Total Pageviews


Monday, September 17, 2018

The Oldies

I remember the time when music wasn't a big deal in my life. Back then, I only owned Michael's Thriller and Bad (it was almost impossible to grow up in the 80s and not be impressed by the King of Pop). Other than that, I listened to my cousin's collection of rock bands such as Roxette, Heart, Europe and Bon Jovi. Then the Beatles came along and changed my life forever. I was convinced that rock and roll was the best thing that ever happened on earth.

Around the same time, boy bands such as Take That or Boyzone were also busy covering songs that sounded familiar, as if I'd heard them before in the past (Dad had a massive collection of vinyls and cassettes that he'd play when I was a little boy). Through How Deep Is Your Love, I discovered the Bee Gees. I was amazed by how good the song was. It was a hit when it was released in 1977 and it was still as good as ever in 1996. Good songs were simply everlasting!

That's when I began to explore the Oldies. Since the Beatles were great, I reckoned that the songs from ex-Beatles should be a safe bet and a good starting point, haha. But unlike the Beatles, their albums were scarce in Pontianak. I could only find the cassette of John Lennon Collection and it was only much later on that I found Paul's All the Best! in Jakarta. Upon listening to the albums, I soon realised that what I thought earlier was not exactly true. John's songs were overrated mainly because of his legendary status. The fact is, while songs like Imagine are good, I couldn't help noticing that without Paul, John's songs became less melodic. Paul's compilation didn't suffer that much, though. Some, especially No More Lonely Nights, were actually very good, but they lack of a certain Beatlesque quality. With the Beatles, there is this sense of excitement and joy. Apparently it took the four of them to produce that feeling. It was their combined talents that made the Beatles' songs so loveable.

I also branched out from Bee Gees and found Andy Gibb's Greatest Hits. I think I bought the cassette together with Ringo's Time Takes Time when I visited Kuching. Just like Barry, he could do falsetto, too. When he didn't, his vocals were like a rougher version of Barry's. Because he was heavily supported by his brothers, his music was very Bee Gee-like. Stuff like Shadow Dancing or An Everlasting Love could have been something that was sung by the Bee Gees. A personal favorite? (Our Love) Don't Throw It All Away.

Now that I had exhausted the list of artists that were related to the Beatles and Bee Gees, I ventured out into the unknown territory. My next one was either Phil Collins or John Denver. I couldn't be too sure which one came first, but I probably started listening to John Denver when Armageddon was showing. The movie had a soundtrack called Leaving on a Jetplane. Just like what I did before with How Deep Is Your Love, I traced back and found John Denver. Much to my delight, I realised that he was also the same guy who wrote Take Me Home, Country Roads, an old song that I had heard long ago. John was a brilliant songwriter and a good singer. His music was my first exposure to country music. Love his greatest hits.

Same can't be said for Phil Collins, though. Here's a man who wrote Another Day in Paradise. A good song, he still got plenty of other hits such One More Night, Easy Lover, Separate Lives and many more, but yet not all songs in the compilation felt like greatest hits. Furthermore, there's something about his drumming that I somehow don't like. Don't get me wrong. He's one helluva drummer, but he's just not Ringo.

Just when I thought Phil Collins wasn't suitable for me, little did I know that my next choice was even more outrageous. I remember going to Queen, my favorite store that was located nearby the traffic light of Gajahmada road in Pontianak. I was in doubt and nervous about my next purchase of greatest hits (oh yeah, I always went for the greatest hits, because if the compilation was bad, then the original albums shouldn't be any better), then I just said to the storekeeper that I wanted the Doors. Then I got the look that always made me cringe: it was that inquisitive glance, silently prying why this youngster was looking for something obscure that nobody else asked for.

But the Doors was indeed an odd choice. I just didn't know it yet. The moment I played the cassette, I couldn't believe what I heard. Riders on the Storm was dark and brooding. The electric piano was haunting. And then came the deep and rich baritone voice of Jim Morrison. I never heard such vocals in any songs before. The next song, Light My Fire, was even more bizarre. Ray Manzarek's organ playing was too psychedelic for my taste. In all fairness, I don't think the Doors music is bad, it's just too far-out for me. 

The next one, still from Queen music store, was the Rolling Stones. Oh yes, I surely had to check out how their music was like, but apparently I got nothing to worry about. For a band often touted as the rival of the Beatles, I'm afraid they'd have to try harder, haha. The thing with Jump Back: the Best of the Rolling Stones was, some tracks such as It's Only Rock 'n Roll or Brown Sugar sounded rough and muddled. For a lead singer, Mick's vocals weren't as strong as I expected and it was even awful at times. Only Charlie's drumming and Keith's guitar playing were reliable. I like Keith's contribution especially in Angie and Between the Rock and a Hard Place

Then of course I had to check out the King of Rock and Roll. I had this cassette called Elvis the Essential Collection. The first song was Heartbreak Hotel, a very primitive song that was bluesy and full of echo. I didn't like it then, but appreciate it now. It's actually kind of cool, bringing out the emotion of the song with just so little instruments and Elvis' voice. However, it was Blue Suede Shoes that showed me why Elvis was the King. He was at his best for a short period of time, until he became just another crooner singing songs such as Wooden Heart or It's Now or Never. I had nothing against those songs, but Elvis was supposed to be the King of Rock and Roll and it felt like he gave it up when he sang those songs.

After the King, I think I tried out Queen. No pun intended, haha. Queen was a very charming band consisting of four talented people that were capable of writing hits. I mean, this was the band that churned out Bohemian Rhapsody (written by Freddie, We Will Rock You (Brian May), Another One Bites the Dust (John Deacon), Radio Ga Ga (Roger Taylor) and many more. You don't see band like this very often. On top of that, they were brilliant performers. I remember the time when I listened to Live at Wembley '86 and watched it on YouTube many years later. Freddie's vocals were solid. When they were on stage, they would definitely rock you. Queen is definitely one of few bands that'll impress you with their greatest hits collection. When We Are the Champions, the last track on the album, finished playing, I could only concur that they were indeed the champions. Oh, if I have to single out one song as my favourite, that'll be Don't Stop Me Now. It's wild. Love the guitar solo, too!

Another one from the 70s, this time from the disco era, was Boney M. It may be very hard to imagine now that such a band could be popular back then, but apart from the repetitive Sunny or Daddy Cool, their songs were actually fun. I like Rasputin and only Boney M could bring us an upbeat Mary's Boy Child (you should try Harry Belafonte's version if you don't believe me). I think I bought the greatest hits in Jakarta. It was called 20th Century Hits. 

And the next one was, perhaps, the one you are waiting for. Oh yes, I'm not immune to ABBA, too. My story with ABBA started with this unforgettable piano piece that I heard when I was a kid. I later discovered that it was the signature intro from Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight). The greatest hits album, ABBA Gold, was aptly named. Started with Dancing Queen and ended with Waterloo, the songs were all killers, no fillers. That's why I immediately jumped at the chance to watch their musical, haha. Less known to many is, perhaps, the fact that ABBA wwas a great performing act as well. Just listen to the album Live at Wembley Arena (or watch it on YouTube) and you'll know what I mean.

My adventure, of course, wouldn't be complete if I didn't check out My Way. It was solely for this song that I bought the Best of Frank Sinatra. It didn't disappoint. Frank's voice and the way he sang were simply inimitable. As a comparison, Elvis sang the same song, too, but Frank definitely owned it. The song was his signature, not Elvis. The rest of songs in the album, ranging from Something Stupid, Moon River, to Strangers in the Night were alright, they broadened my horizon about how traditional pop songs sounded like.

I think Frank Sinatra was the last collection I had during the cassettes era. Soon after that, I was working in Jakarta and a colleague of mine introduced Kazaa to me. It was the beginning of MP3 era and peer-to-peer file sharing was rampant at that time. Everything you searched could be found there (although half of the contents might be virus, haha). I built up my Oldies inventory during this period. I listened to the Beatles' rock and roll heroes, from Chuck Berry, Little Richard to Buddy Holly. I found legendary stuff such as Don McLean's American Pie. I even got hold of one hit wonders like Robert John's Sad Eyes. Sudarman, a friend of mine who's also a music fan, helped me out with long lost gems such as Chirpy Chirpy Cheep Cheep by Middle of the Road. By the time I left Jakarta, I had immersed myself into all sort of genres, from something as ancient as Doris Day's Que Sera Sera to rock music like Bon Jovi's It's My Life. I think I skipped only jazz, haha.

I listen to only a handful of selected artists these days. The Beatles, the all four ex-Beatles, Bee Gees, ABBA, Simon & Garfunkel, Eric Clapton as well as some other bands that were from my time like Michael Learns to Rock, Oasis and Guns N' Roses. I had quit iPod years ago and no Spotify for me, too. I stick with CD instead, the good old-fashioned way of listening to an album. I guess that's the beauty of being older than before. If life is ever an adventure, may be the old songs will bring back the good memories...

John Lennon Signature Box. 

Tembang Lawas

Saya ingat masa-masa ketika musik bukanlah bagian penting dari hidup saya. Kala itu, saya hanya memiliki kaset Thriller dan CD Bad (perlu diingat bahwa nyaris mustahil bagi mereka yang tumbuh di tahun 80an untuk tidak terpesona oleh Michael Jackson). Selain itu, saya hanya mendengar lagu-lagu koleksi sepupu saya, mulai dari Roxette, Heart, Europe dan Bon Jovi. Kemudian the Beatles muncul dan mengubah hidup saya. Sejak saat itu saya percaya bahwa rock and roll adalah salah satu hal terbaik yang pernah terjadi di muka bumi ini.

Pada saat bersamaan, grup vokal seperti Take That atau Boyzone juga menyanyikan lagu-lagu yang entah kenapa sepertinya pernah saya dengar sebelumnya (dulu ayah saya memiliki koleksi piringan hitam dan kaset yang cukup banyak dan dia sering memutarnya kalau sedang berada di rumah). Lewat How Deep Is Your Love, saya menemukan Bee Gees. Saya sungguh terkagum-kagum dengan lagu ini. Versi the Bee Gees dirilis tahun 1977 dan lagu yang sama masih terdengar bagus di tahun 1996. Lagu bagus ternyata memang abadi!

Dari situlah saya mulai mencoba tembang lawas. The Beatles adalah grup musik terbaik, jadi saya mengira bahwa memulai dari lagu-lagu yang ditulis oleh mantan anggota the Beatles adalah langkah yang paling aman, haha. Akan tetapi, berbeda halnya dengan the Beatles, rekaman mereka sulit ditemukan. Saya hanya bisa mendapatkan kaset the John Lennon Collection. Beberapa tahun kemudian di Jakarta, saya baru mendapatkan kaset All the Best! yang berisi lagu-lagu populer Paul McCartney. Ketika saya mendengarkan dua album ini, saya menyadari bahwa pemikiran saya sebelumnya tidaklah tepat. Lagu-lagu John cenderung populer karena nama besarnya. Kenyataannya adalah, walau lagu seperti Imagine tergolong bagus, saya merasa bahwa tanpa Paul, lagu John menjadi lebih sederhana dan miskin melodi. Di sisi lain, lagu Paul tidak mengalami kemunduran yang sama. Beberapa karyanya, misalnya No More Lonely Nights, menjadi favorit saya. Meskipun begitu, tetap saja rasanya ada kurang jika dibandingkan dengan lagu the Beatles. Ternyata sensasi yang riang dan penuh suka-cita dari lagu the Beatles adalah hasil dari kombinasi talenta mereka berempat. Ketika mereka berpisah, mereka tidak pernah mencapai hasil yang serupa lagi.

John Lennon Anthology. 

Saya juga melakukan eksplorasi dari Bee Gees ke Andy Gibb, adik bungsu dari kakak beradik marga Gibb ini. Seingat saya, kasetnya saya temukan di Kuching, bersamaan dengan album Ringo yang berjudul Time Takes Time. Seperti halnya Barry, Andy juga bisa bernyanyi dalam suara falsetto. Ketika ia menggunakan nada biasa, suaranya mirip dengan suara Barry. Karena ia mendapat dukungan penuh dari saudara-saudaranya, lagu-lagunya pun mirip dengan irama lagu Bee Gees. Lagu seperti Shadow Dancing atau An Everlasting Love terdengar persis seperti sesuatu yang dinyanyikan oleh Bee Gees. Lagu favorit saya? (Our Love) Don't Throw It All Away.

Dari the Beatles dan Bee Gees, saya melanglang ke dunia musik yang sama sekali tidak saya pahami. Pilihan saya yang berikutnya adalah antara Phil Collins dan John Denver. Saya tidak ingat lagi yang mana yang saya dengar lebih dulu, tapi sepertinya saya mulai menyimak John Denver ketika film Armageddon ditayangkan. Film tersebut menampilkan lagu berjudul Leaving on a Jetplane. Seperti halnya How Deep Is Your Love, saya menelusuri asal-usul lagu ini dan menemukan John Denver. Di saat yang sama, saya juga baru menyadari bahwa dia adalah penulis lagu Take Me Home, Country Roads, sebuah lagu lama yang pernah saya dengar bertahun-tahun silam. Lagu-lagu John Denver merupakan koleksi lagu country pertama saya. Bagus albumnya.

Hal serupa sayangnya tidak bisa diucapkan untuk Phil Collins. Ya, saya tahu bahwa ini adalah orang yang menulis Another Day in Paradise, sebuah lagu bagus, dan dia masih memiliki banyak lagi lagu-lagu berkualitas seperti One More NightEasy LoverSeparate Lives dan lainnya, namun tidak semua lagu dalam kompilasinya terdengar seperti lagu populer. Di samping itu, ada sesuatu yang tidak saya sukai dengan permainan drumnya. Saya akui bahwa Phil adalah seorang pemain drum handal, hanya saja bukan selera saya. Singkat kata, dia bukan Ringo, hehe. 

Ketika saya mengira bahwa Phil Collins tidak cocok untuk saya, ternyata pilihan saya yang berikutnya lebih parah lagi. Saya ingat bagaimana saya mengayuh sepeda saya ke Queen, toko kaset di persimpangan jalan Gajahmada Pontianak. Saya sempat ragu dan gugup dengan kompilasi yang akan saya beli ini (oh ya, saya selalu membeli kompilasi lagu-lagu terbaik karena jika kompilasinya tidak bagus, maka album orisinilnya bisa lebih buruk lagi), namun akhirnya saya berujar kepada penjaga toko bahwa saya mau koleksi lagu the Doors. Kemudian saya mendapat tatapan yang senantiasa membuat saya risih: tatapan yang penuh tanda tanya, seakan menyelidiki kenapa anak muda ini mencari sesuatu yang lawas dan jarang dicari orang lain.

George Harrison - The Apple Years. 

Untuk sekali ini, tatapan tersebut tidak berlebihan. The Doors sungguh merupakan pilihan yang aneh. Sewaktu saya putar kasetnya di rumah, saya nyaris tidak percaya dengan apa yang saya dengar. Riders on the Storm terasa gelap dan mencekam. Piano elektrik yang membuka lagu tersebut menambah kesan sangar. Lantas terdengarlah suara Jim Morrison yang bernada bariton dan dalam. Saya belum pernah mendengar suara seperti ini sebelumnya. Lagu berikutnya, Light My Fire, bahkan lebih tidak lazim lagi.  Permainan orgen Ray Manzarek terdengar seperti irama lagu yang dipakai untuk berhalusinasi. Secara keseluruhan, the Doors tidak buruk sebenarnya, hanya saja itu bukan musik yang cocok untuk saya. 

Kompilasi berikutnya, masih dari toko musik Queen, adalah the Rolling Stones. Oh ya, tentu saja saya harus mendengarkan musik dari kelompok yang sering disebut sebagai tandingan the Beatles. Kendati begitu, saya rasa mereka harus berusaha lebih keras lagi, haha. Album Jump Back: the Best of the Rolling Stones berisi lagu-lagu seperti It's Only Rock 'n Roll or Brown Sugar yang terdengar redup dan ricuh rekamannya. Sebagai penyanyi utama, suara Mick tidak semantap yang saya bayangkan, bahkan ada kalanya terdengar lemah. Hanya permainan drum Charlie dan gitar Keith yang stabil dan bisa diandalkan. Saya suka kontribusi Keith dalam Angie dan Between the Rock and a Hard Place

Setelah itu, tentu saja saya juga harus mencari tahu tentang Raja Rock and Roll. Saya memiliki kaset yang berjudul Elvis the Essential Collection. Lagu pertamanya adalah Heartbreak Hotel, sebuah lagu primitif yang berkesan blues dan bergema. Saya tidak menyukainya dulu, tapi saya bisa menikmatinya sekarang. Lagu ini tidaklah seburuk yang saya kira. Di dalam kesederhanaannya, suara Elvis, gitar, bas dan drum yang ada bisa melantunkan kepedihan lagu tersebut. Gelar Raja Rock and Roll baru bisa saya pahami setelah saya mendengarkan lagu kedua, Blue Suede Shoes. Elvis di periode tersebut menunjukkan kelasnya, namun dia kemudian berbalik arah dan menjadi penyanyi biasa saat ia mulai membawakan lagu-lagu seperti Wooden Heart or It's Now or Never. Saya bukannya tidak menyukai lagu-lagu tersebut, tapi Elvis adalah Raja Rock and Roll. Ada rasa kecewa ketika dia beralih dari apa yang membuatnya hebat. 

Setelah sang Raja, saya mencoba Queen. Suatu kebetulan? Haha. Queen adalah grup musik yang mempesona dengan anggota-anggota yang memiliki talenta untuk menulis lagu yang sukses. Ini adalah grup yang menelurkan lagu-lagu seperti Bohemian Rhapsody (ditulis oleh Freddie), We Will Rock You (Brian May), Another One Bites the Dust (John Deacon), Radio Ga Ga (Roger Taylor) dan masih banyak lagi. Tidak banyak grup yang bisa sesukses Queen. Lebih dahsyat lagi, mereka berempat juga memiliki aksi panggung yang memukau. Saya ingat ketika mendengarkan album Live at Wembley '86 dan menonton pertunjukkanya di YouTube bertahun-tahun kemudian. Vokal Freddie terasa membahana saat bernyanyi di atas panggung. Koleksi lagu-lagu terbaik mereka tidak bisa dipungkiri kehebatannya. Ketika We Are the Champions, lagu terakhir dari album tersebut berhenti, saya percaya bahwa mereka adalah para juara. Jika saya harus memilih satu lagu yang paling saya sukai, saya rasa lagu tersebut adalah Don't Stop Me Now. Liar lagunya dan bagus pula solo gitarnya! 

Satu lagi dari tahun 70an, yang sukses di era disko, adalah Boney M. Dengan formasinya yang unik, mungkin sulit untuk dibayangkan bahwa grup seperti ini bisa popular di dekade tersebut. Tapi kalau anda dengarkan lagu-lagu mereka, anda bisa mengerti kenapa mereka bisa digemari. Selain lagu Sunny atau Daddy Cool yang terdengar seperti berulang-ulang, karya Boney M memiliki irama yang membuat anda ingin berjingkrak dan menari. Saya sendiri suka Rasputin. Di samping itu, hanya Boney M yang bisa membawakan lagu Mary's Boy Child dengan riang (anda bisa coba versi Harry Belafonte jika ingin tahu bedanya). Saya membeli kompilasi lagu-lagu mereka di Jakarta. Albumnya berjudul 20th Century Hits.

ABBA - Live at Wembley Arena. 

Yang berikutnya, yang mungkin saja telah anda tunggu-tunggu, adalah ABBA. Cerita saya bermula dari penggalan piano yang saya dengar di masa lalu. Setelah saya dengar kompilasinya, barulah saya tahu bahwa itu ada lah permainan piano yang membuka lagu Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight). Koleksi lagu-lagu terbaik mereka diberi judul ABBA Gold, sebuah judul yang sepadan dengan kualitasnya. Dimulai dari Dancing Queen dan diakhiri dengan Waterloo, tidak ada satu pun lagu yang mengecewakan. Oleh karena inilah saya langsung membeli tiket pertunjukan mereka ketika musikal Mamma Mia! tampil di Singapura. Yang mungkin jarang diketahui orang adalah betapa ABBA juga memukau di atas panggung. Anda bisa dengar album Live at Wembley Arena (atau tonton di YouTube) dan anda akan mengerti apa yang saya maksudkan.

Petualangan saya tentunya tidak akan komplit jika saya tidak mencari tahu tentang lagu My Way. Untuk lagu inilah saya membeli album the Best of Frank Sinatra. Setelah saya dengar, saya menyadari bahwa suara Frank dan caranya bernyanyi tidak bisa ditiru oleh siapa pun. Sebagai perbandingan, Elvis juga menyanyikan lagu yang sama, namun My Way lebih identik dengan Sinatra. Bicara tentang My Way berarti bicara tentang Frank Sinatra. Lagu-lagu lainnya seperti Something Stupid, Moon River dan Strangers in the Night bisa saya nikmati juga. Ternyata lagu seperti inilah yang disebut sebagai lagu pop tradisional.

Frank Sinatra menjadi koleksi terakhir saya di era kaset. Saya menetap di Jakarta setelah itu dan seorang kolega memperkenalkan aplikasi bernama Kazaa kepada saya. Saat itu adalah permulaan era MP3 dan Kazaa dipergunakan secara luas. Anda bisa temukan apa pun yang anda cari di Kazaa (walau setengah dari isinya mungkin virus, hehe). Pengetahuan saya tentang tembang lawas berkembang pesat pada periode tersebut. Saya akhirnya memiliki kesempatan untuk mendengarkan para pahlawan The Beatles, mulai dari Chuck Berry, Little Richard sampai dengan Buddy Holly. Saya juga menemukan karya-karya legendaris seperti American Pie yang ditulis oleh Don McLean. Saya bahkan mendapatkan sesuatu yang langka seperti Sad Eyes dari Robert John. Sudarman, seorang teman yang juga merupakan penggemar musik, turut menyumbangkan judul seperti Chirpy Chirpy Cheep Cheep yang dimainkan oleh Middle of the Road. Ketika saya meninggalkan Jakarta, saya sudah mencoba beraneka jenis musik, mulai dari lagu lama seperti Que Sera Sera yang dilantunkan oleh Doris Day sampai musik rock seperti It's My Life yang merupakan karya Bon Jovi. Saya rasa hanya aliran jazz yang saya hindari, haha.

Sekarang ini, saya hanya mendengarkan lagu-lagu di kala santai. Koleksi saya mencakup the Beatles, empat mantan anggota the Beatles, Bee Gees, ABBA, Simon & Garfunkel, Eric Clapton serta musik dari grup yang berasal dari zaman saya, misalnya Michael Learns to Rock, Oasis dan Guns N' Roses. Saya sudah berhenti menggunakan iPod sejak beberapa tahun yang lalu dan saya juga tidak berlangganan Spotify. Saya memilih CD, cara lama untuk mendengarkan album-album favorit saya. Saya rasa mungkin ini adalah salah satu keuntungan dari bertambahnya usia. Jika hidup adalah sebuah petualangan, maka tembang lawas ini membawa kembali kenangan-kenangan indah di kala muda...

Simon & Garfunkel - The Collection. 

No comments:

Post a Comment