Total Pageviews


Friday, November 10, 2017

Life Before Singapore

I wrote about life before marriage recently. It was fun to reminisce once in a while. It reminded me again that life had been kind to me. And the good vibe lingered, so I thought, "why stop there?" Hence I looked back one step further to the life before Singapore.

It was late 2002, 15 years ago. I was so young then, and while I never hated my hometown, I had it enough after 22 years of living there, so I didn't wish to stay a day longer (this deserves a story of its own, I reckon). Taking the first flight in the morning, I flew out of town with Jun Fui and Parno the day after my graduation.

Indra and I at our desks. 

The destination was Jakarta. Of course it had to be the capital city. It had so much to offer, so settling for anything lesser than the biggest city in Indonesia was definitely not an option. I was optimistic, but if I ever thought that I was ready, then I was in for a nasty surprise. Jakarta was clearly beyond my wildest imagination!

First of all, the sheer size of Jakarta and the time one required to travel. Jakarta was such a huge city that was jammed so badly. There was this saying, tua di jalan, which meant people grew old on the road while they were stuck for hours in the traffic jam. It was no joke. Those people who lived in Bekasi, Bogor and Tangerang, they had years of practice ahead of me, so they had the patience. For me, it was a culture shock. As I lived with my uncle in Bekasi, in order to reach office before 7.30am, I had to wake up at 4am, got myself ready and left house at 5am so that I could reach the bus terminal before 6am to catch the bus to Jakarta. After office hours, it was another hell of a journey. It was madness. After one week, I decided to rent a room at the house behind my office. It was a very hot and stuffy room with a really tiny fan trying all its might to make a difference. Parno, Suhendi, Jimmy, Endrico and other friends that came to stay overnight before surely had unforgettable moments, haha.

Suhendi came to stay for few nights. 

Work-wise, I was naive and none the wiser. Just because I was the first to pass my essay test in college, it didn't mean I was any good. I learnt it the hard way that I didn't know anything about what it took to be an IT staff. On top of that, I flunked my CCNA (it was a certification for Cisco switch and router configuration) and failed to understand Linux (and that event was the origin of susesucks, if you know what I mean). It was a humbling experience, really.

Lucky for me, there were good colleagues whom helped me along the way, so I started from the scratch and picked up the IT knowledge with a lot of help from my friends, Indra, Kent and especially Rusli. Then were vendors that I got to know very well, too, namely Supatno, Sugiowono (who eventually became Pheng iu) and Soedjoko. They were funny and helpful people (oh yeah, it has to be in this sequence: funny always comes before helpful). On the other hand, for the fact that we ended up becoming lifelong friends, I must be quite a decent chap, too, haha.

Soedjoko at the rooftop of Enseval building.

So there I was, working at a pharmaceutical company as a barely passable network engineer, but a natural problem solver. While I don't recall if being a helpdesk was part of my job description, I just loved doing that, a trait that brought me to where I am today. I liked it because troubleshooting was like doing puzzle: you wondered why the thing failed and you wracked your brain to solve it. Once done, the user would smile and thank you. Making people happy, now that was very rewarding, and one of my happy users is the mother of my two daughters now.

Truth to be told, I don't think I ever made a significant career progression there. My starting salary was IDR 1,250K (SGD 125) and when I left, my last drawn salary was only IDR 2,800K (SGD 280). Come to think of it, funny that it was ever enough. I could even send money back to my Mum. But that also probably explained why I was so skinny. More often than not, my dinner was either ketoprak @ IDR 3K (SGD 0.30) when I was really broke, fried rice @ IDR 4K (SGD 0.40) when I had a bit of extra cash, or two plates of nasi uduk with pecel lele @ IDR 8K (SGD 0.80) when I was feeling loaded. Lunch was provided by office, but sometimes I would still go for nasi padang with Sudarman (the guy who introduced beef tendon to me) or mie Bangka with Rusli and friends. Those were unnecessary expenses, but surely worth the money, haha.

Rusli and Kent.

I didn't get any richer, alright, but I did have good times during my stint in Jakarta. I wrote a lot of books during my time there and became a published writer later on in 2005, with Crazy Campus and Hong Kong Heroes under my resume. It was the royalty of the books, around USD 1,400 (I purposely saved it in a foreign currency so I couldn't spend it) that enabled me to finance my first few months in Singapore. During my spare time, I met my high school friends at either Taman Anggrek Mall or Citraland in West Jakarta. I would also go for CD hunting once a month to get the right dose of rock and roll.

That morning before the quiz show started. 

Apart from that, the office I worked at was quite fun. We celebrated the company's anniversary in a resort area called Anyer or Ayer, I can't really recall now, and I was suddenly part of the committee simply because of two things: I knew how to rock the stage and I owned a Sony Cybershot 3.2 Megapixels camera, a luxury in those days! We were once on TV, too, competing for a quiz show called Siapa Berani. I was also part of the IT team that went to Singapore and Hong Kong to check out the Juniper products, likely because I was one of the few that had a passport and was able to communicate in English and broken Chinese. I also traveled quite a fair bit with colleagues and friends, doing the Java-Bali roadtrip, the multiple visits to Bandung and a personal trip to Singapore via Batam.

Looking back, perhaps those three years of my life were just meant for me to discover the world, and in turn, to discover myself. I was from a small town, learning how to find my way and trying my best to survive the hardship. I met people, some I respected and looked up to. They were kind enough to impart their wisdom and knowledge, something that I picked up along the way, not really knowing that it'd be useful for me one day. I also learnt that happiness determined how you looked at the world. I chose to laugh at those that I did well and those that I failed. It gave me confidence and humility. Most importantly, I finally found someone that changed my life forever, someone that gave me the push I needed. I eventually mustered enough courage to end this chapter and began a new one in Singapore...

From left: Soedjoko, Sudarpo, Endrico and Jimmy.
The day when Soedjoko and I visited Singapore.

Kehidupan Sebelum Singapura

Baru-baru ini saya menulis tentang kehidupan sebelum menikah. Saya menikmati saat-saat mengenang masa lalu karena saya diingatkan kembali bahwa hidup saya cukup menyenangkan. Nuansa positif ini terngiang-ngiang di benak saya, membuat saya berpikir, "kenapa berhenti sampai di sini?" Lantas saya mundur selangkah ke belakang, ke masa sebelum saya pindah ke Singapura.

Kisah ini bermulai di akhir tahun 2002, sekitar 15 tahun yang lalu. Walaupun saya tidak membenci kampung halaman saya, tidak bisa dipungkiri juga bahwa setelah 22 tahun tinggal di Pontianak, saya merasa cukup dan sudah tiba waktunya bagi saya untuk keluar. Keinginan itu begitu menggebu-gebu sehingga begitu saya lulus kuliah, saya langsung terbang keesokan paginya bersama Jun Fui dan Parno.

Tujuan saya adalah Jakarta. Tentu saja saya harus ke ibukota. Jakarta terlihat begitu menjanjikan, jadi saya harus ke sana. Saya cukup optimis, tapi jika pernah saya mengira bahwa saya sudah siap, maka saya sudah pasti akan terkejut dengan kejamnya ibukota. Jakarta benar-benar lebih dari apa yang pernah saya bayangkan!

Calon dokter Hengky Hermanto yang berkunjung ke kamar kos saya.

Hal pertama yang membuat saya terpana adalah betapa besar dan macetnya Jakarta. Di sini saya belajar tentang pepatah tua di jalan. Mungkin lucu kedengarannya, namun orang-orang di sini senantiasa terjebak macet dan sungguh-sungguh tua tanpa terasa di jalan. Para karyawan dan karyawati yang tinggal di Bekasi, Bogor dan Tangerang jelas sudah terlatih untuk sabar, tapi ini bagaikan sebuah mimpi buruk yang tidak berkesudahan bagi saya. Karena saya tinggal di rumah paman saya di Bekasi, saya harus bangun jam 4 pagi untuk bersiap-siap supaya bisa meninggalkan rumah jam 5 pagi dan mencapai terminal bis sebelum jam 6 pagi sehingga bisa tiba di kantor sebelum jam 7.30 pagi. Setelah pulang kerja, sekali lagi saya harus terjebak macet. Sesudah satu minggu, saya putuskan untuk menyewa kamar di sebuah rumah yang terletak tidak jauh dari kantor. Kamarnya panas dan pengap, jadi saya lengkapi dengan sebuah kipas angin mini. Parno, Suhendi, Jimmy, Endrico dan teman-teman lain yang pernah menginap tentu memiliki pengalaman tak terlupakan dengan kipas angin yang mungil ini, haha.

Bicara tentang pekerjaan, saya sangat naif dan terlalu percaya diri. Hanya karena saya adalah yang pertama dalam menyelesaikan sidang skripsi, itu berarti saya sudah luar biasa pintar. Justru sebaliknya, saya tidak ada ide sama kali bahwa pekerjaan seorang IT itu seperti apa. Selain itu, saya juga tidak lulus CCNA (sebuah sertifikasi untuk konfigurasi perangkat jaringan Cisco) dan gagal mengerti sistem operasi Linux (dan dari situ lahirlah nama susesucks, jika anda paham apa artinya).

Parno, Junaidi, Soedjoko dan Sudarman di Stasiun Gambir, sesaat sebelum kita berangkat ke Bandung.

Kendati begitu, saya beruntung bahwa saya memiliki kolega-kolega yang membantu saya, jadi saya mulai lagi dari awal dan menimba ilmu dari mereka, terutama teman dekat seperti Indra, Kent dan Rusli. Selain itu ada juga para penyedia jasa IT yang bekerja sama dengan kantor dan akhirnya saya kenal dengan baik, misalnya Supatno, Sugiowono (yang akhirnya turut hijrah ke Singapura dan menjadi salah satu inspirasi Pheng iu) dan Soedjoko. Mereka adalah orang-orang yang lucu dan tidak sungkan untuk membantu (oh ya, yang penting bagi saya itu urutannya harus lucu dulu, baru gemar membantu). Di satu sisi, saya rasa saya juga cukup baik dan tulus, makanya kita bisa menjadi teman sampai hari ini, haha.

Selama di Jakarta, saya bekerja di sebuah perusahaan farmasi sebagai network engineer setengah jadi, tapi berbakat alami dalam menyelesaikan masalah komputer. Saya tidak ingat apakah menjadi helpdesk adalah bagian dari pekerjaan saya, tapi saya suka mengerjakannya dan menjadi kebiasaan sampai sekarang. Saya suka membantu karyawan yang sedang menghadapi masalah komputer karena rasanya seperti bermain puzzle. Intinya adalah saya harus amati sehingga paham, lalu cari solusinya. Setelah selesai, yang ditolong biasanya tersenyum dan mengucapkan terima kasih. Nah, jikalau orang lain merasa senang dan terbantu, saya pun turut senang, dan salah satu dari banyak orang saya bantu dulu kini menjadi ibu dari dua putri saya.

Andreas, Dedy dan Jozef, sewaktu kita ke Hong Kong. Sebelum era Google Map, kita perlu lihat peta! 

Secara jujur saya akui, saya rasa karir saya tidak berkembang pesat selama di sana. Saya mulai dengan gaji sebesar 1,25 juta rupiah dan ketika saya berhenti kerja, gaji terakhir saya adalah 2,8 juta. Kalau dipikirkan lagi, sulit dipercaya rasanya bahwa gaji yang saya terima itu cukup untuk biaya hidup, namun nyatanya saya masih bisa mengirim uang kepada ibu saya. Gaji yang kecil ini juga mungkin menjadi penyebab kenapa saya sangat kurus dulu. Saat itu, makan malam saya biasanya adalah ketoprak seharga 3000 rupiah jika saya sedang penghematan, nasi goreng seharga 4000 rupiah jika saya ada sedikit uang, atau dua piring nasi uduk berikut pecel lele dengan total harga 8000 rupiah bila saya memiliki uang lebih. Makan siang disediakan oleh kantor, tapi terkadang saya keluar untuk menikmati nasi padang bersama Sudarman (yang memperkenalkan saya lauk bernama kikil) atau mie Bangka bersama Rusli dan kawan-kawan. Ya, itu adalah pengeluaran yang tidak perlu, tapi membuat perut kenyang dan hati senang, haha.

Artikel di Pontianak Post.

Tabungan saya seakan tidak bertambah selama bekerja di Jakarta, tapi hari-hari saya cukup menarik dan menyenangkan. Saya menulis banyak buku dan menjadi penulis yang berhasil menerbitkan Crazy Campus dan Hong Kong Heroes. Dari royalti buku tersebut, saya akhirnya mempunyai USD 1.400 (saya sengaja menabung dalam mata uang asing supaya tidak terpakai) yang akhirnya memungkinkan saya untuk membiayai hidup saya selama beberapa bulan pertama di Singapura. Di kala senggang, saya juga sering berkumpul dengan teman-teman SMA di Taman Anggrek atau Citraland. Selain aktivitas tersebut, saya juga menyempatkan diri sebulan sekali untuk pergi ke Pondok Indah demi berburu CD musik para mantan anggota the Beatles.

Saat kumpul bersama teman-teman SMA di Taman Anggrek.

Menarik untuk dicatat bahwa kantor tempat saya bekerja juga asyik lingkungannya. Kita pernah merayakan ulang tahun perusahaan di kawasan wisata Anyer atau Ayer, saya lupa-lupa ingat namanya, dan saya menjadi anggota panitia hanya karena dua hal: saya bisa bernyanyi rock and roll dan saya mempunyai kamera digital Sony Cybershot 3.2 Megapixels yang tergolong langka saat itu! Kita juga pernah masuk televisi, tampil di kuis Indosiar yang bertajuk Siapa Berani. Kenangan lainnya, saya juga pernah ikut serta dalam tim IT yang berangkat ke Singapura dan Hong Kong untuk meninjau perangkat jaringan Juniper. Saya rasa ini karena saya adalah salah satu dari sedikit karyawan yang memililki paspor dan bisa berbahasa Inggris serta sedikit Mandarin. Bicara soal jalan-jalan, saya juga sempat bertualang ke beraneka tempat bersama para kolega dan teman, mulai dari perjalanan darat Jawa-Bali, kunjungan berulang kali ke Bandung dan perjalanan pribadi ke Singapura melalui Batam

Kalau saya lihat kembali, mungkin tiga tahun dalam hidup saya ini adalah sebuah pengalaman bagi saya untuk menjelajahi dunia untuk pertama kalinya demi menemukan jati diri saya yang sebenarnya. Saya hanyalah seorang pemuda dari kota kecil yang berusaha menemukan jalan hidup sambil ditempa melalui berbagai cobaan. Dalam perjalanan saya, ada berbagai jenis orang yang saya temui. Saya menghormati beberapa di antaranya dan mereka juga berbaik hati untuk mengajarkan kebijaksanaan dan pengetahuan mereka kepada saya, sesuatu yang saya terima tanpa pernah menyadari bahwa semua ini akan berguna suatu hari kelak. Saya juga belajar bahwa kegembiraan berasal dari dalam hati dan menentukan bagaimana kita menyikapi dunia. Saya memilih untuk menertawakan keberhasilan yang telah saya capai dan kegagalan yang saya alami. Ini memberikan saya rasa percaya diri dan juga kebersahajaan. Akan tetapi yang paling penting dalam periode ini adalah, saya menemukan seseorang  yang mengubah hidup saya selamanya, seseorang yang memberikan dorongan yang saya butuhkan. Ketika saya mengumpulkan cukup banyak keberanian yang cukup, babak ini pun berakhir dan saya memulai kehidupan berikutnya di Singapura...

Linda dan... siapa namanya yang ini? Sewaktu kita di acara HUT Kalbe.

No comments:

Post a Comment