Total Pageviews


Tuesday, April 23, 2019

The Mario Brothers

Being part of the 80s must have been a blessing. We had almost everything, be it the greatest legacies from the previous generations or the advanced technology that brought us to the future. Yes, we missed out big acts such as Elvis or the Beatles, but we had Michael Jackson and Bon Jovi, too. We weren't born when Ben-Hur was a blockbuster, but we witnessed how colossal the Lords of the Rings trilogy was. Most importantly, we had a proper childhood with childlike innocence, one that was fully uninterrupted by the Internet and smartphones. At the same time, we were there at the dawn of computer age. As we grew up, the rudimentary technology was maturing, too. In a way, it was slowly integrating into our life in the forms of Game & Watch, Atari and, by the time Nintendo was released, we were introduced to the Mario Brothers.

I remember the first time I saw the cartridge of Super Mario Bros. It was bundled together with my newly purchased Nintendo. I was lucky I didn't get Duck Hunt! Up until then, I had played Nintendo long before I had one. My cousin would always played with me stuff such as Pro Wrestling or Contra (yes, the one with Konami cheat code: up, up, down, down, left, right, left, right, B, A, start). They were fun, alright, but it was only when I played Super Mario Bros. that I felt like it was an adventure made especially for me. It was lightweight, silly and didn't make sense at all, but hey, I liked it that way. I liked my hero jumping on turtles and punching invisible boxes literally out of thin air!

Back in the days, I used to play the original Super Mario with my grandfather. I was good, but he was better, as he always finished the game from the start without using the warp zones (and he'd mock me for taking the shortcuts, haha). Then I heard of Super Mario 2, the one with Poison Mushroom. When I finally got a chance to play it at Jimmy's house, I noticed that it looked similar, but wasn't as fun. It was bloody difficult, probably the only Mario game that I ever played and never finished! A few years later, when Super Mario All-Stars was released, I learnt that it was officially called Super Mario Bros.: The Lost Levels. And no, I didn't touch it at all. Let it be lost, haha.

Super Mario Bros. 2 that I'm familiar with (in fact, I actually owned the cartridge, too) had a totally different gameplay from its predecessor. It was like a Super Mario game with a Middle East folklore, complete with the flying carpet. There was an inexplicable confusion then, because it bore an uncanny resemblance to a game known as Super Aladdin (the real name, as I learnt much later on, was Yume Kōjō: Doki Doki Panic, but like many other games in Pontianak in early 90s, it also came with a localised name). This is the Super Mario that introduced Toad and Princess Peach as playable characters. It also came with a different set of enemies such as Shy Guy, my daughter's favourite, as she thought Shy Guy was cute.

Mario and Bowser.

The real game-changer was, of course, Super Mario Bros. 3, also known as Super Mario '88 in my hometown. It was bigger and better, simply the best Mario game ever for the longest time. I remember pestering my Dad to borrow from his friend because he had it, haha. The map and the various kingdom themes (land of giants, ice, desert, water and so forth) would be the templates that were successfully replicated by future Mario games such as Super Mario World. In this game, Mario ran, flew and swam. He could transform into racoon, frog, Hammer Bro and tanooki. It had everything a kid could ever dream of! The only problem faced at least by me was the length of the game. It was a long game and thanks to the unreliable electricity in Pontianak, completing the game without the help of warp zones was a daunting task!

Things were different right after Super Mario Bros. 3. Sonic the Hedgehog entered the picture and suddenly Mario looked dated. I still played Super Mario World (the one that brought us Yoshi) on Super Nintendo, but that was the last hurrah. I didn't play any Mario game or follow the news easily for the next 15 years. I had no idea what was going on until one day in 2012, when I saw New Super Mario Bros. 2 on my way home. There was something sentimental about it that prompted me to buy Nintendo 3DS and the game. I'd been playing again since then, even got the console upgraded to Nintendo Switch last Christmas.

Super Mario Bros. 3 and Dr. Mario.

That eventually brought me to Super Mario Odyssey. I had played many other Mario games, including Super Mario 3D Land, since I re-entered the world of Nintendo. They were all fun, but I couldn't help feeling that the gameplay were rather similar with the previous ones. Odyssey was the first one after a very long while that introduced to us an entirely new Mario game. Instead of being confined in a very much linear adventure, we were free to explore the world as we wished! Not only it was great, it was also very irresistible that I got hooked! It was like, if I played a little bit longer, what would I discover? It'd been a while since I had such a feeling when I played a game! Loving it!

In hindsight, Mario wasn't a typical main character. I mean, he was a plumber with mustache and fat tummy. How were those features loveable? But against all odds, he went on to become one of the most popular icons ever! It had been more than 30 years since Mario first appeared. The first generation of fans like me were now introducing the Mario Brothers to our children. It was something that we loved and we were sharing it with our kids. In my case, it became our bonding time. Just believe me when I said it didn't take much effort to convince and convert the kids to be fans of the characters, too.

There was only one issue, though. Kids these days, those that played game by swiping and tapping their fingers on screen, they might have a hard time playing the game. My daughter tried and as much as she loved Super Mario U Deluxe, she would be very frustrated at times because she couldn't do it right. To me, with the exception of Odyssey, Super Mario was always about speed, precision and adventure. You raced against time by running, jumping and landing precisely on where you should be. If you missed even just one step, you'd lose your chances. If you were one step too many, you could fall into your death, too. If we ever made it look so easy, that's because we had years of practice!

Playing Super Mario U Deluxe with my daughter. 

Mario Bersaudara

Menjadi bagian dari generasi dekade 80an adalah sebuah anugerah. Kami memiliki hampir semua hal terbaik yang pernah ada, baik itu peninggalan dari generasi sebelumnya maupun kecanggihan teknologi yang membawa kami ke masa depan. Ya, kami tidak sempat menyaksikan masa jaya para bintang legendaris seperti Elvis atau the Beatles, tapi kami memiliki Michael Jackson dan Bon Jovi yang juga sangat berbakat. Kami belum lahir ketika Ben-Hur menjadi film paling laris di zamannya, tapi kami berkesempatan untuk menyaksikan betapa kolosalnya film the Lords of the Rings. Lebih penting lagi, kami memiliki masa kecil yang polos dan tidak terkontaminasi oleh Internet dan smartphone, namun pada saat bersamaan, era komputer pun bermula. Ketika kami tumbuh dewasa, teknologi yang ada pun semakin matang. Seiring dengan bertambahnya umur, teknologi pun terintegrasi secara perlahan dengan masa kecil kami, mulai dari Game & Watch, Atari dan ketika Nintendo dirilis, kami pun diperkenalkan pada Mario Bersaudara.

Saya ingat ketika saya melihat kaset Super Mario Bros. untuk pertama kalinya. Kaset tersebut merupakan bonus yang disertakan bersama Nintendo yang saya beli. Untunglah yang saya dapatkan itu Mario, bukan Duck Hunt, haha. Sebelum memiliki Nintendo, saya sudah sering bermain game di rumah saudara saya, namun dia cenderung lebih menyukai game Pro Wrestling dan Contra (ya, game yang bisa memakai kode Konami: atas, atas, bawah, bawah, kiri, kanan, kiri, kanan, B, A, start). Game yang ia sukai memang seru, tapi yang pas dengan selera saya adalah Super Mario. Benar sekali bahwa permainannya memang enteng, konyol dan tidak masuk akal, tapi saya suka yang seperti itu. Saya lebih memilih jagoan yang melompat dan menginjak kura-kura serta meninju kotak yang tidak kelihatan sehingga muncullah jamur 1-Up.

Duck Hunt, game Nintendo yang dimainkan dengan kontrol berbentuk pistol. 

Bertahun-tahun silam, saya bermain Super Mario yang pertama bersama kakek saya. Saya tergolong hebat, tapi dia lebih jago lagi karena bisa menamatkan game tersebut dari awal sampai akhir (dan dia suka mengejek saya yang seringkali mengambil jalan pintas dengan menggunakan pipa untuk berpindah ke dunia berikutnya). Kemudian, ketika saya mendengar tentang Super Mario 2 yang memiliki jamur beracun, saya pun ke rumah Jimmy untuk mencobanya. Ternyata game ini, yang kemudian lebih dikenal sebagai Super Mario Bros.: The Lost Levels, luar biasa susah. Mungkin ini adalah satu-satunya Super Mario yang pernah saya coba dan tidak pernah berhasil saya tamatkan.

Super Mario Bros. 2 yang lebih saya kenal (dan saya bahkan memiliki kasetnya) adalah game yang berbeda dengan Super Mario di rumah Jimmy. Yang satu ini lebih mirip Super Mario dengan dongeng dari Timur Tengah, lengkap dengan karpet terbangnya. Saya sempat merasa bingung pada saat itu, sebab game ini mirip dengan game lainnya yang berjudul Super Aladdin (judul aslinya, yang baru saya ketahui setelah ada Wikipedia, adalah Yume Kōjō: Doki Doki Panic. Akan tetapi, seperti halnya beberapa game lain di Pontianak pada awal dekade 90an, game ini memilki nama yang berbeda). Super Mario Bros. 2 memperkenalkan Toad dan Putri Peach sebagai karakter yang bisa dimainkan. Selain itu, musuh-musuhnya juga berbeda dengan Mario sebelumnya. Salah satunya adalah Shy Guy, karakter favorit putri saya karena terlihat lucu baginya. 

Linda saat membaca asal-usul Mario. 

Game berikutnya, Super Mario Bros. 3 yang juga dikenal sebagai Super Mario '88 di Pontianak, adalah game penting yang menjadi standar game selanjutnya. Seri ketiga ini adalah salah satu game Mario terbaik sepanjang masa. Saya ingat bahwa saya sering meminta ayah saya untuk meminjam game ini dari temannya yang kebetulan memiliki kaset ini, haha. Peta dan berbagai kerajaan dalam game ini (negeri raksasa, es, padang pasir, air dan sebagainya) kemudian menjadi ide dasar yang diulang dan dikembangkan dengan sukses dalam serial Super Mario. Di game ini, Mario berlari, berenang dan terbang. Dia bisa berubah menjadi rakun, katak, Hammer Bro dan juga tanuki. Game ini memiliki semua yang bisa dibayangkan oleh anak kecil! Satu-satunya kendala yang saya hadapi adalah panjangnya game tersebut. Ya, game ini tergolong panjang dan dengan kondisi listrik dari PLN yang sering padam, peluang untuk menamatkan game ini tanpa menggunakan jalan pintas boleh dikatakan teramat sangat kecil!

Popularitas Mario mendapatkan tantangan setelah Super Mario Bros. 3. Hadirnya Sonic the Hedgehog yang lebih bagus grafiknya membuat Mario terlihat kuno. Saya masih sempat menamatkan Super Mario World (game yang memperkenalkan karakter Yoshi) di Super Nintendo, tapi itu menjadi terakhir kalinya saya bermain Mario. Selama 15 tahun ke depan, Mario menghilang dari peredaran hidup saya, sampai suatu ketika di tahun 2012. Saat itu saya tinggal di Clementi dan dalam perjalanan pulang ke rumah, saya melewati sebuah toko game dan melihat New Super Mario Bros. 2. Kenangan tentang serunya Mario akhirnya membuat saya membeli Nintendo 3DS dan game tersebut. Saya kembali bermain game semenjak itu dan kemudian beralih ke Nintendo Switch di bulan Desember tahun 2018.

Super Mario Odyssey, saat mengalahkan raja dan mendapatkan bulan.

Peralihan itu akhirnya membawa saya pada Super Mario Odyssey. Saya sudah memainkan beberapa game Mario, termasuk Super Mario 3D Land, terhitung sejak saya kembali memiliki Nintendo. Semuanya bagus, tapi ada kesan bahwa setiap game memiliki sedikit persamaan dengan yang lain. Odyssey adalah game Mario pertama sejak tahun 1988 yang masih terasa Mario namun menawarkan pola permainan yang sama sekali berbeda. Kalau game Mario biasa cenderung bergerak dari kiri ke kanan, Odyssey memberikan kebebasan kepada pemainnya untuk menjelajah sesuka hati. Game ini bukan saja luar biasa, tapi juga menggoda. Saat bermain, yang sering terpikir itu, seandainya saya bermain sedikit lebih lama lagi, mungkin saya bisa menemukan rahasia lain yang tersembunyi. Sudah lama rasanya sejak saya memiliki perasaan menggebu-gebu seperti itu saat bermain game. Pokoknya mantap!

Kalau saya lihat kembali, Mario itu sungguh berbeda. Tidak ada tokoh utama lain yang berprofesi sebagai tukang pipa, berkumis dan gendut perutnya. Ini jelas bukan sosok yang bisa menjadi idola. Kendati begitu, tidak bisa dipungkiri bahwa Mario adalah salah satu karakter paling populer di dunia. Lebih dari 30 tahun sudah berlalu sejak kemunculan Mario. Penggemar generasi pertama seperti saya sekarang memperkenalkan Mario Bersaudara pada anak-anak. Mario adalah suatu kenangan bahagia dari masa kecil saya dan kini saya pun membagikan kenangan tersebut pada putri saya. Di satu sisi, ini adalah salah satu cara bagi ayah dan anak untuk menghabiskan waktu luang bersama. Tidak sulit untuk meyakinkan putri saya untuk menjadi penggemar Mario juga, hehe.

Hanya saja ada satu hal yang mungkin menjadi masalah. Anak-anak zaman sekarang, mereka terbiasa bermain game dengan menggeser jari dan menekan layar kaca sehingga tidak alami bagi mereka untuk bermain dengan menggunakan kontrol. Meski putri saya  menyukai Super Mario U Deluxe, terkadang dia sangat frustrasi karena tidak bisa bermain dengan baik. Bagi saya pribadi, kecuali Odyssey, game Mario pada umumnya berkutat seputar kecepatan dan ketepatan dalam bertualang. Pemain biasanya berpacu dengan waktu, berlari, melompat dan mendarat tepat dimana seharusnya Mario berada. Kalau anda kurang satu langkah, anda mungkin akan kehilangan kesempatan yang anda incar. Jika anda kelebihan satu langkah, mungkin Mario akan jatuh ke jurang yang menganga. Jika semua terlihat mudah pada saat saya memainkannya, ini karena saya telah bermain selama puluhan tahun!

Shy Guy, karakter favorit Linda.

No comments:

Post a Comment