Total Pageviews


Monday, July 23, 2018

The IT Job

In the beginning, I never chose to be an IT guy. Growing up in a small town, I was brought up with this mindset that after high school, I just needed a degree. I had no idea what it was going to be, but since a good (and smarter) friend of mine opted for IT, I went along with him. So there I was in STMIK Pontianak for four years, studying stuff I barely understood. I mean, I had no idea what those subjects were for. They were rather vague and for a while, because programming was the most obvious subject in term of real life application, being a programmer seemed to be what we were going to do after we finished college. I didn't fancy that, but I don't recall if any lecturers ever told us about other options either.

In hindsight, I was none the wiser. I was so naive that I only knew I was going get the IT job without knowing what exactly that would be. As a result, I was blasted for my ignorance during the interview and it was only then I learnt it the hard way that the IT job covered a lot of areas, from helpdesk, network, server, application support, project management, email admin and, of course, programming. 

The team and I. From left: Chairudin, myself, Dedy, Indra and Rusly.

I got the IT job eventually. Of all the jobs that I could possibly get, I was hired as a network engineer. It was as bizarre as it got. I wrote books for the first three years in college. I never saw a switch or a router until the day I started my first day at work. I didn't know squat about network engineering but there I was, a network engineer. If life ever felt like a cruel joke, that must one of those moments. It was a slim chance that I could survive that, but apparently I did.

But perhaps that's just how life should be. I was humbled and forced to accept that I didn't have what it took, so my only options were either to learn or to give up. I chose the former. I was blessed that I got colleagues that were willing to impart their knowledge. My supervisors taught me a lot. They could have made my life miserable and I deserved that, but no, there was no hostility at all. Network vendors that I worked with also made my life much easier. From them, I picked up the network skill bit by bit. I also learnt about network cabling. I literally cut and crimped my own network cables in those days!

The vendors, Supatno (in green) and Udin.

As days went by, working life became more bearable. I was getting better at it, but I couldn't say I ever loved network engineering. It was not my passion, so during my spare time, I began to hang out with another colleagues from other teams. Whenever they went out to help users that experienced computer problems, I tagged along. After a while, when they weren't available, I started to venture out myself.

That's when I experienced joy at work. Problem-solving was a natural thing for me to do. That aside, I also enjoyed meeting users and cracking jokes with them. After solving people's problem, I could see how thankful and happy they were. When they were happy, I was happy, too. It was very rewarding. Then I realised that I liked this job better. Mind you, it was also through this helpdesk role that I got to know the girl who eventually became my wife, haha.

Rusli, the IT guy that I used to tag along with.

What I learnt and did throughout my stay in Jakarta helped me a lot when I first started in Singapore. Everything was new then: it was a totally different culture and I was speaking a language that I knew but didn't normally converse in. I was lucky that in the midst of many changes in life, I could rely on the IT skill I learnt from my previous job.

My first job in Singapore was a six-month contract job. It was a tough and intimidating environment! To make it worse, I was at the bottom of the food chain. I was outsourced to a vendor that worked under the IT team of a bank, so I either stayed in the room installing laptops or running around to settle the tickets that were assigned to me. That's not to say that it had no finest moment at all. I did screw up badly at least once there, but I also solved one fundamental problem that was plaguing the whole IT team then. I couldn't remember what it was, but it felt good to be acknowledged as the one that solved it.

After the short stint, I joined a local Futures broking firm. I literally learnt and re-learnt everything here. Due to budget constraint, we just had to make things work, so we came up with a lot of unconventional ways of doing things. One of those out of the box ideas was using the unused firewall to perform routing. We did the cabling ourselves whenever we could. I built a domain server because there wasn't any. I remember being stuck there on the eve of Chinese New Year because the power trip had killed one of the servers. There were many more stunts that we did back then. We even built a new data center from the scratch before migrating the existing one to a new office. We used to joke that, if we could survive our job here, we definitely could survive elsewhere. Looking back, it wasn't that bad. We laughed and drank a lot, haha.

The team at the broking firm. From left: Swee Hin, myself, Suresh and Han Tah.

Then came the current job that I had. I started as a project manager, a new role to me, and I managed to launch both projects on time (the first was to start an entirely new business, the second was to revive a business that came to a halt due to a market collapse). I disliked the job, though. I was irked by compliance related matters and project budget that one had to follow up closely. They were boring stuff, really, so when there was a chance to start the service management team, I happily jumped ship.

It was fun, just like the good old days again. We had a team and for some strange reasons, our team always reminded me of the main characters of Journey to the West. We were this rag-tag band, so random and yet grouped together because we didn't fit in elsewhere. Our differences then became core strength of the team. We complemented each other.

As for what we were doing, I always likened our job as solving puzzles. You'd frown and wonder why the incident happened, then you'd start troubleshooting. By the end of it, you'd laughed because the root cause could be amusing sometimes. Then we'd propose the solution and once agreed, we'd work on the fix and implement it.

And we had a joke after a very long day...

Nevertheless, our job wasn't always a bed of roses. There were those long, sleepless nights that got us wondering why we signed up for this again in the first place. When I went through such horrible moments, I often thought of forbidding my daughters from studying IT in the future. At times like this, I couldn't help thinking that being a lawyer specialising in divorce cases was more lucrative and a much better job than IT, haha.

So there you go, the many aspects of what is collectively and simply known as the IT job. I hope it does give you a better idea. Do I like the IT job? Well, I usually said that the best indicator is to check how you feel when you wake up, especially on Monday. To me, the first thing that comes to mind is a clean slate of a brand new day. I have no idea what will happen, but I'm keen to go to office and find out. Dreadful though it may be sometimes, I love my job!

The current team and I. From left: Hock Siong, Edmund, Muru, Boon, myself and Joseph.

Pekerjaan IT

Pada awalnya, saya tidak berpikir untuk memiliki profesi di bidang IT. Saya tumbuh di kota kecil dan dibesarkan dengan pola pikir bahwa setelah SMA, saya harus menjadi sarjana. Kendati begitu, saya tidak pernah tahu harus menjadi sarjana apa. Karena teman baik (yang juga lebih pintar dari) saya memilih IT, saya pun ikut mendaftar. Jadi saya pun berada di STMIK Pontianak selamat empat tahun, mempelajari berbagai mata kuliah yang tidak pernah benar-benar saya pahami. Terus-terang saya tidak tahu untuk apa semua teori itu. Satu-satunya mata kuliah yang lebih jelas penerapannya pada saat itu adalah programming dan tampaknya saya akan menjadi programmer setelah lulus kuliah. Saya tidak suka dengan profesi ini, namun saya tidak ingat bahwa ada dosen yang memberikan gambaran lain tentang jadi apa kita nanti setelah wisuda.  

Di sisi lain, saya juga jauh dari bijaksana. Saya sangat naif dan hanya tahu bahwa setelah menjadi sarjana, saya akan mencari kerja di bidang IT, tapi tidak pernah tahu secara spesifik apa profesi yang saya kehendaki. Alhasil, saat wawancara pekerjaan, saya baru tahu seperti apa profesi IT itu setelah diceramahi oleh calon bos saya. IT ternyata mencakup helpdesk, network, application support, manajemen proyek, email admin dan, tentu saja, programmer

Saya akhirnya berhasil mendapatkan pekerjaan IT. Dari berbagai pekerjaan yang mungkin bisa saya dapatkan, saya dipekerjakan sebagai teknisi network. Luar biasa ironis. Sebelumnya, saya sibuk menulis buku semasa kuliah. Sebelumnya, saya tidak pernah melihat seperti apa switch dan router itu. Dengan kata lain, saya tidak tahu apa-apa tentang network. Jika hidup adalah bagaikan sebuah lelucon yang tidak lucu, maka itulah yang saya rasakan saat itu. Meski mustahil sepertinya bagi saya untuk menjalani profesi ini, tapi saya ternyata berhasil melewatinya.

Saya dan Dedy, atasan saya, saat kita berada di Hong Kong.

Kalau saya lihat kembali, mungkin itulah yang harus terjadi. Peristiwa tersebut adalah sebuah pelajaran hidup yang mengajarkan saya untuk dengan rendah hati menerima bahwa saya tidak tahu apa-apa. Di kala itu, pilihan saya hanya dua, belajar atau menyerah. Saya pilih yang pertama. Setelah menjalaninya, saya lantas menyadari bahwa saya diberkati dengan rekan-rekan kerja yang baik dan bersedia membagi ilmu. Atasan-atasan saya ini banyak memberikan petunjuk-ajar yang berguna. Mereka bisa saja mempersulit, tapi tidak, mereka justru membantu saya sebisanya. Demikian juga halnya dengan para vendor yang kemudian menjadi teman-teman saya. Kehadiran mereka sungguh membuat hidup menjadi mudah. Dari mereka, saya mempelajari banyak hal, mulai dari instalasi, konfigurasi, bahkan cara membuat kabel data. Di kala itu, saya sangat mahir menggunting dan membuat kabel data sendiri! 

Hari berganti hari dan kehidupan di kantor menjadi lebih bisa dinikmati. Saya mulai menguasai pekerjaan saya, tetapi saya tidak pernah benar-benar menyukainya. Di saat bersamaan, di kala senggang, saya membaur dengan rekan-rekan dari tim lain. Ketika mereka mengunjungi kolega departemen lain yang memiliki masalah komputer, saya pun turut serta. Lambat-laun, ketika mereka berhalangan, saya pun mulai turun tangan sendiri.

Rusli dan Indra, teman-teman IT saat di Jakarta.

Berawal dari sinilah saya menemukan suka-cita dalam pekerjaan saya. Memecahkan masalah komputer terasa seperti sesuatu yang alami bagi saya. Selain itu, saya juga suka bertemu dan bercanda dengan kolega. Yang paling penting lagi, setelah menyelesaikan masalah yang mereka hadapi, saya bisa melihat betapa mereka bergembira dan berterima kasih. Ketika mereka gembira, saya pun turut merasa gembira. Pekerjaan saya akhirnya terasa memberikan kepuasan tersendiri. Tahukah anda bahwa lewat kebiasaan inilah saya akhirnya bertemu dengan wanita yang kelak menjadi istri saya? Haha. 

Apa yang saya pelajari dan kerjakan di Jakarta ini menjadi bekal bagi saya saat pindah ke Singapura. Di tempat dimana semuanya serba baru (budayanya berbeda dan saya harus berbicara dalam bahasa yang saya pahami namun tidak pernah saya gunakan dalam percakapan sehari-hari sewaktu di Jakarta), saya beruntung bahwa saya bisa mengandalkan keahlian IT yang saya pelajari dari pekerjaan sebelumnya untuk melewati masa-masa yang penuh dengan perubahan dan penyesuaian ini. 

Pekerjaan pertama saya di Singapura adalah kerja kontrak selama enam bulan. Lingkungan kerjanya terasa penuh tantangan dan cukup mengintimidasi. Seakan itu belum cukup buruk, saya harus memulai dari posisi paling lemah dan tidak berarti: saya adalah karyawan kontrak yang kemudian dipekerjakan di perusahaan lain yang menyediakan tenaga kerja tidak tetap pada sebuah bank. Pekerjaan saya ada dua. Kalau saya tidak berada dalam ruangan untuk melakukan instalasi komputer yang tiada habisnya, maka saya ditugaskan untuk menuntaskan tiket-tiket berisi permasalahan pengguna komputer. Namun itu tidak lantas berarti bahwa semuanya berlalu tanpa prestasi. Ya, saya pernah pucat pasi karena menimbulkan masalah, tapi saya juga pernah menyelesaikan satu permasalahan yang senantiasa merongrong seluruh IT di bank tersebut. Saya lupa dengan detilnya, tapi senang rasanya bahwa saya diakui sebagai orang yang memberikan solusi untuk permasalahan pelik itu.

Bernard dan Sudarpo, atasan dan rekan saya pada suatu ketika di perusahaan finansial di bidang Futures.

Setelah masa yang singkat di dunia perbankan, saya bergabung dengan perusahaan lokal Singapura yang bergerak di bidang Futures. Di tempat ini, saya belajar dan juga melihat kembali apa yang saya pelajari sebelumnya. Karena terbatasnya anggaran, kita sebisa mungkin memanfaatkan apa yang ada supaya tujuan akhir tercapai. Seringkali cara dipakai itu tidak lazim, tapi masuk akal, misalnya saat kita menggunakan firewall bekas untuk fungsi routing. Kita juga melakukan instalasi jaringan kabel jikalau memungkinkan untuk dikerjakan sendiri. Saya juga sempat membangun domain server karena sebelumnya sama sekali tidak ada. Pernah pula saya menghabiskan malam Tahun Baru Cina di ruang server karena server bermasalah setelah gangguan listrik. Banyak hal luar biasa yang terjadi selama saya berada di sana. Kita bahkan membangun ruang server baru dan memindahkan perangkat jaringan dan server ke lokasi baru. Saya dan rekan-rekan sering bercanda bahwa jika kita bisa bertahan di sini, tentunya kita tidak akan menemui banyak masalah di tempat lain. Kalau ditelaah kembali, sebenarnya apa yang kita jalani tidak terlalu buruk juga. Kita banyak tertawa dan minum saat itu, haha. 

Setelah tiga tahun lebih, saya pun berpindah kantor dan memulai karir baru sebagai manajer proyek IT. Ini adalah profesi yang baru bagi saya dan saya berhasil meluncurkan dua buah proyek tepat pada waktunya. Yang pertama adalah sistem untuk bisnis yang sama sekali baru, yang kedua adalah sistem untuk bisnis yang terhenti karena bangkrutnya partner usaha kita, sebuah perusahaan global yang gulung tikar karena krisis ekonomi. Meskipun demikian, saya tidak menyukai pekerjaan ini karena banyaknya hal-hal yang berkaitan dengan regulasi dan anggaran finansial proyek. Saya tidak suka berurusan dengan hal demikian. Ketika ada tawaran untuk memulai tim baru, saya dengan senang hati pindah haluan. 

Pekerjaan baru sebagai tim pendukung aplikasi ini menyenangkan dan hampir seperti apa yang saya kerjakan dulu di Jakarta. Kita memiliki tim yang entah mengapa selalu membuat saya terbayang dengan karakter-karakter dalam kisah Perjalanan ke Barat. Tim kita ini terdiri dari mereka yang terkucilkan dari tim-tim lain. Kemampuan masing-masing anggota sangat acak sehingga kita bisa saling melengkapi satu sama lain. 

Saya selalu merasa bahwa apa yang kita kerjakan sangat mirip dengan bermain puzzle. Pertama-tama saya mungkin akan mengerutkan dahi dan membayangkan kenapa permasalahan ini terjadi. Sesudah itu, saya akan mulai menyelidikinya. Ketika terpecahkan, biasanya saya akan tertawa sendiri, sebab terkadang akar permasalahannya sangat konyol. Setelah itu kita menawarkan solusi permasalahan dan menerapkannya. 

Bersama tim sekarang. Dari kiri: Edmund, Joseph, Boon, Muru, Anthony dan Hock Siong.

Perlu ditekankan bahwa pekerjaan kita tidaklah enteng. Terkadang ada malam yang panjang dan menyita waktu tidur. Saat-saat seperti ini biasanya membuat saya bertanya, apakah saya sudah memilih pekerjaan yang tepat. Saya lantas bertekad untuk melarang putri saya mengambil bidang IT setelah mereka memasuki jenjang kuliah. Dipikir-pikir, sepertinya menjadi pengacara kasus perceraian lebih menguntungkan dari profesi yang saya tekuni sekarang ini, haha. 

Kembali lagi ke topik pekerjaan IT, saya harap tulisan di atas memberikan gambaran yang lebih jelas tentang profesi ini. Kalau anda bertanya apakah saya menyukainya, saya rasa indikasi yang paling tepat adalah mencari tahu apa yang sebenarnya anda rasakan ketika anda bangun di pagi hari, terutama di hari Senin. Bagi saya, hal pertama yang muncul di benak saya adalah saya tidak tahu apa yang akan terjadi, tapi saya bersemangat untuk ke kantor dan menjalaninya. Oh ya, meski pekerjaan saya ini terkadang tidak kenal ampun dan tidak kenal waktu, saya menyukainya! 

No comments:

Post a Comment