Total Pageviews


Wednesday, April 3, 2019

Road Less Traveled

How often did you hear about Indonesian-born Chinese travelling to Middle East and North Africa? I'd say it was very rare, therefore I was astonished upon hearing my friend spending three holidays in a row in that region. It's all the more amazing that they were all family trips. First one covered Egypt and Morocco, next was Iran and Jordan, then the last one so far was Turkey. What's so attractive about those countries? Is it even safe to be there? How's the food? I just couldn't help asking.

The camel ride to the pyramids.

Eday's visit to Dubai as a speaker at the Gundam's event was the prelude. By the way, this is the same Eday that became the Gunpla Builder World Champion in 2012, the one that released an interior design book called Wood Soul last year, the brilliant artist that crafted the logo of Roadblog101 effortlessly within minutes of his spare time. Yes, that Eday. His initial visit to Dubai gave him a very good impression about Islamic culture and the Arabs. The combination of both left him wanting more. It also dawned on him that all this while, he had been travelling mostly to the mainstream destinations, so perhaps it was time for the road less traveled. It had to be a family trip and Eday had a good reason, but more on this later.

Valley of the Kings. 

His wife Angelia shared a similar story, too. I like the way she romanticised it a bit, that after experiencing Dubai, her husband knew she would love the exotic places, therefore the trip was planned. Aww, it's nice to have a husband that knows what you love, isn't it? As for why Egypt, it was simply because it had all the historical stuff that most of us only read about: the pyramids, the sphinx and the mummies. On the other hand, the reason of visiting Morocco was rather interesting and I certainly wouldn't have guessed it: the Sahara desert. So, no, it wasn't inspired by famous movie Casablanca.

The kids in Sahara desert. 

Angelia recalled the 2017 Sinai mosque attack that happened right before their holiday began. It was scary and based on the news, it seemed like Egypt wasn't the safest place to be for that moment. However, once they arrived, the fear immediately subsided. To quote Angelia, "all I can say is, I was in awe from beginning till the end. Everything felt different. I enjoyed every second of it. Even the dusty environment in Egypt made me happy. I even told the driver, 'this is why I love it, because it is so perfect in the most imperfect way.' The pyramid, just wow. The ancient temple and the architecture, they were so amazing and breathtaking. No words can describe the ancient wonder. If Parno was there, he'd have said c'est magnifique."

Eday and family in Egypt.

The last sentence was hilarious, but on a more serious note, it did emphasise on how wonderful Egypt was. They went to Cairo, then flew to Luxor to visit Karnak Temple, Valley of the Kings and so forth. Eday said after hearing so much about Egypt since childhood days, it was a dream came true. Angelia added that it was like the stories from school books came to life. The clothing, the Nile, the donkeys and camels, it felt as if she was transported back to the past. Eday was particularly impressed by the pyramids. They explored one and had a chance to walk inside the tunnels that could be extremely narrow at certain sections. Apart from the wonderful sights, Eday also specifically mentioned about the hospitality. The locals were so friendly down there it felt like he was meeting old friends. The small gestures, such as being served with tea while they were browsing the shops, were very welcoming. Their driver-cum-tour guide was also an Indonesian, so it was all the more convenient and pleasant.

Aït Benhaddou, a fortified village in Morocco. 

The next country, Morocco, was an entirely different experience. It was much cleaner, but things were also more expensive as compared with Egypt. When they arrived in Casablanca, both husband and wife couldn't help thinking that the city felt like Islamic version of Europe. Only after when they reached Marrakesh that they had a glimpse of what Morrocan culture looked like. Eday loved the souk, the busy market place with a very localised atmosphere, but wasn't really fond of the food. He missed the rice (it was something that he still could get in Egypt) and after a while, he was sick of eating khubz, the flat bread made of wheat that was eaten as the staple food in Morocco and served with tagine, a North African stew of spiced meat and vegetables.

The Sahara desert. 

It took them almost three days of road trip to reach the Sahara, but it was definitely worth the while. They were there during winter and it was bloody cold at night! Eday later learnt that roughly a week after they left, there was really snow in the Sahara! Angelia also enjoyed her time there. A big fan of camping, she had the time of her life when they camped in the middle of the desert. At night, they played music and sang with the locals, all the crazy tourist-y stuff. In hindsight, after having her own firsthand experience, she shared with me how peaceful and loving Islam is. The people there were understanding and tolerant. What the media portrayed might be newsworthy, but it was not always the full and fair picture of what the religion is really about.

A family picture in Shiraz, Iran.

A year later, they repeated a similar trip, this time to Iran and Jordan. After a troublesome arrangement of booking the tour guide and transferring the down payment (the country was embargoed by many), they finally made it to Iran, the land of the Persians. Eday put it bluntly that if he only had one country to visit in the Middle East, he would have chosen Iran. That went to show how brilliant the experience was. In his exact words, "forget about what you heard from the news!" According to Eday, Iran was a safe and modern country. Very beautiful, so out of this world. Yes, the country did adopt some Islamic rules such as headscarf for women, but that was okay. It was their culture, anyway. His wife agreed, describing the ancient Empire of Persia as romantic, charmingly colorful and sophisticated. She used Fin Garden as an example. More than 400 years had passed since it was first built, but the fountains were still working. It wasn't powered with electricity and was located in the middle of the desert. They sure knew how to do things in such an arid condition!

Persepolis, Iran. 

When he was not busy admiring the architecture, Eday enjoyed the interaction with the locals. The people he met were warm and kind. They seemed to be very much aware that Iran often misunderstood as a dangerous country, hence they really appreciated the foreigners that believed in them and came to visit. While Iran is first and foremost a Muslim country, the Persian culture was very deep-rooted, too. They still observed Nowruz, a new year tradition from Zoroastrianism, the ancient religion of the Persians. It had some similarities with Chinese New Year, ie. they'd make a short visit to the houses of families and friends. From the way he told the story, we could only imagine how fascinated Eday was during his visit to Iran.

Amman, Jordan. 

Jordan was next. This is a country that is often included as part of Christian's pilgrimage, so it was kind of interesting and refreshing to see it from a non-Christian's point of view. Eday and family landed in Amman and headed to the Dead Sea. While they were on their way, they could see the borders of Syria, Israel and Palestine. They swam (or stayed afloat, thanks to the high salinity) and got muddy there, since it was believed to be a good skin care. They continued the journey on the following day to Mount Nebo. If the name sounds familiar to you, that's because it was the place where Moses ascended to view the Promised Land right before he died. Eday wasn't really impressed by the Byzantine Church, but Angelia liked the serpentine cross sculpture.

The magnificent Petra.

Their main destination, Petra, was about three hours drive from Mount Nebo. Imagine a city carved out of the stone and that's what Petra basically is. Also known as Rose City due to the color of the stone, Petra was over two thousand years old. When the Romans came, the city continued to flourish. Fast forward to 2018, there Eday and family were, exploring and tracing back the Roman and Nabataean influences for a six good hours. From there, they traveled to Wadi Rum. Also known as the Valley of the Moon, the desert is famous for its red colored sand. They stayed overnight here, enjoying the very scene that was immortalised in movies such as Transformers and Star Wars.

Wadi Rum, Jordan.

Only two months after Jordan, they returned to the region again, visiting Turkey this time. The journey started in Istanbul and staying in Sultan Ahmet area was a good choice! The Blue Mosque and Hagia Sophia (it was a church, then a mosque and now a museum) were just nearby. While in Istanbul, they also visited Taksim Square and many bazaars. Angelia, an avid gemstones collector, had a great time there. She got plenty of stories about her stone hunting adventure from Egypt to Turkey, so let's skip and save it for another day, haha.

Night time in Istanbul. 

From Istanbul, they traveled to Cappadocia. This is the ancient region famous for its distinctive fairy chimneys: the tall, cone-shaped rock formation. When the weather is clear, there'll be hot-air balloons in the sky. The ride of 45 minutes would cost you about 130 euro. Eday never said anything about riding the hot-air balloon, but by now you should know his keen interest in history. He was surely captivated by the fact that the Persians were there before they were replaced by the Romans. The Derinkuyu underground city was something that he discussed excitedly. A fully functioning city in the past, it had stores and, as it was once inhabited by the Christians, it even had a church! It could house more than 5,000 people, too! Meanwhile, Angelia was telling another story about the cave hotels. Previously used as animal barns, they are now converted into hotels. The room was poorly lit if compared with the normal hotels, but clean and warm!

The balloons in Cappadocia, Turkey.

So there you go, the concise story of their holidays in North Africa and Middle East. Now, I did mention earlier that Eday brought his children to places that many would deem as unfriendly for kids. He loves travelling with kids as it is his way of spending quality time with them. The kids are no strangers to nature thanks to outdoor activities organised by their Mum, so they were able to cope when they had to camp in the desert. Eday also believed that the traveling experience would benefit them and the time they had there were definitely something that they wouldn't learn from school. His advice? Travel with you kids, especially when they were at a tender age.

The kids exploring the street in Marrakesh, Morocco.

How about food? First of all, it's worth mentioning that Eday is an adventurous foodie. That means his food tolerance is higher than average people and this made it more interesting because even he couldn't stomach the Jordanian cuisines! If we went back to the top, Egyptian cuisines was okay. Moroccan, not so much as it didn't come with rice. Iranian food was rated as good and he especially loved tah dig, the scorched rice. Jordanian was a no-go. Turkish... you must have heard of Turkish delight. The food was rated as delicious by Eday, thanks to kebab and other grilled meats. The confections, what they actually referred to as Turkish delight, were sweet and tasty. Eday's favorites were baklava and kanafeh. Last but not least, as the food taste could be uneven, Eday brought Indomie for safety reason. Oh yes, it's the one thing that never fails any Indonesian's tummy!

Indomie, the one that ruled them all.

Before we ended the story here, I have a leftover story from the Eday's initial trip. During his first visit to Dubai, he also went to Abu Dhabi. It was just one hour bus ride away. The problem was, since Eday departed from Dubai, Abu Dhabi would look a lot less impressive. Not even Ferrari World, the first Ferarri-branded theme park, could make any difference. The saving grace was the Sheikh Zayed Grand Mosque. It was beautiful. Having said that, if you don't have much time and you have to choose, stick with Dubai. From the super modern Downtown Dubai (this is where Burj Khalifa is) to Deira, the older part of the town, Dubai will certainly keep you busy and entertained!

Sheikh Zayed Grand Mosque, Abu Dhabi.

Negara-Negara Yang Jarang Dikunjungi

Seberapa sering anda mendengar orang Tionghoa Indonesia berkunjung ke Timur Tengah dan Afrika Utara? Saya rasa jarang sekali, karena itu saya sungguh tercengang saat mendengar teman saya berlibur tiga kali berturut-turut di kawasan tersebut. Yang lebih mengherankan lagi, tiga-tiganya adalah liburan keluarga. Kunjungan pertama mencakup Mesir dan Maroko, yang berikutnya adalah Iran dan Yordania dan baru-baru ini mereka pergi lagi ke Turki. Apa sebenarnya yang menarik dari negara-negara ini? Apakah aman bagi kita untuk berada di sana? Bagaimana pula dengan makanannya? Saya pun jadi bertanya-tanya.

Padang pasir di Dubai.

Petualangan keluarga ini diawali dengan kunjungan Eday ke Dubai sebagai pembicara pada sebuah acara Gundam. Oh ya, ini adalah Eday menjadi juara dunia Gunpla pada tahun 2012. Dia juga pengarang buku desain tata ruang berjudul Wood Soul yang dirilis tahun lalu. Logo Roadblog101 juga merupakan karya yang dihasilkannya ketika ia memiliki beberapa menit waktu luang. Ya, kita berbicara tentang Eday yang satu ini. Kunjungan ke Dubai di tahun 2017 membuatnya terkesan dengan kebudayaan Islam dan orang-orang Arab. Dia menyadari bahwa selama ini dia sering mengunjungi tujuan wisata yang umum, jadi mungkin sudah waktunya dia berlibur ke negara-negara yang jarang dikunjungi. Dia pun mulai merencanakan liburan keluarga di akhir tahun.

Di Iran, berkumpul di sekeliling api unggun sambil menikmati teh. 

Istrinya, Angelia, juga bercerita tentang hal serupa, tapi dari sudut pandangnya yang romantis. Dikisahkan olehnya bahwa setelah Eday kembali dari Dubai, ia merasa bahwa sang istri pasti menyukai tempat-tempat eksotis yang ada di Timur Tengah. Karena alasan itulah ia akhirnya memutuskan untuk memboyong istri dan anak-anaknya ke sana. Pastilah senang rasanya memiliki suami yang mengetahui apa maunya istri, bukan? Kalau ditanya kenapa tujuannya Mesir, ini karena bangunan dan peninggalan bersejarah yang sering kita baca dulu: piramida, sphinx dan mumi. Yang agak sulit ditebak adalah kenapa mereka memilih Maroko. Setelah diusut, ternyata mereka ke sana karena ingin melihat gurun Sahara. Jadi bukan karena film Casablanca.

Pemandangan di Maroko.

Angelia mengenang kembali aksi terorisme di mesjid Sinai di tahun 2017. Peristiwa ini terjadi beberapa waktu sebelum liburan dimulai. Aksi brutal yang memakan banyak korban jiwa itu sempat membuatnya ragu untuk berkunjung ke Mesir. Kendati begitu, mereka akhirnya berangkat dan setibanya di sana, rasa takut itu pun berangsur-angsur hilang. Angelia berkata, "dari awal hingga akhir liburan, saya benar-benar terpukau. Semuanya terasa berbeda dan saya menikmati setiap detik di sana. Bahkan lingkungan yang berdebu di Mesir pun membuat saya gembira. Saya bahkan berujar kepada supir kita bahwa inilah alasannya kenapa saya mencintai Mesir, sebab semuanya terasa sempurna di dalam ketidaksempurnaannya. Piramida itu, pokoknya wah. Kuil dan bangunan-bangunan kuno itu sungguh menakjubkan. Saya kehabisan kata-kata untuk menggambarkan apa yang saya lihat. Jika Parno ada di sana, dia pasti tanpa sadar bergumam, 'c'est magnifique.'"

Piramida di Mesir. 

Kalimat terakhir itu terdengar lucu dan jika anda mengenal Parno, itu terdengar seperti sesuatu yang mungkin dia ucapkan. Akan tetapi kalimat yang sama juga turut menguatkan kesan betapa megahnya piramida di Mesir. Dari Kairo, mereka terbang ke Luxor untuk melihat Kuil Karnak dan juga Lembah Para Raja. Eday berkomentar bahwa setelah mendengar begitu banyak tentang Mesir dari sejak kecil, ada perasaan bahwa mimpi masa lalu telah terwujud saat melihat piramida secara langsung. Angelia turut menambahkan bahwa cerita-cerita di buku pelajaran itu bagaikan hidup dan terbentang di depan mata. Baju khas Mesir, sungai Nil, keledai dan unta, rasanya seperti kembali ke masa lampau. Sewaktu berada di sana, mereka juga sempat memasuki sebuah piramida dan menelusuri terowongan di dalamnya. Selain pemandangan memukau yang tiada habisnya, Eday juga bercerita tentang ramahnya para penduduk di sana. Orang-orang Mesir ini begitu bersahabat sehingga Eday merasa seperti bertemu dengan teman lama. Tradisi mereka, misalnya menyajikan teh kepada mereka yang datang melihat-lihat di toko, membuat turis merasa disambut dengan baik. Supir sekaligus pemandu mereka juga kebetulan orang Indonesia, jadi kian terasa nyaman pula wisatanya.

Topeng wajah faraoh Tutankhamun.

Negara berikutnya, Maroko, memberikan pengalaman yang sama sekali berbeda. Negara ini lebih bersih bila dibandingkan dengan Mesir, namun juga lebih mahal barang-barangnya. Ketika mereka tiba di Casablanca, pasangan suami istri ini merasa bagaikan tiba di negara Eropa yang bernuansa Islam. Sewaktu mereka mencapai kota Marrakesh, barulah mereka melihat seperti apa budaya Maroko yang sesungguhnya. Eday suka berjalan-jalan di souk yang artinya pasar bagi penduduk lokal, tapi dia kurang menyukai makanan di sana. Di Mesir, Eday masih bisa mendapatkan nasi, namun di Maroko dia harus menyantap roti gandum sebagai makanan pokok. Roti berbentuk pipih yang disajikan bersama tagine (rebusan sayur dan daging yang dibumbui) ini lambat laun membuatnya jera.

Menunggang unta di gurun Sahara, Maroko.

Perjalanan ke padang gurun Sahara memakan waktu hampir tiga hari, tapi sepadan waktu tempuhnya dengan apa yang dilihat di sana. Mereka berkunjung pada saat musim dingin dan temperatur di malam hari sangat rendah sehingga teramat sangat dingin. Beberapa waktu setelah liburan berakhir, Eday mendengar kabar bahwa telah turun salju di Sahara. Jadi lagu Anggun itu bukan hanya sekedar kiasan, tapi benar-benar bisa terjadi! Angelia menikmati saat-saat berada di Sahara. Sebagai penggemar aktivitas berkemah, dia bagaikan berada di habitatnya saat bermalam di tengah gurun. Di malam hari, dia turut bernyanyi dan bermain perkusi bersama penduduk setempat. Setelah mengalami sendiri dan melihat kembali pengalamannya, Angelia bercerita bahwa Islam itu ajaran yang damai dan penuh dengan cinta. Para penganutnya sangat pengertian dan bertoleransi, jadi apa yang kita lihat di TV itu terkadang tidak menggambarkan sepenuhnya seperti apa agama Islam itu sebenarnya.

Bagian dalam mesjid Sheikh Lotfollah. 

Setahun kemudian, mereka mengulangi perjalanan serupa, kali ini ke Iran dan Yordania. Setelah kerepotan dalam mengurus tur dan pembayaran uang muka (Iran diembargo banyak negara sehingga tidak mudah untuk melakukan transaksi perbankan), mereka akhirnya tiba di negeri Persia. Eday tanpa ragu berkata bahwa jika dia harus memilih satu negara di Timur Tengah sebagai tujuan wisata, maka Iran adalah pilihannya. Ini menunjukkan betapa serunya pengalaman selama berada di sana. Dia menekankan agar kita jangan sepenuhnya percaya dengan berita yang kita dengar dan baca. Berdasarkan pengalamannya, Iran adalah negara yang aman dan modern. Begitu indah, bagaikan negeri dongeng. Ya, benar bahwa Iran memiliki beberapa peraturan Islam, misalnya wanita harus mengenakan kerudung, tapi itu bukan masalah. Memang begitu budaya mereka. Istrinya setuju dan mendeskripsikan kerajaan Persia di masa lalu sebagai negeri yang romantis, penuh warna-warni dan maju peradabannya. Dia lantas menggunakan Taman Fin sebagai contoh. Lebih dari 400 tahun sudah berlalu, tapi air mancurnya masih berfungsi. Tidak menggunakan listrik, berada di tengah gurun pula. Orang-orang Persia tahu teknologi apa yang bisa diterapkan di tanah yang gersang!

Mahinestan Raheb Hotel, tempat tinggal Eday dan keluarga sewaktu berada di Kashan, Iran.

Ketika dia tidak sedang sibuk mengamati bangunan-bangunan bersejarah, Eday menikmati interaksi dengan penduduk setempat. Orang-orang yang ditemuinya sangat sopan dan ramah. Mereka seakan-akan sadar bahwa negerinya sering dicap sebagai tempat berbahaya sehingga mereka sangat menghargai turis-turis yang datang bertemu. Meski Iran kental nuansa Islamnya, budaya Persia dari nenek moyang mereka pun tidak kalah pengaruhnya. Mereka masih merayakan Nowruz, tradisi tahun baru dari ajaran Zoroastrian, agama jaman kuno yang dianut di Persia. Nowruz mirip dengan Tahun Baru Cina dalam arti mereka juga berkunjung ke rumah teman dan keluarga. Dari apa yang diceritakannya, terlihat betul bahwa Eday sangat kagum dengan apa yang dilihatnya selama berada di sana.

Di Laut Mati.

Setelah Iran, mereka bertolak ke Yordania. Ini adalah negara yang sering menjadi bagian dari ziarah orang Kristen, jadi menarik rasanya karena kali ini kita berkesempatan untuk melihat dari sudut pandang orang non-Kristen. Eday dan keluarga mendarat di Amman, kemudian menuju Laut Mati. Di dalam perjalanan, mereka bisa melihat perbatasan Suriah, Israel dan Palestina di kejauhan. Mereka berenang (atau mengapung, karena tingginya kadar garam di Laut Mati) dan bermain lumpur karena lumpur Laut Mati diyakini memiliki khasiat yang bagus untuk kulit. Setelah bermalam, di hari berikutnya mereka melanjutkan perjalanan ke gunung Nebo. Jika nama gunung ini terasa tidak asing, ini dikarenakan anda pernah membacanya di kitab suci Perjanjian Lama. Di gunung inilah Musa melihat tanah yang dijanjikan Tuhan. Ada gereja Kekaisaran Romawi Timur di gunung tersebut, namun yang lebih menarik perhatian Angelia adalah monumen salib yang menyerupai ular.

Gerbang Hadrian di Jerash, Yordania.

Tujuan utama mereka, Petra, ditempuh dalam tiga jam dengan menggunakan mobil dari gunung Nebo. Bayangkan sebuah kota yang dipahat dari bukit batu. Seperti itulah Petra yang juga dikenal dengan sebutan Kota Mawar karena warna batunya. Petra sudah ada jauh sebelum Yesus lahir. Ketika orang-orang Romawi menguasai Yordania, Petra kian bertambah maju. Lebih dari dua ribu tahun kemudian, di sanalah Eday dan keluarga berada, menelusuri budaya Romawi dan Nabataean selama enam jam lamanya. Dari Petra, mereka lantas pergi ke Wadi Rum. Tempat ini juga dikenal dengan julukan Lembah Bulan. Pasir gurunnya berwarna merah sehingga menyerupai permukaan planet Mars. Mereka bermalam di sana, menikmati pemandangan alam yang juga diabadikan dalam film-film seperti Transformers dan Star Wars.

Petra, Yordania.

Hanya dalam selang waktu dua bulan setelah Yordania, mereka kembali lagi ke Timur Tengah, kali ini ke Turki. Perjalanan mereka dimulai dari Istanbul dan tinggal di kawasan Sultan Ahmet adalah ide yang bagus! Mesjid Biru dan Hagia Sophia (dulunya gereja yang kemudian berubah fungsi menjadi mesjid dan kini menjadi museum) berada tidak jauh dari daerah Sultan Ahmet. Mereka juga mampir ke Lapangan Taksim dan melihat-lihat beraneka bazaar (dari sinilah kata pasar bermula). Angelia, seorang kolektor batu, benar-benar senang di sini. Dia memiliki banyak cerita tentang berburu batu, mulai dari sejak di Mesir sampai di Turki, tapi mungkin kita simpan cerita ini untuk lain waktu, haha.

Mesjid Biru di Istanbul.

Dari Istanbul, mereka lanjut ke Kapadokya. Ini adalah kawasan kuno yang terkenal dengan cerobong peri: tumpukan batu tinggi yang mengerucut di puncaknya. Ketika cuaca cerah, para pelancong akan disuguhi dengan pemandangan balon-balon yang mengudara di langit biru. Harga sekali naik adalah 130 euro untuk 45 menit, namun Eday tidak bercerita lebih lanjut tentang menaiki balon udara. Hobinya adalah sejarah dan dia benar-benar terbuai dengan fakta bahwa orang-orang Persia berada di sana sebelum Romawi datang menggantikan mereka. Dia takjub dengan kesinambungan budaya yang terjadi di masa silam. Selain itu, dia juga antusias saat bercerita tentang kota bawah tanah Derinkuyu. Kota ini bisa menampung lebih dari 5000 orang di masa lampau dan dilengkapi dengan tempat tinggal, toko-toko dan bahkan gereja! Akan halnya Angelia, dia memiliki cerita tentang hotel gua yang dulunya dipakai sebagai kandang ternak. Agak gelap bila dibandingkan dengan hotel biasa, tapi bersih dan hangat! 

Cerobong peri di Kapadokya.

Jadi demikianlah cerita singkat dari para pelancong kita. Bagi anda yang penasaran kenapa Eday membawa anak-anaknya ke tempat-tempat seperti ini, tentu dia punya alasan tersendiri. Pertama-tama, dia senang berlibur bersama anak-anak karena itulah caranya dalam meluangkan waktu bersama mereka. Bocah-bocah ini sudah terbiasa dengan alam karena sering diajak berkemah di tempat terbuka, jadi mereka bisa menyesuaikan diri selama berada di gurun. Eday juga percaya bahwa liburan ini akan menjadi pengalaman yang berharga bagi mereka, sesuatu yang tentunya tidak mereka dapatkan di sekolah. Nasihat dari Eday? Berliburlah bersama anak-anak anda dari sejak dini.

Eday, Angelia dan anak-anak di belakang mereka.

Bagaimana dengan makanan di Afrika Utara dan Timur Tengah? Perlu saya jelaskan dulu bahwa Eday adalah orang yang gemar mencicipi beraneka makanan, jadi toleransinya terhadap makanan yang aneh-aneh pun lebih tinggi dari kebanyakan orang Indonesia. Ini sangat menarik, karena saat dia berkata bahwa dia angkat tangan dengan makanan Yordania, cukup aman untuk ditafsirkan bahwa makanan di sana susah untuk ditelan, haha. Kalau kita mulai lagi dari awal, makanan Mesir lumayan enak. Maroko, tidak begitu lezat, terutama karena tidak disertai dengan nasi. Iran mendapat peringkat yang tinggi dari Eday dan dia menyukai tah dig yang mirip kerak nasi di Indonesia. Yordania membuatnya minta ampun. Kalau Turki, namanya saja sudah Turkish delight. Eday suka dengan kebab dan penganan yang manis-manis seperti baklava and kanafeh. Untuk alasan keamanan, Eday juga membawa Indomie, makanan yang sudah pasti cocok dengan perut orang Indonesia!

Tah dig, makanan khas Iran.

Sebelum kita akhiri cerita ini, masih ada lagi satu kisah yang tersisa dari perjalanan pertama Eday ke Timur Tengah. Tatkala ia ke Dubai, dia juga menyempatkan diri untuk singgah ke Abu Dhabi yang bisa ditempuh dalam satu jam dengan bis. Masalahnya adalah, bagi orang yang datang dari Dubai, Abu Dhabi akan kelihatan kurang menarik. Bahkan Ferrari World, taman hiburan dengan tema Ferarri yang pertama di dunia, tidak terasa mengesankan bila anda bukan seorang penggemar. Yang dikagumi Eday sewaktu berada di sana adalah Mesjid Agung Sheikh Zayed Grand. Ini adalah sebuah maha karya. Kesimpulannya, jika anda tidak memiliki banyak waktu di UAE dan harus memilih, Dubai adalah opsi yang lebih menarik. Dari Downtown Dubai yang super modern (Burj Khalifa berada di sini) sampai Deira yang merupakan bagian dari kota tua, Dubai akan membuat anda sibuk dan terhibur!

Abu Dhabi. 

No comments:

Post a Comment