Total Pageviews


Sunday, November 5, 2017


I've talked quite a fair bit about Pontianak since I began blogging, from the unique local delicacy, the trouble in Wonderland, how it was like to grow up as Chinese down there to the foreign visitors that came to take a look. Despite the challenges, it's interesting to note that I had a relatively happy childhood. One of my favorite pastimes from that period was watching the videos. For all I know, this particular habit could have been the granddaddy of binge-watching, happened long before the term was ever invented in Netflix era.

This story started with this Teochew man called Ah Sia, whose name was eventually localised into Bahasa Indonesia and became the name of his video rental shop: Asia Video. It was a cool and brilliant name, alright, but here was Ah Sia prior to Asia Video, a door-to-door video rental man. He was like a Santa Claus arriving at our doorstep and, from beneath his oversized jacket, he would pull out the latest Betamax video tapes of Japanese anime, mecha, tokusatsu, super sentai or whatever that was going on at that time.

My first recollection about this was Voltes V, the Japanese anime about the five parts of a robot that made up a robot (it was one weird sounding sentence, I know, but that was real!). I seem to remember vaguely that Voltes always defeated his enemies by slicing them in a V-shaped move.

Ultraman, the one I never watched during the heyday of tokusatsu.
Photo by Eday Ng.

When Voltes V ended, came the long, white haired Megaloman. Yes, you read it right, it was Megaloman, not Ultraman, because the latter was never a part of Ah Sia's catalogue. An early favorite, Megaloman was a kyodai hīro, which meant he was a human that was able to transform into a giant costumed hero that was even taller than buildings. His signature move was his fiery long hair that swung towards his enemy and shot fire (I think his hair was trimmed by his enemy at least once, causing him to lose his power for an episode or two). Looking back, the series was quite brutal as one of the super warriors, the blue one, was actually killed! As if kids needed to see that!

It was another Japanese anime for me after that, and I think it was God Sigma. Can't remember what the story was all about, apart from the three robots that merged into one. I seem to recall that my cousin had God Sigma, but he didn't let me play with the robots, so this could be the reason why I disliked the series, haha. Around that time, I liked Mazinger Z better. Here was one giant robot that came out of water and punched its way through, literally! I mean, one of his signature move was the rocket punch and when it was pronounced in Japanese, it sounded like rocket-powered frying pan in the ears of an Indonesian boy, which made Mazinger Z all the more amusing, haha.

Lion-Maru and Tiger Joe.
Photo by Eday Ng.

Next one was Lion-Maru. I remember that I liked this series thanks to its rocking theme song and the use of katana (oh yeah, as a kid, holding and swinging your plastic sword was one of the coolest privileges ever). To make it more interesting, Lion-Maru actually had a rival called Tiger Joe. The ending, if I remember correctly, was rather sad, as Lion-Maru flew into Gousan's mouth to kill him from inside and therefore died together when Gousan exploded. Talk about sad ending, I seem to recall that it also didn't end well for Zaborger, the robot that was able to transform into a motorbike. Anybody remember if it actually died, too?

From live action series such as the ones above, I switched back to Japanese anime again. There was Hurricane Polymar, whom was not only like Bruce Lee overdosed with steroids, but he was also able to transform into a submarine and other vehicles! That was one helluva show, really. There was also Gordian Warrior, a human that could jump into a robot suit, only to jump again into a medium size and giant robot suit. It might sound campy, but I remember liking the show. I also owned the robots, too, and I could really fit the red into the blue one!

Photo by Eday Ng.

The last Japanese anime that I watched was Getter Robo. Looking back, you'd realize that there's no way that the robots can transform in such a logic-defying manner. But as a kid, it was fun to see the jet fighters mix and match into three types of robots. I think Getter Robo's sequel was the only one that I watched directly right after the original series. I guess for once Ah Sia did a good job in maintaining the continuity, didn't he?

Now that I mentioned about continuity, there was also one hit wonders back in those days. I remember watching only one episode of Kikaider, which was rather disappointing because Kikaider was very cool looking. There was also one episode of Spectreman, but that was alright and I was willing to let go, haha.

The biggest hit that came at the right time was, perhaps, Gavan. He was the first metal hero with his henshin (transformation) thoroughly explained in every single episode. He got a pretty girlfriend that could turn into a bird. Other than that, he had a dragon, a motorbike, a lightsaber and, later on, an apprentice called Sharivan. He also got an upbeat theme song that prompted kids to sing along even though we understood no Japanese. He was easily the most loveable one!

Gavan's Dragon.
Photo by Eday Ng.

Last to appear was Goggle Five. It was like the ancient version of Power Rangers and easily the most popular super sentai in Indonesia. You got five heroes fighting a monster and its henchmen before the monster decided to grow into a giant, forcing Goggle Five to continue their fight while riding a robot.

I must have been a bit older than before that I could see such a pattern repeating until last few episodes of Goggle Five. It was getting tiresome and no longer as attractive as it used to be, so by the time I saw Kamen Rider #1, I immediately gave up, citing the reason that I didn't need a bug-eyed hero during my spare time. Although I would fall in love with Kamen Rider Black RX later on, but Kamen Rider #1 officially ended my Betamax journey. I'd like to say that I'd outgrown that particular phase in my life, but truth to be told, it was also partly because Kamen Rider #1 looked awful and dated, haha.

On a side note, while Ah Sia might be simply trying to make money for his living, the impact of what he did was not to be underestimated. As far as I'm concerned, he could have been singlehandedly responsible for introducing Japanese cultures to the kids of our generation in Pontianak and in doing so, he unwittingly gave us the most memorable childhood in the 80s. Perhaps he should be awarded for his crusade!


Saya sudah bercerita cukup banyak tentang Pontianak sejak saya mulai blogging, mulai dari makanan khas Pontianak yang bernama hekeng, rawannya Orbit Wonderland, pengalaman masa kecil di Pontianak sampai dengan kunjungan wisatawan Singapura ke kampung halaman saya ini. Meskipun ada banyak tantangan di Pontianak, masa kecil saya di sana cukup gembira. Salah satu aktivitas favorit di waktu luang saat itu adalah menonton video.

Cerita ini dimulai oleh seorang Tiochiu bernama A Sia yang mengeja namanya dalam Bahasa Indonesia dan menjadikannya sebagai nama toko penyewaan video: Asia Video. Sebelum tokonya buka, dia sering datang dari rumah ke rumah untuk menyewakan kaset. Bagi saya, dia ini seperti Sinterklas karena dari balik jaketnya, dia selalu mengeluarkan video kaset terbaru dari kartun atau film seri anak-anak dari Jepang.

Kenangan pertama saya tentang kaset-kasetnya adalah serial Voltes V, kartun Jepang tentang robot yang terbentuk dari lima bagian robot (ya, walau kalimatnya terdengar aneh, tapi seperti itulah Voltes V). Samar-samar saya ingat kalau Voltes selalu mengalahkan musuhnya dengan sabetan pedang berbentuk huruf V.

Voltes V berakhir dan digantikan oleh serial Megaloman yang berambut panjang dan putih. Ya, anda tidak salah baca. Namanya adalah Megaloman, bukan Ultraman, karena Ultraman tidak pernah muncul dalam katalog A Sia. Favorit saya sejak awal, Megaloman mengetengahkan jagoan yang bisa berubah menjadi pahlawan raksasa yang bahkan lebih tinggi dari gedung-gedung. Jurus mautnya adalah lontaran api dari kibasan rambut panjangnya (sepertinya ada episode dimana rambut panjangnya dipotong sehingga Megaloman kehilangan kemampuannya untuk mengeluarkan api). Kalau dipikirkan kembali, serial ini cukup brutal karena salah satu jagoan utama yang berwarna biru itu terbunuh. Untuk ukuran film anak-anak, rasanya adegan tersebut terlalu berlebihan.

God Sigma.
Photo by Eday Ng.

Setelah Megaloman, ada film kartun God Sigma. Selain tiga robot yang bergabung menjadi satu robot, saya tidak ingat lagi apa ceritanya. Yang saya ingat justru mainan God Sigma yang dimiliki sepupu saya, tapi dia tidak mengizinkan saya untuk memainkannya. Mungkin karena itulah God Sigma tidak berkesan bagi saya, haha. Saat itu saya justru lebih suka Mazinger Z yang selalu keluar dari markas di bawah air dan mengandal tinjunya yang meluncur seperti roket. Gerakan andalannya, rocket punch, sering diserukan oleh jagoannya dalam lafal Jepang dan bagi seorang bocah Indonesia, seruan ini terdengar seperti roket panci, haha.

Mazinger Z dan teman-teman.
Photo by Eday Ng.

Yang saya tonton berikutnya adalah Lion-Maru. Saya ingat bahwa saya suka yang satu ini karena selain lagu pembukanya yang seru, jagoan utamanya juga menggunakan pedang, (oh ya, sebagai anak kecil, bisa mengayunkan pedang plastik adalah kebahagiaan tersendiri). Yang membuat serial ini tambah menarik adalah Tiger Joe, lawan tandingnya yang tidak selalu jahat. Jika saya tidak keliru, episode terakhir Lion-Maru agak sedih. Seingat saya, Lion-Maru terbang ke mulut Gousan dan meledakkan dari dalam sehingga ia pun ikut terbunuh. Bicara tentang akhir yang sedih, Zaborger yang bisa berubah dari motor menjadi robot juga sepertinya berakhir dengan sedih. Ada yang ingat apakah Zaborger juga tewas?

Photo by Eday Ng.

Kembali ke film kartun, setelah itu ada Hurricane Polymar yang mirip Bruce Lee overdosis dan yang lebih mencengangkan lagi, dia juga bisa berubah menjadi kapal selam dan kendaraan lainnya. Benar-benar di luar akal sehat! Selanjutnya, di era yang sama, ada lagi serial bernama Gordian Warrior. Yang satu ini lebih enak ditonton dan menampilkan manusia biasa yang bergabung ke dalam robot kecil, lalu bergabung lagi dengan robot ukuran menengah dan raksasa. Saya memiliki robotnya dan, ya, saya benar-benar bisa menggabungkan robot yang merah ke dalam robot biru yang lebih besar.

Kartun Jepang yang terakhir saya tonton adalah Getter Robo. Kalau dipikirkan kembali, rasanya tidak ada pesawat-pesawat yang bisa bergabung dan berubah dengan elastis seperti itu, namun sebagai kanak-kanak, rasanya seru-seru saja melihat pesawat yang bongkar-pasang menjadi tiga macam robot. Selain itu, Getter Robo adalah satu-satunya serial memiliki lanjutan begitu bagian pertama berakhir. Saya rasa ini karena A Sia kebetulan memiliki sambungannya.

Bicara tentang serial lanjutan, ada beberapa yang sepertinya hanya memiliki satu episode tunggal. Kikaider misalnya, dan ini sangat mengecewakan, terutama karena Kikaider bagus robotnya dan terlihat seperti separuh mesin. Ada lagi yang namanya Spectreman, tapi yang ini cukup satu episode saja karena tidak menarik, haha.

Photo by Eday Ng.

Yang paling gagah saat itu tentunya adalah Gavan, si polisi luar angkasa yang bisa berubah menjadi pahlawan metalik. Perubahannya juga dijelaskan secara detil dalam gerakan lambat di setiap episode. Dia memiliki pacar yang bisa berubah menjadi burung. Selain itu, dia juga memiliki naga, motor, pedang bercahaya dan, menjelang akhir cerita, murid yang bisa berubah menjadi Sharivan. Lagu pembukanya juga bersemangat dan menggugah anak-anak untuk turut bernyanyi walau tidak mengerti bahasa Jepang sedikit pun. Pokoknya Gavan memang paling top!

Bagi saya, yang terakhir muncul dan saya tonton sampai habis adalah Goggle Five. Jagoan-jagoan ini mirip versi kuno Power Rangers dan mungkin merupakan super sentai paling populer di Indonesia. Secara singkat, Goggle Five mengisahkan lima muda-mudi yang melawan monster dan anak buahnya, lalu monster tersebut menjadi raksasa dan Goggle Five pun melanjutkan pertarungan dengan robotnya. Di kala itu saya mungkin sudah lebih berumur dari sebelumnya sehingga bisa melihat pola yang diulang-ulang sampai beberapa episode terakhir. Pola ini terasa membosankan dan tidak lagi menarik seperti sebelumnya. Oleh karena itu, begitu saya melihat Kamen Rider #1, saya langsung menyerah saat melihat jagoannya berkepala kumbang. Walau saya nantinya menyukai Kamen Rider Black RX, tapi Kamen Rider #1 menjadi akhir dari hobi saya dalam menonton video. Di satu sisi, saya berpikir bahwa saya sudah lebih dewasa dari sebelumnya, namun kalau saya boleh jujur, itu juga karena Kamen Rider #1 terlihat jelek dan ketinggalan zaman, haha.

Ada yang bisa menemukan Kamen Rider #1 di sini?
Photo by Eday Ng.

Sebelum kita mengakhiri cerita ini, menarik untuk dicatat bahwa meskipun A Sia mungkin hanya ingin mencari uang dari penyewaan kaset, tidak bisa dipungkiri bahwa apa yang dikerjakannya memiliki dampak besar. Saya merasa bahwa dia telah memperkenalkan budaya Jepang kepada anak-anak generasi saya di Pontianak dan dengan demikian, memberikan cerita masa kecil di tahun 80an yang sungguh pantas untuk dikenang. Mungkin dia pantas diberi penghargaan atas jasanya ini!

No comments:

Post a Comment