan kenangan tersebut pada putri saya. Di satu sisi, ini adalah salah satu cara bagi ayah dan anak untuk menghabiskan waktu luang bersama. Tidak sulit untuk meyakinkan putri saya untuk menjadi penggemar Mario juga, hehe.

Hanya saja ada satu hal yang mungkin menjadi masalah. Anak-anak zaman sekarang, mereka terbiasa bermain game dengan menggeser jari dan menekan layar kaca sehingga tidak alami bagi mereka untuk bermain dengan menggunakan kontrol. Meski putri saya  menyukai Super Mario U Deluxe, terkadang dia sangat frustrasi karena tidak bisa bermain dengan baik. Bagi saya pribadi, kecuali Odyssey, game Mario pada umumnya berkutat seputar kecepatan dan ketepatan dalam bertualang. Pemain biasanya berpacu dengan waktu, berlari, melompat dan mendarat tepat dimana seharusnya Mario berada. Kalau anda kurang satu langkah, anda mungkin akan kehilangan kesempatan yang anda incar. Jika anda kelebihan satu langkah, mungkin Mario akan jatuh ke jurang yang menganga. Jika semua terlihat mudah pada saat saya memainkannya, ini karena saya telah bermain selama puluhan tahun!

Shy Guy, karakter favorit Linda.

Monday, April 15, 2019

The United-in-White Concert

The United-in-White Concert was a presidential election campaign and it was held on the last day of campaign before the 17/4, the actual election day. It was named United-in-White because attendees were told to wear white, the color of the campaign. It was also referred to as a concert because there were many actresses, comedians, vocalists and celebrities that participated.

I was hesitant to go, first because I already had an appointment on the same day and secondly, I was a bit concerned of the safety issue. I was at the office in the morning when I saw many cars passing by. Judging from their attributes, they were heading to Gelora Bung Karno, the concert venue. Many staff in the office also planned to go afterward. Since I'm also a fan of the current president and thinking that this only happened probably once in a lifetime, I eventually decided to go, too. A fellow colleague was kind enough to borrow me a white shirt since I was not prepared.

Number one!

We set to go at 10.30am, taking MRT (my first train ride since it opened for public in late March). It took us less than 10 minutes and we needed another 10 to reach the stadium. Under the hot sun, I was sweating profusely and my shirt was wet in no time, but yet the excitement generated by the crowd was so amazing, it overtook the unfriendly heat. The family with kids, elderly and many different groups, all were wearing white. The atmosphere was friendly. Everyone greeted each other as if we were no strangers. I even briefly spoke to a man that flew all the way from Papua the day before (from where he was flying, there was no direct flight and it took him around seven hours to reach Jakarta) only to attend this concert and go back on the same night. Upon hearing that, I knew I would not regret coming.

We were lucky to reach quite early around 11am and the concert only began at 2pm. The seats were almost fully occupied and, before finding seats at Sector 15, we were refused entry at five entrances because they were already fully seated. The capacity of the stadium is 80k and there are 24 sectors, so each sector could take in around 3k people. Our seats were good, as I could see two big screens at the sides and another six giant screens at the stage. The stage was red and the shape was number one. There were almost no political party flags as the campaign was about Indonesia, not to promote certain political parties.

Minutes after we were seated, I saw no more seats left at our sector. News was buzzing that the stadium was overcrowded, but that didn't stop people from coming in. Those that just reached, they simply squeezed in the field. Many were not prepared with drinks and food. Going out to buy was definitely not an option. In such a situation, I witnessed how considerate my fellow Indonesians were: those who had extra food started offering to those who didn't have. Whenever there was an empty seat, those that stands were offered.

The crowd!

Fast forward to 2pm, the field was crowded. It was the same outside the stadium. It was so amazing to see such a crowd. One tweet said, "leaders of so many countries couldn't dream of pulling a crowd like this." Another tweet showing the crowd photos said, “this is the rally for President,”  only to get a reply, “is Bon Jovi the President?" It was pretty amusing.

The MC started the concert. Actresses and comedians took turn to entertain the audience. The crowd responded by making a big wave across the stadium and shouting, "JOKOWI, JOKOWI." The crowd were also told to participate in the shake-the-thumb dance. The atmosphere was just so great. At one point when one of the singers asked us to sing Kebyar-Kebyar, a song by the late Gombloh, I felt goosebumps and so touched.

Finally, around 15:45, the long-awaited President arrived. He made a grand entrance by running to the stage, waving to everyone and bowing to all of us. The cheering of the crowd was deafening and unstoppable. I thought, "this is the guy. This has to be the guy to lead the country. He doesn't have any personal agenda. He is down to earth and he started from the bottom of the food chain, just like many of us. Most importantly, his track record is clean and free from corruption." Standing on the stage, the man himself appealed to all Indonesians to go and use their voting rights. He encouraged us not to be afraid as the Military had gotten direct instructions to secure this General Election. He said indonesia is now the top 20 countries with strongest economy in the world and we will be top FOUR by 2045. Insyaallah we will!

United as one!

Konser Putih Bersatu

Konser Putih Bersatu adalah kampanye pemilihan presiden yang diadakan di hari terakhir kampanye, beberapa hari sebelum tanggal 17 April 2019. Konser yang dimeriahkan oleh para artis, komedian, penyanyi dan selebriti ini dinamakan Putih Bersatu karena semua peserta dihimbau untuk mengenakan baju putih, warna yang menjadi tema kampanye Jokowi kali ini.

Awalnya saya ragu untuk pergi, pertama karena saya sudah ada janji pada hari yang sama dan kedua, karena saya agak khawatir dengan keamanan sepanjang acara. Saat saya berada di kantor pada pagi hari, saya melihat banyak arak-arakan mobil yang menuju ke arah Gelora Bung Karno. Banyak karyawan yang juga berencana untuk berangkat ke sana. Karena saya juga pendukung Presiden Jokowi dan saya berpikir bahwa ini mungkin adalah peristiwa yang terjadi sekali dalam seumur hidup, saya akhirnya memutuskan untuk pergi juga. Seorang rekan kerja berbaik hati meminjamkan saya baju putih karena saya tidak memiliki persiapan.

Nomor satu!

Kami berangkat jam 10.30 pagi dengan menggunakan MRT (ini adalah pertama kalinya saya mencoba MRT yang diresmikan akhir Maret lalu). Perjalanan menuju ke stasiun terdekat hanya memakan waktu 10 menit. Dari situ kita berjalan kaki ke stadion kira-kira 10 menit lamanya. Saya keringatan dan baju saya basah karena teriknya matahari, namun kemeriahan dan suka-cita di tengah keramaian mengalahkan panasnya cuaca. Keluarga dengan anak-anak, orang tua dan massa dari berbagai kalangan, semua memakai baju putih. Suasana di lapangan terasa akrab. Semua saling menyapa dengan ramah. Saya bahkan sempat berbincang dengan seorang pria yang datang dari Papua sehari sebelumnya. Tidak ada penerbangan langsung dari tempat asalnya dan dia membutuhkan waktu tujuh jam untuk mencapai Jakarta, namun dia datang untuk menghadiri acara ini dan pulang pada malam yang sama. Saat mendengar ceritanya, saya tahu bahwa saya tidak menyesal telah datang ke acara ini.

Kami beruntung karena datang lebih awal dan tiba sekitar jam 11an untuk konser yang akan dilangsungkan pada pukul dua sore. Kursi-kursi stadion hampir penuh terisi. kami sempat ditolak di lima pintu masuk karena sudah penuh sebelum akhirnya menemukan tempat duduk di Sektor 15. Kapasitas stadion ada 80 ribu kursi dan terbagi menjadi 24 sektor, jadi setiap sektor bisa menampung sekitar tiga ribu orang. Tempat duduk kita cukup strategis. Saya bisa melihat dua layar di kiri kanan saya dan juga enam layar raksasa di tengah panggung. Panggung di tengah lapangan itu berkarpet merah dan dibentuk menyerupai angka satu. Hampir tidak ada bendera partai politik di sana karena kampanye ini adalah tentang Indonesia, bukan untuk menonjolkan partai politik tertentu.

Bersama Relawan Jokowi.

Beberapa menit setelah kami duduk, saya melihat tidak ada lagi kursi yang tersisa di sektor kami. Terdengar kabar bahwa stadion sudah penuh, tapi berita ini tidak menyurutkan datangnya peserta. Mereka yang baru saja tiba langsung memenuhi lapangan. Banyak yang datang tanpa membawa makanan dan minuman, sedangkan keluar lagi untuk membeli bukanlah pilihan yang bijak. Di situasi seperti itu, saya menyaksikan rakyat Indonesia yang saling berbagi: mereka yang membawa bekal lebih lantas berbagi dengan yang lain. Ketika ada kursi kosong, mereka pun berbagi tempat duduk.  

Menjelang pukul dua sore, lapangan stadion sudah dipadati oleh para peserta. Demikian juga halnya dengan luar stadion. Melihat massa yang tumpah-ruah sejauh mata memandang adalah pengalaman yang menakjubkan. Satu twit berbunyi, "pemimpin dari negara lain tidak akan pernah bermimpi untuk bisa menggalang massa sebanyak ini." Twit lain yang disertai foto keramaian berbunyi, "ini adalah kampanye presiden," dan serta-merta dijawab twit lainnya, "apakah presidennya adalah Bon Jovi?" Mengagumkan, sebab tidak pernah ada yang seperti ini.

GBK petjah!

Pembawa acara pun memulai rangkaian pertunjukan. Aktris dan komedian bergantian mengisi acara. Para penonton merespon dengan membuat gerakan bergelombang di deretan kursi serta tak henti-hentinya mengeluk-elukan nama Jokowi. Selain itu, hadirin juga turut berpartisipasi dalam tarian goyang jempol. Yang paling berkesan adalah saat dimana seorang penyanyi meminta para peserta untuk turut menyanyikan Kebyar-Kebyar, lagu ciptaan almarhum Gombloh. Suasana saat lagu itu terlantun teramat sangat menggugah sehingga saya pun merasa sangat tersentuh.  

Akhirnya, sekitar pukul 15:45, Presiden Jokowi yang telah ditunggu-tunggu pun tiba. Dia berlari ke tengah panggung, melambai dan membungkuk memberikan hormat pada rakyatnya. Semua yang hadir pun menyambut dengan gembira, membuat saya jadi berpikir bahwa inilah orang yang mewakili rakyatnya. Seorang tokoh yang pantas memimpin negeri ini. Dia tidak terlihat memiliki ambisi pribadi, melainkan bersahaja dan rendah hati. Dia juga seseorang yang memulai dari bawah. Yang paling penting lagi, dia tidak memiliki rekam jejak korupsi. Berdiri di atas pentas, Jokowi meminta agar seluruh rakyat Indonesia menggunakan hak suaranya untuk memilih. Dia meyakinkan kita untuk tidak takut karena TNI dan polisi sudah siap untuk mengamankan pemilihan umum ini. Dia juga menyampaikan bahwa Indonesia sekarang berada di peringkat 20 besar negara dengan ekonomi terkuat di dunia dan kita berpeluang menjadi empat besar di tahun 2045. Insyaallah kita bisa!

Presiden Jokowi dan rakyat.

Wednesday, April 10, 2019

The Madurese Connection

As someone who was born in Pontianak, West Kalimantan, the name Madura meant something to me. The Madura people were everywhere during my formative years. They thrived on public transport sectors, either driving oplet, the minivan-sized vehicle shared by passengers of the same route, or pedalling becak, a localised rickshaw. They were also doing house chores such as laundering, sweeping, etc. Then of course some were selling the delicious Madura satay. When I was working in Jakarta, the Madura food vendors were my dinner providers. They'd go around the housing complex and hit the bamboo hung on their pushed cart, indicating their whereabouts. They sold fried rice, kway teow and noodles at a very reasonable price of IDR 4,000 per portion. It couldn't get tastier and more pocket-friendlier than this!

Based on what I observed, I could tell that the Madurese were the hardworking bunch. However, they were also notorious for their hot temper and their habit of carrying a sickle, their weapon of choice. These eventually led to the extremely violent massacre at the turn of the millennium, one that we wouldn't discuss here. But I was curious about their origins. There should be some explanation about why they had such characters. When I had a chance to visit Surabaya again recently, I had some time to spare, so I visited the island where they came from.

Lunch at Layar seafood restaurant.
Photo owned by Angela.

First of all, I was in Surabaya for some dining event. Some Singaporean colleagues were in town, too, so we hung out for a while. The lunch at Layar seafood restaurant was good. My favorite was the stir-fried ferns better known as pakis in West Kalimantan and midin in Sarawak. The few days I was there were spent for food and sightseeing. If I wasn't visiting museums or other places of interest, I'd be busy eating cuisines such as soto, gado-gado, batagor, kwetiau siram, swikee and many more! It was like eating spree!

Then finally came the day I was waiting for. Together with Jerold from Singapore and my childhood friend Jimmy, we eventually departed to Madura on a rented car. We crossed the 5.4km Suramadu bridge, the longest in Indonesia. Once we reached the other side of the bridge, we arrived in Madura. I had to say that I had a mixed feeling about it as I looked out of the window. I always imagined Madura as the harsh land of the savages, so I was both fascinated and spooked by the fact that I was really there. Everywhere we went while we we were in Madura, I couldn't help noticing that we were the only three Chinese in the island!

Jimmy at the limestone mine of Jaddih Hill.

The land was indeed harsh. It was hot, dry and most of the area that I passed by was underdeveloped. Upon seeing it, you'd get the idea that life must be hard down there. It also explained why the locals would jump at the chance to relocate to other provinces, including West Kalimantan. However, the only town that I visited, Bangkalan, was surprisingly clean and tidy. We were there for a while to see the Madura batik and chat with the shop owner. It was quite amusing to learn that the traditional house and culture was influenced by Admiral Zheng He, the Muslim eunuch from China.

Our first destination was Jaddih Hill, a limestone mine we accidentally passed by since we drove in from the wrong entrance. It was pure white and when we stepped out of the car, it was so bright that I had to squint! A really spectacular view to behold, if we could see anything at all! Pote Cave, the actual spot for tourism, was located on the other side of the mine, but after what we saw earlier, it looked less impressive than it should be.

From Jaddih Hill, we went to Arosbaya. Just like the previous destination, the road to the limestone hill was below par. It was so narrow, bumpy and not exactly easy to find. Unlike the first limestone mine, this one was rather brownish in color. The privately owned hill had a unique shape and it was likely to be accidental. I seriously don't think the miners from yesteryear gave much artistic thought to how the hill should look like for future generations. They were struggling to make ends meet under the scorching sun! 

Visiting Arosbaya with Jimmy.
Photo by Jerold.

After visiting Arosbaya, we headed back to where we came from and had our lunch at Bebek Sinjay, the famous eatery in Madura. The duck meat was good, but the chilli was too spicy for me. Luckily it was separated from the meat. There were some suspicious looking meatballs with bones that came as a side dish, too. Only God knows what that was, since none of us seemed to like it and we ended up skipping it after a bite or two, haha.

Then, as we were taking a break, I looked at other destinations and checked their locations on Google Maps. Most of them are on the other side of the island. Madura is roughly 5.5 times the size of Singapore and it'd take us three hours to travel by car from the west to Sumenep, a town on the east side of the island. It'd be six hours for round trip and I definitely wasn't prepared to do such a long and arduous journey within one day. As we walked to the car, I also noticed that the sky had become cloudy and dark, so I thought we should call it a day. It was the right decision, because suddenly there was a heavy downpour that would last for hours!

Under the heavy rain, we made our way back to Surabaya. I had one last look at Madura. My curiosity was finally sated. Life was indeed hard and the weather was bad down there. Whoever lived in such a harsh condition, the person's character would be shaped by it. But they persevered and survived the hardship. In Bangkalan, I remember seeing the playful students leaving their school. The Madura people, they really made the best out of the worst situation. Respect...

A plate of Bebek Sinjay.

Wisata Ke Madura

Sebagai seseorang yang lahir di Pontianak, Kalimantan Barat, nama Madura memiliki arti tersendiri bagi saya. Ini dikarenakan orang-orang Madura ada di mana-mana saat saya tinggal di kampung halaman. Mereka ada di sektor angkutan umum, bekerja sebagai supir oplet atau menarik becak. Mereka juga mengerjakan kesibukan rumah tangga, misalnya mencuci, menyetrika, menyapu dan lain-lain. Tentu saja beberapa di antara mereka juga berprofesi sebagai penjual sate Madura. Sewaktu saya berada di Jakarta, saya menjadi pelanggan mereka yang mendorong gerobak dan menjual nasi goreng. Tidak hanya itu, mereka juga menjajakan kwetiau atau mie yang direbus atau digoreng sesuai pesanan. Harganya sangat terjangkau, hanya 4.000 rupiah. Kalau misalnya mau ekstra telur goreng, maka tambahkan lagi 500 rupiah.

Berdasarkan apa yang saya amati, orang-orang Madura ini adalah kaum pekerja keras. Akan tetapi mereka juga terkenal temperamental. Saya penasaran dengan asal-muasal karakter mereka. Tentunya ada penjelasan kenapa sifat mereka terbentuk seperti ini. Baru-baru ini, ketika saya berkesempatan untung mengunjungi Surabaya lagi, saya lantas rencanakan kunjungan ke Pulau Madura.

Sayur pakis di restoran Layar.

Kunjungan saya ke Surabaya adalah dalam rangka menghadiri sebuah acara. Beberapa teman dari Singapura juga datang, jadi saya pun turut bergabung dengan mereka dalam beberapa kesempatan. Saat mendarat di Surabaya, kita makan siang di restoran Layar. Favorit saya adalah tumis pakis. Selama beberapa hari di sana, kalau tidak sedang berkunjung ke museum atau tempat wisata lainnya, saya sibuk makan-makan, mulai dari menyantap soto, gado-gado, batagor, kwetiau siram, swikee dan masih banyak lagi. Pokoknya puas! 

Kemudian tiba hari keberangkatan kita ke Madura. Bersama dengan Jerold dari Singapura dan juga Jimmy, teman saya sedari kecil, kita berangkat dengan mobil sewaan. Kita menyeberangi Suramadu, jembatan terpanjang di Indonesia yang panjangnya 5,4km. Ketika kita tiba di Madura, perasaan saya bagaikan bercampur aduk. Saya selalu membayangkan bahwa Madura itu tempat yang tandus dan dihuni oleh orang-orang berwatak keras, jadi saya agak takjub sekaligus cemas dengan keberadaan saya di sana. Ke mana pun kita pergi, saya melihat bahwa yang namanya orang Tionghoa itu hanya kita bertiga!

Jerold di House of Sampoerna, Surabaya.

Madura bukan hanya gersang, tapi juga panas dan kering. Banyak tempat yang terbelakang dan hanya dibangun seadanya. Kalau anda lihat langsung, anda akan merasa bahwa hidup di sana pastilah sulit. Hal ini menjelaskan kenapa orang-orang Madura ikut serta dalam program transmigrasi, termasuk ke Kalimantan Barat. Bangkalan, satu-satunya kota yang sempat saya kunjungi, ternyata bersih dan cukup rapi. Saat berada di sana, kita melihat-lihat kerajinan batik Madura dan rumah tradisional yang dilestarikan. Dari hasil perbincangan dengan penduduk setempat, baru saya ketahui bahwa budaya mereka juga dipengaruhi oleh kunjungan Laksamana Cheng Ho, kasim muslim Cina yang pernah berlabuh di Indonesia. 

Bukit Jaddih adalah tempat wisata pertama yang kita kunjungi. Kita salah mengambil jalan dan akhirnya masuk lewat tambang batu kapur. Tempat ini putih dan terang-benderang, begitu silau sehingga mata langsung menyipit. Pemandangan di pertambangan ini sungguh spektakuler. Goa Pote, tempat wisata yang hendak kita kunjungi, berada di balik tambang. Akan tetapi, setelah apa yang kita lihat barusan, Goa Pote jadi tampak kurang menarik.

Jerold di Goa Pote, Bukit Jaddih.

Dari Bukit Jaddih, kita pergi ke Arosbaya. Seperti tempat wisata sebelumnya, jalan menuju pertambangan di Arosbaya juga sempit, tidak terurus dan agak tersembunyi. Berbeda dengan Bukit Jaddih, tambang batu ini berwarna coklat. Perbukitan yang merupakan milik pribadi penduduk setempat ini memiliki bentuk yang unik dan kelihatannya terjadi secara kebetulan. Saya kira para penambang zaman dahulu tidak pernah berpikir dari sudut pandang seni bahwa daerah perbukitan ini yang mereka pahat tiap hari di bawah sengatan panas matahari ini kelak akan menjadi tempat wisata. 

Setelah mengunjungi Arosbaya, kita kembali ke jalan utama dan singgah untuk bersantap siang di Bebek Sinjay, restoran ternama di Madura. Daging bebeknya mantap, tapi sambal cabenya terlalu pedas untuk saya. Untungnya cabe disajikan secara terpisah. Selain itu ada pula semacam daging bulat bercampur tulang. Entah apa itu sebenarnya, tapi saya lihat tidak satu pun dari kita yang menyukainya, haha.

Jimmy di Arosbaya.

Selagi kita bersantai seusai makan, saya melihat tempat tujuan lainnya dan memeriksa lokasinya di Google Maps. Hampir semuanya berada di sebelah timur pulau. Madura ini luasnya kira-kira 5,5 kali Singapura dan perjalanan dari tempat kita berada ke Sumenep yang berada di arah timur bisa memakan waktu tiga jam. Ini berarti kita butuh waktu enam jam untuk pergi dan pulang. Saat kita berjalan ke mobil, langit pun terlihat mendung. Akhirnya saya mengurungkan niat untuk berwisata lebih lanjut dan memilih untuk pulang. Keputusan itu tidak keliru, sebab hujan deras pun turun dan berlangsung hingga malam! 

Di bawah lebatnya hujan, kita kembali ke Surabaya. Saya melihat pemandangan di Madura untuk terakhir kalinya. Rasa ingin tahu saya sudah terpenuhi. Hidup di Madura tampak keras dan cuacanya juga tidak bersahabat di sana. Siapa pun yang lahir dan tumbuh dewasa di sana, karakter orang itu akan terbentuk oleh lingkungan tersebut. Kendati begitu, mereka tabah menjalaninya. Saya jadi ingat dengan murid-murid di Bangkalan yang bercanda saat pulang sekolah. Orang-orang Madura ini melakukan yang terbaik di tengah sulitnya hidup ini. Salut...

Jajan di warung Bukit Jaddih.

Wednesday, April 3, 2019

Road Less Traveled

How often did you hear about Indonesian-born Chinese travelling to Middle East and North Africa? I'd say it was very rare, therefore I was astonished upon hearing my friend spending three holidays in a row in that region. It's all the more amazing that they were all family trips. First one covered Egypt and Morocco, next was Iran and Jordan, then the last one so far was Turkey. What's so attractive about those countries? Is it even safe to be there? How's the food? I just couldn't help asking.

The camel ride to the pyramids.

Eday's visit to Dubai as a speaker at the Gundam's event was the prelude. By the way, this is the same Eday that became the Gunpla Builder World Champion in 2012, the one that released an interior design book called Wood Soul last year, the brilliant artist that crafted the logo of Roadblog101 effortlessly within minutes of his spare time. Yes, that Eday. His initial visit to Dubai gave him a very good impression about Islamic culture and the Arabs. The combination of both left him wanting more. It also dawned on him that all this while, he had been travelling mostly to the mainstream destinations, so perhaps it was time for the road less traveled. It had to be a family trip and Eday had a good reason, but more on this later.

Valley of the Kings. 

His wife Angelia shared a similar story, too. I like the way she romanticised it a bit, that after experiencing Dubai, her husband knew she would love the exotic places, therefore the trip was planned. Aww, it's nice to have a husband that knows what you love, isn't it? As for why Egypt, it was simply because it had all the historical stuff that most of us only read about: the pyramids, the sphinx and the mummies. On the other hand, the reason of visiting Morocco was rather interesting and I certainly wouldn't have guessed it: the Sahara desert. So, no, it wasn't inspired by famous movie Casablanca.

The kids in Sahara desert. 

Angelia recalled the 2017 Sinai mosque attack that happened right before their holiday began. It was scary and based on the news, it seemed like Egypt wasn't the safest place to be for that moment. However, once they arrived, the fear immediately subsided. To quote Angelia, "all I can say is, I was in awe from beginning till the end. Everything felt different. I enjoyed every second of it. Even the dusty environment in Egypt made me happy. I even told the driver, 'this is why I love it, because it is so perfect in the most imperfect way.' The pyramid, just wow. The ancient temple and the architecture, they were so amazing and breathtaking. No words can describe the ancient wonder. If Parno was there, he'd have said c'est magnifique."

Eday and family in Egypt.

The last sentence was hilarious, but on a more serious note, it did emphasise on how wonderful Egypt was. They went to Cairo, then flew to Luxor to visit Karnak Temple, Valley of the Kings and so forth. Eday said after hearing so much about Egypt since childhood days, it was a dream came true. Angelia added that it was like the stories from school books came to life. The clothing, the Nile, the donkeys and camels, it felt as if she was transported back to the past. Eday was particularly impressed by the pyramids. They explored one and had a chance to walk inside the tunnels that could be extremely narrow at certain sections. Apart from the wonderful sights, Eday also specifically mentioned about the hospitality. The locals were so friendly down there it felt like he was meeting old friends. The small gestures, such as being served with tea while they were browsing the shops, were very welcoming. Their driver-cum-tour guide was also an Indonesian, so it was all the more convenient and pleasant.

Aït Benhaddou, a fortified village in Morocco. 

The next country, Morocco, was an entirely different experience. It was much cleaner, but things were also more expensive as compared with Egypt. When they arrived in Casablanca, both husband and wife couldn't help thinking that the city felt like Islamic version of Europe. Only after when they reached Marrakesh that they had a glimpse of what Morrocan culture looked like. Eday loved the souk, the busy market place with a very localised atmosphere, but wasn't really fond of the food. He missed the rice (it was something that he still could get in Egypt) and after a while, he was sick of eating khubz, the flat bread made of wheat that was eaten as the staple food in Morocco and served with tagine, a North African stew of spiced meat and vegetables.

The Sahara desert. 

It took them almost three days of road trip to reach the Sahara, but it was definitely worth the while. They were there during winter and it was bloody cold at night! Eday later learnt that roughly a week after they left, there was really snow in the Sahara! Angelia also enjoyed her time there. A big fan of camping, she had the time of her life when they camped in the middle of the desert. At night, they played music and sang with the locals, all the crazy tourist-y stuff. In hindsight, after having her own firsthand experience, she shared with me how peaceful and loving Islam is. The people there were understanding and tolerant. What the media portrayed might be newsworthy, but it was not always the full and fair picture of what the religion is really about.

A family picture in Shiraz, Iran.

A year later, they repeated a similar trip, this time to Iran and Jordan. After a troublesome arrangement of booking the tour guide and transferring the down payment (the country was embargoed by many), they finally made it to Iran, the land of the Persians. Eday put it bluntly that if he only had one country to visit in the Middle East, he would have chosen Iran. That went to show how brilliant the experience was. In his exact words, "forget about what you heard from the news!" According to Eday, Iran was a safe and modern country. Very beautiful, so out of this world. Yes, the country did adopt some Islamic rules such as headscarf for women, but that was okay. It was their culture, anyway. His wife agreed, describing the ancient Empire of Persia as romantic, charmingly colorful and sophisticated. She used Fin Garden as an example. More than 400 years had passed since it was first built, but the fountains were still working. It wasn't powered with electricity and was located in the middle of the desert. They sure knew how to do things in such an arid condition!

Persepolis, Iran. 

When he was not busy admiring the architecture, Eday enjoyed the interaction with the locals. The people he met were warm and kind. They seemed to be very much aware that Iran often misunderstood as a dangerous country, hence they really appreciated the foreigners that believed in them and came to visit. While Iran is first and foremost a Muslim country, the Persian culture was very deep-rooted, too. They still observed Nowruz, a new year tradition from Zoroastrianism, the ancient religion of the Persians. It had some similarities with Chinese New Year, ie. they'd make a short visit to the houses of families and friends. From the way he told the story, we could only imagine how fascinated Eday was during his visit to Iran.

Amman, Jordan. 

Jordan was next. This is a country that is often included as part of Christian's pilgrimage, so it was kind of interesting and refreshing to see it from a non-Christian's point of view. Eday and family landed in Amman and headed to the Dead Sea. While they were on their way, they could see the borders of Syria, Israel and Palestine. They swam (or stayed afloat, thanks to the high salinity) and got muddy there, since it was believed to be a good skin care. They continued the journey on the following day to Mount Nebo. If the name sounds familiar to you, that's because it was the place where Moses ascended to view the Promised Land right before he died. Eday wasn't really impressed by the Byzantine Church, but Angelia liked the serpentine cross sculpture.

The magnificent Petra.

Their main destination, Petra, was about three hours drive from Mount Nebo. Imagine a city carved out of the stone and that's what Petra basically is. Also known as Rose City due to the color of the stone, Petra was over two thousand years old. When the Romans came, the city continued to flourish. Fast forward to 2018, there Eday and family were, exploring and tracing back the Roman and Nabataean influences for a six good hours. From there, they traveled to Wadi Rum. Also known as the Valley of the Moon, the desert is famous for its red colored sand. They stayed overnight here, enjoying the very scene that was immortalised in movies such as Transformers and Star Wars.

Wadi Rum, Jordan.

Only two months after Jordan, they returned to the region again, visiting Turkey this time. The journey started in Istanbul and staying in Sultan Ahmet area was a good choice! The Blue Mosque and Hagia Sophia (it was a church, then a mosque and now a museum) were just nearby. While in Istanbul, they also visited Taksim Square and many bazaars. Angelia, an avid gemstones collector, had a great time there. She got plenty of stories about her stone hunting adventure from Egypt to Turkey, so let's skip and save it for another day, haha.

Night time in Istanbul. 

From Istanbul, they traveled to Cappadocia. This is the ancient region famous for its distinctive fairy chimneys: the tall, cone-shaped rock formation. When the weather is clear, there'll be hot-air balloons in the sky. The ride of 45 minutes would cost you about 130 euro. Eday never said anything about riding the hot-air balloon, but by now you should know his keen interest in history. He was surely captivated by the fact that the Persians were there before they were replaced by the Romans. The Derinkuyu underground city was something that he discussed excitedly. A fully functioning city in the past, it had stores and, as it was once inhabited by the Christians, it even had a church! It could house more than 5,000 people, too! Meanwhile, Angelia was telling another story about the cave hotels. Previously used as animal barns, they are now converted into hotels. The room was poorly lit if compared with the normal hotels, but clean and warm!

The balloons in Cappadocia, Turkey.

So there you go, the concise story of their holidays in North Africa and Middle East. Now, I did mention earlier that Eday brought his children to places that many would deem as unfriendly for kids. He loves travelling with kids as it is his way of spending quality time with them. The kids are no strangers to nature thanks to outdoor activities organised by their Mum, so they were able to cope when they had to camp in the desert. Eday also believed that the traveling experience would benefit them and the time they had there were definitely something that they wouldn't learn from school. His advice? Travel with you kids, especially when they were at a tender age.

The kids exploring the street in Marrakesh, Morocco.

How about food? First of all, it's worth mentioning that Eday is an adventurous foodie. That means his food tolerance is higher than average people and this made it more interesting because even he couldn't stomach the Jordanian cuisines! If we went back to the top, Egyptian cuisines was okay. Moroccan, not so much as it didn't come with rice. Iranian food was rated as good and he especially loved tah dig, the scorched rice. Jordanian was a no-go. Turkish... you must have heard of Turkish delight. The food was rated as delicious by Eday, thanks to kebab and other grilled meats. The confections, what they actually referred to as Turkish delight, were sweet and tasty. Eday's favorites were baklava and kanafeh. Last but not least, as the food taste could be uneven, Eday brought Indomie for safety reason. Oh yes, it's the one thing that never fails any Indonesian's tummy!

Indomie, the one that ruled them all.

Before we ended the story here, I have a leftover story from the Eday's initial trip. During his first visit to Dubai, he also went to Abu Dhabi. It was just one hour bus ride away. The problem was, since Eday departed from Dubai, Abu Dhabi would look a lot less impressive. Not even Ferrari World, the first Ferarri-branded theme park, could make any difference. The saving grace was the Sheikh Zayed Grand Mosque. It was beautiful. Having said that, if you don't have much time and you have to choose, stick with Dubai. From the super modern Downtown Dubai (this is where Burj Khalifa is) to Deira, the older part of the town, Dubai will certainly keep you busy and entertained!

Sheikh Zayed Grand Mosque, Abu Dhabi.

Negara-Negara Yang Jarang Dikunjungi

Seberapa sering anda mendengar orang Tionghoa Indonesia berkunjung ke Timur Tengah dan Afrika Utara? Saya rasa jarang sekali, karena itu saya sungguh tercengang saat mendengar teman saya berlibur tiga kali berturut-turut di kawasan tersebut. Yang lebih mengherankan lagi, tiga-tiganya adalah liburan keluarga. Kunjungan pertama mencakup Mesir dan Maroko, yang berikutnya adalah Iran dan Yordania dan baru-baru ini mereka pergi lagi ke Turki. Apa sebenarnya yang menarik dari negara-negara ini? Apakah aman bagi kita untuk berada di sana? Bagaimana pula dengan makanannya? Saya pun jadi bertanya-tanya.

Padang pasir di Dubai.

Petualangan keluarga ini diawali dengan kunjungan Eday ke Dubai sebagai pembicara pada sebuah acara Gundam. Oh ya, ini adalah Eday menjadi juara dunia Gunpla pada tahun 2012. Dia juga pengarang buku desain tata ruang berjudul Wood Soul yang dirilis tahun lalu. Logo Roadblog101 juga merupakan karya yang dihasilkannya ketika ia memiliki beberapa menit waktu luang. Ya, kita berbicara tentang Eday yang satu ini. Kunjungan ke Dubai di tahun 2017 membuatnya terkesan dengan kebudayaan Islam dan orang-orang Arab. Dia menyadari bahwa selama ini dia sering mengunjungi tujuan wisata yang umum, jadi mungkin sudah waktunya dia berlibur ke negara-negara yang jarang dikunjungi. Dia pun mulai merencanakan liburan keluarga di akhir tahun.

Di Iran, berkumpul di sekeliling api unggun sambil menikmati teh. 

Istrinya, Angelia, juga bercerita tentang hal serupa, tapi dari sudut pandangnya yang romantis. Dikisahkan olehnya bahwa setelah Eday kembali dari Dubai, ia merasa bahwa sang istri pasti menyukai tempat-tempat eksotis yang ada di Timur Tengah. Karena alasan itulah ia akhirnya memutuskan untuk memboyong istri dan anak-anaknya ke sana. Pastilah senang rasanya memiliki suami yang mengetahui apa maunya istri, bukan? Kalau ditanya kenapa tujuannya Mesir, ini karena bangunan dan peninggalan bersejarah yang sering kita baca dulu: piramida, sphinx dan mumi. Yang agak sulit ditebak adalah kenapa mereka memilih Maroko. Setelah diusut, ternyata mereka ke sana karena ingin melihat gurun Sahara. Jadi bukan karena film Casablanca.

Pemandangan di Maroko.

Angelia mengenang kembali aksi terorisme di mesjid Sinai di tahun 2017. Peristiwa ini terjadi beberapa waktu sebelum liburan dimulai. Aksi brutal yang memakan banyak korban jiwa itu sempat membuatnya ragu untuk berkunjung ke Mesir. Kendati begitu, mereka akhirnya berangkat dan setibanya di sana, rasa takut itu pun berangsur-angsur hilang. Angelia berkata, "dari awal hingga akhir liburan, saya benar-benar terpukau. Semuanya terasa berbeda dan saya menikmati setiap detik di sana. Bahkan lingkungan yang berdebu di Mesir pun membuat saya gembira. Saya bahkan berujar kepada supir kita bahwa inilah alasannya kenapa saya mencintai Mesir, sebab semuanya terasa sempurna di dalam ketidaksempurnaannya. Piramida itu, pokoknya wah. Kuil dan bangunan-bangunan kuno itu sungguh menakjubkan. Saya kehabisan kata-kata untuk menggambarkan apa yang saya lihat. Jika Parno ada di sana, dia pasti tanpa sadar bergumam, 'c'est magnifique.'"

Piramida di Mesir. 

Kalimat terakhir itu terdengar lucu dan jika anda mengenal Parno, itu terdengar seperti sesuatu yang mungkin dia ucapkan. Akan tetapi kalimat yang sama juga turut menguatkan kesan betapa megahnya piramida di Mesir. Dari Kairo, mereka terbang ke Luxor untuk melihat Kuil Karnak dan juga Lembah Para Raja. Eday berkomentar bahwa setelah mendengar begitu banyak tentang Mesir dari sejak kecil, ada perasaan bahwa mimpi masa lalu telah terwujud saat melihat piramida secara langsung. Angelia turut menambahkan bahwa cerita-cerita di buku pelajaran itu bagaikan hidup dan terbentang di depan mata. Baju khas Mesir, sungai Nil, keledai dan unta, rasanya seperti kembali ke masa lampau. Sewaktu berada di sana, mereka juga sempat memasuki sebuah piramida dan menelusuri terowongan di dalamnya. Selain pemandangan memukau yang tiada habisnya, Eday juga bercerita tentang ramahnya para penduduk di sana. Orang-orang Mesir ini begitu bersahabat sehingga Eday merasa seperti bertemu dengan teman lama. Tradisi mereka, misalnya menyajikan teh kepada mereka yang datang melihat-lihat di toko, membuat turis merasa disambut dengan baik. Supir sekaligus pemandu mereka juga kebetulan orang Indonesia, jadi kian terasa nyaman pula wisatanya.

Topeng wajah faraoh Tutankhamun.

Negara berikutnya, Maroko, memberikan pengalaman yang sama sekali berbeda. Negara ini lebih bersih bila dibandingkan dengan Mesir, namun juga lebih mahal barang-barangnya. Ketika mereka tiba di Casablanca, pasangan suami istri ini merasa bagaikan tiba di negara Eropa yang bernuansa Islam. Sewaktu mereka mencapai kota Marrakesh, barulah mereka melihat seperti apa budaya Maroko yang sesungguhnya. Eday suka berjalan-jalan di souk yang artinya pasar bagi penduduk lokal, tapi dia kurang menyukai makanan di sana. Di Mesir, Eday masih bisa mendapatkan nasi, namun di Maroko dia harus menyantap roti gandum sebagai makanan pokok. Roti berbentuk pipih yang disajikan bersama tagine (rebusan sayur dan daging yang dibumbui) ini lambat laun membuatnya jera.

Menunggang unta di gurun Sahara, Maroko.

Perjalanan ke padang gurun Sahara memakan waktu hampir tiga hari, tapi sepadan waktu tempuhnya dengan apa yang dilihat di sana. Mereka berkunjung pada saat musim dingin dan temperatur di malam hari sangat rendah sehingga teramat sangat dingin. Beberapa waktu setelah liburan berakhir, Eday mendengar kabar bahwa telah turun salju di Sahara. Jadi lagu Anggun itu bukan hanya sekedar kiasan, tapi benar-benar bisa terjadi! Angelia menikmati saat-saat berada di Sahara. Sebagai penggemar aktivitas berkemah, dia bagaikan berada di habitatnya saat bermalam di tengah gurun. Di malam hari, dia turut bernyanyi dan bermain perkusi bersama penduduk setempat. Setelah mengalami sendiri dan melihat kembali pengalamannya, Angelia bercerita bahwa Islam itu ajaran yang damai dan penuh dengan cinta. Para penganutnya sangat pengertian dan bertoleransi, jadi apa yang kita lihat di TV itu terkadang tidak menggambarkan sepenuhnya seperti apa agama Islam itu sebenarnya.

Bagian dalam mesjid Sheikh Lotfollah. 

Setahun kemudian, mereka mengulangi perjalanan serupa, kali ini ke Iran dan Yordania. Setelah kerepotan dalam mengurus tur dan pembayaran uang muka (Iran diembargo banyak negara sehingga tidak mudah untuk melakukan transaksi perbankan), mereka akhirnya tiba di negeri Persia. Eday tanpa ragu berkata bahwa jika dia harus memilih satu negara di Timur Tengah sebagai tujuan wisata, maka Iran adalah pilihannya. Ini menunjukkan betapa serunya pengalaman selama berada di sana. Dia menekankan agar kita jangan sepenuhnya percaya dengan berita yang kita dengar dan baca. Berdasarkan pengalamannya, Iran adalah negara yang aman dan modern. Begitu indah, bagaikan negeri dongeng. Ya, benar bahwa Iran memiliki beberapa peraturan Islam, misalnya wanita harus mengenakan kerudung, tapi itu bukan masalah. Memang begitu budaya mereka. Istrinya setuju dan mendeskripsikan kerajaan Persia di masa lalu sebagai negeri yang romantis, penuh warna-warni dan maju peradabannya. Dia lantas menggunakan Taman Fin sebagai contoh. Lebih dari 400 tahun sudah berlalu, tapi air mancurnya masih berfungsi. Tidak menggunakan listrik, berada di tengah gurun pula. Orang-orang Persia tahu teknologi apa yang bisa diterapkan di tanah yang gersang!

Mahinestan Raheb Hotel, tempat tinggal Eday dan keluarga sewaktu berada di Kashan, Iran.

Ketika dia tidak sedang sibuk mengamati bangunan-bangunan bersejarah, Eday menikmati interaksi dengan penduduk setempat. Orang-orang yang ditemuinya sangat sopan dan ramah. Mereka seakan-akan sadar bahwa negerinya sering dicap sebagai tempat berbahaya sehingga mereka sangat menghargai turis-turis yang datang bertemu. Meski Iran kental nuansa Islamnya, budaya Persia dari nenek moyang mereka pun tidak kalah pengaruhnya. Mereka masih merayakan Nowruz, tradisi tahun baru dari ajaran Zoroastrian, agama jaman kuno yang dianut di Persia. Nowruz mirip dengan Tahun Baru Cina dalam arti mereka juga berkunjung ke rumah teman dan keluarga. Dari apa yang diceritakannya, terlihat betul bahwa Eday sangat kagum dengan apa yang dilihatnya selama berada di sana.

Di Laut Mati.

Setelah Iran, mereka bertolak ke Yordania. Ini adalah negara yang sering menjadi bagian dari ziarah orang Kristen, jadi menarik rasanya karena kali ini kita berkesempatan untuk melihat dari sudut pandang orang non-Kristen. Eday dan keluarga mendarat di Amman, kemudian menuju Laut Mati. Di dalam perjalanan, mereka bisa melihat perbatasan Suriah, Israel dan Palestina di kejauhan. Mereka berenang (atau mengapung, karena tingginya kadar garam di Laut Mati) dan bermain lumpur karena lumpur Laut Mati diyakini memiliki khasiat yang bagus untuk kulit. Setelah bermalam, di hari berikutnya mereka melanjutkan perjalanan ke gunung Nebo. Jika nama gunung ini terasa tidak asing, ini dikarenakan anda pernah membacanya di kitab suci Perjanjian Lama. Di gunung inilah Musa melihat tanah yang dijanjikan Tuhan. Ada gereja Kekaisaran Romawi Timur di gunung tersebut, namun yang lebih menarik perhatian Angelia adalah monumen salib yang menyerupai ular.

Gerbang Hadrian di Jerash, Yordania.

Tujuan utama mereka, Petra, ditempuh dalam tiga jam dengan menggunakan mobil dari gunung Nebo. Bayangkan sebuah kota yang dipahat dari bukit batu. Seperti itulah Petra yang juga dikenal dengan sebutan Kota Mawar karena warna batunya. Petra sudah ada jauh sebelum Yesus lahir. Ketika orang-orang Romawi menguasai Yordania, Petra kian bertambah maju. Lebih dari dua ribu tahun kemudian, di sanalah Eday dan keluarga berada, menelusuri budaya Romawi dan Nabataean selama enam jam lamanya. Dari Petra, mereka lantas pergi ke Wadi Rum. Tempat ini juga dikenal dengan julukan Lembah Bulan. Pasir gurunnya berwarna merah sehingga menyerupai permukaan planet Mars. Mereka bermalam di sana, menikmati pemandangan alam yang juga diabadikan dalam film-film seperti Transformers dan Star Wars.

Petra, Yordania.

Hanya dalam selang waktu dua bulan setelah Yordania, mereka kembali lagi ke Timur Tengah, kali ini ke Turki. Perjalanan mereka dimulai dari Istanbul dan tinggal di kawasan Sultan Ahmet adalah ide yang bagus! Mesjid Biru dan Hagia Sophia (dulunya gereja yang kemudian berubah fungsi menjadi mesjid dan kini menjadi museum) berada tidak jauh dari daerah Sultan Ahmet. Mereka juga mampir ke Lapangan Taksim dan melihat-lihat beraneka bazaar (dari sinilah kata pasar bermula). Angelia, seorang kolektor batu, benar-benar senang di sini. Dia memiliki banyak cerita tentang berburu batu, mulai dari sejak di Mesir sampai di Turki, tapi mungkin kita simpan cerita ini untuk lain waktu, haha.

Mesjid Biru di Istanbul.

Dari Istanbul, mereka lanjut ke Kapadokya. Ini adalah kawasan kuno yang terkenal dengan cerobong peri: tumpukan batu tinggi yang mengerucut di puncaknya. Ketika cuaca cerah, para pelancong akan disuguhi dengan pemandangan balon-balon yang mengudara di langit biru. Harga sekali naik adalah 130 euro untuk 45 menit, namun Eday tidak bercerita lebih lanjut tentang menaiki balon udara. Hobinya adalah sejarah dan dia benar-benar terbuai dengan fakta bahwa orang-orang Persia berada di sana sebelum Romawi datang menggantikan mereka. Dia takjub dengan kesinambungan budaya yang terjadi di masa silam. Selain itu, dia juga antusias saat bercerita tentang kota bawah tanah Derinkuyu. Kota ini bisa menampung lebih dari 5000 orang di masa lampau dan dilengkapi dengan tempat tinggal, toko-toko dan bahkan gereja! Akan halnya Angelia, dia memiliki cerita tentang hotel gua yang dulunya dipakai sebagai kandang ternak. Agak gelap bila dibandingkan dengan hotel biasa, tapi bersih dan hangat! 

Cerobong peri di Kapadokya.

Jadi demikianlah cerita singkat dari para pelancong kita. Bagi anda yang penasaran kenapa Eday membawa anak-anaknya ke tempat-tempat seperti ini, tentu dia punya alasan tersendiri. Pertama-tama, dia senang berlibur bersama anak-anak karena itulah caranya dalam meluangkan waktu bersama mereka. Bocah-bocah ini sudah terbiasa dengan alam karena sering diajak berkemah di tempat terbuka, jadi mereka bisa menyesuaikan diri selama berada di gurun. Eday juga percaya bahwa liburan ini akan menjadi pengalaman yang berharga bagi mereka, sesuatu yang tentunya tidak mereka dapatkan di sekolah. Nasihat dari Eday? Berliburlah bersama anak-anak anda dari sejak dini.

Eday, Angelia dan anak-anak di belakang mereka.

Bagaimana dengan makanan di Afrika Utara dan Timur Tengah? Perlu saya jelaskan dulu bahwa Eday adalah orang yang gemar mencicipi beraneka makanan, jadi toleransinya terhadap makanan yang aneh-aneh pun lebih tinggi dari kebanyakan orang Indonesia. Ini sangat menarik, karena saat dia berkata bahwa dia angkat tangan dengan makanan Yordania, cukup aman untuk ditafsirkan bahwa makanan di sana susah untuk ditelan, haha. Kalau kita mulai lagi dari awal, makanan Mesir lumayan enak. Maroko, tidak begitu lezat, terutama karena tidak disertai dengan nasi. Iran mendapat peringkat yang tinggi dari Eday dan dia menyukai tah dig yang mirip kerak nasi di Indonesia. Yordania membuatnya minta ampun. Kalau Turki, namanya saja sudah Turkish delight. Eday suka dengan kebab dan penganan yang manis-manis seperti baklava and kanafeh. Untuk alasan keamanan, Eday juga membawa Indomie, makanan yang sudah pasti cocok dengan perut orang Indonesia!

Tah dig, makanan khas Iran.

Sebelum kita akhiri cerita ini, masih ada lagi satu kisah yang tersisa dari perjalanan pertama Eday ke Timur Tengah. Tatkala ia ke Dubai, dia juga menyempatkan diri untuk singgah ke Abu Dhabi yang bisa ditempuh dalam satu jam dengan bis. Masalahnya adalah, bagi orang yang datang dari Dubai, Abu Dhabi akan kelihatan kurang menarik. Bahkan Ferrari World, taman hiburan dengan tema Ferarri yang pertama di dunia, tidak terasa mengesankan bila anda bukan seorang penggemar. Yang dikagumi Eday sewaktu berada di sana adalah Mesjid Agung Sheikh Zayed Grand. Ini adalah sebuah maha karya. Kesimpulannya, jika anda tidak memiliki banyak waktu di UAE dan harus memilih, Dubai adalah opsi yang lebih menarik. Dari Downtown Dubai yang super modern (Burj Khalifa berada di sini) sampai Deira yang merupakan bagian dari kota tua, Dubai akan membuat anda sibuk dan terhibur!

Abu Dhabi.