Total Pageviews


Friday, January 31, 2020

Before It's Too Late...

My colleague told me last Friday that a guy we knew suddenly passed away. He was only 36. I was sorry to hear that, but it also reminded me that people younger than me died these days, even those who looked physically healthy. Oh yes, that young man was much fitter than me. 

Life is unpredictable, alright, but that had been discussed before. What I was thinking this round was the good memories we would normally talk about during the funeral of a friend. What if we didn't wait until then? What if we shared what we remembered fondly with the said people, while they were alive? Appreciation is always a rare commodity, so it'll be nice to hear a little bit of it from time to time.

The chat group friends: when we met and hung out. 

Now, we have this chat group for high school friends and it is busy everyday. The only quiet moment was, perhaps, when WhatsApp was down! I believe there is a certain degree of closeness after having the group for easily the past five years, so I personally invited some members to write a thing or two about other friends in the group. I mean, you couldn't be interacting with people on daily basis without learning something good out of them, could you? Hence I encouraged them to think and write those down, so I could compile them into one. 

Much to my surprise, the list of people that had given good influences to others turned out to be quite similar, regardless who the respondents were. The first name that came in and would reappear few more times was Endrico. AH, an old friend of Endrico, cherished the good time he had when he visited Singapore for the first time. Endrico was his guide and photographer for the whole day.


On a deeper level, HH shared about how the easy-going Endrico changed his life. When HH was a boy, he used to think friendship was something superficial that was based on a materialistic relationship. He was from a poor family, therefore he was so insecure and skeptical that people would genuinely befriend him. Then came Endrico who dressed so casually. He was even wearing torn clothes at times! And Endrico called him friend. That's when HH learnt one philosophy that would shape his life: one doesn't have to care too much about prestige because life is about humility. 

But Endrico wasn't only defined by what he wore (or what he failed to wear, since he actually came from a well-to-do family). To JS, Endrico might be a friend he knew only since high school, but he generously described the man as: innocent, honest and doesn't know how to get angry. JS didn't just make it up, of course. He shared with me that when life was hard and unkind, Endrico was there for him. I happened to know this episode, too, so I could only smile when JS emphasised on Endrico's trust and help. It revealed a glimpse of Endrico that wasn't known by many.


I could go on and on as I still had other good feedback from our friends, but I reckon Endrico would be grinning cheekily by now as he reads this. Let's move on to another friend named Jimmy. YL thought Jimmy was a very realistic person. MC admired his willingness to share his life experience candidly with others. H (not HH) also had a similar opinion and he said Jimmy had a way in leading friends to a better path.

I could relate with what they said above, because I know Jimmy often said the hard truth that got us thinking. It's like putting us on the spot. We knew it was true and if we didn't do it, it was only because we were too stubborn to change for the better. Then you'd see us making excuses, haha.


Other friends were lovingly mentioned as well. JS thought highly of Eday since high school, for everything he touched always turned into an extremely fine piece of art. He remembered him as the smiley one, inseparable from his girlfriend as if the world was theirs. Then of course as JS reminisced, the adventurous time they spent in Temajoh came up, too. As time went by, Eday became the artist of our generation, one that we're really proud of. 

Another name that appeared was Muliady. There was this life-changing experience told by HH. Once upon a time, HH's motorbike broke down while he was with Mul. The young boys didn't have enough money, so when the problem was fixed by the kind mechanic, they were simply told to come back and pay next time. They could have run away, never to return again, but Mul said the mechanic had trusted them and they should honor the trust. These words left a lasting impression. Honesty would eventually become the foundation of business built by HH.


Rudy came up next. An old friend since kindergarten, he was described by JS as a friend who had no idea how to be arrogant. Throughout our school days, he was probably the only rich man's son that was bullied like any of his average peers. JS shared with me that once upon a time, during a rainy day, he was picked up by a Toyota Corolla. That was probably the first time JS ever hitched a ride on a sedan! Rudy was a good friend and an excellent example of a humble man. 

Then of course there was Parno. He was mentioned because of his happy-go-lucky character. MC was amused by the fact that Parno was never offended, even though he had been the butt of the jokes for his entire existence in the chat group (to be honest, I would say he'd been the victim for his entire life). AA also had the same sentiment. Parno didn't seem to care about what people said. He just laughed about it.


Two people weren't actually in our chat group, but they were specifically named by the respondents. The first one was Heriyanto. HH said as far as he could remember, Heriyanto wasn't a brilliant student. His story began after college, when he joined the insurance company. He was quick to become a legend that we would hear about, but HH was only impressed by the man after their met again for the first time in a long while. HH learnt a lot from Heriyanto, from thinking out of the box, risk-taking, having a bigger hope and more. Heriyanto was his role model as businessman.

The second one, the only female that was ever included here, was Susi. She was sincere and reliable. She was a shoulder to cry on and all your secrets would be safe with her. She would sacrifice herself for others and she kept her own problems to herself as she didn't want to burden others. In short, she was a blessing for those whom she called friends.


And that was a heartfelt summary from WT. I genuinely think that while we never expected this, it's always good to know that we had touched lives through what we had said and done. And yes, when I said we, I received some inputs about me, too. They were nice and very affirming. I'll keep most of them to myself, but I'd share with you this one, for it was so funny and poignant at the same time. It really captured the essence of who I was and what I had become. 

What you are going to read were was from HH and it was re-told as closely as possible in English: 
"Since our days of studying at Longman English Course, you were always a cheeky kid that bullied me by poking my head with your finger. When we met again in Secondary School, you were brave enough to have your own style, even though it was different than others. You were even more confident in High School, despite the fact that your style was so uncool. You sang in front of the class. You had idols that weren't from our generation. You weren't embarrassed to try and fail in order to get what you wanted. And that changed me. Now I also never give up trying, even though it takes years to succeed. I am no longer shy to be different. You had made it fine for me to be myself."

That was easily one of the nicest things I ever read about myself. Thank you very much...

Sebelum Terlambat

Jumat lalu, rekan kerja saya mengabarkan bahwa seorang kenalan kami tiba-tiba meninggal. Umurnya baru 36. Saya turut berduka, namun kabar itu juga mengingatkan kembali bahwa kini orang yang lebih muda dari saya pun meninggal, padahal kelihatan sehat-sehat saja. Oh ya, kenalan ini secara fisik terlihat jauh lebih bugar dan sering berolahraga daripada saya. 

Hidup memang tidak bisa diperkirakan, namun ini sudah pernah dibahas sebelumnya. Apa yang terlintas di benak saya kali ini adalah bagaimana kita terkadang mengenang teman yang telah pergi saat kita duduk di rumah duka. Bagaimana jika kita tidak menunggu hingga hari itu tiba? Bagaimana bila kita justru mengungkapkan apa yang kita rasakan kepada teman-teman, selagi yang bersangkutan masih hidup? Apresiasi biasanya jarang diberikan, jadi pastilah bagus rasanya bila sesekali kita mendengar atau membaca hal yang baik ini.

Teman-teman grup chat: ketika kita bertemu dan berkumpul.

Kita memiliki grup WhatsApp khusus untuk teman-teman SMA. Grup ini senantiasa sibuk selalu. Bila grup ini hening, maka kemungkinan besar dikarenakan WhatsApp sedang bermasalah! Saya percaya bahwa dalam lima tahun terakhir ini tentunya persahabatan yang terjalin kembali lewat grup ini pun bertambah akrab, jadi saya undang beberapa teman untuk menulis tentang teman lainnya. Maksud saya itu, kita pasti mempelajari sesuatu yang baik lewat interaksi dengan teman yang begitu rutin di grup, jadi saya mendorong mereka untuk menuliskan kesan mereka untuk saya gabungkan jadi satu di sini. 

Saya tertegun ketika melihat masukan dari teman-teman. Orang-orang yang memberikan pengaruh positif di grup ternyata hampir sama. Nama yang pertama masuk dan muncul lagi beberapa kali adalah Endrico. AH, teman lama Endrico, mengenang saat dia mengunjungi Singapura untuk pertama kalinya. Saat itu Endrico menjadi pemandu dan fotografernya sepanjang hari.


Pengaruh Endrico yang lebih mendalam lagi diceritakan oleh HH. Ketika HH masih remaja, dia adalah seorang yang rendah diri. Dia berpikir bahwa persahabatan itu dinilai dari uang. Karena berasal dari keluarga tidak mampu, maka tidak ada gunanya bergaul dengan teman. Namun Endrico berteman dengannya. Lebih dari itu, Endrico sangat santai penampilannya, bahkan terkadang memakai baju yang robek. Dari situlah HH belajar prinsip hidup sederhana dan tidak perlu gengsi. 

Tapi kepribadian Endrico bukan cuma ditentukan oleh apa yang dia pakai (atau apa yang sepatutnya ia kenakan, mengingat dia berasal dari kalangan berada). Bagi JS, Endrico mungkin teman yang baru ia kenal sejak SMA, namun dia dengan menggebu-gebu mendeskripsikannya sebagai orang yang polos, jujur dan lupa caranya marah karena begitu penyabar. JS lalu bercerita tentang masa dimana hidupnya dirundung kesulitan dan Endrico hadir untuk membantunya. Saya tahu cerita ini, jadi saya hanya tersenyum saat JS menekankan tentang kepercayaan dan pertolongan Endrico padanya. Ini adalah sisi Endrico yang mungkin tidak diketahui oleh banyak orang.


Masih ada lagi kesan tentang Endrico dari teman-teman lain, namun saya kira cukup sampai di sini. Mari bercerita tentang teman berikutnya yang bernama Jimmy. Menurut YL, Jimmy adalah seorang yang sangat realistis, terutama saat berbicara tentang uang. MC mengagumi keterbukaannya dalam berbagi pengalaman hidup. H (bukan HH) juga memiliki pendapat yang sama dan dia berkata bahwa Jimmy mempunyai kebiasaan untuk menuntun teman ke arah yang lebih baik. 

Saya bisa memahami apa yang mereka katakan di atas, sebab saya tahu Jimmy sering menyampaikan kebenaran yang membuat kita berpikir. Apa yang dikatakannya sangat sulit disangkal karena memang benar. Kita tahu itu, namun terkadang tidak kita kerjakan, mungkin karena kita merasa keras kepala atau sudah terlalu nyaman untuk berubah. Biasanya kita lantas mencari-cari alasan, haha.


Nama Eday pun tidak luput dari pembicaraan. Dari sejak SMA, apa pun yang Eday kerjakan selalu menjadi karya seni yang menarik perhatian. JS mengenang Eday sebagai pria yang selalu senyum-senyum dan menikmati dunia yang bagaikan hanya diciptakan untuk dia dan pacarnya pada waktu itu. Kemudian petualangan ke Temajoh pun kembali disebut saat JS bernostalgia. Di hari ini, Eday menjadi seniman kebanggaan angkatan kita. 

Nama lain yang juga muncul adalah Muliady. HH berbagi satu pengalaman bersama Muliady yang mengubah hidupnya. Suatu ketika, motor HH mogok saat ia tengah membonceng Mul. Dua anak muda ini tidak mempunyai cukup uang untuk membayar biaya reparasi, tapi montir yang membantu mereka berbaik hati dan mempersilahkan mereka untuk melunasi pembayaran di lain hari. Mereka bisa saja kabur dan tidak kembali lagi, tapi Mul mengatakan bahwa montir itu sudah menolong, bahkan mempercayai mereka, maka mereka pun harus menghargai kepercayaan yang telah diberikan. Apa yang Mul ucapkan senantiasa membekas di hati HH. Nilai kejujuran yang tertanam itu lantas menjadi fondasi bisnisnya di kemudian hari.


Rudy adalah nama berikutnya. Seorang teman dari sejak TK, JS beranggapan bahwa Rudy adalah teman yang tidak tahu cara untuk menyombongkan diri. Selama bersekolah, dia  mungkin satu-satunya anak orang kaya yang seringkali menjadi korban keisengan teman-teman lainnya. JS juga berkisah tentang suatu hari di kala hujan, ada Toyota Corolla yang menepi dan menjemputnya ke sekolah. Itu mungkin pertama kalinya JS naik sedan. Rudy adalah seorang teman sekaligus contoh yang luar biasa dalam hal kerendahan hati. 

Dan tentu saja Parno pun tidak terlewatkan karena sifatnya yang selalu ceria. MC merasa terkesan dengan fakta bahwa Parno tidak pernah tersinggung, meski selalu diejek di grup (kalau boleh saya tambahkan, Parno selalu menjadi korban lelucon sepanjang hidupnya, bukan saja di grup). AA juga merasakan hal serupa. Parno sepertinya tidak terpengaruh oleh cemooh banyak orang. Dia senantiasa turut tertawa.


Dua orang berikut ini sebenarnya tidak ada di group, namun ternyata disebut juga oleh responden. Yang pertama adalah Heriyanto. Seingat HH, teman yang satu ini tidaklah terlalu hebat di masa SMA. Ceritanya baru bermula setelah dia usai kuliah, ketika ia bergabung dengan perusahaan asuransi. Karirnya melejit dan Heriyanto pun menjadi legenda. Namun apa yang sering terdengar tidaklah sedahsyat apa yang HH alami saat bertemu dengan orangnya secara langsung. Dari Heriyanto, HH belajar tentang pola pikir yang berbeda, keberanian dalam mengambil resiko, bermimpi tentang harapan yang lebih besar dan masih banyak lagi. Heriyanto adalah teladan baginya dalam dunia bisnis. 

Yang kedua, satu-satunya wanita yang muncul di artikel ini, adalah Susi. Orangnya tulus dan bisa diandalkan, setia kawan dan bisa menyimpan curahan hati kawan. Berteman dengannya merupakan berkat dan rezeki. Dia tipe yang berani mengorbankan diri bagi teman dan tidak mau merepotkan orang lain dengan masalahnya.


Dan demikianlah tulisan yang tulus dari WT. Meski kita tidak mengharapkan pujian, ada kesan tersendiri saat kita tahu bahwa apa yang kita katakan dan perbuat ternyata membawa perubahan yang lebih baik untuk teman-teman kita. Dan ya, ketika saya menggunakan kata kita, itu berarti saya juga menerima masukan tentang diri saya. Apa yang saya baca sungguh menyentuh. Saya tidak akan bercerita panjang lebar tentang apa yang telah ditulis oleh teman-teman, namun saya ingin berbagi yang satu ini kepada pembaca. Tulisan ini lucu dan benar adanya serta merangkum seperti apa saya sebenarnya. 

Apa yang akan anda baca ini adalah tulisan HH yang saya benahi sedikit tata bahasanya: 
Dari semenjak kursus Bahasa Inggris di Longman, kau termasuk anak yang banyak gaya. Kau suka usil, menekan pelipis dan kepala saya dengan tangan. Lalu, setelah lama tak bertemu, di masa SMP, kau berani memiliki style sendiri, berbeda dengan kebanyakan orang yang hanya ikut gaya orang lain. Kau percaya diri dengan gaya yang agak norak bagi anak SMA. Kau berani bernyanyi di depan kelas dan punya tokoh idola yang tak umum untuk zaman itu. Kau juga tak malu berusaha untuk meraih keinginanmu, walaupun gagal berkali-kali. Berbeda sekali dengan saya. Sikapmu mengubah hidup saya. Sekarang saya punya prinsip, berani bangkit lagi walaupun gagal, tidak menyerah dan bersabar menunggu hasil walaupun butuh waktu bertahun-tahun. Saya juga kini tidak malu meskipun berbeda. Kau membantu saya menemukan jati diri."

Dan saya rasa ini adalah salah satu hal paling berkesan yang pernah saya baca tentang diri saya. Sungguh saya berterima kasih atas masukannya yang mengena...

No comments:

Post a Comment