Total Pageviews

Translate

Thursday, June 28, 2018

The Unforgettable New Zealand (Part 3): From Lake Wanaka to Frans Jozef Glacier

Do you ever watch one of the most popular movie of all time, the Lords of the Rings (LOTR)? The movie was made in many places all over New Zealand. And here we were standing in front of Lake Wanaka facing The Southern Alps, doubled as The Misty Mountains that surrounded Rivendell in The LOTR movie. The backdrop that was used when the great eagle, Gwaihir, rescued Gandalf from the tower of Orthanc. It felt awesome!

Lake Wanaka and a tree.
 
The Wanaka town has a friendly ambience with plenty of cafes, restaurants, bars and shops. The town is not as crowded as Queenstown so if you need a more peaceful place to relax, stay in Wanaka is a good option. At the west park of Lake Wanaka, there is Mount Aspiring National Park, a wonderful mixture of forest, high mountain and beautiful valley. It is a hiker's paradise. If you stay overnight in Wanaka, you can go hiking or biking to the Blue Pools or Rob Roy Glacier. Unfortunately we just stayed for 1-2 hours in Wanaka before we continued driving to West Coast, hence we didn't do hiking or biking. After taking our lunch, we spent sometimes to take pictures and enjoyed the scenery beside the lake.

We took some pictures of Lake Wanaka with the mountain and the tree that is located beside the Lake. We never heard about Wanaka Tree when we visited Lake Wanaka 8 years ago. I just heard about That Wanaka Tree, the most photographed tree in New Zealand, last year when I joined Instagram. Type hashtag #thatwanakatree and you will find thousands of amazing pictures of the crack willow tree beside Lake Wanaka taken especially during sunrise or sunset. I check again my old picture just in case I took the picture of That Wanaka Tree accidentally, but I guess the one in my picture is not that famous tree, so I should have called it #notthatwanakatree.

In front of Lake Wanaka.

That Wanaka Tree by Stoked for Saturday (trover.com).

The beautiful garden beside Lake Wanaka.

The snowfall started when we left Lake Wanaka and headed to the West by passing Haast Pass, a mountain pass at an elevation of 564m above sea level. It's one of the most beautiful alpine scenic routes in New Zealand. The drive passes through a spectacular view and offers various landscapes of rainforest, wetlands, lakes and rivers. However, it is also quite dangerous due to heavy wind and some sharp curves along the way. The condition was more challenging when we passed by because there was heavy snowfall and the road was full of snow and very slippery. We even stopped and stood at the roadside for a while because we were worried about the road condition. And we were not the only one who stopped. There were other cars who were doing the same.

The snowy and slippery road of Haast Pass.

The problem was we did not have any snow chains with us. Snow chains or tires chains can provide maximum traction when driving through snow or ice. But even if we have snow chains, we did not know how to put them on the car tires. We never thought we would face this problem. We were stuck in the middle of the mountain road while the time passed by. For sure we could not wait until the evening came as it would be even more challenging to drive in the night. Finally my friend Dewi had a great idea. She drove behind the caravan that had snow chains. The caravan swept aside the snow in front of us so our car could pass the street without heavy snow. She maintained the distance with the caravan, not too close but also not too far.

That caravan!

As we drove slowly, we saw many big trees on our left and right sides. Not sure what the name was, but they looked like pine trees. After ages of driving, we finally reached Fox Glacier Township. We took a long breath when we arrived there. We finally passed the most difficult road safely. Thank God.


We've booked a hostel room in Fox Glacier Township. It was a small hostel but nice. The most important thing was, the hotel had a room heater. We needed it badly after facing a cold weather and snow the whole day. We had a very good rest before continuing our journey on the following day to Franz Josef Glacier.

We woke up early in the morning to go directly to the tour company who would guide us to Franz Josef Glacier. They provided us special gears to climb up the glacier, including the jacket and the boots. When we went there in 2010, we still could walk to the first ice fall of the glacier. However, since April 2012, it seems like we need to take the helicopter instead.

The guided walk to Franz Josef Glacier was tough. Half way to the first ice fall, I almost fainted. Perhaps it was due to lack of exercise. I just felt dizzy and breathless as I climbed. Come to think of it, I really salute the tour leader of our group, a young woman, who did the climbing almost every day. She was very fit. I eventually reached the first ice fall of the glacier and, yeah, I did it! I am glad I did it when I was still young and single. I am not sure if I still have energy to do it again now, after having two kids.




Climbing Franz Josef Glacier.

Up there, it was the most awesome glacier experience we ever had! Exploring the ice formation, feeling the ice and snow. We were freezing but very excited as well. It's a one in a lifetime experience. If you have a chance to visit the South Island of New Zealand, don't miss it!

The passage of Franz Josef Glacier. 

When we came down from the glacier, our tour guide explained that Franz Joseph Glacier has a cyclic pattern of advance and retreat, driven by differences between the volume of meltwater at the foot of the glacier and volume of snow fall. Since 2008 Franz Joseph Glacier is in the period of retreat and the length keep decreasing. We waited for few minutes to see whether there are any changes in the landscape but nothing happened. 

We came back to Fox Glacier township in the afternoon. Feeling tired after glacier climbing, I actually just wanted to go back to our hostel and took a rest, but my friend wanted to visit Lake Matheson that is located just 6km west of the Fox Glacier town. So we drove our car, following the signboard till we arrived at the cafe right at the beginning of the trail. We saw a group of cows before we walked through the native rainforest, passing the bridge and reaching the Jetty View Point. 


Lake Matheson is one of the most photographed lake in New Zealand because of its mirror reflection of Mount Cook and Mount Tasman on a calm, clear day. The landscape frequently appears on the postcards, chocolate boxes and calendars. It was unfortunate that when we were there, it was cloudy and rainy. We could barely see the reflection of the mountains on the lake. Once again we learnt that weather and lightning are very important for good photos. You need to have a bright sunny day and clear sky to produce a good photo of Lake Matheson as you see it on the postcard. The weather can make a huge difference. Just see these below photos.
Lake Matheson on a cloudy day.

Lake Matheson on a clear day (from newzealand.com).

Due to the weather, we decided to return to the car park after we reached Jetty Point. It was a tiring but fun day. We dozed off quickly as it was time to recharge our energy and get ready for another journey to the west. Next: the final leg of our New Zealand road trip!





Wednesday, June 13, 2018

The Singapore Delight

Back in the 90s, when I first visited Singapore, I stayed in Chinatown area. I saw the fried noodles at one of the stalls when I was exploring the People's Park Centre. Out of curiosity, I asked if it was sweet or salty. Much to my surprise, the stall keeper made a caustic remark that there was no such thing as sweet fried noodles. I was taken aback by the hostile response, especially when I was pretty sure such meal existed in my hometown.

Years later, when I traveled Malaysia, I began to realize that Singapore cuisines are closer to Malaysia's than ours. Having said that, some of the dishes aren't found in Indonesia or at least I never saw them then, when I was staying in Pontianak and Jakarta. It dawned on me that it went both ways, hence the unforgettable answer I got for asking about the fried noodles.

That doesn't mean the food in Singapore is bad. They are just different, but they're alright. After living here for more than a decade, I grow to like some of the food here and I often come back for more. Here are some reference of the cuisines that, I think, were rarely seen in Indonesia, but are available abundantly in Singapore. They've been tested and verified by your fellow Indonesian to ensure that they are suitable for our liking, readers. Haha!

A plate of mui fan.

The first on my list, one that means a lot to me, is mui fan. For your information, mui fan is a plate of rice flooded with sticky soup and it has vegetables, seafood, meat and egg. It looks like nasi chap chay in Indonesia, but I think mui fan is more refined and I like it better. I had this regularly when I came to Singapore back in 2006. Life was hard then and mui fan was a godsend for the following reason: it was very affordable and it came with a generous portion, too! I still have this for dinner from time to time and it goes well with belacan (shrimp paste).

Just in case you don't prefer rice but would like to have something similar, hor fun is the next best thing. It took me some time to appreciate this mui fan lookalike as it came in many forms, for example san lou hor fun, but I eventually settled with beef hor fun. It's one of my menus during lunch time these days! By the way, hor fun means flat rice noodles, so imagine the rice in mui fan being replaced with hor fun and that's roughly how it looks like. 

A bowl of lor mee.

Anyway, before you start questioning why I seem to be very fond of food that has thick gravy, I promise that this will be the last one for this blog post. It's a bowl of noodles called lor mee. Please be warned that it's a very messy affair and it will leave a stain on your clothes if you are not careful with it, but it's definitely worth the effort. The taste is rich and it comes with a lot of fried porky stuff you'll love.

Another favorite suitable for quick lunch is duck rice (normally I go for it after haircut as there's a good stall named Yu Kee in Bugis). Duck meat is surely different than chicken, but once you get past the acquired taste, it is actually quite delicious! The stall that sells duck rice usually sells another delicacy called kway cap, too. It is basically hor fun served with pork intestines. For those who came from Pontianak, you may recognize it as kwe kia theng. While the names may be different, but the taste is almost identical.

Duck rice.

Before we leave the Chinese flavored cuisines, let me introduce you to something that is rather unusual: a fusion called marmite chicken rice. I never knew it, too, until my friend Keenan introduced it to me. I only found it at Lucky Cafe so far. The chicken is crispy, it has a sweet and unique taste thanks to the use of marmite. Never had anything like this before in Indonesia! I also can't explain to you what marmite is, so you may want to google it instead, haha.

Now, as a melting pot, Singapore is not only about Chinese culture. They are cuisines from other cultures as well. If I were to go for Malay food, I'll have either nasi lemak or black pepper chicken rice. During my first year in Singapore, I used to alternate between this and mui fan as both were available in Kembangan. The black pepper chicken rice is chicken cutlet with black pepper sauce poured on top of it. The rice is rather special and I think it's the same as Hainanese rice. As for nasi lemak, it's like a mild version of nasi uduk. It has peanuts, anchovies, chili sauce and then assorted meats that you can choose, from fried fish, fried chicken and, if you buy it from a non-halal stall, you'll get sliced pork, ngo hiang or sausage, too.

The non-halal nasi lemak. 

Then there's some good stuff from Indian culture. The famous one is, of course, nasi briyani. The rice, called basmati, is rather unique, it has an elongated shape, totally different than what we normally consume. Briyani has a lot of varieties, from chicken, mutton to something called dum briyani. Mutton is my favorite because mutton is good, haha. The less known menu but also equally good is the Indian curry rice. I only found this at the Golden Shoe Hawker Centre. The presentation was awful, but it was delicious. Again, it was served with mutton, together cabbage, tofu and egg. I'll have to check if the stall is still open at the interim hawker centre next to Telok Ayer MRT station.

So there you go, some options that you can choose if you visit Singapore. It's just a tip of the iceberg because there are still a lot of cuisines that I haven't mentioned here. Perhaps I'll go for another round of such post in the future. Happy trying and... keep eating.

Mutton briyani. 


Nikmatnya Makanan Di Singapura 

Di tahun 90an, ketika saya pertama kali berkunjung ke Singapura, saya tinggal di kawasan Chinatown. Saat saya menelusuri pusat perbelanjaan People's Park Centre, saya melihat mie goreng yang dijual di salah satu kedai makanan. Karena terlihat enak, maka saya pun mampir dan bertanya, apakah ini manis atau asin rasanya. Di luar dugaan, penjual mie itu dengan ketus berujar bahwa tidak ada yang namanya mie goreng manis. Saya merasa terkejut dengan respon seperti itu, sebab saya tahu pasti bahwa mie goreng manis dijual di kampung halaman saya. 

Bertahun-tahun kemudian, ketika saya mulai mengunjungi berbagai tempat di Malaysia, barulah saya ketahui bahwa makanan di Singapura lebih mirip dengan makanan di Malaysia daripada Indonesia. Tidak sedikit makanan di Singapura yang tidak pernah saya jumpai di Indonesia, di kala saya masih tinggal di Pontianak dan Jakarta. Lantas terpikir oleh saya bahwa hal serupa juga terjadi di Singapura. Ini menjelaskan kenapa si penjaga kedai itu ketus jawabannya. 

Akan tetapi ini tidak lantas berarti bahwa makanan di Singapura tidak enak rasanya. Masakan di Singapura memang berbeda, tapi beberapa di antaranya cukup menarik dan lezat rasanya. Setelah tinggal di sini lebih dari sepuluh tahun lamanya, saya menyukai beberapa jenis masakan di sini. Berikut ini adalah referensi berbagai masakan yang mungkin jarang dilihat di Indonesia, tapi tersedia di mana-mana di Singapura. Masakan-masakan ini sudah diuji dan diverifikasi dengan lidah Indonesia sehingga bisa dipastikan bahwa semuanya cocok untuk selera Nusantara, haha. 

Yang berada di tingkat teratas dalam daftar saya adalah makanan yang memiliki makna tersendiri bagi saya: mui fan. Sebagai informasi, mui fan adalah sepiring nasi yang dibanjiri dengan kuah kental yang dimasak dengan sayur, udang, sotong, daging dan telur. Tampilannya mirip seperti nasi chap chay di Indonesia, tapi saya rasa mui fan lebih enak. Hampir setiap hari saya memesan menu ini ketika saya mulai mencoba untuk menetap Singapura di tahun 2006. Ketika itu hidup sangat sulit dan mui fan tak ubahnya seperti berkah dari Tuhan karena sangat terjangkau harganya dan besar pula porsinya. Sampai hari ini saya masih memesan mui fan sebagai makan malam dan biasanya saya nikmati dengan terasi.

Hor fun sapi. 


Bila anda tidak ingin makan nasi tapi mau mencicipi masakan yang kurang-lebih sama, anda bisa memilih hor fun. Saya sendiri membutuhkan waktu beberapa lama untuk menyukai masakan yang mirip mui fan ini karena banyaknya versi masakan berbasis hor fun, misalnya san lou hor fun, namun saya akhirnya menemukan apa yang cocok untuk saya: hor fun sapi. Belakangan ini saya sering menyantap yang satu ini pas jam makan siang. Oh ya, hor fun itu terbuat dari beras, mirip kwetiau namun lebih besar bentuknya. Bayangkan nasi di mui fan diganti dengan hor fun dan kira-kira seperti itulah masakannya.

Dan... sebelum anda mulai bertanya-tanya kenapa sepertinya saya menyukai masakan dengan kuah yang kental, saya berjanji bahwa ini adalah menu terakhir yang serupa. Namanya lor mee. Perlu diperhatikan bahwa makanan ini hendaknya disantap dengan perlahan dan hati-hati, sebab cipratan kuahnya bisa meninggalkan noda di baju anda. Meskipun demikian, upaya anda dijamin tidak akan sia-sia. Rasa masakan ini begitu mantap dan juga disertai beraneka gorengan mengandung babi yang pasti akan anda nikmati.

Kway cap. 

Favorit lainnya yang cocok untuk makan siang yang singkat dan buru-buru adalah nasi bebek (saya biasanya mampir ke kedai Yu Kee di Bugis setelah selesai gunting rambut). Daging bebek berbeda tekstur dan aromanya dengan daging ayam, tapi kalau anda bisa menikmatinya, rasanya cukup enak. Kedai yang menjual nasi bebek biasanya juga juga menjual makanan lain yang bernama kway cap. Makanan ini pada dasarnya adalah hor fun yang disajikan bersama organ babi. Bagi yang berasal dari Pontianak, anda mungkin mengenalnya sebagai kwe kia theng. Walau namanya berbeda, rasanya hampir sama. 

Sebelum kita meninggalkan masakan Cina, saya ingin perkenalkan sesuatu yang tidak lazim ditemukan: nasi ayam marmite. Saya juga tidak pernah mendengarkan tentang menu ini sebelumnya sampai saya makan bersama kolega saya Keenan. Sejauh ini saya hanya menemukan makan ini di Lucky Cafe, tidak jauh dari Raffles Place. Ayamnya digoreng hingga garing. Selain manis, ada suatu rasa yang tidak bisa saya jelaskan di sini, tapi saya yakin itu karena penggunaan marmite. Jika anda mau tahu marmite itu apa, saya rasa anda perlu cari sendiri di internet karena saya juga tidak bisa mendeskripsikannya dengan baik, haha.

Nasi ayam marmite

Karena posisinya sebagai titik pertemuan aneka budaya, Singapura tidak hanya sebatas makan Cina, namun juga disemarakkan oleh masakan dari budaya lain. Jika saya lagi ingin makan masakan Melayu, saya biasanya memilih nasi lemak atau nasi ayam saus lada hitam. Di tahun pertama saya di Singapura, saya sering silih berganti menu antara nasi ayam saus lada hitam dan mui fan karena keduanya tersedia di Kembangan. Sesuai dengan namanya, nasi ayam saus lada hitam adalah nasi dan irisan daging ayam yang disiram dengan saus lada hitam. Nasinya juga terasa mirip dengan nasi Hainan. Kalau nasi lemak lebih cenderung mirip dengan nasi uduk. Nasi lemak biasanya dihidangkan dengan kacang, ikan teri dan sambal serta aneka daging, mulai dari ikan goreng, ayam goreng serta beragam jenis daging babi olahan seperti ngo hiang dan sosis jika anda membelinya dari kedai non-halal.  

Kemudian ada juga berbagai masakan India. Yang terkenal tentu saja nasi briyani. Mereka menggunakan beras basmati yang panjang dan berbeda dengan beras yang biasa kita makan. Briyani juga memiliki berbagai variasi, mulai dari rasa ayam, kambing serta sajian yang disebut dum briyani. Saya suka briyani kambing karena saya suka daging kambing, haha. Menu lainnya yang mungkin jarang diketahui orang adalah nasi kari India. Sejauh ini saya hanya menemukannya di pujasera Golden Shoe. Meski tampaknya berantakan, rasanya sungguh sedap. Nasi ini juga disajikan beserta daging kambing dan juga lauk lainnya seperti kubis, tahu dan telur. Saya harus mencari tahu apakah kedai ini masih buka di pujasera sementara yang terletak di samping stasiun MRT Telok Ayer.

Nasi kari India. 

Jika anda mengunjungi Singapura, kini anda memiliki beberapa pilihan yang bisa anda coba. Seleksi di atas hanyalah sedikit dari banyak makanan enak yang ditawarkan di Singapura. Mungkin saya akan menulis topik yang serupa lagi di kemudian hari. Selamat mencoba! 

Wednesday, June 6, 2018

The Great Traveler

I've been following the adventure of my friend Susana for quite some time. Since Malta, I think. Her destinations were often unusual. Her pictures were beautiful and well-crafted. Her short writings were always confident and brilliant. I just love the way she did it. Very elegant, very intriguing. It left me wanting to know more. I got questions, so I listed them down and decided to just ask her. Here's the result, a story about the great traveler, told for the first time ever for you and me.

Just like any other stories you've heard and loved, this one, too, had a humble beginning. Long before Susana traveled the world (36 countries, to be exact, covering all continents except Africa thus far), her story began in a small town called Pontianak. Susana wasn't born rich, but she was brought up by parents that, to quote her own words, "never told me that travelling is expensive or impossible." Thanks to the very encouraging parents, she had the privilege to dream about places she read from the books. That was her baby step.

Then Susana's dream was further enhanced by what she saw when she had chances to visit Jakarta and Kuching. As the city that she visited when she went abroad for the first time, Kuching had a lasting impression on her. She was sitting nearby the window in her hotel room, a habit that she would repeat in the future, just watching the passers-by and wondering how their lives were in this part of earth. That's when she realised that she'd love to embrace the different cultures from all around the world.

The lady and the world out there. 

It did help that her previous jobs also enabled her to do just that. She met all the people that inspired her, from Maldivian customers that introduced her the beauty of Maldives, a pen pal from Norway that sent her a postcard with the picture of Bergen, to a French customer that told her about Nepal and Mount Everest. Then the dawn of internet allowed her to browse and read about all the exotic places around the globe. That's how the Northern Lights was included in her bucket list.

And she'd been ticking off the destinations in her bucket list since then. Speaking from her experience, Europe was her favorite continent. While America and Australia were equally westernised, Europe was simply in a different league. The ambience, the nature, the history and the culture, even the air felt different in Europe! As for specific destinations, her big three were Japan, Nepal and Norway. Japan was an obvious choice and very much understood, because who wouldn't be impressed by the good manner of Japanese and their fantastic food? Nepal, on the other hand, was a rather obscure choice. But I guess one couldn't help falling in love with Nepal once you had sat on a balcony at the height of 7200 feet above sea level, where the clouds were literally beneath you. Imagine watching sunrise and sunset there. The sincerity of the Nepalese must be an experience by itself, too, since it was mentioned by her. Then finally there was Tromsø, a vibrant city surrounded by mountain and sea in Norway. One could see the Northern Lights here and it also had the spectacular winter landscapes. Inhabited by 110 nationalities, Tromsø was so lovely to the extent that our friend here made an effort to find out if it was possible for her and her husband to migrate there!

Ah, talk about her husband, you'll see him a lot in her pictures. He is her favorite travel buddy as they are very compatible. Some places visited by Susana were off the beaten path and not major tourist destinations, therefore it made more sense to explore them with somebody that had the same interests. On top of that, her husband has an international driving license and has no problems in switching left-hand drive to right-hand drive. That skill definitely comes handy!

The couple is also very passionate in taking good pictures. Susana always believes in capturing the moment, therefore she makes sure that she does it right. I'm totally impressed that she would bring with her all the gears, ranging from DSLR camera, action-cam, tripod, selfie stick to a drone! But for all the troubles she went through, the result was astounding, so it was worth it. They clearly had the artistic flair. The photos, together with the captions she wrote, were what got me attracted to her adventure in the first place. You'd love it, too.

The Himalaya, Nepal. 

Her pictures often featured unique hotels so it was easy to conclude that accommodation is an integral part of her journey. But unlike many of us, pictures of local cuisines were glaringly missing from her photo collection. She told me that she is not a foodie and she has a very Asian stomach. Same goes for her husband, too, therefore they'll opt for Chinese food whenever they travel.

This then brought me to explore further to understand what sort of traveler Susana is. She dislikes museums and doesn't do historical sites unless it is a landmark. When it comes to souvenirs, she'll go hunting for fridge magnets, city spoons and Starbucks' city mugs. I didn't see these, too, but there were times when she posted a photo of her with branded bag that she bought while travelling. The result could be controversial, but, no, it was not about being arrogant or showing off. She had work hard and it was her achievement, so who's to say that she shouldn't pamper herself and share it? At the same time, she is smart enough to realise that she is entitled to ignore those who fail to appreciate what she has shared on social media. She knows she doesn't owe anybody an explanation and I always like her bravado in expressing herself. You go, girl!

Now, for a person who had done her fair share of globe-trotting, we might be wondering if she still had anything left on her wish list. Apparently she has at least seven of them at the moment. First on the list is Bolivia, the country famous for Salar de Uyuni, the largest salt lake on earth. However, the visa application for Indonesian passport is so complicated that she may have to wait until the regulation changes. Then there is Bhutan, but it is quite expensive that she ended up travelling to another destination instead every time she planned for Bhutan. Chile, another country in Latin America, was visa free so she might go there for Patagonia Camp. She's also keen to visit Brazil and see Christ the Redeemer as well as the Copacabana beach in Rio. Africa is also in the list for wildlife safari, and at least one country, Kenya, has been added into her wish list. She would like to stay at the Giraffe Manor, a hotel where giraffes roam freely and come to join the guests for breakfast. Back to Europe, there's Greenland. She had been to Lapland in Finland, but Greenland is a must-visit place for Arctic experience. Last on the list is Christmas in New York City, courtesy of Home Alone movie that she watched when she was a little girl.

That's one fascinating story, isn't it? Still I couldn't help asking if she ever thought of travelling with other people, for example a girls trip with her close friends. She didn't mind that, but such trip would be more about hanging out and shopping, perhaps in Koh Samui or Hong Kong. When it comes to exploring a new place from her wish list, she'll stick with the one person that knows her best: her husband. I tend to agree with that. If a picture paints a thousand words, it takes the two of them to produce that picture. Will definitely wait for the next one!

Snowhotel Kirkenes, Norway.


Kisah Seorang Pengelana

Saya sudah cukup lama mengikuti petualangan teman saya Susana dalam mengunjungi berbagai negara, mungkin dari sejak dia pergi ke Malta. Tujuan wisatanya seringkali unik dan jarang dikunjungi orang lain. Foto-fotonya pun bagus dan artistik. Tulisan yang menyertai fotonya terasa cerdas dan penuh percaya diri. Saya suka membacanya. Sangat elegan dan mengundang rasa ingin tahu. Saya jadi memiliki pertanyaan sendiri karenanya, oleh karena itu saya pun bertanya lebih lanjut padanya. Berikut ini adalah hasilnya, sebuah tulisan tentang sang pengelana, diceritakan pertama kali kepada saya dan anda semua. 

Seperti halnya berbagai kisah yang pernah anda dengar dan sukai, cerita Susana pun memiliki sebuah awal yang sederhana. Jauh sebelum dia berkeliling dunia (36 negara, tepatnya, dan hanya benua Afrika yang belum dikunjunginya), kisahnya bermula dari kota kecil bernama Pontianak. Dia tidak terlahir kaya, tapi dia dibesarkan oleh orang tua yang tidak pernah berkata padanya bahwa berlibur itu mahal dan tidak mungkin. Justru sebaliknya, orang tuanya bersikap sangat mendukung sehingga dia memiliki kebebasan dari sejak dini untuk bermimpi tentang tempat-tempat yang berada nun jauh di sana, yang hanya bisa dibacanya lewat buku-buku di kala itu. Dan impiannya pun bermula. 

Kemudian apa yang dilihatnya ketika berlibur ke Jakarta dan Kuching kian membuka wawasannya. Sebagai kota yang dikunjunginya saat pertama kali ke luar negeri, Kuching memiliki kesan yang mendalam baginya. Saat itu dia duduk di dekat jendela kamar hotel (dan ini kelak menjadi kebiasaannya dalam berlibur), melihat orang-orang berlalu-lalang. Ia pun terbawa suasana dan mulai membayangkan, seperti apa kehidupan mereka di belahan bumi ini. Dari situ Susana lantas menyadari, bahwa dia ingin melihat beragam kebudayaan yang ada di dunia ini. 

Profesi yang ia tekuni pada saat itu juga memungkinkannya untuk mengejar impiannya. Dia bertemu dengan orang-orang yang memberikannya inspirasi, mulai dari pelanggan dari Maldives yang memperkenalkan keindahan negara tersebut padanya, seorang sahabat pena dari Norwegia yang mengirimkannya kartu pos bergambar kota Bergen, sampai pelanggan Perancis yang bercerita tentang Nepal dan Gunung Everest. Era internet pun turut memungkinkannya untuk membaca tentang beraneka tempat eksotis yang ada di dunia. Salah satunya adalah Aurora Borealis, sebuah fenomena alam yang dikenal sebagai Cahaya Utara, yang kemudian menjadi bagian dari daftar kunjungannya.

Aurora Borealis di Tromsø, Norwegia.

Dan semenjak itu dia sibuk menjelajahi tempat-tempat yang ingin dikunjunginya. Berbicara dari pengalamannya, Eropa adalah benua favoritnya. Amerika dan Australia boleh saja sama-sama merupakan negeri barat yang dihuni oleh orang bule, tetapi Eropa jelas berbeda. Nuansanya, keindahan alamnya, sejarahnya dan budayanya, pokoknya berbeda. Kalau ditanya pendapatnya tentang negara-negara yang menjadi favoritnya, yang masuk dalam tiga besar adalah Jepang, Nepal dan Norwegia. Jepang adalah pilihan yang jelas dan gampang dimengerti, sebab siapa yang tidak akan terkesan dengan keramahtamahan orang Jepang dan makanannya yang fantastis? Fakta bahwa dia memilih Nepal mungkin lebih terasa membingungkan. Namun pengalaman duduk di balkoni hotel yang berada di ketinggian 7200 kaki (kurang lebih 2100 meter) di atas permukaan laut mungkin bisa membuat orang jatuh cinta pada Nepal. Bayangkan bagaimana menakjubkannya perasaan saat memandang matahari yang terbit dan tenggelam di tempat yang lebih tinggi dari awan! Di samping itu, ketulusan orang Nepal pun membuat ia tersentuh, jadi sekarang kita mungkin bisa memahami kenapa Nepal senantiasa dikenang olehnya. Dan kemudian ada Tromsø, sebuah kota di Norwegia yang dikelilingi oleh gunung dan laut. Cahaya Utara juga bisa dilihat langsung di langit kota ini. Selain itu, salju juga menghiasi kota ini di saat musim dingin, menambah daya tariknya sebagai kota yang mempesona. Tromsø pastilah sangat memukau sehingga teman kita ini sempat mencari tahu, apakah mungkin bagi dia dan suaminya untuk bermigrasi ke kota yang juga dihuni oleh berbagai orang dari 110 negara lain di dunia.

Ah, bicara tentang suaminya, anda bisa melihatnya di foto-foto yang mereka ambil. Sang suami adalah teman seperjalanan yang paling cocok dengannya. Perlu diingat bahwa beberapa tempat yang dikunjungi Susana bukanlah tempat wisata yang populer bagi turis, jadi lebih masuk akal bila dijelajahi bersama orang yang memiliki persamaan minat. Di samping itu, suami Susana juga memiliki surat ijin mengemudi internasional dan juga bisa menyetir di jalan berlalu-lintas kiri maupun kanan. Keahlian ini jelas sangat bermanfaat!

Pasangan ini juga gemar berfoto. Susana selalu percaya tentang pentingnya mengabadikan kenangan sehingga ia memberikan upaya yang terbaik dalam hal ini, misalnya dengan membawa kamera DSLR, action-cam, tripod, tongkat selfie, sampai pesawat kecil yang bisa memotret! Kelihatannya memang repot sekali, tapi hasilnya pun bagus sehingga sepadan. Pasangan suami-istri ini memiliki jiwa artistik dalam fotografi. Hasil karya mereka, termasuk juga tulisan singkat yang menyertai fotonya, adalah hal yang membuat saya tertarik untuk mengikuti perjalanan mereka. Saya yakin anda pun pasti akan menyukainya.

Di padang rumput Hulunbuir, Cina.

Saya amati bahwa foto-fotonya sering kali menampilkan hotel-hotel yang unik sehingga bisa disimpulkan bahwa akomodasi adalah bagian penting dari perjalanannya. Akan tetapi saya tidak pernah menemukan foto-foto tentang makanan di negara yang dikunjunginya. Setelah saya tanyakan padanya, saya baru tahu bahwa dia tidak terlalu antusias soal makanan dan cenderung memilih masakan Asia. Suaminya pun begitu, sehingga mereka lebih memilih untuk menikmati masakan Chinese saat bepergian.

Saya jadi kian tertarik untuk mencari tahu, hal-hal apa saja yang ia kerjakan saat berlibur. Dia bercerita bahwa dia tidak menyukai museum dan tidak berminat dengan situs-situs bersejarah, kecuali kalau itu adalah sesuatu yang ikonik. Bicara tentang oleh-oleh, dia suka mengumpulkan magnet kulkas, sendok ukiran dan cangkir Starbucks yang khas tempat tersebut. Namun foto-foto seperti ini pun tidak pernah saya lihat. Sekali-kalinya dia mengunggah sesuatu yang dibelinya adalah ketika dia berbelanja tas bermerek saat berlibur. Ini kadang menjadi kontroversi, tapi perlu dipahami bahwa dia tidak bermaksud menyombongkan diri. Susana adalah seorang pekerja keras, jadi apa salahnya bila ia memanjakan dirinya dengan membeli barang mewah dan berbagi kegembiraannya lewat media sosial? Berkaitan dengan hal ini, Susana tahu bahwa dia tidak perlu meladeni mereka yang gagal paham, apalagi menjelaskan panjang-lebar pada mereka. Saya pribadi salut dengan keberaniannya dalam mengekspresikan diri.

Di hotel Attrap'Rêves, Perancis.

Nah, untuk seseorang yang tampaknya sudah berkeliling ke mana-mana, kadang kita mungkin berpikir, apakah masih ada tempat yang ingin dikunjunginya. Susana lantas bercerita bahwa untuk saat ini, setidaknya ada tujuh lokasi yang berada dalam daftarnya. Pertama-tama adalah Bolivia yang terkenal dengan Salar de Uyuni, danau garam terbesar di dunia. Kendati begitu, aplikasi visa ke Bolivia tampaknya sangat sulit bagi pemegang paspor Indonesia sehingga dia mungkin harus menunda kunjungannya sampai peraturan visa berubah. Negara berikutnya adalah Bhutan, namun biayanya cukup mahal sehingga setiap kali ia berencana untuk ke sana, dia mengurungkan niatnya dan malah pergi ke tempat lain. Chili, negara lain di Amerika Latin, menerapkan bebas visa bagi paspor Indonesia dan dia mungkin ke sana untuk ikut serta Patagonia Camp. Dia juga berminat ke Brazil untuk melihat patung Yesus dan juga pantai Copacabana di Rio. Afrika juga ada di daftarnya dan Kenya adalah negara tujuannya karena dia ingin tinggal di Giraffe Manor, sebuah hotel di alam terbuka dimana jerapah melintas ke sana kemari dan datang untuk sarapan bersama para tamu hotel. Greenland di Eropa juga termasuk tempat tujuannya. Dia sudah pernah mengunjungi Lapland di Finlandia, namun Greenland akan menjadi tempat yang menarik untuk melihat seperti apa Kutub Utara itu sebenarnya. Terakhir, dia juga ingin merayakan Natal di New York City. Natal yang meriah itu pertama ia saksikan lewat film Home Alone dan dia pun ingin mengalaminya secara langsung.

Sebuah kisah yang mengagumkan, bukan? Sebagai penutup, saya iseng bertanya, apakah dia pernah berpikir untuk berjalan-jalan bersama orang lain, misalnya dengan teman-teman wanitanya. Dia tidak keberatan jika itu adalah sebatas liburan untuk bersantai-ria dan berbelanja bersama teman-teman, misalnya ke Koh Samui atau Hong Kong. Jika dia menjelajahi tempat baru, maka tidak ada pasangan yang lebih tepat lagi selain sang suami. Saya rasa ini tidak terbantahkan. Mari kita nantikan foto-foto berikut dari mereka!

Di Arctic Treehouse, Finlandia.

Sunday, June 3, 2018

Self Defense

Intro:
Hai semuanya, rasanya sudah lama sekali tidak menulis di blog Bro Anthony. Well, tulisan kali ini adalah permintaan spesial dari Bro pemilik blog: saya akan coba menulis tentang bela diri yang saya tekuni.

Awal mula ketertarikan saya dengan bela diri adalah saat saya sekolah SD kelas 1. Tujuan awal dari keinginan belajar bela diri adalah niat menghajar orang-orang yang saya tidak suka, khususnya orang-orang yang suka menindas orang lain. Saat melihat orang lain ditindas, selalu saja saya mau menghajar orang yang berlagak jagoan tersebut, walaupun di keluarga selalu diingatkan jangan mencampuri urusan orang lain. Setelah menekuni bela diri, tujuan awal dari belajar bela diri pun berubah. Nah, mau tahu lebih lanjut, ya wis, kita lanjutkan dua periode.

Saya sangat menyukai bela diri dari sejak SD. Berhubung tidak ada yang mengajar, tidak tahu harus belajar di mana dan juga perlu biaya, jadi awalnya saya belajar sendiri di belakang rumah. Waktu itu di belakang rumah ada lapangan dan pohon-pohon pisang yang bisa dijadikan sasaran. Lebih mantap lagi, di lapangan tersebut ada dua kuburan yang petinya masih kelihatan karena tidak terawat. Well, demikian sekedar info. 

Awal belajar bela diri:
Di awal belajar sendiri, yang saya lakukan adalah berlatih seperti yang saya tonton di film. Tendang, pukul, dan mencoba beberapa teknik yang saya dapat dari film. Setelah itu pohon pisang menjadi sasarannya. Pohon-pohon tersebut ditanam oleh ayah saya dan banyak yang mati sebelum berbuah (anda mungkin kira-kira tahu, kenapa demikian). Saat di SD, salah satu hobi saya yang tidak saya banggakan sekarang adalah berantem. Berkelahi hampir tiap hari di sekolah membuat saya ketagihan. Di sini saya tidak akan ceritakan tentang kenakalan dan kepintaran saya di sekolah, wkwkwk. Kita justru akan fokus pada kenapa saya menekuni bela diri.

Awal saya belajar bela diri saat SMU, bela diri yang pertama kali saya pelajari adalah kempo. Setelah itu guru kempo mengajak saya bertemu temannya, yaitu guru kung fu. Nah, inilah asal mula saya mempelajari kung fu. Latihan ini terus berlanjut sehingga saat kuliah. Sesudah merantau ke jakarta, saya juga belajar wushu, silat, karate dan wing chun. Akhirnya saya pun mulai mengajar. Semua ini bermula dari teman yang belajar bela diri. Teman-teman ini mencari orang untuk sparing dan saya pun selalu diajak. Pada mulanya saya menolak dan berkata bahwa saya tidak bisa apa-apa. Namun suatu saat saya layani mereka. Akhirnya mereka mengajukan diri untuk menjadi murid-murid saya dan mencarikan tempat untuk latihan. Sejak itulah saya mulai mengajar bela diri.

Pose kung fu!

Cara saya melatih:
Sistem yang saya terapkan dalam mengajar bela diri adalah:
1. Melatih kuda-kuda
Dasar yang kuat akan membuat kita lebih cepat menguasai teknik-teknik berikutnya. Kuda-kuda adalah seperti duduk di bangku tanpa ada bangku, dimana posisi kedua kaki terbuka di luar bahu dan jempol kaki menghadap ke dalam (tanpa dipraktekkan, memang agak susah dimengerti). Ini bisa juga menjadi latihan keseimbangan tubuh.

2. Melatih teknik pukulan dan tendangan
Ini sangat penting karena banyak sekali orang yang punya tenaga besar tapi saat memukul orang, tenaga yang sampai ke sasaran hanya kurang dari 50%. Tenaga banyak habis dalam perjalanan menuju target. Saat memukul atau menendang, kita harus rileks. Anggap bahwa kepalan tangan ada batu dan pergelangan tangan adalah tali yang mengikat kepalan tangan dan berayun ke arah lawan. Saat pukulan mencapai sasaran, salurkan tenaga ke kepalan tangan.

3. Melatih fisik
Fisik sangat penting di dalam bela diri. Saat sparing akan sangat menguras tenaga. Di dalam pelatihan fisik, metode dari karate sangat membantu.

4. Melatih teknik
Teknik pukulan, tangkisan dengan kombinasi tendangan akan dilatih hingga saat kita sparing, kecepatan menangkis dan memukul melebihi kecepatan berpikir (refleks).

5. Melatih pernafasan
Pernafasan sangat penting karena tanpa pengaturan pernafasan,  kita akan mudah sekali KO ketika terkena pukulan. Pengaturan pernafasan juga bisa membuat tenaga kita tidak terlalu terkuras. (mau detilnya, hubungi penulis, wkwkwk)

Mengajar teknik kuda-kuda.

Filosofi yang saya dapat dari bela diri:
Menurut saya, semua bela diri yang saya pelajari baik untuk perkembangan kesehatan dan psikologi diri saya. Yang paling membuat saya tertarik adalah seni bela diri kung fu. Saya belajar banyak tentang filosofi-filosofi kung fu yang bisa kita terapkan di dalam hidup kita.

Di awal cerita saya sudah katakan bahwa tujuan pertama saya belajar bela diri adalah untuk menghajar orang yang saya tidak sukai. Itu benar terjadi di masa-masa awal karena di dalam pikiran saya, kalau sudah belajar dan tidak dipraktekkan, untuk apa susah-payah belajar? Tapi seiring berjalannya waktu, tujuan saya pun berubah. Emosi saya yang awalnya menggebu-gebu, perlahan-lahan lebih bisa saya kontrol.

Di dalam seni bela diri, saya belajar kesabaran. Satu teknik harus saya ulang sampai ratusan bahkan ribuan kali. Ini bisa membuat saya belajar tentang kesabaran dan percaya bahwa kesabaran itu akan menghasilkan sesuatu. Saya juga belajar bahwa di dalam bela diri, tidak ada gunung yang tertinggi, melainkan selalu saja ada yang lebih hebat.

Bela diri bukan hanya sekedar seni mengolah tubuh, tapi juga untuk kesehatan fisik dan mental. Melatih chi akan membuat tubuh kita lebih sehat dan pemikiran lebih fresh. Setiap orang pasti punya masalah, tapi ketika anda memiliki pikiran dan fisik yang sehat, cara pandang terhadap masalah itu akan berbeda sehingga cara menyelesaikan juga akan berbeda. Di dalam bela diri juga saya belajar bahwa bertarung bukanlah tentang seberapa cepat saya bisa memukul, tapi juga seberapa lama saya tahan dipukul. Ini juga membuat saya belajar bahwa dalam hidup, saya tidak selalu menikmati kemenangan. Terkadang saya juga dihantam oleh persoalan, jadi seberapa lama diri saya bisa bertahan?

Perlu ditekankan juga bahwa bela diri bukanlah formula yang sudah baku yang tidak akan pernah berubah lagi. Seni bela diri adalah dasar mengetahui gerakan dan bagaimana kita menyesuaikan diri dengan situasi di saat kita sparing ataupun berantem. Tidak ada rumus yang tetap, tapi ada dasar yang tetap. Itulah bela diri. Dalam hal ini juga saya belajar bahwa dalam kehidupan saya, segala sesuatu selalu berubah karena waktu dan tempat, tapi ada dasar dari prinsip hidup saya yang tidak boleh berubah. Banyak sekali pelajaran yang saya dapat dari bela diri dan kalau diceritakan, tentu bisa mejadi cerita tersendiri.

Akhir kata, jika kita mau mengolah potensi tubuh kita, tubuh kita bisa menjadi sangat luar biasa. Hidup selaras dengan alam adalah dasar kekuatan yang luar biasa. Saya pribadi berharap bahwa setiap orang meluangkan waktu untuk mengolah tubuh dan pikirannya, terutama anak-anak.

Sekian dulu, pembaca. Jangan terlalu panjang, nanti malah membosankan dan orang jadi malas untuk membaca, wkwkwk.

Dalam peragaan menghalau orang yang berniat jahat, Alvin menaklukkan Parno dalam satu gebrakan. 

Saturday, June 2, 2018

The Travel Buddies (Part 2: Family)

Travel buddies could be friends or family. The former had been discussed in the previous blog post, so let's have a look at family as travel buddies. I happened to try out several combinations here, ranging from my own parents, my wife, wife and kids, as well as the in-laws. So how was it like?

Let's start with travelling with my own parents first. It was rather unique. In the past, it was me whom travelled with them. They brought me to Jakarta, Kuching and Singapore. Now I brought them to China. The change of position did give me some perspective. I was a kid then, didn't know much and didn't have much to say. I was already an adult and a father when I travelled again with them recently. I understood life better now and I could appreciate how they spent the better parts of their lives just for me and my brother. Because we don't live in the same house anymore (and we're not even in the same country), the time we had together was even more precious. If I was old, they were even much older than before, therefore the holiday was a time well-spent with parents. The happiness in their eyes when they visited China, it was priceless. I'm glad that we went for the vacation and that's why I always recommend friends to do the same, too. Love thy parents and make time for them while they are still around.

In China with my girlfriend, 2009.

Travelling with my wife has also been quite an experience. While she's only been my wife for seven years, I've known her since a long time ago. We had a couple of holidays during the courtship and it was different then. We were younger and I was eager to impress, even if it meant goofing around for our photos. I thank God that I don't have to do that anymore these days. Now that we're husband and wife, we can also share the room and save cost, haha.

Other than that, things remain the same. We love travelling, have almost the same interests and aren't really adventurous, so we're compatible. That aside, since we're busy with work and kids on daily basis, it's good to escape from the routine and spend time together, just the two of us. It is during time like this I often realize that long before the kids come into our midst, there is a reason why I fell in love with her in the first place. I truly think such holiday is necessary.

In UK with my wife, 2016.

Then of course there were holidays with the kids. I asked my daughter if she could recall the trip to Tokyo. I smiled when she said she couldn't remember any of that. She was not yet two then. Frankly speaking, all the trips that we did when the kids were so young were more for ourselves. Those memories we had, they were more for the parents to remember that once upon a time, we had these moments with our little ones. Talk about Japan, it was crazy, especially the two big luggage that I dragged here and there, but it was worth it. I mean, the kids didn't stay toddlers forever. It's true that travelling with kids may be troublesome, but after all is said and done, you'll have the family moments you'll cherish the most.

As for travelling with the in-laws, with the exception of one sister-in-law, the rest actually seldom did the overseas trip. Nevertheless, we still managed to travel together and had good times in Malacca and Bangkok. When we went for holidays, I took the backseat and simply tagged along for the ride. I mean, holiday doesn't always have to be about me. My wife had been a great wife and a dedicated Mum, so it was good to see her had some fun with her siblings and parents. On the other hand, I didn't mind taking care of Linda and mingling with my in-laws. They were lovely people.

In Bangkok, right after my father-in-law did his half marathon.

Last but not least, there was this hybrid trip that happened recently. It was supposed to a father and daughter trip, but it turned out to be better than the original plan. My good friend Endrico and his daughter joined us for the trip, too. So what did I learn throughout the trip? I had a wonderful time with my daughter. Apart from her picky eating habit, she'd been the sweetest Daddy's little girl. It was great to have Endrico and Rachel, too, because both Linda and I had good buddies to travel with. Best experience ever. Highly recommended.

Perhaps there's any wish list for the future? Yes, I wish I could travel with my brother again. We hadn't travelled together since we were kids. It'd be even better if our cousins could join us. Let's see. May be it'll happen one day...

My younger brother and I, long time ago in Jakarta.



Teman Seperjalanan (Bagian Kedua: Keluarga)

Teman seperjalanan bisa saja berasal dari kalangan teman atau keluarga. Pilihan pertama sudah dijabarkan dalam artikel sebelumnya, jadi mari kita bahas tentang keluarga sebagai teman seperjalanan. Kebetulan saya sempat mencoba beberapa kombinasi di sini, mulai dari jalan-jalan bersama orang tua saya, bersama istri, bersama istri dan anak, serta bersama keluarga istri. 

Mari mulai dengan perjalanan bersama orang tua. Ini adalah sebuah pengalaman yang unik dan tidak terlupakan. Ketika saya masih kecil, mereka yang membawa saya berlibur ke Jakarta, Kuching dan Singapura. Sekarang giliran saya yang membawa mereka berlibur ke Cina. Perubahan posisi ini memberikan sudut pandang yang berbeda. Kini saya lebih mengerti tentang hidup dan sebagai seorang ayah, saya jadi bisa memahami bagaimana orang tua saya menghabiskan masa muda mereka untuk saya dan adik saya. Karena kita tidak lagi tinggal serumah dan juga beda negara, kebersamaan saat liburan terasa sangat berharga. Saya sendiri kian berumur, jadi mereka pun tambah tua. Oleh karena itu, liburan merupakan kesempatan saya untuk meluangkan waktu bagi orang tua. Kegembiraan mereka saat mengunjungi Cina memberikan kebahagiaan tersendiri bagi saya. Saya gembira karena kami pernah berlibur bersama dan saya juga menganjurkan teman-teman untuk melakukan hal yang sama. Cintailah orang tua dan luangkan waktu untuk mereka selagi mereka masih ada. Berlibur bersama adalah pilihan yang menarik untuk itu.

Papa tersenyum simpul di Hangzhou, 2014.

Jalan-jalan bersama istri juga merupakan pengalaman yang unik. Benar bahwa Nuryani baru menjadi istri saya selama tujuh tahun terakhir, tapi saya telah mengenalnya lebih dari sepuluh tahun yang lalu. Kita sempat berlibur beberapa kali pada masa pacaran dan saat itu beda rasanya. Kala itu kita masih muda dan untuk membuatnya terkesan, saya melakukan beberapa hal di luar kebiasaan saya, terutama bergaya di depan kamera. Saya lega bahwa saya tidak perlu melakukannya sekarang karena saya sebenarnya tidak suka, hehe. Setelah menjadi suami istri, kita juga cukup memesan satu kamar hotel sehingga menghemat ongkos, haha.

Selain hal-hal tersebut, semuanya boleh dikatakan masih sama. Kita berdua suka jalan-jalan, memiliki minat yang hampir sama dan tidak tertarik dengan aktivitas yang ekstrim (misalnya bungee jumping), jadi cocok untuk berlibur bersama. Mengingat kesibukan kita dalam kehidupan sehari-hari, liburan bersama berdua adalah hal yang bagus untuk keluar dari rutinitas. Karena ada kesempatan untuk berdua, biasanya saya jadi terbawa suasana dan terkenang kembali kenapa saya dulu jatuh cinta padanya. Untuk alasan tersebut, saya rasa liburan seperti ini diperlukan.

Liburan keluarga di Tokyo, 2014.

Kemudian tentu saja ada saatnya untuk berlibur bersama anak-anak juga. Saya bertanya pada putri saya apakah dia ingat tentang liburan di Tokyo. Saya tersenyum ketika dia bilang tidak. Saat itu dia bahkan belum berumur dua tahun. Jujur saya katakan, sebenarnya berlibur pada saat anak-anak masih balita lebih cenderung untuk dikenang oleh orang tuanya, bahwa pada suatu ketika, kita pernah berlibur bersama si kecil. Kalau dipikir-pikir lagi, liburan itu benar-benar menantang, terutama dua koper besar yang saya tarik ke sana kemari di Jepang. Akan tetapi liburan yang sama juga berharga karena anak-anak tidak selamanya kecil dan menggemaskan. Berlibur bersama anak itu memang merepotkan, tapi setelah dijalani, liburan tersebut menjadi sebuah momen bahagia tentang keluarga yang tidak akan saya lupakan.

Akan halnya liburan bersama keluarga besar istri, ini juga menarik. Kecuali seorang adik ipar, yang lain sebenarnya jarang bermain ke luar negeri. Oleh sebab itu, liburan ke Melaka dan Bangkok pun menjadi lebih berkesan. Saat liburan, saya hanya jadi peserta dan ikut ke mana pun mereka pergi. Prinsipnya sederhana, terkadang liburan tidak harus tentang saya. Selama ini istri saya sudah menunaikan tanggung jawabnya sebagai istri dan ibu yang berdedikasi tinggi di rumah, jadi saya dengan senang hati memberikannya kesempatan untuk bersantai bersama orang tua dan saudara-saudarinya. Di satu sisi, saya juga tidak keberatan menjaga Linda dan berkumpul bersama mertua dan adik-adik ipar. Mereka orang-orang yang ramah dan menyenangkan.

Nuryani dan keluarga di Melaka. 

Baru-baru ini saya juga sempat menjalani sebuah liburan yang unik. Seharusnya ini adalah liburan ayah dan anak, tapi ternyata teman baik saya Endrico dan anaknya pun turut serta. Liburan ke Hong Kong itu menjadi kian menarik. Saya menikmati waktu bersama anak saya Linda. Dia hampir enam tahun sekarang dan selain kebiasaan buruknya dalam memilih-milih makanan, dia adalah putri yang luar biasa bagi ayahnya. Kehadiran Endrico dan Rachel juga berarti kita punya teman seperjalanan sepanjang liburan. Sungguh pengalaman yang menyenangkan dan sangat disarankan bagi yang lain untuk mencobanya.

Jadi, setelah sekian banyak kombinasi di atas, apakah masih ada kombinasi yang ingin saya coba? Oh ya, saya berharap bisa berlibur bersama adik saya lagi. Kita tidak pernah lagi berlibur bersama sejak kita beranjak dewasa. Mungkin akan menarik untuk bertualang bersama lagi, apalagi jika para sepupu pun bisa ikut serta. Mari kita lihat. Semoga saja bisa terjadi suatu hari nanti...

Linda dan Rachel di Ocean Park, Hong Kong.