Total Pageviews


Wednesday, May 1, 2019

SNY - Singapore Next Year

SNY was an acronym that wasn't thought properly, but it stuck because it had a nice ring to it! Planned in June 2018, it stood for Singapore Next Year. By the time the two-day tour for high school friends happened in April 2019, SNY felt very much inaccurate, haha. The name was made up by Hendra, the founding father of the event that irresponsibly bailed out and travelled to Hong Kong instead. In the end, the holiday was participated by Harry, Parno, Gek Hui and Novi from Pontianak as well as Muliady from Jakarta. Co-hosting the event together with me were Surianto, Taty and Andiyanto.

As a host, I never doubted that Singapore is a very beautiful country. The problem is, after few repetitive visits, the visitors may find it less charming than before. Since there was no first timer in the group, I kept thinking that we should look at the country from a slightly different angle. Two years ago, I organised the Walking Tour. Sightseeing on foot was definitely one way to enjoy Singapore, but it turned out to be very torturous for those who weren't used to it. This time it had to be less walking and more trains/buses. Apart from the iconic places, I added in some lesser-known destinations as well.

James, Parno and Lawrence at Harbourfront MRT station.

The trip began on 18/04, the arrival day. I went to Harbourfront to fetch the tourists in the afternoon. Lawrence and James, the friendly Singaporeans that visited Pontianak in 2016, joined in as well. We waited for almost an hour before the first guest, Gek Hui, came out from arrival hall. As usual, Parno was the last because he looked suspicious and therefore was bombarded with questions by the immigration officer, haha. From Harbourfront, we walked to VivoCity to collect the pre-ordered Irvins. Oh yes, the salted egg fish skins were the prized commodities these days. Indonesians that came to Singapore often bought back Irvins for their closed ones or made money out of it.

Once Irvins was transacted, we headed to the Harbourfront MRT ticket office to purchase the Tourist Pass card. In hindsight, after comparing it with the normal EZ-Link card used by Harry and Parno, I think the Tourist Pass was a better deal. Within the two days they were here, Harry and Parno certainly spent more than SGD 20 for travelling. Anyway, from there, we went to Chinatown to drop the luggage. After a quick bite at Ya Kun Kaya Toast (oh yes, this a must-visit for tourists. IDR 50k for two slices of bread, two half-boiled eggs and a small cup of tea or coffee, haha), we travelled to Sengkang to have a glimpse of how friends such as myself lived in Singapore. We continued to Endrico's house not long after that to deliver the layer cake.

Dinner at the Container Park.
Photo by Harry.

Then came the time for dinner. Since we were in Punggol, it'd be too far to head back to the city. We went to the Container Park nearby the Riviera LRT instead. Not very tourist-y, but had a brilliant ambience. We had the delicious Korean delight, Andong-jjimdak and a dozen bottles of Hite beer. Lawrence rejoined us for drinks and James, being a good host he was, also ensured that the guests got enough supply of chips with various condiments such as curry, cheese and salted egg.

The next morning was when the tour really began. From Chinatown, we walked to Lau Pa Sat to have our breakfast. While we were on our way, we stopped by at Grab office for a moment because Parno would like to take a picture or two. After that, we resumed walking to Merlion, passing by Raffles Place as we intended to cross to the riverside via Fullerton underpass. Surianto told Parno that the tap water in Singapore is drinkable, so Parno did the stuff only Parno would do: he filled up his bottle while he was inside the toilet at Fullerton Hotel!

At Lau Pa Sat.

Mul came here roughly a month before and he had to make do with a tiny Merlion because the big one was under renovation. By the time we reached there, it wasn't finished yet so we had no pictures with Merlion, too. We took a few with MBS as the background instead, then we hopped on the bus to VivoCity and switched to Circle Line to alight at Haw Par Villa station. For your information, Haw Par Villa was one of the top tourist destinations in the 90s, but how the mighty had fallen from grace! It looked rundown, uninspiring and dated. We left Haw Par Villa after we literally went through 10 levels of hell. Taty met us at the exit/entrance and we took the train together to Orchard.

The only way to enjoy shopping malls that stretched from Orchard to Dhoby Ghaut was to walk from one end to another. At Wisma Atria, we had Old Chang Kee, the popular local snack, then we went for book hunting at Kinokuniya. Once done, we exited Takashimaya to enjoy the roadside ice cream. We crossed to Apple Store because Parno, an Apple fanboy, would like to take a picture. From there, we walked all the way to Plaza Singapura and had late lunch at Kopitiam where Harry finally had a chance to eat Hainanese chicken rice.

Waiting nearby the Kwan Im Temple.

While it was actually just one stop away, we took the train to Bras Basah station out of convenience. As luck would have it, the train was leaving and only some of us made it! The rest eventually waited for the next one, haha. From Bras Basah, we walked to Mercure Singapore Bugis where Mul finally checked-in after dropping his luggage at the concierge earlier that day. The hotel was near to Kwan Im Thong Hood Cho Temple in Rochor. Some went to pray, some went to shop at the Chinese store right across the temple. We walked to Bugis Street afterwards and took the train to the Shoppes at Marina Bay Sands. It was casino time, though most of us would end up waiting at the Coffee Beanstro, haha. James met us there and we headed to Gardens by the Bay.

We stayed there for the Garden Rhapsody, a 15-minute light show sync-ed with a compilation of oldies. It was 8pm when it was over, so we went back to Chinatown for dinner at Dong Fang Mei Shi Fan Dian (东方美食饭店). The guests loved eating there, especially its stir-fried dou miao (pea shoots). Before the dinner ended, Lawrence came by just to pass Lim Chee Guan, the best bak kwa in Singapore, to Harry and Parno. That was very nice of him!

At Jewel, Changi Airport. 

The newly opened Jewel was the first destination on 20/04. We went there early in the morning where there wasn't much crowd. The beauty of Changi Airport was the fact that it was often visited like a mall. Now, with the existence of Jewel, we had even more reasons to go there! It was beautiful, though it somehow reminded me of Jurassic Park. We had our breakfast there. Parno also had his first taste of masala tea and Subway sandwich (Cold Cut Trio with sweet onion and BBQ sauce).

From Changi, we went to Bugis station as we intended to walk to Arab Street. I wasn't quite familiar with the area and Surianto went there only once, so we couldn't really show them much of it. From there, we walked towards Mustafa. It was quite interesting to see Gek Hui bought various types of Korean noodles in an Indian supermarket. Novi bought some Indian sweets, too (I'm wondering what the response is like in Pontianak). After that, we had lunch at Anjappar, the authentic Chettinaad restaurant. Unlike the previous group of high school friends that went there two years ago, this group didn't seem to be very enthusiastic in eating Indian cuisines, haha.

At the Universal Studios Singapore. 

The next destination was Sentosa Island. We returned to Chinatown to buy some Chinese medicines and dropped all the stuff we bought earlier. Surianto finally said goodbye to the guests as he had to go and run some errands. We eventually parted ways and I brought the tourists to VivoCity. There was a bus there that took us directly to Resorts World Sentosa. Once we reached our destination, we wasted no time in taking pictures at the Universal Studios Singapore. No, we didn't go in, only stopped at the rotating globe, haha. After the visit to Hershey's and Candylicious, we took the monorail to return to VivoCity. We met my wife and daughter as well as Taty and son. The long-awaited man, Endrico, finally made his appearance, too!

The sky was dark when the evening came and it was raining right after we boarded bus #100 to Golden Mile Complex. The old building with an exquisite smell was indeed an unusual destination for tourists, but the Thai food there was good! At a restaurant called Diandin Leluk, Endrico made sure that our guests had what they were craving for, so he ordered aplenty, from mango and papaya salads, tom yum soup, pad thai and many more! All spicy cuisines, so we ate until we sweat before we aptly flushed it down with Thai ice tea. After the meal, we passed by the Thai mini mart where the ladies had a quick shopping for something Thai or Vietnamese.

We said goodbye to Taty, Gek Hui and Novi at Golden Mile Complex, but Endrico still planned an encore for Parno and Harry. He invited Swiandy to my house and sent Parno back with my wife to meet him first while the rest of us walked to Cheers convenience store for a dozen cans of beer. So there we were that night, just five old friends hanging out in my living room, talking about life until late at night. It was a time well-spent, until we meet again next time...

Dinner at Diandin Leluk, Golden Mile.
Photo owned by Endrico. 

SNY - Singapore Next Year 

SNY adalah singkatan yang tidak dipikirkan secara matang, namun tetap dipakai karena terdengar mantap di telinga. Direncanakan sejak Juni 2018, SNY yang berarti Singapore Next Year terasa cocok pada saat itu. Akan tetapi, di saat acara tur dua hari untuk teman-teman SMU ini berlangsung pada bulan April 2019, namanya terasa tidak akurat, haha. SNY diciptakan oleh Hendra dan pelopor yang satu ini tidak hadir dan malah muncul di Hong Kong. Pada akhirnya, yang ikut serta adalah Harry, Parno, Gek Hui dan Novi dari Pontianak dan juga Muliady dari Jakarta. Surianto, Taty dan Andiyanto pun bergabung menjadi tuan rumah acara ini. 

Sebagai pemandu wisata, saya tidak pernah meragukan keindahan Singapura. Yang menjadi masalah adalah, setelah dikunjungi berulang kali, pesona negara kota ini pastilah memudar. Karena semua peserta sudah pernah mengunjungi Singapura sebelumnya, saya berpikir bahwa kali ini kita bisa melihat Singapura dari sudut pandang yang berbeda, jadi saya menyisipkan beberapa tempat yang menarik tapi jarang dikunjungi turis. Saya juga melihat kembali Walking Tour yang saya selenggarakan dua tahun yang lalu. Banyak yang tidak tahan berjalan kaki berjam-jam lamanya, jadi kali ini kita akan lebih sering menaiki bis dan kereta.

Lawrence dan James menunggu kedatangan tamu-tamu Pontianak. 

Acara dimulai pada tanggal 18/04, hari ketibaan peserta. Saya menunggu para pelancong di Harbourfront pada sore itu. Lawrence dan James, warga Singapura yang pernah berkunjung ke Pontianak di tahun 2016, turut datang menjemput. Kami menunggu hampir satu jam lamanya sebelum tamu pertama, Gek Hui, keluar dari ruang kedatangan. Seperti biasa, Parno adalah peserta yang muncul paling akhir. Ternyata dia dibombardir dengan pertanyaan oleh petugas imigrasi karena terlihat mencurigakan, haha. Dari Harbourfront, kita beranjak ke VivoCity untuk mengambil Irvins yang telah dipesan sebelumnya. Oh ya, kulit ikan dengan bumbu telur asin ini adalah oleh-oleh paling populer pada saat ini. Orang-orang Indonesia yang datang ke Singapura kini sering membawa pulang Irvins.

Setelah Irvins dibeli, kita menuju ke stasiun MRT Harbourfront untuk membeli kartu Tourist Pass di loket. Setelah saya bandingkan dengan kartu EZ-Link biasa yang dipakai oleh Harry dan Parno, kartu Tourist Pass lebih murah. Selama dua setengah hari mereka berada di Singapura, Harry dan Parno menghabiskan lebih dari SGD 20 untuk biaya transportasi. Kembali ke cerita, sesudah semua memiliki kartu, kita berangkat ke Chinatown untuk menyimpan bagasi di kamar sewaan di People's Park Centre. Kemudian, sambil menunggu Muliady yang datang dari Bugis bersama Surianto, kita beristirahat sejenak sambil menyantap Ya Kun Kaya Toast (oh ya, ini adalah makanan khas Singapura yang layak dicoba oleh turis. Untuk dua potong roti, dua telur setengah matang dan secangkir kopi atau teh, kita harus mengeluarkan uang sebesar 50 ribu rupiah, haha. Setelah mengisi perut, kita akhirnya berangkat ke Sengkang untuk melihat seperti apa kehidupan teman-teman di Singapura. Dari rumah saya, kita lantas berjalan ke rumah Endrico dan membawakan kue lapis pesanan istrinya.

Di stasiun LRT Meredian, setelah mampir ke rumah Endrico.
Photo oleh Muliady.

Kemudian tiba waktunya untuk makan malam. Karena kita berada di Punggol, tidak masuk akal bila kita kembali ke kota. Oleh karena itu saya membawa para tamu ke Container Park di dekat stasiun LRT Riviera. Tempat ini tidak lazim dikunjungi oleh para pelancong, tapi memiliki nuansa yang santai untuk makan dan berbincang. Kita mencicipi sup ayam Andong-jjimdak dan menenggak bir Hite dari Korea. Lawrence yang sempat pulang sebentar ke rumah pun bergabung kembali dengan kita untuk minum bersama Parno. Akan halnya James, sebagai tuan rumah, dia menjamu tamu-tamunya dengan keripik kentang goreng yang berlimpah dan dimakan dengan beraneka saus, mulai dari saus kari, keju sampai telur asin. 

Tur dimulai pada keesokan harinya. Dari Chinatown, kita berjalan ke Lau Pa Sat untuk sarapan pagi. Di tengah jalan, Parno berhenti sejenak di kantor Grab untuk berfoto. Seusai makan, kita melanjutkan perjalanan ke Merlion dan melewati Raffles Place karena kita menuju ke terowongan Fullerton untuk mencapai tepi sungai. Surianto bercerita pada Parno bahwa air di Singapura bisa diminum langsung dari keran, jadi Parno pun melakukan sesuatu yang khas Parno: dia mengisi botol minumnya saat berada di dalam toilet di Fullerton Hotel!

Di dekat Fullerton Bay.

Sebulan yang lalu, Muliady membawa putrinya ke Singapura dan dia hanya bisa berpose dengan Merlion yang mungil karena Merlion yang berada di tepi sungai sedang direnovasi. Ketika kita tiba di sana, ternyata renovasi belum rampung, jadi tidak ada foto bersama Merlion kali ini. Sebagai gantinya, kita berfoto dengan latar belakang MBS. Dari situ kita menaiki bis ke VivoCity dan berganti ke jalur Circle Line untuk menuju ke stasiun Haw Par Villa. Bagi yang belum tahu, Haw Par Villa ini adalah tujuan wisata yang terkenal di tahun 90an, tapi kondisinya tidak lagi sebagus dulu. Pokoknya terlihat tidak terawat dan kuno. Kita akhirnya meninggalkan Haw Par Villa setelah berjalan melewati wahana 10 tingkat neraka. Taty datang dan menunggu kita di pintu keluar, lalu kita pun pergi ke Orchard. 

Satu-satunya cara untuk menikmati pusat perbelanjaan yang berderet dari Orchard ke Dhoby Ghaut adalah dengan berjalan kaki dari ujung ke ujung. Di Wisma Atria, kita sempat mencicipi Old Chang Kee, cemilan Singapura yang terkenal. Selanjutnya kita pergi membeli buku di Kinokuniya, lalu keluar dari Takashimaya untuk menikmati es potong di tepi jalan. Kita juga sempat singgah ke Apple Store karena Parno ingin berfoto di depan toko tersebut. Setelah meninjau Apple Store, kita berjalan sampai ke Plaza Singapura. Di sana kita makan di Kopitiam dan Harry akhirnya berkesempatan untuk menyantap nasi ayam Hainan.

Para turis memasuki Gardens by the Bay. 

Walaupun Bras Basah hanya satu stasiun jauhnya dari Dhoby Ghaut, kita memutuskan untuk naik kereta karena Plaza Singapura berada tepat di atas stasiun. Karena berjalan santai, separuh rombongan tertinggal sedangkan beberapa di antara kita sudah terlanjur berada di kereta yang berangkat, haha. Setelah bergabung kembali, kita berjalan dari Bras Basah ke Mercure Singapore Bugis tempat Mul menginap. Sesudah dia mendapatkan kamar, barulah kita lanjut ke Kuil Kwan Im Thong Hood Cho di Rochor. Beberapa pergi sembahyang dan sisanya berbelanja di toko Cina yang berada di seberang kuil. Setelah selesai, kita berjalan menuju Bugis Street dan kembali menaiki kereta untuk mengunjungi mal di Marina Bay Sands. Ini adalah waktu yang ditunggu-tunggu oleh penggemar kasino, namun banyak dari kita yang ternyata menunggu di Coffee Beanstro, haha. James menjumpai kita di sana dan perjalanan pun diteruskan, kali ini ke Gardens by the Bay.

Kita sempat menyaksikan Garden Rhapsody, sebuah atraksi cahaya lampu yang disesuaikan dengan irama rangkaian lagu. Acara singkat berdurasi 15 menit ini berakhir pada pukul delapan malam dan kita pun kembali ke Chinatown untuk bersantap malam di Dong Fang Mei Shi Fan Dian (东方美食饭店), sebuah restoran yang menyajikan masakan Dongbei. Para tamu kita tampak menikmati makan malam di sana, terutama sayur dou miao. Sebelum perjamuan makan berakhir, Lawrence hadir dan membawakan Lim Chee Guan, dendeng populer di Singapura, untuk Harry dan Parno.

Parno dan Lawrence di restoran Dongbei.

Jewel yang baru dibuka menjadi tujuan pertama di tanggal 20/04. Kita tiba cukup pagi dan tidak banyak pengunjung saat kita berada di sana. Yang menarik dari Bandara Changi adalah fakta bahwa bandara tersebut sering dikunjungi seperti layaknya mal. Sekarang, dengan adanya Jewel yang megah, semakin lengkaplah alasan bagi setiap orang untuk pergi ke sana. Taman dan air terjun di tengah Jewel sangat bagus, namun entah kenapa bentuknya mengingatkan saya pada Jurassic Park, haha. Kita sarapan pagi di Five Spice dan di situlah Parno untuk pertama kalinya mencoba teh masala dan roti Subway (menu yang dicobanya adalah Cold Cut Trio dengan saus bawang manis dan BBQ).

Dari Changi, kita menuju ke stasiun Bugis karena kita ingin berjalan kaki ke Arab Street. Saya tidak begitu mengenal kawasan tersebut dan Surianto pun hanya pernah sekali ke sana, jadi tidak banyak yang bisa kita tunjukkan di sana. Kita hanya melewati jalan-jalan bernuansa Arab, lalu lanjut ke Mustafa. Gek Hui memborong mie instan Korea di supermarket India sementara Novi membeli makanan India yang terkenal manis (saya jadi ingin tahu tanggapan mereka yang ada di Pontianak tentang makanan ini). Ketika tiba waktunya untuk makan siang, kita makan di Anjappar, restoran India yang otentik. Akan tetapi, tidak seperti rombongan turis sebelumnya yang datang dua tahun yang lalu, grup pelancong kali ini tidak terlihat antusias mencicipi masakan India, haha.

Belanja di Mustafa. 

Tujuan berikutnya adalah Pulau Sentosa. Kita kembali ke Chinatown untuk membeli obat Cina dan menyimpan barang belanjaan. Surianto pun pamit di sini dan akhirnya kita berpisah jalan. Bersama para turis, saya lanjut ke VivoCity. Di sana ada bis yang langsung membawa kita ke Resorts World Sentosa. Setelah tiba, kita bergegas menuju bola dunia Universal Studios Singapore untuk berfoto di sana. Ya, kita tidak masuk, cukup berfoto saja, haha. Setelah menjajaki toko Hershey's dan Candylicious, kita menaiki monorel untuk kembali ke  VivoCity. Kita berjumpa dengan istri dan putri saya serta Taty dan anaknya. Endrico yang telah lama dinantikan pun akhirnya muncul.

Langit terlihat mendung ketika senja tiba. Hujan pun turun sewaktu kita berada di dalam bis #100 yang menuju Kompleks Golden Mile. Bangunan tua dengan aroma Thai yang unik ini mungkin bukan tujuan yang lazim bagi turis biasa, tapi lezatnya makanan Thai di sana tidak perlu diragukan lagi. Di restoran bernama Diandin Leluk, Endrico memastikan bahwa nafsu makan para tamu terpuaskan, jadi dia memesan beragam makanan, mulai dari salad pepaya dan mangga, sup tom yam, pad thai dan masih banyak lagi! Rata-rata pedas rasanya dan kita makan sampai berkeringat, setelah itu membasuh dahaga dengan es teh Thailand. Sehabis makan malam, kita berjalan pulang melewati mini market Thailand dan para ibu pun berbelanja sejenak di sana.

Di mini market Thai, setelah makan malam.

Kita akhirnya berpisah dengan Taty, Gek Hui dan Novi di Golden Mile, tapi Endrico masih memiliki satu acara terakhir untuk Parno dan Harry. Dia mengundang Swiandy ke rumah saya dan meminta Parno untuk menemuinya dulu selagi kita pergi ke Cheers untuk membeli minuman beralkohol. Akhirnya lima teman lama pun berkumpul dan berbincang hingga larut malam. Dan acara pun berakhir. Sampai bertemu lagi di lain kesempatan!

No comments:

Post a Comment