Total Pageviews


Sunday, January 20, 2019

The Full Circle

When I fall in love with something, it often lasts forever. Godzilla from my childhood memories, for example. More than 30 years after I first watched Godzilla vs. Hedorah, I still love the King of Monsters. Same goes for Stephen Chow, the King of Comedy. He has a special place in my heart, thanks to the funny stuff he did from the late 80s till date. Then there are the Beatles and Zelda from music and game world, respectively. After all these years, I still love them so dearly that they simply become part of my life.

Here's one story from such a genre. It started many years ago in the early 90s, when Sega Mega Drive started to dethrone Nintendo in Pontianak. It was my cousin Andreas that introduced the home console and Michael Jackson's Moonwalker to me. I also remember being so impressed by Castle of Illusion Starring Mickey Mouse that I'd go to Ligo Mitra, a supermarket nearby where I stayed, just to see the owner's son playing the game. The graphics were very much alive and the colours were so vibrant! All of a sudden, Nintendo looked so dated!

Sonic the Hedgehog - Amiibo version.

I eventually got my own Sega, too. It was a present from my dad and it'd become my last home console until 2018, when I bought myself a Nintendo Switch as a Christmas present for myself, much to the chagrin of my wife, haha. So there I was, a proud owner of Sega and I'd rent the game cartridges from Asia Video. By the way, if you had been reading Roadblog101 for a while and you found that the name sounded familiar, you weren't wrong. Asia Video was the videos and games rental that almost singlehandedly changed our childhood forever. He should have had his own Wikipedia page for the cultural revolution that he was unknowingly responsible for in Pontianak!

Anyway, there's a good reason why Asia Video was mentioned again in this story. While Pontianak was a small town that many of you probably never heard of, we weren't far behind in term of new games. I first rented Sonic the Hedgehog 2 at Asia Video and I was immediately blown away by it. I never saw and played such a game before. Sonic was the fastest moving game character at that time, and that was even before he transformed into Super Sonic. The visual art was stunning. The background music was fantastic. The stages, called zones and each zone was comprised of two acts, were well-designed to showcase how fast and furious Sonic was. And Super Sonic was the cherry on top of an already delicious cake. With yellow coloured spikes that were pointing up and the starry, shadowy aura when he ran, Super Sonic had an uncanny resemblance to Super Saiyan from Dragon Ball. All those were the best things a teenage gamer could have ever wanted in his life!

Super Sonic in Sonia Mania Plus. 

And thus began one of the strangest episodes in my life. I was so obsessed by Sonic the Hedgehog 2 that I mustered up courage to ask Ah Sia if I could buy the game and how much it would cost me. There was this strange look in his eyes, probably because nobody had ever asked him this before, and then he said it was new and if I was keen, he was willing to sell it at IDR 90K. In early 90s, when my pocket money was only around IDR 500 per school day and a Sega Mega Drive was priced at around IDR 270K, the price Ah Sia asked for was a lot of money for a kid! I was surprised to hear such a steep price as I clearly didn't have that much, but I was determined to have the game. I told him I'd be back and true to my words, I returned to purchase it after I had saved such amount of money. It could be the first time I had ever spent so much money and I don't think I ever told my parents that.

Sonic the Hedgehog 2 was my first introduction to the series. It was only after this that I tried the first game. It turned out that it wasn't that good and my gaming experience would have been so different if I played the original Sonic the Hedgehog first. The next two entries, Sonic the Hedgehog 3 and Sonic & Knuckles, were both brilliant and felt somewhat similar. Years later, when Wikipedia existed, I finally learnt that these two were supposed to be one game and both games could be combined into one using a feature called lock-on. No wonder! Then, right after that, I remember Parno bringing Sonic 3D Blast to Endrico's house (we had this culture of playing game at friend's house back then). The gameplay was so different that it felt like it could have been any other game featuring Sonic. It just didn't feel like a proper Sonic game. Luckily it was Parno whom bought it, not me, haha.

Sonic CD was the only Sonic game from the original series that I didn't play at that time, simply because nobody I knew owned either the game or its player in Pontianak. Sonic Spinball was a rather forgettable game. Sonic Adventure, the next generation game that featured 3D gameplay, was released for Sega Dreamcast platform. I only played it once or twice at Cousin Andrew's house and I lost touch with Sonic for more than a decade after that. Then, when Sonic the Hedgehog 4 was released for iPad, of course I had to buy it. While the familiarity was there, the control on iPad's touch screen was horrible. Sonic Generations (I played the 3DS version), was a great way to reminisce about Sonic. Released to commemorate 20th Anniversary of Sonic, it brought us through Sonic's journey throughout the years, but it wasn't a great game. Sonic Boom that came later on was also not the right fit for an old school player like me.

And this is why Sonic Mania Plus mattered. Instead of trying too hard, it took what worked in the past and refurbished it. It even retained the original graphics, complete with the CRT display effect if you like! As a result, it felt as if I picked up where I left off. The speed, the excitement, the familiarity and the nostalgia worked seamlessly. 25 years might have passed since I first played Sonic the Hedgehog 2, but when I sat down playing my Nintendo Switch last Christmas, I was once again that kid who was in awe after plugging the game cartridge of Sonic the Hedgehog 2 into his Sega Mega Drive. After one big round that took many years to complete, I finally reached a full circle...

Sonic the Hedgehog and other Amiibos.

Satu Lingkaran Penuh

Saat saya menyukai sesuatu, biasanya sesuatu itu akan menjadi bagian dari hidup saya selamanya. Godzilla dari masa kecil saya, misalnya. Lebih dari 30 tahun sudah berlalu terhitung sejak saya menonton Godzilla vs. Hedorah untuk pertama kalinya dan saya masih menyukai sang Raja Monster. Sama halnya seperti Stephen Chow, sang Raja Komedi. Dia memiliki tempat istimewa di hati saya karena hal-hal lucu yang dikerjakannya dari akhir tahun 80an sampai sekarang. Kemudian masih ada lagi Beatles dan Zelda dari dunia musik dan game. Setelah puluhan tahun lamanya, saya masih begitu menyukai dua ikon ini sehingga mereka menjadi bagian dari hidup saya. 

Berikut ini adalah sebuah cerita yang bertema serupa. Kisah ini dimulai bertahun-tahun silam di awal tahun 90an, sewaktu Sega Mega Drive mulai menggeser posisi Nintendo di Pontianak. Sepupu saya memperkenalkan saya pada Sega dan game Michael Jackson's Moonwalker. Saya juga ingat betapa terkesannya saya pada game Castle of Illusion Starring Mickey Mouse sehingga saya bolak-balik ke Ligo Mitra, sebuah supermarket di dekat tempat tinggal saya, hanya untuk melihat anak pemilik supermarket itu bermain game tersebut. Grafiknya begitu hidup dan warnanya sangat menarik perhatian. Tiba-tiba saja Nintendo terlihat begitu ketinggalan zaman.

Sonic dan Tails.

Saya akhirnya mendapatkan Sega juga, hadiah dari ayah saya yang kemudian menjadi perangkat game terakhir yang pernah saya miliki di Pontianak. Semenjak itu saya tidak pernah lagi memiliki perangkat game di rumah sampai tahun 2018, tatkala saya membeli Nintendo Switch sebagai hadiah Natal bagi diri saya sendiri, haha. Setelah memiliki Sega, saya pun menyewa kasetnya di Asia Video. Oh ya, bagi anda yang sudah mengikuti Roadblog101 untuk beberapa lama, anda mungkin pernah membaca nama Asia Video sebelumnya. Sebagai info, toko penyewaan video dan game ini berperan besar dalam masa kecil anak-anak Pontianak di akhir era 80an dan awal 90an. A Sia, pemilik toko tersebut, seharusnya memiliki halaman sendiri di Wikipedia karena revolusi budaya di Pontianak yang terjadi secara tidak sengaja berkat bisnis yang ditekuninya! 

Ada alasan tersendiri kenapa Asia Video disebut lagi di dalam cerita ini. Ya, Pontianak adalah sebuah kota kecil yang mungkin tidak pernah anda dengar sebelumnya, tapi kami tidak ketinggalan dalam masalah game baru. Saya pertama kali menyewa Sonic the Hedgehog 2 di Asia Video dan saya pun langsung terkagum-kagum. Ini adalah sebuah game yang belum pernah saya lihat dan main sebelumnya. Sonic adalah karakter game paling cepat pada saat itu, bahkan sebelum dia berubah menjadi Super Sonic. Gambarnya bagus dan musiknya pun fantastis. Setiap zona yang harus dilalui Sonic terdiri dari dua ronde yang dirancang khusus untuk menampilkan betapa cepatnya Sonic berlari. Dan Super Sonic bagaikan buah ceri di atas kue yang sudah terbukti lezat. Dengan rambut/duri kuning yang berdiri dan aura yang berbintang dan berbayang-bayang yang muncul saat ia berlari, Super Sonic memiliki persamaan dengan Super Saiyan dari Dragon Ball. Singkat kata, ini adalah hal-hal terbaik yang diinginkan seorang remaja pemain game dalam hidupnya!

Sonic - Amiibo.

Dan setelah itu dimulailah satu episode yang aneh dalam hidup saya. Begitu terpesonanya saya dengan Sonic the Hedgehog 2, sampai-sampai saya memberanikan diri untuk bertanya pada A Sia, apakah dia menjual kasetnya dan berapa harganya kalau dijual. Dia mendelik saat menatap saya, mungkin karena belum pernah ada yang bertanya seperti itu padanya, lalu dia menjawab bahwa ini game baru dan kalau saya berminat, dia akan jual seharga Rp. 90 ribu. Di awal tahun 90an, ketika uang saku saya hanya Rp. 500 per hari dan Sega Mega Drive dijual di Ligo seharga Rp. 270 ribu, harga yang disebut A Sia sangatlah mahal untuk seorang remaja SMP. Saya terkejut karena saya tidak punya uang sebanyak itu, tapi saya katakan padanya bahwa saya akan kembali dan membelinya. Setelah menabung cukup uang, game tersebut menjadi barang paling mahal yang pernah saya beli saat itu. Seingat saya, saya tidak memberitahu orang tua saya tentang investasi saya ini. 

Sonic the Hedgehog 2 menjadi awal perkenalan saya dengan serial ini. Setelah itu, barulah saya mencoba episode pertama. Ternyata tidak sebagus yang saya harapkan, jadi syukurlah saya mulai dengan Sonic the Hedgehog 2. Dua episode berikutnya, Sonic the Hedgehog 3 dan Sonic & Knuckles, adalah game yang luar biasa mantap, namun entah kenapa terasa seperti kembar. Bertahun-tahun kemudian, ketika internet memiliki Wikipedia, barulah saya ketahui bahwa bahwa dua game ini memang dirancang sebagai satu game tunggal dan bisa digabungkan dengan menancapkan kaset Sonic 3 di atas kaset Sonic & Knuckles. Pantas saja mirip! Setelah itu, saya ingat saat Parno membawa game Sonic 3D Blast ke rumah Endrico. Pola permainannya berbeda jauh dengan game sebelumnya, bagaikan sebuah game lain yang kebetulan menggunakan Sonic sebagai pemeran utama. Tidak terlalu bagus, tapi untung saja Parno yang beli, bukan saya, haha. 

Sonic CD adalah satu-satunya game Sonic dari serial orisinil yang tidak pernah saya coba pada saat itu karena tidak ada seorang pun kenalan saya yang memiliki CD dan perangkatnya. Sonic Spinball adalah game yang tidak berkesan dan layak untuk dilupakan. Sonic Adventure, game Sonic generasi terbaru yang bernuansa 3D, diluncurkan di platform Sega Dreamcast. Saya hanya sempat bermain satu atau dua kali di rumah Andrew, sepupu saya. Kemudian, ketika Sonic the Hedgehog 4 dirilis di iPad, tentu saja saya membelinya. Pola permainannya mirip dengan apa yang saya kenal baik, tapi kontrol di layar sentuh iPad sangat tidak cocok untuk bermain game. Sonic Generations (saya hanya memiliki versi 3DS), adalah game yang dirilis untuk merayakan ulang tahun Sonic yang ke-20. Game ini membawa pemain menembus waktu dan setiap level yang kita lalui diambil dari game Sonic sebelumnya. Menarik konsepnya, tapi versi 3DS tidak terlalu seru game-nya. Sonic Boom yang dirilis beberapa tahun yang lalu juga tidak terlalu cocok untuk pemain lama seperti saya.

Sonic Mania Plus, versi Nintendo Switch.

Dan karena alasan-alasan di atas inilah Sonic Mania Plus menjadi penting. Game yang satu ini menghindari apa yang tidak perlu dan menggabungkan elemen-elemen yang membuat Sonic sukses di masa lalu dalam kemasan baru. Bahkan grafiknya pun persis sama seperti dulu, lengkap dengan tampilan TV zaman dulu jika anda berminat untuk menggunakan filternya! Hasilnya terasa seperti melanjutkan apa yang saya hentikan sejenak. Aspek-aspek seperti kecepatan Sonic yang membuatnya terkenal, kegembiraan seorang remaja saat bermain game, pola permainan yang dikenal baik dan nostalgia masa lalu berpadu dengan baik lewat game ini. 25 tahun mungkin sudah berlalu sejak saya pertama kali bermain Sonic the Hedgehog 2, namun ketika saya duduk dan bermain Nintendo Switch di saat Natal 2018, saya sekali lagi menjadi remaja pemain game yang memasukkan kaset Sonic the Hedgehog 2 ke Sega Mega Drive. Rasanya seperti satu lingkaran penuh. Saya akhirnya melanjutkan apa yang sempat terhenti sebelumnya...

No comments:

Post a Comment