Total Pageviews


Tuesday, August 9, 2022

The Host

I like playing host in Singapore. It's part of the Robinson Travel thing, the in-joke I had with the group chat. After the Walking Tour and SNY 2019, I finally had a chance to plan another one in this post-COVID world. My friend Alvin came visiting for the first time ever and, as he was fit enough, I thought of organizing an end-to-end trip, including a glimpse of Johor as a comparison of how different Singapore and Malaysia are.

First stop: Jewel!

As Alvin arrived quite early, Endrico and Landak went to pick him up and brought him to Jewel. Oh yes, a visit to the iconic Rain Vortex is a must! Then I went to meet them at Hong Lim Food Centre. I was actually wondering why Landak brought him there. It turned out that they occupied one corner for Landak to try out Alvin's noodles and drunken chicken. Good stuff! The man could surely cook.

At Hong Lim Food Centre.

After I finished my share, we walked around Chinatown to buy what other friends requested, then we headed to Buddha Tooth Relic Temple. It was the first destination. Coming from a Catholic background, it must be quite a view for Alvin. From there, we went to see Taty in Downtown via Maxwell and Telor Ayer. 

Visiting Taty in Downtown.

It was good to meet Taty, especially because we could hand over the leftover food we carried around, haha. Endrico came to join us and we continued our journey to a place not many had visited before: the Singapore Maritime Museum. Indeed it was a rare visit that even Endrico hadn't been there before. He tried out the simulator and navigated his way to the port, but failed spectacularly.

Endrico feeling lost.

From there, we passed by Gardens by the Bay and cut through Marina Bay Sands as we made our way to the casino. The tourist had a privilege to enter the casino freely, so we sent Alvin in to have fun on our behalf. The guideline given was to place one Big bet on the dice game. Alvin did exactly that and came out immediately as he lost it all in no time, haha. 

Checking out Merlion.

Then we went one big round to the Merlion before we detoured to Fullerton Hotel and the quieter side of Boat Quay where the statue of Sir Stamford Raffles stood tall. From there we walked to Brotzeit at Raffles City for our dinner. German cuisines meant bratwurst, pork knuckles and beer! After the meal, we took a bus to Orchard and walked all the way to Dhoby Ghaut. The visit to the city centre ended here.

A night in Orchard.

We started early on the following day and made our way to the Inscription of the Island on the east side of Singapore. From there, we travelled to Pasir Ris, took the train to Kembangan and walked to East Coast via Park Connector. We took a break at McDonald's before continuing our journey to Eunos for chicken rice. Oh yes, there's a good one there called Eng Kee Hainanese Chicken Rice. Loving it since 2005.

Heading to McDonald's in East Coast.

After exposing the art of buying 4D to our guest, we headed to Aljunied for a kungfu lesson. You heard it right! We met a tai chi master there, Alvin's shifu from Indonesia. The man, probably in his late 40s, was friendly. When he wasn't busy bouncing off his students, especially the Caucasian, he would sit in the corner to talk to us. Landak was given chances to block his hands but always ended up having a fist within an inch of his nose. I enjoyed talking about all those past masters such as Guan Yu and Huo Yuanjia while Endrico was asked to push only to have himself bouncing off.

Landak and Endrico practicing what they saw earlier.

You'd noticed that I used this term "bouncing off" twice. I meant it literally, because the students were bounced off by some sort of irresistible force. It was the tai chi thing. The stronger you came, the further you'd be pushed back. It was fun to see the big Caucasian man, whose veins were popping out from his muscular arm, being thrown here and there like a rag doll. It was so fun that we actually stayed there for few hours without realising it.

Having frog porridge.

We left only after the class ended. The Frog Porridge was only two bus stops away from the dojo, so the dinner started early, right when Taty came to join us in the late afternoon. Since we were in Geylang, it was decided that they'd have a durian or two. Smelly stuff, but they seemed to enjoy it. It was during this time that Andiyanto joined us.

Heading to Mustafa.

The night was supposed to be concluded with a visit to Bugis Street. But guys like Alvin was clueless when it was time to shop for souvenirs, so we continued to Mustafa instead to buy some chocolates. The visit also provided him the experience of Little India. 

In Johor Bahru.

The next morning began with a bus ride to Woodlands. We crossed the border and had a breakfast in Johor Bahru! We walked a bit, then we Grab-ed to Aeon in Bukit Indah to buy Mamee and pee there. As planned, we headed to Sultan Abu Bakar Complex to go back from Second Link. 

Exiting Malaysia!

But imagine my surprise when the destination I chose turned out to be a school instead of an immigration border. Apparently the list of destinations on Grab didn't include the customs. Lucky for us, the Grab driver was a kind fellow. He ignored the app and drove us to our destination. We rewarded him handsomely for his act of valour. 

Heading to Tuas.

The journey back to Singapore was quite smooth from there onwards, except for the slight hiccups that Alvin was stuck for quite some time at the Singapore Customs, haha. But things were all right after he filled up the online arrival card. The Causeway Link Bus then brought us to Jurong East and we boarded the train to the final destination of the trip: Sentosa.

Sentosa. At last!

Thus began round two of our casino rider. From some strange reason I failed to understand, again Landak gave the same advice: place one Big bet on a dice game. To quote Alvin, then the banker legally collected his money right after that, haha. But he stayed there for a while to watch a young man playing baccarat. The bet was as big as SGD 10K and that made it all the more interesting.

That free chili crab courtesy of Endrico!

Endrico said he'd treat our guest chili crab. So off we went after Alvin gave me one free chiropractic and massage session. After the heavy meal, Endrico suggested us to take a walk to bus stop, which turned out to be his bus stop, as there was no bus to my house. If I had to sum up the experience, I'd say, "that's just very Endrico!"

That dinner capped Alvin's three-day visit to Singapore and he went home on Monday morning. Now, as I mentioned earlier, I like playing host. Why is that? What's in it for me? There are three things that always motivate me to do so. One, it reminded me of the first time I visited Kuching as an adult. I was with Parno then and Jimmy Lim spent the whole day showing us around. Two, I always enjoy planning and presenting the beauty of Singapore from different angles. This round, though it didn't happen the way I planned it, we still covered Singapore from east to west. 

The third one, the one reason that means a lot to me, is the wish that my friends, especially the first timers, will gain enough experience to inspire and motivate them to work harder and dream further. And most importantly, the very idea that all this can be done. If you can come to Singapore, then quite a fair bit of things are within your reach if you plan carefully...

Menjadi Tuan Rumah

Saya suka menjadi tuan rumah di Singapura. Profesi ini adalah bagian dari Robinson Travel, lelucon yang sering muncul di grup WhatsApp SMA. Setelah Tur Jalan Kaki 2017 dan SNY 2019, saya akhirnya kembali menggelar tur setelah Singapura berdamai dengan COVID. Teman saya Alvin datang berkunjung untuk pertama kalinya dan karena staminanya yang bagus, saya jadi berpikir untuk mengajaknya menjelajah Singapura dari ujung ke ujung, termasuk kunjungan singkat ke Johor sebagai perbandingan betapa bedanya Singapura dan Malaysia. 

Di Jewel.

Karena Alvin tiba di pagi hari, Endrico dan Landak pun menjemput dan membawanya ke Jewel. Oh, kunjungan ke Rain Vortex yang tersohor ini adalah wajib hukumnya bagi turis. Saya lantas menjumpai mereka di Hong Lim Food Centre. Sebenarnya saya agak heran juga kenapa Landak membawanya ke sana, tapi saya akhirnya mengerti alasannya. Mereka duduk di pojok supaya Landak bisa mencicipi mie dan ayam arak buatan Alvin. Lezat nian. Teman yang satu ini memang bisa masak! 

Di Hong Lim Food Centre.

Setelah saya selesai menyantap porsi saya, kami berputar sejenak di Chinatown untuk membeli pesanan teman-teman. Kemudian kami pun mampir ke Buddha Tooth Relic Temple. Dengan latar belakangnya yang bernuansa Katolik, pemandangan kuil ini tentu memberikan pengalaman yang baru bagi turis kita ini. Dari situ, kami bertolak ke Downtown melewati Maxwell dan Telor Ayer untuk menjumpai Taty.

Bersua dengan Taty di Downtown.

Ada kesenangan tersendiri saat bertemu dengan Taty, terutama karena kami bisa serah-terima makanan yang tersisa, haha. Endrico kembali bergabung dan kami meneruskan perjalanan ke tempat yang jarang didatangi turis: Singapore Maritime Museum. Bahkan Endrico juga belum pernah mampir. Saat berada di museum, dia menjajal simulator dan mengarungi lautan untuk kembali ke dermaga, namun gagal berlabuh.  

Endrico yang tak sanggup lagi mengarungi lautan.

Dari museum, kami melintasi Gardens by the Bay dan juga Marina Bay Sands untuk menuju kasino. Karena turis bisa masuk dengan gratis, kami mendukung Alvin untuk mencoba berjudi. Panduan yang diberikan adalah pasang taruhan Besar di meja dadu. Alvin menaati panduan dari Endrico ini dan keluar dalam sekejap setelah kehilangan semuanya dalam sekali pasang, haha.

Mampir di Merlion.

Kami lalu berjalan dari MBS ke Merlion dan akhirnya putar balik sedikit untuk melewati terowongan bawah tanah ke Fullerton Hotel. Berbeda dengan biasanya, kali ini kami berjalan di sisi Boat Quay yang lebih sepi dan melewati patung Sir Stamford Raffles. Brotzeit di Raffles City berada tidak jauh dari situ dan kami akhirnya makan malam di sana. Menu Jerman berarti sosis, kaki babi dan bir! Setelah kenyang, kami naik bis ke Orchard dan menyusuri jalan hingga tiba di Dhoby Ghaut. Perjalanan mengitari pusat kota pun berakhir di sini. 

Menyusuri Orchard di malam hari.

Keesokan paginya, kami pergi ke Inscription of the Island yang berada di sisi timur Singapura. Alvin mencoba sarapan pagi khas Singapura yang berupa roti bakar, telur setengah matang dan kopi. Usai bersantap, kami menuju Pasir Ris dan naik MRT ke Kembangan. Rute ke East Coast ditempuh lewat Park Connector, semacam jalan khusus bagi mereka yang senang jogging dan bersepeda. Kami melepas penat sejenak di McDonald's, lalu lanjut ke Eunos untuk makan siang. Eng Kee Hainanese Chicken Rice di belakang stasiun MRT ini nikmat rasanya. Saya suka sejak pertama kali cicip di tahun 2005.

Menuju McDonald's di East Coast.

Setelah memperkenalkan cara membeli 4D kepada tamu kita ini, kami pergi ke Aljunied untuk mengikuti pelajaran kungfu. Ya, anda tidak salah baca! Ada seorang pakar tai chi di sana, guru Alvin yang juga berasal dari Indonesia. Pria yang sepertinya hampir berusia 50 ini cukup ramah. Di kala ia tidak sedang sibuk membuat muridnya terpental, dia duduk di pojok untuk berbincang dengan kami. Landak diberi kesempatan untuk menangkis serangan shifu, namun selalu berakhir dengan kepalan tangan di depan hidungnya. Saya sempat berbincang tentang Guan Yu dan Huo Yuanjia dengannya sementara Endrico diminta mendorongnya sebelum dibuat terpental dalam sekali gebrak. 

Landak dan Endrico berlatih kungfu yang baru saja mereka lihat.

Anda mungkin perhatikan bahwa saya dua kali menggunakan istilah terpental. Memang itu yang saya saksikan. Murid-muridnya terpental dengan enteng karena jurus tai chi. Jadi semakin kuat anda menyerang, semakin gampang terpental pula anda. Seru rasanya melihat orang bule dibanting sana-sini, padahal bule ini berotot sampai-sampai urat pun terlihat di lengannya yang kekar. Tanpa sadar kami menghabiskan waktu beberapa jam di sana. 

Menyantap bubur kodok.

Kita baru beranjak pergi setelah kelas berakhir. Bubur kodok hanya dua stop jauhnya dari dojo, jadi makan malam pun dimulai lebih awal dari biasanya. Taty tiba saat bubur kodok disajikan. Karena kami berada di kawasan Geylang, masuk akal rasanya untuk mencicipi durian juga. Kecuali saya dan juga Taty yang sedang pantang durian, yang lain tampak menikmati. Andiyanto juga bergabung dan turut serta.

Berjalan ke Mustafa.

Malam itu diakhir dengan kunjungan ke Bugis Street. Akan tetapi pria seperti Alvin terlihat bingung saat tiba waktunya untuk membeli oleh-oleh, jadi kami lanjut ke Mustafa untuk membeli coklat. Pemandangan di sekitar Mustafa juga memberikan kesan seperti apa yang namanya Little India. 

Di Johor Bahru.

Pagi berikutnya dimulai dengan bis ke arah Woodlands. Kami menyeberang ke Malaysia dan makan pagi di Johor Bahru! Sesudah berjalan sejenak, kami naik Grab ke Aeon Bukit Indah untuk membeli Mamee dan kencing. Sesuai rencana, perjalanan pun dilanjutkan ke Sultan Abu Bakar Complex untuk pulang lewat Second Link. 

Akhirnya keluar dari Malaysia!

Bayangkan betapa kagetnya saya ketika tujuan yang saya pilih ternyata membawa kami ke sekolah, bukan ke imigrasi di perbatasan. Ternyata daftar tujuan di Grab tidak mencakup imigrasi! Untung saja supir Grab baik orangnya. Dia mengabaikan aplikasi Grab dan mengantarkan kami ke tempat tujuan. Atas kebaikannya, kita pun memberikan tips yang jauh melebihi harga Grab.

Menuju ke Tuas.

Perjalanan kembali ke Singapura tergolong mulus, namun Alvin sempat tertahan lama di imigrasi dan baru bisa keluar setelah mengisi kartu kedatangan secara online. Bis Causeway Link Bus lantas membawa kami ke Jurong East dan dari situ kami menuju ke tempat tujuan terakhir: Sentosa.

Sentosa. Akhirnya!

Dan mulailah ronde kedua bagi pemain kasino kita ini. Namun entah mengapa Landak pun memberikan wejangan yang sama: pasang Besar di meja dadu. Mengutip ucapan Alvin, jurus ini lagi-lagi memberikan hak kepada karyawan kasino untuk meraup uangnya secara legal, haha. Setelah kalah, Alvin menonton seorang anak muda yang bermain bakarat. Taruhannya yang berjumlah SGD 10 ribu per game membuat permainan terasa tegang dan menarik. 

Kepiting saus cabe yang ditraktir oleh Endrico!

Endrico lantas memberitahu bahwa dia mau traktir kepiting saos cabe. Setelah Alvin selesai memberikan saya satu sesi pijat, kita pun berangkat. Makan malam yang lezat dan berat itu dilanjutkan dengan ide Endrico untuk berjalan kaki sejenak. Dan kami berjalan sampai ke halte bis yang hanya ada bis ke rumah Endrico sehingga saya dan Alvin pun terlantar. Kalau saya harus jabarkan pengalaman ini dalam satu kalimat, maka saya hanya bisa katakan, "ini memang khas Endrico!" 

Makan malam itu pun menjadi penutup acara kunjungan tiga hari ke Singapura. Alvin pulang keesokan paginya. Nah, di awal cerita, saya sebutkan bahwa saya suka menjadi tuan rumah. Kenapa begitu? Sebenarnya apa untungnya buat saya? Ada tiga alasan yang membuat saya senantiasa termotivasi untuk menggelar acara ini. Yang pertama, hal ini selalu mengingatkan saya akan kunjungan pertama saya ke Kuching bersama Parno. Kala itu Jimmy Lim membawa kita berjalan kaki sepanjang hari untuk menjelajahi Kuching. Kedua, saya selalu suka menyusun rencana dan memperlihatkan keindahan Singapura dari sudut yang berbeda. Kali ini, meski tidak sepenuhnya berlangsung seperti rencana, kami masih tetap berhasil melihat Singapura dari timur ke barat. 

Yang ketiga dan yang paling berarti buat saya adalah harapan bahwa teman-teman, terutama yang pertama kali ke Singapura, mendapatkan pengalaman yang menginspirasi dan memotivasi mereka untuk bekerja keras dan bermimpi lebih jauh lagi. Yang paling penting itu semoga mereka memahami bahwa semua ini mungkin dicapai. Jika seseorang dari Indonesia bisa ke Singapura, maka sesungguhnya itu membuktikan banyak hal yang bisa dicapai bila anda mau merencanakannya dengan baik... 

No comments:

Post a Comment