Total Pageviews


Showing posts with label Games. Show all posts
Showing posts with label Games. Show all posts

Tuesday, December 22, 2020

Age Of Calamity

I often said this and I'd say it again, "there are many great games out there, but there's only one legend." Yes, the Legend of Zelda stands out because of three things: a brilliant gameplay, a fascinating story and the music that is worthy of a legend. 

But even within the legend, there's one chapter that we're going to talk about for years to come: Breath of the Wild. The game was so good that it brought the word legend to an unprecedented level that we never knew it existed before. Breath of the Wild was a discovery of what happened 100 years ago, when heroes lost, but one last hope remained. It was masterfully done.

The Princess.

But even after Ganon was defeated, it didn't change the past and how we knew so little about it. This left us wanting more. This made Hyrule Warriors: Age of Calamity a rather curious spin-off. How on earth could someone make a game out of a legend where the Champions died during the Great Calamity?

Now, when I said spin-off, you needed to know that Age of Calamity wasn't part of the Legend of Zelda. The gameplay certainly didn't feel like one. It was a simple hack-and-slash game. What made it special was the fact that it was endorsed by Nintendo.

The Calamity.

This was important and it resulted in a story so well-crafted, but yet the legend remained intact. The key in making this possible was Terrako. The diminutive Guardian didn't exist in Breath of the Wild. From the moment I saw it appearing in what looked like a time travel scene, I had this strange feeling that it would somehow change the story. True enough, it did, in a good way! 

Spoiler alert: because of Terrako's existence, the Champions survived! The story did follow the history as we knew it closely, but during their final moments, the Champions got a little help from... the future. From here onwards, a new timeline began. 

The Champions.
From left: Daruk, Mipha, Link, Urbosa and Revali.

So, for the first time ever, we had a chance to see the four Champions in action. Yes, we might have seen a glimpse of Mipha, Daruk, Revali and Urbosa in Breath of the Wild, when Link regained his memories. But to actually see the Champions riding the Divine Beasts and play all of them alongside Princess Zelda? That was wild! No pun intended!

One thing I couldn't help feeling about Breath of the Wild was a tinge of sadness that came with it. I mean, there were deaths that Link had to live with, as his victory was 100 years too late. Age of Calamity was a redemption that fans like me needed, an outcome that should have happened. It was good to have a second chance, even if it was only an alternate timeline...

Fixing Terrako.

Age Of Calamity

Saya sering mengatakan hal ini dan akan saya katakan sekali lagi, "ada banyak game bagus dalam 30 tahun terakhir ini, tapi hanya ada satu yang legendaris." Ya, the Legend of Zelda memang berbeda karena tiga faktor berikut ini: cara bermainnya yang unik, ceritanya yang bagus dan musiknya yang pantas disandingkan dengan legendanya. 

Akan tetapi di dalam legenda yang kaya akan beragam cerita ini pun hanya ada satu yang akan dibicarakan bertahun-tahun kemudian: Breath of the Wild. Game ini luar biasa bagusnya sehingga mendefinisikan ulang kata legenda ke level yang tidak pernah kita sangka ada sebelumnya. Breath of the Wild adalah sebuah petualangan yang membawa menemukan kembali apa yang terjadi 100 tahun silam, ketika semua pahlawan telah gugur dan menyisakan satu harapan terakhir. Sungguh sebuah maha karya. 

Princess Zelda.

Sewaktu kita mengalahkan Canon dan menamatkan game ini, ada perasaan bahwa masa yang telah lampau dan tidak banyak kita ketahui ini tidaklah berubah. Kita jadi berandai dan ingin menggali lebih dalam lagi tentang legenda ini. Karena inilah Hyrule Warriors: Age of Calamity menjadi episode yang unik dari cerita ini. Bagaimana caranya membuat game dari sebuah legenda dimana para pahlawannya gugur dalam era Great Calamity?

Sebelum kita berbicara lebih lanjut, perlu saya jelaskan bahwa Age of Calamity bukanlah bagian dari the Legend of Zelda. Cara bermainnya terasa berbeda, lebih menyerupai game perang Sam Kok yang menebas puluhan musuh di sekeliling kita. Yang membuat game ini istimewa adalah dukungan penuh dari Nintendo.

Link melawan Ganon.

Ini penting artinya dan berkat masukan dari Nintendo, ceritanya sangatlah menarik, tapi tidak mengusik legenda Breath of the Wild. Hal ini menjadi mungkin karena hadirnya Terrako, robot kecil yang sebelumnya tidak dikisahkan dalam Breath of the Wild. Saat saya melihat Terrako di awal cerita yang menyerupai adegan perjalanan ke masa silam, saya merasa bahwa robot mungil ini akan mengubah alur cerita. 

Spider alert: karena keterlibatan Terrako, para pahlawan pun selamat! Alur cerita Age of Calamity berjalan sesuai dengan apa yang kita ketahui dari Breath of the Wild, tapi di saat-saat terakhir mereka, para pahlawan mendapat bantuan dari... masa depan. Semenjak itu, alur cerita baru pun bermula. 

Para pahlawan.
Dari kiri: Daruk, Mipha, Link, Urbosa dan Revali.

Alhasil, untuk pertama kali kita bisa melihat sepak-terjang para pahlawan Hyrule selain Link. Ya, sebelumnya kita sudah melihat kilasan balik tentang Mipha, Daruk, Revali and Urbosa lewat Breath of the Wild, tatkala Link memperoleh kembali ingatannya tentang masa lalu, tapi ini tentu saja tidak sebanding dengan melihat langsung para pahlawan ini menunggangi Divine Beasts dan bermain sebagai mereka dan bertarung di samping Princess Zelda! Sensasinya berbeda dan terasa luar biasa. 

Satu hal yang senantiasa menaungi Breath of the Wild adalah nuansa sedih di sepanjang cerita. Meskipun Link akhirnya berhasil menumpas Canon, teman-temannya telah tiada dan kemenangannya terasa terlambat 100 tahun. Age of Calamity bagaikan kesempatan untuk menebus kembali apa yang gagal dilakukan. Kemenangan dalam game ini adalah sebuah hasil akhir yang seharusnya terjadi. Senang rasanya bisa mendapatkan kesempatan kedua, meskipun hanya di alur waktu yang berbeda dan di luar legenda sesungguhnya...

Friday, September 13, 2019

Breath Of The Wild

As much as I loved the Legend of Zelda, when I bought Nintendo Switch, I started with Sonic the Hedgehog and Super Mario instead. Yes, of course I'd heard about Breath of the Wild before, but for some strange reason, the good review felt rather overwhelming. I was simply nervous and wasn't ready for what I knew would be a grand adventure, so I chose to get acclimatised with Switch by playing something else first.

Six months down the road, after I completed Mario Odyssey and Yoshi's Crafted World (the latter was literally a child's play, suitable for kids), I finally got myself a copy of Breath of the Wild. I didn't like the title and still don't, especially when it was compared with brilliant ones from Zelda series such as A Link Between Worlds, Twilight Princess or Phantom Hourglass. Those three examples had a certain quality that it was about something colossal.

Link on the hill of the Great Plateau, when he first came out from the Shrine of Resurrection.

Nevertheless, the gameplay felt right from the start. The moment it began, you couldn't help feeling that you were in the midst of some unfinished business, but yet you couldn't really tell what it was. Link was in a shrine, trying to figure out what actually happened, and by the time he made his way out, the camera zoomed out and the whole wide world was unfolded right in front of Link. Classy!

Then the adventure finally began. As a player, we were given time to learn what it took to survive in the kingdom of Hyrule (or what's left of it). The way it was done was sort of like a hand-holding experience, but yet very intuitive. By the time this ended, we'd have picked up the necessary skills to venture out into the wilderness. The calamity that happened 100 years ago was then revealed to Link, but this is nothing compared with the details you were going to discover later on. There were memories scattered around and once you obtained all, you'd have a full picture of what happened in the past.

A happier moment, the only photo of Princess Zelda and the Champions.
From left, clockwise: Revali, Urbosa, Daruk, Link and Mipha. 

Yes, apart from the almost logical and lifelike gameplay (it was slippery when it rained, for instance), Breath of the Wild also had the most impressive story ever! It was so epic, worthy of a legend. Like most of its predecessors, it started with a prophecy that Ganon would return and the kingdom of Hyrule was preparing for it. The Hylian managed to discover the four Divine Beasts, the enormous animalistic machines that were built by the Sheikah 10,000 years ago. Princess Zelda then travelled across the land to recruit four elite warriors to pilot the Divine Beasts. Revali of the Rito joined and commanded Vah Medoh, the great eagle. Daruk of the Goron tribe was selected as the Champion and he piloted Vah Rudania, the giant salamander. Princess Mipha of the Zora was in charge of Vah Ruta, the mighty elephant. Urbosa, the chieftain of Gerudo, controlled Vah Naboris, the mechanical camel.

Now, it wouldn't be really interesting if they just had background stories. The people behind the game clearly knew this, therefore each Champion was given a strong personality, too. The interaction became very appealing that as a player, one would end up caring about them. We'd learn what happened one century ago as the flashbacks came together: Revali's pride and arrogance, Mipha's unrequited love for Link, Princess Zelda's frustration of being unable to awaken her innate power and the tears she shed when they lost the battle, you'd feel sorry for her and sympathise those fallen Champions.

When Calamity Ganon returned.

And that brought us to the day when the game started. As Link, we resumed the good fight and the result was going to be different this time. We conquered the sky of Tabantha, climbed up the coldest mountains of Hebra, and crossed the driest desert of Gerudo. We journeyed through the melting heat of Eldin and the never-ending rain of Lanayru. We went where the four winds blew, to the highest peaks, to the waterfalls and seas, solving mysteries, helping people and even saving a majestic dragon along the way. The game adopted the open-world concept, which meant we were free to roam the land. 

Instead of the traditional dungeons, we explored the Divine Beasts and wrestled the control back from the Scourges of Ganon. By doing so, Link freed the spirits of the Champions that were imprisoned inside the Divine Beasts when they met their heroic demise 100 years ago. Each of them would then bestow their unique abilities to Link. Together with the Divine Beasts, they were instrumental in defeating Calamity Canon. Eventually it was up to Link and Princess Zelda to finish the job.

Divine Beast Vah Rudania.

Much to the delight of long time fans like me, Breath of the Wild also paid tribute to the previous entries. I'd been puzzled by how familiar the names Vah Ruta, Vah Rudania and Vah Naboris were, but only when Urbosa spoke of Nabooru that I realised the story was linked back to Ocarina of Time. The earlier games were acknowledged as events that happened long before Breath of the Wild. There were relics such as Majora's Mask (that was cleverly described as an eerie mask passed down from ancient times), Island Lobster Shirt from the Wind Waker (it was stated that the Hero of the Winds once wore this shirt on the quaint island he called home) and many more. Even Epona returned as a legendary horse.

And of course there was music we knew and loved. You couldn't have a Zelda game without good music. The Overworld theme song were used time and again but in a way it wasn't done before. It was melancholic and subdued in flashbacks and you could also listen to a different arrangement of it when you stormed into the dangerous Hyrule Castle. Epona's song was playing as you approached any stables. If Kass the Rito was there, you'd hear the accordion version of it. Then of course there was Zelda's Lullaby, too. I remember hearing it when Zelda was praying at the Spring of Power.

When Princess Zelda finally sealed Ganon with the power of Tri Force.

With the exception of Tri Force Heroes, the Legend of Zelda series had been consistently good for the past 30 years, but never before it came up with something like Breath of the Wild. With such gameplay, story and songs, it was simply the best game ever. It'd be very hard to top this one, therefore the response to the news of Breath of the Wild 2 was overwhelmingly positive. The expectation is all-time high! Can't hardly wait!

The sequel!

Breath Of The Wild

Saya adalah penggemar berat the Legend of Zelda, namun ketika saya membeli Nintendo Switch, saya justru mulai dulu dengan game Sonic the Hedgehog dan Super Mario. Ya, tentu saja saya sudah mendengar tentang Breath of the Wild yang fenomenal, tapi semua ulasan bagus yang saya baca membuat saya gugup. Saya belum siap untuk melibatkan diri dalam sebuah petualangan yang luar biasa, jadi saya bermain game lain dulu untuk membiasakan diri dengan Switch.

Enam bulan kemudian, setelah saya menamatkan Mario Odyssey dan Yoshi's Crafted World (yang satu ini benar-benar game yang cocok untuk anak-anak), barulah saya membeli Breath of the Wild. Saya tidak suka judulnya, terutama karena bila dibandingkan dengan judul-judul lain seperti A Link Between WorldsTwilight Princess atau Phantom Hourglass, Breath of the Wild tidaklah terkesan kolosal.

Link melindungi Zelda dari para Yiga.

Kendati begitu, pola permainannya terasa menarik dari sejak awal. Begitu mulai, anda akan merasa seperti berada di tengah-tengah suatu peristiwa yang sedang berlangsung, tapi tidak jelas apa yang telah terjadi. Link berada di dalam kuil dan begitu dia berhasil keluar, kamera sudut pandang pun menjauh dan dunia luas terbentang di hadapannya. Adegan yang sungguh berkelas!

Kemudian petualangan yang sesungguhnya pun dimulai. Sebagai pemain, kita diberikan waktu untuk mempelajari apa yang kita butuhkan untuk bisa bertahan di reruntuhan kerajaan Hyrule. Pada awalnya kita seperti dituntun oleh seorang pengelana tua, namun prosesnya sangat intuitif sehingga kita kian terbiasa dengan apa yang harus dilakukan. Ketika kita berhasil menyelesaikan misi yang diberikan, keahlian yang dibutuhkan untuk berkelana pun kurang-lebih sudah dipahami. Bencana yang terjadi 100 tahun silam akhirnya diceritakan pada Link, tapi detilnya akan kita dapatkan di dalam perjalanan kita nanti. Ada 18 kenangan yang tersebar di seantero Hyrule dan begitu anda mengumpulkan semuanya, anda akan mengerti rentetan peristiwa yang terjadi di masa lalu.

Putri Zelda mengambil foto dengan Sheikah Slate yang berfungsi seperti telepon genggam.

Ya, selain pola permainan yang nyaris realistis dan logis (sebagai contoh, tebing menjadi licin saat hujan), Breath of the Wild juga memiliki jalan cerita yang paling mengesankan, persis seperti sebuah legenda. Seperti cerita-cerita sebelumnya, kisah kali ini juga dimulai dengan ramalan bahwa Ganon akan kembali dan kerajaan Hyrule pun mempersiapkan diri. Para Hylian berhasil menemukan empat Divine Beasts, mesin raksasa berbentuk binatang yang diciptakan oleh orang-orang Sheikah 10.000 tahun yang lampau. Putri Zelda lantas berkelana untuk mencari empat pahlawan yang akan mengemudikan Divine Beasts. Revali dari suku Rito bergabung dan mengontrol Vah Medoh, sang elang raksasa. Daruk dari Goron terpilih untuk mengontrol Vah Rudania yang berbentuk salamander. Mipha, putri sulung raja Zora, bertanggung jawab atas Vah Ruta, sang gajah perkasa. Urbosa, pemimpin para Gerudo, mendapatkan unta mesin Vah Naboris.

Nah, kalau saja semua ini hanya sebatas cerita masa silam, tentunya tidak begitu menarik. Orang-orang yang terlibat dalam pembuatan game mengerti akan hal ini, jadi para pahlawan pun diberikan karakter yang kuat. Interaksi mereka sangat menarik sehingga sebagai pemain, kita akan jadi terbuai oleh ceritanya dan peduli dengan setiap tokoh cerita. Lewat cuplikan kenangan masa lalu Link, kita jadi mengetahui tentang keangkuhan Revali, cinta Mipha pada Link yang tulus namun tidak kesampaian, frustrasinya Putri Zelda terhadap kemampuannya yang terpendam serta rasa bersalah yang ditanggungnya ketika mereka kalah dan lari dari pertempuran. Ada rasa simpati saat melihat Zelda meneteskan air mata.

Berpose untuk foto bersama.
Dari kiri: Revali, Urbosa, Putri Zelda, Mipha dan Daruk di belakang mereka.

Dan semua itu membawa kita pada hari dimana game ini bermula. Sebagai Link, kita kembali meneruskan pertarungan yang tertunda. Langit Tabantha ditaklukkan, gunung es di Hebra didaki, gurun Gerudo yang kering pun dijelajahi. Panas membara di Eldin dan hujan tiada henti di Lanayru juga dilewati. Kita melanglang ke empat penjuru mata angin, ke puncak tertinggi, air terjun dan laut, memecahkan misteri dan membantu berbagai orang di sepanjang jalan. Game ini mengadopsi konsep dunia terbuka, jadi kita bisa mengembara ke mana pun kita suka.

Berbeda dengan game sebelumnya dimana Link selalu menjelajahi istana atau penjara bawah tanah yang berliku-liku, di episode ini kita mengeksplorasi bagian dalam Divine Beasts dan mengambil alih binatang mesin raksasa ini dari momok ciptaan Ganon. Setelah mengalahkan musuh, Link pun membebaskan jiwa para pahlawan yang terperangkap di dalam Divine Beasts ketika mereka gugur 100 tahun silam. Masin-masing pahlawan ini lantas memberikan kemampuan mereka yang unik kepada Link. Bersama-sama dengan Divine Beasts, mereka nantinya akan membantu Link dalam menaklukkan Ganon di pertarungan terakhir. Setelah itu semuanya tergantung pada Link dan Putri Zelda.

Link dan Zelda, ketika mereka kalah dalam pertempuran 100 tahun silam.

Satu hal yang membuat para penggemar seperti saya bersorak gembira adalah bagaimana Breath of the Wild memasukkan berbagai elemen para pendahulunya sebagai bagian dari cerita. Saya sempat merasa entah kenapa Vah Ruta, Vah Rudania dan Vah Naboris itu sepertinya terasa tidak asing, namun ketika Urbosa berbicara tentang Nabooru, tahulah saya bahwa nama-nama itu berasal dari Ocarina of Time. Selain itu, masih banyak lagi peninggalan kuno seperti Majora's Mask (yang dideskripsikan sebagai topeng menyeramkan dari masa silam), kaos Island Lobster dari the Wind Waker (di keterangannya dikatakan bahwa Pahlawan Angin memakai kaos ini saat ia tinggal dI sebuah pulau yang misterius) dan masih banyak lagi. Bahkan Epona pun kembali sebagai kuda legendaris.

Tidak hanya itu, musik yang kita kenal baik tentu saja tidak diabaikan di sini. Tema Zelda yang tidak asing lagi dipakai di berbagai adegan, misalnya memori masa lalu dan Istana Hyrule, tapi dengan aransemen yang melankolis dan berbeda dengan sebelumnya. Lagu Epona juga terdengar saat kita memasuki kandang kuda. Jika Kass dari suku Rito kebetulan ada di sana, dia akan memainkan lagu yang sama dengan akordionnya. Tentu saja lagu Zelda's Lullaby pun tidak terlewatkan. Seingat saya, lagu ini terdengar saat Zelda berdoa di Mata Air Kekuatan.

Putri Zelda, sesaat sebelum ia menaklukkan Ganon dalam pertarungan terakhir.

Terkecuali Tri Force Heroes, the Legend of Zelda sangat konsisten kualitasnya selama 30 terakhir, tapi belum pernah menelurkan game sedahsyat Breath of the Wild. Dengan pola permainan, cerita dan musiknya, game terbaru dari serial ini adalah yang terbaik sampai sejauh ini. Tidak akan gampang melampaui prestasi yang satu ini, oleh karena itu respon terhadap berita Breath of the Wild 2 sangatlah positif. Harapan penggemar teramat sangat tinggi! Rasanya tak sabar menantikan tanggal rilisnya!

Tuesday, April 23, 2019

The Mario Brothers

Being part of the 80s must have been a blessing. We had almost everything, be it the greatest legacies from the previous generations or the advanced technology that brought us to the future. Yes, we missed out big acts such as Elvis or the Beatles, but we had Michael Jackson and Bon Jovi, too. We weren't born when Ben-Hur was a blockbuster, but we witnessed how colossal the Lords of the Rings trilogy was. Most importantly, we had a proper childhood with childlike innocence, one that was fully uninterrupted by the Internet and smartphones. At the same time, we were there at the dawn of computer age. As we grew up, the rudimentary technology was maturing, too. In a way, it was slowly integrating into our life in the forms of Game & Watch, Atari and, by the time Nintendo was released, we were introduced to the Mario Brothers.

I remember the first time I saw the cartridge of Super Mario Bros. It was bundled together with my newly purchased Nintendo. I was lucky I didn't get Duck Hunt! Up until then, I had played Nintendo long before I had one. My cousin would always played with me stuff such as Pro Wrestling or Contra (yes, the one with Konami cheat code: up, up, down, down, left, right, left, right, B, A, start). They were fun, alright, but it was only when I played Super Mario Bros. that I felt like it was an adventure made especially for me. It was lightweight, silly and didn't make sense at all, but hey, I liked it that way. I liked my hero jumping on turtles and punching invisible boxes literally out of thin air!

Back in the days, I used to play the original Super Mario with my grandfather. I was good, but he was better, as he always finished the game from the start without using the warp zones (and he'd mock me for taking the shortcuts, haha). Then I heard of Super Mario 2, the one with Poison Mushroom. When I finally got a chance to play it at Jimmy's house, I noticed that it looked similar, but wasn't as fun. It was bloody difficult, probably the only Mario game that I ever played and never finished! A few years later, when Super Mario All-Stars was released, I learnt that it was officially called Super Mario Bros.: The Lost Levels. And no, I didn't touch it at all. Let it be lost, haha.

Super Mario Bros. 2 that I'm familiar with (in fact, I actually owned the cartridge, too) had a totally different gameplay from its predecessor. It was like a Super Mario game with a Middle East folklore, complete with the flying carpet. There was an inexplicable confusion then, because it bore an uncanny resemblance to a game known as Super Aladdin (the real name, as I learnt much later on, was Yume Kōjō: Doki Doki Panic, but like many other games in Pontianak in early 90s, it also came with a localised name). This is the Super Mario that introduced Toad and Princess Peach as playable characters. It also came with a different set of enemies such as Shy Guy, my daughter's favourite, as she thought Shy Guy was cute.

Mario and Bowser.

The real game-changer was, of course, Super Mario Bros. 3, also known as Super Mario '88 in my hometown. It was bigger and better, simply the best Mario game ever for the longest time. I remember pestering my Dad to borrow from his friend because he had it, haha. The map and the various kingdom themes (land of giants, ice, desert, water and so forth) would be the templates that were successfully replicated by future Mario games such as Super Mario World. In this game, Mario ran, flew and swam. He could transform into racoon, frog, Hammer Bro and tanooki. It had everything a kid could ever dream of! The only problem faced at least by me was the length of the game. It was a long game and thanks to the unreliable electricity in Pontianak, completing the game without the help of warp zones was a daunting task!

Things were different right after Super Mario Bros. 3. Sonic the Hedgehog entered the picture and suddenly Mario looked dated. I still played Super Mario World (the one that brought us Yoshi) on Super Nintendo, but that was the last hurrah. I didn't play any Mario game or follow the news easily for the next 15 years. I had no idea what was going on until one day in 2012, when I saw New Super Mario Bros. 2 on my way home. There was something sentimental about it that prompted me to buy Nintendo 3DS and the game. I'd been playing again since then, even got the console upgraded to Nintendo Switch last Christmas.

Super Mario Bros. 3 and Dr. Mario.

That eventually brought me to Super Mario Odyssey. I had played many other Mario games, including Super Mario 3D Land, since I re-entered the world of Nintendo. They were all fun, but I couldn't help feeling that the gameplay were rather similar with the previous ones. Odyssey was the first one after a very long while that introduced to us an entirely new Mario game. Instead of being confined in a very much linear adventure, we were free to explore the world as we wished! Not only it was great, it was also very irresistible that I got hooked! It was like, if I played a little bit longer, what would I discover? It'd been a while since I had such a feeling when I played a game! Loving it!

In hindsight, Mario wasn't a typical main character. I mean, he was a plumber with mustache and fat tummy. How were those features loveable? But against all odds, he went on to become one of the most popular icons ever! It had been more than 30 years since Mario first appeared. The first generation of fans like me were now introducing the Mario Brothers to our children. It was something that we loved and we were sharing it with our kids. In my case, it became our bonding time. Just believe me when I said it didn't take much effort to convince and convert the kids to be fans of the characters, too.

There was only one issue, though. Kids these days, those that played game by swiping and tapping their fingers on screen, they might have a hard time playing the game. My daughter tried and as much as she loved Super Mario U Deluxe, she would be very frustrated at times because she couldn't do it right. To me, with the exception of Odyssey, Super Mario was always about speed, precision and adventure. You raced against time by running, jumping and landing precisely on where you should be. If you missed even just one step, you'd lose your chances. If you were one step too many, you could fall into your death, too. If we ever made it look so easy, that's because we had years of practice!

Playing Super Mario U Deluxe with my daughter. 

Mario Bersaudara

Menjadi bagian dari generasi dekade 80an adalah sebuah anugerah. Kami memiliki hampir semua hal terbaik yang pernah ada, baik itu peninggalan dari generasi sebelumnya maupun kecanggihan teknologi yang membawa kami ke masa depan. Ya, kami tidak sempat menyaksikan masa jaya para bintang legendaris seperti Elvis atau the Beatles, tapi kami memiliki Michael Jackson dan Bon Jovi yang juga sangat berbakat. Kami belum lahir ketika Ben-Hur menjadi film paling laris di zamannya, tapi kami berkesempatan untuk menyaksikan betapa kolosalnya film the Lords of the Rings. Lebih penting lagi, kami memiliki masa kecil yang polos dan tidak terkontaminasi oleh Internet dan smartphone, namun pada saat bersamaan, era komputer pun bermula. Ketika kami tumbuh dewasa, teknologi yang ada pun semakin matang. Seiring dengan bertambahnya umur, teknologi pun terintegrasi secara perlahan dengan masa kecil kami, mulai dari Game & Watch, Atari dan ketika Nintendo dirilis, kami pun diperkenalkan pada Mario Bersaudara.

Saya ingat ketika saya melihat kaset Super Mario Bros. untuk pertama kalinya. Kaset tersebut merupakan bonus yang disertakan bersama Nintendo yang saya beli. Untunglah yang saya dapatkan itu Mario, bukan Duck Hunt, haha. Sebelum memiliki Nintendo, saya sudah sering bermain game di rumah saudara saya, namun dia cenderung lebih menyukai game Pro Wrestling dan Contra (ya, game yang bisa memakai kode Konami: atas, atas, bawah, bawah, kiri, kanan, kiri, kanan, B, A, start). Game yang ia sukai memang seru, tapi yang pas dengan selera saya adalah Super Mario. Benar sekali bahwa permainannya memang enteng, konyol dan tidak masuk akal, tapi saya suka yang seperti itu. Saya lebih memilih jagoan yang melompat dan menginjak kura-kura serta meninju kotak yang tidak kelihatan sehingga muncullah jamur 1-Up.

Duck Hunt, game Nintendo yang dimainkan dengan kontrol berbentuk pistol. 

Bertahun-tahun silam, saya bermain Super Mario yang pertama bersama kakek saya. Saya tergolong hebat, tapi dia lebih jago lagi karena bisa menamatkan game tersebut dari awal sampai akhir (dan dia suka mengejek saya yang seringkali mengambil jalan pintas dengan menggunakan pipa untuk berpindah ke dunia berikutnya). Kemudian, ketika saya mendengar tentang Super Mario 2 yang memiliki jamur beracun, saya pun ke rumah Jimmy untuk mencobanya. Ternyata game ini, yang kemudian lebih dikenal sebagai Super Mario Bros.: The Lost Levels, luar biasa susah. Mungkin ini adalah satu-satunya Super Mario yang pernah saya coba dan tidak pernah berhasil saya tamatkan.

Super Mario Bros. 2 yang lebih saya kenal (dan saya bahkan memiliki kasetnya) adalah game yang berbeda dengan Super Mario di rumah Jimmy. Yang satu ini lebih mirip Super Mario dengan dongeng dari Timur Tengah, lengkap dengan karpet terbangnya. Saya sempat merasa bingung pada saat itu, sebab game ini mirip dengan game lainnya yang berjudul Super Aladdin (judul aslinya, yang baru saya ketahui setelah ada Wikipedia, adalah Yume Kōjō: Doki Doki Panic. Akan tetapi, seperti halnya beberapa game lain di Pontianak pada awal dekade 90an, game ini memilki nama yang berbeda). Super Mario Bros. 2 memperkenalkan Toad dan Putri Peach sebagai karakter yang bisa dimainkan. Selain itu, musuh-musuhnya juga berbeda dengan Mario sebelumnya. Salah satunya adalah Shy Guy, karakter favorit putri saya karena terlihat lucu baginya. 

Linda saat membaca asal-usul Mario. 

Game berikutnya, Super Mario Bros. 3 yang juga dikenal sebagai Super Mario '88 di Pontianak, adalah game penting yang menjadi standar game selanjutnya. Seri ketiga ini adalah salah satu game Mario terbaik sepanjang masa. Saya ingat bahwa saya sering meminta ayah saya untuk meminjam game ini dari temannya yang kebetulan memiliki kaset ini, haha. Peta dan berbagai kerajaan dalam game ini (negeri raksasa, es, padang pasir, air dan sebagainya) kemudian menjadi ide dasar yang diulang dan dikembangkan dengan sukses dalam serial Super Mario. Di game ini, Mario berlari, berenang dan terbang. Dia bisa berubah menjadi rakun, katak, Hammer Bro dan juga tanuki. Game ini memiliki semua yang bisa dibayangkan oleh anak kecil! Satu-satunya kendala yang saya hadapi adalah panjangnya game tersebut. Ya, game ini tergolong panjang dan dengan kondisi listrik dari PLN yang sering padam, peluang untuk menamatkan game ini tanpa menggunakan jalan pintas boleh dikatakan teramat sangat kecil!

Popularitas Mario mendapatkan tantangan setelah Super Mario Bros. 3. Hadirnya Sonic the Hedgehog yang lebih bagus grafiknya membuat Mario terlihat kuno. Saya masih sempat menamatkan Super Mario World (game yang memperkenalkan karakter Yoshi) di Super Nintendo, tapi itu menjadi terakhir kalinya saya bermain Mario. Selama 15 tahun ke depan, Mario menghilang dari peredaran hidup saya, sampai suatu ketika di tahun 2012. Saat itu saya tinggal di Clementi dan dalam perjalanan pulang ke rumah, saya melewati sebuah toko game dan melihat New Super Mario Bros. 2. Kenangan tentang serunya Mario akhirnya membuat saya membeli Nintendo 3DS dan game tersebut. Saya kembali bermain game semenjak itu dan kemudian beralih ke Nintendo Switch di bulan Desember tahun 2018.

Super Mario Odyssey, saat mengalahkan raja dan mendapatkan bulan.

Peralihan itu akhirnya membawa saya pada Super Mario Odyssey. Saya sudah memainkan beberapa game Mario, termasuk Super Mario 3D Land, terhitung sejak saya kembali memiliki Nintendo. Semuanya bagus, tapi ada kesan bahwa setiap game memiliki sedikit persamaan dengan yang lain. Odyssey adalah game Mario pertama sejak tahun 1988 yang masih terasa Mario namun menawarkan pola permainan yang sama sekali berbeda. Kalau game Mario biasa cenderung bergerak dari kiri ke kanan, Odyssey memberikan kebebasan kepada pemainnya untuk menjelajah sesuka hati. Game ini bukan saja luar biasa, tapi juga menggoda. Saat bermain, yang sering terpikir itu, seandainya saya bermain sedikit lebih lama lagi, mungkin saya bisa menemukan rahasia lain yang tersembunyi. Sudah lama rasanya sejak saya memiliki perasaan menggebu-gebu seperti itu saat bermain game. Pokoknya mantap!

Kalau saya lihat kembali, Mario itu sungguh berbeda. Tidak ada tokoh utama lain yang berprofesi sebagai tukang pipa, berkumis dan gendut perutnya. Ini jelas bukan sosok yang bisa menjadi idola. Kendati begitu, tidak bisa dipungkiri bahwa Mario adalah salah satu karakter paling populer di dunia. Lebih dari 30 tahun sudah berlalu sejak kemunculan Mario. Penggemar generasi pertama seperti saya sekarang memperkenalkan Mario Bersaudara pada anak-anak. Mario adalah suatu kenangan bahagia dari masa kecil saya dan kini saya pun membagikan kenangan tersebut pada putri saya. Di satu sisi, ini adalah salah satu cara bagi ayah dan anak untuk menghabiskan waktu luang bersama. Tidak sulit untuk meyakinkan putri saya untuk menjadi penggemar Mario juga, hehe.

Hanya saja ada satu hal yang mungkin menjadi masalah. Anak-anak zaman sekarang, mereka terbiasa bermain game dengan menggeser jari dan menekan layar kaca sehingga tidak alami bagi mereka untuk bermain dengan menggunakan kontrol. Meski putri saya  menyukai Super Mario U Deluxe, terkadang dia sangat frustrasi karena tidak bisa bermain dengan baik. Bagi saya pribadi, kecuali Odyssey, game Mario pada umumnya berkutat seputar kecepatan dan ketepatan dalam bertualang. Pemain biasanya berpacu dengan waktu, berlari, melompat dan mendarat tepat dimana seharusnya Mario berada. Kalau anda kurang satu langkah, anda mungkin akan kehilangan kesempatan yang anda incar. Jika anda kelebihan satu langkah, mungkin Mario akan jatuh ke jurang yang menganga. Jika semua terlihat mudah pada saat saya memainkannya, ini karena saya telah bermain selama puluhan tahun!

Shy Guy, karakter favorit Linda.

Sunday, January 20, 2019

The Full Circle

When I fall in love with something, it often lasts forever. Godzilla from my childhood memories, for example. More than 30 years after I first watched Godzilla vs. Hedorah, I still love the King of Monsters. Same goes for Stephen Chow, the King of Comedy. He has a special place in my heart, thanks to the funny stuff he did from the late 80s till date. Then there are the Beatles and Zelda from music and game world, respectively. After all these years, I still love them so dearly that they simply become part of my life.

Here's one story from such a genre. It started many years ago in the early 90s, when Sega Mega Drive started to dethrone Nintendo in Pontianak. It was my cousin Andreas that introduced the home console and Michael Jackson's Moonwalker to me. I also remember being so impressed by Castle of Illusion Starring Mickey Mouse that I'd go to Ligo Mitra, a supermarket nearby where I stayed, just to see the owner's son playing the game. The graphics were very much alive and the colours were so vibrant! All of a sudden, Nintendo looked so dated!

Sonic the Hedgehog - Amiibo version.

I eventually got my own Sega, too. It was a present from my dad and it'd become my last home console until 2018, when I bought myself a Nintendo Switch as a Christmas present for myself, much to the chagrin of my wife, haha. So there I was, a proud owner of Sega and I'd rent the game cartridges from Asia Video. By the way, if you had been reading Roadblog101 for a while and you found that the name sounded familiar, you weren't wrong. Asia Video was the videos and games rental that almost singlehandedly changed our childhood forever. He should have had his own Wikipedia page for the cultural revolution that he was unknowingly responsible for in Pontianak!

Anyway, there's a good reason why Asia Video was mentioned again in this story. While Pontianak was a small town that many of you probably never heard of, we weren't far behind in term of new games. I first rented Sonic the Hedgehog 2 at Asia Video and I was immediately blown away by it. I never saw and played such a game before. Sonic was the fastest moving game character at that time, and that was even before he transformed into Super Sonic. The visual art was stunning. The background music was fantastic. The stages, called zones and each zone was comprised of two acts, were well-designed to showcase how fast and furious Sonic was. And Super Sonic was the cherry on top of an already delicious cake. With yellow coloured spikes that were pointing up and the starry, shadowy aura when he ran, Super Sonic had an uncanny resemblance to Super Saiyan from Dragon Ball. All those were the best things a teenage gamer could have ever wanted in his life!

Super Sonic in Sonia Mania Plus. 

And thus began one of the strangest episodes in my life. I was so obsessed by Sonic the Hedgehog 2 that I mustered up courage to ask Ah Sia if I could buy the game and how much it would cost me. There was this strange look in his eyes, probably because nobody had ever asked him this before, and then he said it was new and if I was keen, he was willing to sell it at IDR 90K. In early 90s, when my pocket money was only around IDR 500 per school day and a Sega Mega Drive was priced at around IDR 270K, the price Ah Sia asked for was a lot of money for a kid! I was surprised to hear such a steep price as I clearly didn't have that much, but I was determined to have the game. I told him I'd be back and true to my words, I returned to purchase it after I had saved such amount of money. It could be the first time I had ever spent so much money and I don't think I ever told my parents that.

Sonic the Hedgehog 2 was my first introduction to the series. It was only after this that I tried the first game. It turned out that it wasn't that good and my gaming experience would have been so different if I played the original Sonic the Hedgehog first. The next two entries, Sonic the Hedgehog 3 and Sonic & Knuckles, were both brilliant and felt somewhat similar. Years later, when Wikipedia existed, I finally learnt that these two were supposed to be one game and both games could be combined into one using a feature called lock-on. No wonder! Then, right after that, I remember Parno bringing Sonic 3D Blast to Endrico's house (we had this culture of playing game at friend's house back then). The gameplay was so different that it felt like it could have been any other game featuring Sonic. It just didn't feel like a proper Sonic game. Luckily it was Parno whom bought it, not me, haha.

Sonic CD was the only Sonic game from the original series that I didn't play at that time, simply because nobody I knew owned either the game or its player in Pontianak. Sonic Spinball was a rather forgettable game. Sonic Adventure, the next generation game that featured 3D gameplay, was released for Sega Dreamcast platform. I only played it once or twice at Cousin Andrew's house and I lost touch with Sonic for more than a decade after that. Then, when Sonic the Hedgehog 4 was released for iPad, of course I had to buy it. While the familiarity was there, the control on iPad's touch screen was horrible. Sonic Generations (I played the 3DS version), was a great way to reminisce about Sonic. Released to commemorate 20th Anniversary of Sonic, it brought us through Sonic's journey throughout the years, but it wasn't a great game. Sonic Boom that came later on was also not the right fit for an old school player like me.

And this is why Sonic Mania Plus mattered. Instead of trying too hard, it took what worked in the past and refurbished it. It even retained the original graphics, complete with the CRT display effect if you like! As a result, it felt as if I picked up where I left off. The speed, the excitement, the familiarity and the nostalgia worked seamlessly. 25 years might have passed since I first played Sonic the Hedgehog 2, but when I sat down playing my Nintendo Switch last Christmas, I was once again that kid who was in awe after plugging the game cartridge of Sonic the Hedgehog 2 into his Sega Mega Drive. After one big round that took many years to complete, I finally reached a full circle...

Sonic the Hedgehog and other Amiibos.

Satu Lingkaran Penuh

Saat saya menyukai sesuatu, biasanya sesuatu itu akan menjadi bagian dari hidup saya selamanya. Godzilla dari masa kecil saya, misalnya. Lebih dari 30 tahun sudah berlalu terhitung sejak saya menonton Godzilla vs. Hedorah untuk pertama kalinya dan saya masih menyukai sang Raja Monster. Sama halnya seperti Stephen Chow, sang Raja Komedi. Dia memiliki tempat istimewa di hati saya karena hal-hal lucu yang dikerjakannya dari akhir tahun 80an sampai sekarang. Kemudian masih ada lagi Beatles dan Zelda dari dunia musik dan game. Setelah puluhan tahun lamanya, saya masih begitu menyukai dua ikon ini sehingga mereka menjadi bagian dari hidup saya. 

Berikut ini adalah sebuah cerita yang bertema serupa. Kisah ini dimulai bertahun-tahun silam di awal tahun 90an, sewaktu Sega Mega Drive mulai menggeser posisi Nintendo di Pontianak. Sepupu saya memperkenalkan saya pada Sega dan game Michael Jackson's Moonwalker. Saya juga ingat betapa terkesannya saya pada game Castle of Illusion Starring Mickey Mouse sehingga saya bolak-balik ke Ligo Mitra, sebuah supermarket di dekat tempat tinggal saya, hanya untuk melihat anak pemilik supermarket itu bermain game tersebut. Grafiknya begitu hidup dan warnanya sangat menarik perhatian. Tiba-tiba saja Nintendo terlihat begitu ketinggalan zaman.

Sonic dan Tails.

Saya akhirnya mendapatkan Sega juga, hadiah dari ayah saya yang kemudian menjadi perangkat game terakhir yang pernah saya miliki di Pontianak. Semenjak itu saya tidak pernah lagi memiliki perangkat game di rumah sampai tahun 2018, tatkala saya membeli Nintendo Switch sebagai hadiah Natal bagi diri saya sendiri, haha. Setelah memiliki Sega, saya pun menyewa kasetnya di Asia Video. Oh ya, bagi anda yang sudah mengikuti Roadblog101 untuk beberapa lama, anda mungkin pernah membaca nama Asia Video sebelumnya. Sebagai info, toko penyewaan video dan game ini berperan besar dalam masa kecil anak-anak Pontianak di akhir era 80an dan awal 90an. A Sia, pemilik toko tersebut, seharusnya memiliki halaman sendiri di Wikipedia karena revolusi budaya di Pontianak yang terjadi secara tidak sengaja berkat bisnis yang ditekuninya! 

Ada alasan tersendiri kenapa Asia Video disebut lagi di dalam cerita ini. Ya, Pontianak adalah sebuah kota kecil yang mungkin tidak pernah anda dengar sebelumnya, tapi kami tidak ketinggalan dalam masalah game baru. Saya pertama kali menyewa Sonic the Hedgehog 2 di Asia Video dan saya pun langsung terkagum-kagum. Ini adalah sebuah game yang belum pernah saya lihat dan main sebelumnya. Sonic adalah karakter game paling cepat pada saat itu, bahkan sebelum dia berubah menjadi Super Sonic. Gambarnya bagus dan musiknya pun fantastis. Setiap zona yang harus dilalui Sonic terdiri dari dua ronde yang dirancang khusus untuk menampilkan betapa cepatnya Sonic berlari. Dan Super Sonic bagaikan buah ceri di atas kue yang sudah terbukti lezat. Dengan rambut/duri kuning yang berdiri dan aura yang berbintang dan berbayang-bayang yang muncul saat ia berlari, Super Sonic memiliki persamaan dengan Super Saiyan dari Dragon Ball. Singkat kata, ini adalah hal-hal terbaik yang diinginkan seorang remaja pemain game dalam hidupnya!

Sonic - Amiibo.

Dan setelah itu dimulailah satu episode yang aneh dalam hidup saya. Begitu terpesonanya saya dengan Sonic the Hedgehog 2, sampai-sampai saya memberanikan diri untuk bertanya pada A Sia, apakah dia menjual kasetnya dan berapa harganya kalau dijual. Dia mendelik saat menatap saya, mungkin karena belum pernah ada yang bertanya seperti itu padanya, lalu dia menjawab bahwa ini game baru dan kalau saya berminat, dia akan jual seharga Rp. 90 ribu. Di awal tahun 90an, ketika uang saku saya hanya Rp. 500 per hari dan Sega Mega Drive dijual di Ligo seharga Rp. 270 ribu, harga yang disebut A Sia sangatlah mahal untuk seorang remaja SMP. Saya terkejut karena saya tidak punya uang sebanyak itu, tapi saya katakan padanya bahwa saya akan kembali dan membelinya. Setelah menabung cukup uang, game tersebut menjadi barang paling mahal yang pernah saya beli saat itu. Seingat saya, saya tidak memberitahu orang tua saya tentang investasi saya ini. 

Sonic the Hedgehog 2 menjadi awal perkenalan saya dengan serial ini. Setelah itu, barulah saya mencoba episode pertama. Ternyata tidak sebagus yang saya harapkan, jadi syukurlah saya mulai dengan Sonic the Hedgehog 2. Dua episode berikutnya, Sonic the Hedgehog 3 dan Sonic & Knuckles, adalah game yang luar biasa mantap, namun entah kenapa terasa seperti kembar. Bertahun-tahun kemudian, ketika internet memiliki Wikipedia, barulah saya ketahui bahwa bahwa dua game ini memang dirancang sebagai satu game tunggal dan bisa digabungkan dengan menancapkan kaset Sonic 3 di atas kaset Sonic & Knuckles. Pantas saja mirip! Setelah itu, saya ingat saat Parno membawa game Sonic 3D Blast ke rumah Endrico. Pola permainannya berbeda jauh dengan game sebelumnya, bagaikan sebuah game lain yang kebetulan menggunakan Sonic sebagai pemeran utama. Tidak terlalu bagus, tapi untung saja Parno yang beli, bukan saya, haha. 

Sonic CD adalah satu-satunya game Sonic dari serial orisinil yang tidak pernah saya coba pada saat itu karena tidak ada seorang pun kenalan saya yang memiliki CD dan perangkatnya. Sonic Spinball adalah game yang tidak berkesan dan layak untuk dilupakan. Sonic Adventure, game Sonic generasi terbaru yang bernuansa 3D, diluncurkan di platform Sega Dreamcast. Saya hanya sempat bermain satu atau dua kali di rumah Andrew, sepupu saya. Kemudian, ketika Sonic the Hedgehog 4 dirilis di iPad, tentu saja saya membelinya. Pola permainannya mirip dengan apa yang saya kenal baik, tapi kontrol di layar sentuh iPad sangat tidak cocok untuk bermain game. Sonic Generations (saya hanya memiliki versi 3DS), adalah game yang dirilis untuk merayakan ulang tahun Sonic yang ke-20. Game ini membawa pemain menembus waktu dan setiap level yang kita lalui diambil dari game Sonic sebelumnya. Menarik konsepnya, tapi versi 3DS tidak terlalu seru game-nya. Sonic Boom yang dirilis beberapa tahun yang lalu juga tidak terlalu cocok untuk pemain lama seperti saya.

Sonic Mania Plus, versi Nintendo Switch.

Dan karena alasan-alasan di atas inilah Sonic Mania Plus menjadi penting. Game yang satu ini menghindari apa yang tidak perlu dan menggabungkan elemen-elemen yang membuat Sonic sukses di masa lalu dalam kemasan baru. Bahkan grafiknya pun persis sama seperti dulu, lengkap dengan tampilan TV zaman dulu jika anda berminat untuk menggunakan filternya! Hasilnya terasa seperti melanjutkan apa yang saya hentikan sejenak. Aspek-aspek seperti kecepatan Sonic yang membuatnya terkenal, kegembiraan seorang remaja saat bermain game, pola permainan yang dikenal baik dan nostalgia masa lalu berpadu dengan baik lewat game ini. 25 tahun mungkin sudah berlalu sejak saya pertama kali bermain Sonic the Hedgehog 2, namun ketika saya duduk dan bermain Nintendo Switch di saat Natal 2018, saya sekali lagi menjadi remaja pemain game yang memasukkan kaset Sonic the Hedgehog 2 ke Sega Mega Drive. Rasanya seperti satu lingkaran penuh. Saya akhirnya melanjutkan apa yang sempat terhenti sebelumnya...

Wednesday, August 30, 2017

Symphony Of The Goddesses

If it was entirely up to me, my younger daughter would have been named Zelda. As the elder one was called Linda, their names would have rhymed perfectly. The idea of the name Zelda, of course, came from the game. I fell in love with it at first sight and now, 30 years later, I still do. It is no ordinary game. It is, as the name says it all, a legend. Almost every game in the series was beautifully crafted, bringing us a brilliant adventure like no other.

Then there is the music, an important aspect and integral part of Zelda. The theme song is majestic, giving an impression that you are into something epic. When Link meets Zelda, the familiar background music is calm and gentle, convincing us it is one moment in time when a princess grants us an audience. The jingle that plays as Link discovers something sounds curiously satisfying. Then we have Link learning all sorts of tunes with his ocarina or flute, depends on which game you are playing.

In my case, the kid who played the Legend of Zelda, the Adventure of Link and a Link to the Past is the same person as the adult who played Phantom Hourglass, Spirit Tracks, Ocarina of Time, Majora's Mask, a Link Between Worlds and many more. When I said 30 years as I began writing this, I wasn't kidding. It has been that long and its music, too, has been an important aspect and integral part of my life.

So imagine how I felt when I found out that Symphony Of the Goddesses was coming to town. I was tempted, but at the same time hesitated. My one and only experience with the likes of concerto was, perhaps, 10 years ago, when I tried out Mozart, and it wasn't a pleasant experience. I mean, I read about Mozart and I always admire the man who is forever known as a musical genius, but when it comes to his art, I fail to appreciate it for I don't understand it at all. Classical music is no Rock n' Roll and when I attended the Mozart piece, I had no idea which song the musicians were playing.

As I was in doubt, I just posted the link on Facebook and wrote the word tempting as a status. Hady, a friend of mine, picked up the mixed signal, saying that he'd like to go, too, so it became a done deal. More than a month later, we were sitting inside the MasterCard Theatres at the Marina Bay Sands, waiting for the show to begin.

There was a short introduction from Shigeru Miyamoto before the music started. The man who spearheaded the creation of the game offered an insight that the theme song sounds like what we hear today due to the limitation of Nintendo sound chips at that time. It's amazing that the Nintendo team could come up with something this good even when the odds were not in their favor!

Then conductor Jessica Gethin came on stage. I'm no expert in music conducting and always puzzled by what conductors do (they seem to be just stand there and wave the baton with no specific pattern), but as this was a Zelda, it was as if she was holding the magical Windwaker baton. She moved seamlessly and at ease, enjoying the music as she prompted the musicians to play and the choir to sing. At the background, the screen showed the original Legend of Zelda in the glorious 8-bit format. As I listened to the theme song, I watched with an excitement of that kid who played the game many years ago. All those good times I had felt like coming back to me.

As the show progressed, the scenes on the screen were changing every time the music ended. As for the tunes, some were familiar enough for me to recognize it immediately, but for those from the games that I never played, that was where the visuals came handy. It went to show that Windwaker was one legendary adventure with phoenix and dragon, told in a cartoon style, whereas the Twilight Princess and Skyward Sword were more serious. During the encore, I was surprised that they'd do something obscure such as Link's Awakening. Then, as we're having the coolest thing going on with Nintendo Switch, of course they had to close it with Breath of the Wild.

A personal favorite? I was glad that Symphony of the Goddesses did a medley from a Link to the Past at the end of the show, before the encore. I was especially ecstatic when they played the theme from Dark World, an upbeat theme worthy of the adventure. It was great. I have the fondest memories of the game (believe me, it was the best game in the 90s) and the cherished moments were multiplied by the release of a Link Between Worlds. The whole performance was like a quick recap of the journey, started from the time Link woke up to his final battle with Ganon. It was perfect!

And as we left the theatre, I found myself whistling the tune. I just couldn't help it. This was Zelda we were talking about. It was irresistible, wasn't it?

Before the symphony began.

Simfoni Dewi-Dewi

Jika proses pemberian nama sepenuhnya bergantung pada saya, putri kedua kami pasti sudah bernama Zelda hari ini. Kakaknya bernama Linda, jadi nama mereka akan memiliki rima yang sama. Bagi yang bisa menerka, nama Zelda sudah pasti berasal dari game the Legend of Zelda. Game ini langsung menjadi favorit sejak saya memainkannya dan sekarang, setelah 30 tahun berlalu, saya masih menyukainya. Bagi saya, ini bukan game biasa, melainkan sebuah legenda. Hampir setiap game Zelda membawa kita ke sebuah petualangan yang tidak tertandingi oleh game lainnya. 

Berbicara tentang Zelda berarti juga berbicara tentang musiknya, bagian yang penting dan tidak terpisahkan dari game itu sendiri. Lagu utamanya begitu menggugah, seakan-akan kita benar-benar sedang menjalani sebuah petualangan. Sewaktu Link bertemu Zelda, lagu yang mengiringi pertemuan tersebut bernuansa tenang, mengingatkan kembali bahwa ini adalah sebuah momen ketika seorang tuan putri sedang menerima tamunya. Lagu pendek yang terdengar tatkala Link menemukan rahasia memberikan kesan bahwa misteri telah terungkap. Lantas ada juga penggalan lagu-lagu pendek yang dipelajari Link dengan ocarina atau seruling, tergantung game apa yang kita sedang mainkan.

Bagi saya pribadi, bocah yang dulu bermain game the Legend of Zelda, the Adventure of Link dan a Link to the Past kebetulan adalah orang yang sama dengan pria dewasa yang bermain game Phantom Hourglass, Spirit Tracks, Ocarina of Time, Majora's Mask, a Link Between Worlds dan masih banyak lagi. Ketika saya menuliskan 30 tahun di paragraf pertama, saya tidak sedang bercanda. Sudah selama itu saya bertualang bersama Zelda dan tentu saja musiknya pun menjadi bagian yang penting dan tidak terpisahkan dari hidup saya.

Oleh karena itu, bisa dibayangkan bagaimana rasanya ketika saya tahu bahwa Symphony Of the Goddesses akan tampil di Singapura. Saya ingin menyaksikan pertunjukannya, tapi di satu sisi saya juga merasa ragu. Satu-satunya pengalaman saya dalam menonton konserto ada sekitar 10 tahun yang lalu, ketika saya menghadiri konser musik Mozart, dan itu bukanlah pengalaman yang menyenangkan. Saya sering membaca dan selalu mengagumi Mozart yang jenius, tetapi saat mendengarkan gubahannya secara langsung, saya gagal paham. Musik klasik ternyata berbeda jauh dengan Rock n' Roll dan saat mendengarkannya, saya tidak ada ide sama sekali, ini sebenarnya lagu apa.

Saya tidak yakin dan iseng menuliskan kata tempting sebagai status di Facebook sekaligus menampilkan cuplikan konser di bawahnya. Rupanya Hady, teman saya, melihat status ini dan berkomentar bahwa dia juga berminat, maka kita pun membeli tiketnya. Satu bulan kemudian, kita duduk di MasterCard Theatres di Marina Bay Sands, menanti dimulainya pertunjukan. 

Acara dibuka oleh kata sambutan dari Shigeru Miyamoto. Orang yang menciptakan game ini membeberkan rahasia bahwa lagu utama yang terdengar gegap-gempita ini sebenarnya diciptakan seperti itu karena keterbatasan komponen suara di mesin Nintendo. Ini satu hal yang patut dikagumi dan dicontoh dari orang Jepang karena keterbatasan yang ada tidak membuat mereka mencari jalan pintas, tapi justru membuat yang terbaik dari keterbatasan tersebut.

Setelah itu, konduktor Jessica Gethin pun naik ke panggung. Saya tidak pernah mengerti apa sebenarnya peran seorang konduktor musik karena mereka sepertinya hanya melambai kiri-kanan secara sembarangan, tapi berhubung ini adalah Zelda, dia terlihat seperti sedang mengayunkan tongkat Windwaker, salah satu senjata utama di game dengan nama yang sama. Wanita tinggi berambut pirang ini terlihat begitu santai dan menikmati saat ia memimpin lagu, mengarahkan musisi untuk memainkan instrumen tertentu dan memberi isyarat bagi penyanyi kur untuk bernyanyi. Sementara itu, di layar yang ada di latar, game pertama dalam format 8-bit yang khas Nintendo itu pun ditampilkan. Saya menikmati pertunjukan itu dengan kegembiraan seorang anak kecil yang memainkan game tersebut puluhan tahun silam, bagaikan terbuai oleh kenangan masa lalu. 

Selama pertunjukan berlangsung, tampilan di layar senantiasa berubah setiap kali musik berakhir. Akan halnya musik yang dimainkan, beberapa di antaranya bisa langsung dikenal, tapi untuk musik yang berasal dari game yang tidak pernah saya mainkan sebelumnya, tampilan di layar menjadi sangat membantu. Dari situ juga bisa dilihat bahwa Windwaker adalah petualangan legendaris yang melibatkan naga dan phoenix, namun dikisahkan dalam animasi kartun yang lucu dan santai, sedangkan Twilight Princess dan Skyward Sword memiliki kesan yang lebih serius. Ketika konduktor kembali ke panggung untuk dua lagu terakhir, mereka memainkan lagu dari Link's Awakening, game Zelda dari era Game Boy yang tidak begitu dikenal. Sebagai penutup, karena sekarang Nintendo Switch sedang ramai dibicarakan, tentu saja mereka harus memainkan lagu dari Breath of the Wild.

Tentang momen favorit selama pertunjukan, saya senang mereka memainkan rangkaian musik a Link to the Past. Saya tersenyum ketika musik utama yang mengiringi perjalanan Link di Dark World melantun. Benar-benar luar biasa. Saya memiliki kenangan tersendiri tentang game ini (saya percaya ini adalah game terbaik di dekade 90an) dan kenangan ini seperti berlipat ganda ketika lanjutannya, Link Between Worlds, dirilis. Kembali ke pertunjukan di teater, rasanya seperti menyaksikan rangkuman singkat dari petualangan Link, mulai saat dia dipanggil Zelda dalam tidurnya sampai pada pertarungannya melawan Ganon. Sempurna! Dan musiknya masih terngiang-ngiang ketika saya meninggalkan aula, membuat saya bersiul tanpa sadar...

Symphony of the Goddesses
(Photo credit: Symphony of the Goddesses - Facebook page)