Total Pageviews


Sunday, July 21, 2019

The Fast Food

This story began perhaps as early as mid 80s. I must be around four years old when Mum brought me to this restaurant not very far from Dipo, a supermarket situated exactly at where Harum Manis is now. There we had the fried chicken, the fries, the soup and the bread. It turned out to be the most delicious meal ever for a kid in Pontianak to experience! For the first time ever, a picky eater like me understood the earthly joy of eating. Yes, before KFC, McDonald's and anything else, it was American Fried Chicken that first introduced us to the heavenly sinful taste of fast food! There was no turning back since then!

Despite the name, American Fried Chicken is actually a local brand. It's even more localised than California Fried Chicken (CFC), its only competitor at that time. The former is found only in Pontianak while the latter also has outlets outside my hometown, albeit in unexpected and godforsaken spots. Now, if the second half of the previous sentence sounded unfavourable, that's because CFC's quality was, to put it mildly, not that good. The last time I ever bought the CFC meal was in June 2018, at Paskal Food Market, Bandung. My main course was actually tongseng kambing, an authentic Indonesian food, while CFC was meant for my daughter, as she's another picky eater who loves fast food, haha.

A plate of American Fried Chicken.
Photo by Harry. 

For the longest time, American Fried Chicken reigned supreme. Its biggest challenge appeared much later on, when KFC opened a branch in Pontianak. KFC is, to quote its slogan, finger lickin' good! In Indonesia, it was aptly promoted as jagonya ayam. It could be roughly translated as chicken expert, but when it was phrased in Bahasa Indonesia, you got the ultimate feeling that KFC is second to none. I first had it in Jakarta and it was an enlightenment! It was like, whatever I had previously suddenly didn't matter anymore. KFC became the golden standard of fried chicken!

My wife likes the original recipe while I prefer the crispy ones, but KFC offers not only these two. From time to time, it would experiment with something else. Some were surprisingly good, others not so. Grilled chicken, for example, didn't have the KFC feel as it looked like something that we could have ordered elsewhere. Parmesan chicken, on the other hand, was beyond expectation. It's also worth noting that, depends on where you are, the signature meal may have a slightly different look. In Indonesia, it comes with rice, but that's not the case in Singapore. The most memorable one thus far was the meal I had in the Philippines. It had gravy!

KFC's parmesan chicken. 

Then of course there are KFC lookalikes. I am not a fan of A&W, but I'll go for its root beer floats, especially when I visit Batam. Texas Chicken had been around for quite some time, too. It's not exactly a favourite, but my friend Bernard and I frequented the one at Star Vista when we had lunch there. Popeyes, another household name that I knew only after I moved to Singapore, serves biscuits that I like. I was craving for it recently (I always thought the last time I had it was after watching Tom Cruise's Edge of Tomorrow in 2014, but Swarm app showed that I still went there in 2016), so I went there with my daughter after church. It was her first time and though she resisted the idea, she ended up liking it after trying.

Apart from those mentioned above, there are others that are not from the US. 4FINGERS is, much to my surprise, from Singapore. I always thought it was a Korean fast food chain. The fried chicken is so tasty, but the problem is once you get past the skin, the meat feels almost tasteless. The tofu rice box might be less known, but it actually tasted really good. Then there's Marybrown from Malaysia that apparently exists in Singapore, too. I think the last time I had it was at Senai Airport, when I travelled with Swee Hin from Johor Bahru to Kota Kinabalu. Another one worth mentioning is Jollibee, the pride of the Philippines! I had it when I visited Manila and Cebu. I remember reading the review saying that Jollibee's fried chicken was better than KFC and when I tried it again at Lucky Plaza, it seemed to be true. The chicken meat was tastier than KFC's!

McGriddles! I'm lovin' it!

KFC also has a signature burger called Zinger, but I'd go to McDonald's for burgers. Yes, McD. Not Burger King and it's Whopper, a favourite of my friend Nicholas. My choice is McDonald's and here's the reason why: McDonald's was not available in Pontianak and throughout my formative years, I always saw the advertisement on Malaysia's TV3! How I wished I could try and the dream came true when I first visited Singapore. I was expecting Big Mac, but I had to make do with a regular beef burger. But sad though it might sound, it was one hell of a beef burger. I loved it then, I love it still. To this day, I still order it. Just the beef burger with a layer of cheese and egg, not the meal set. On top of that, McDonald's Indonesia actually serves Paket Panas that I enjoy eating: rice, fried chicken, fried egg and drink. Good stuff! McDonald's rules!

Now, if KFC is jagonya ayam and McDonald's is the real burger king (love McGriddles so much!), then there are some that are neither nor here nor there. The first one that falls into this category is Long John Silver's. It's supposed to be famous for its fried fish, but yet what I like is the SGD 5 rice set. The other one is MOS Burger. I just went there last week and I wasn't quite sure what to order because the burgers didn't seem to be tempting. Same goes with Wendy's. Only God knows what it is really good at, but I happened to love its chili (the beef stew, not the sauce). It was nice! Too bad Wendy's is already out of business for quite some time in Singapore.

Long John Silver's rice with chilli crab sauce. 

Unlike the three names above, Subway is pretty specialised in selling mainly submarine sandwiches. Coming from a society that needs a plate of rice for every meal, I didn't like Subway at first. Not only it was kind of tough to substitute rice with bread, it also tasted really dry. I tried again in 2016, this time with the combination of sweet onion and BBQ sauce. It was good and I grew to like it since then. That was my proper introduction to a rather healthy fast food. It also prompted me to try Pret a Manger, a popular sandwich shop chain in UK that I first saw on a picture posted by my ex-colleague Vany Hartono. Throughout my visit to London and Paris, I often ate there. The crayfish salad and soup were very good, but I partly love Pret because of the name: it sounds like kampret, which means bat in bahasa Indonesia, haha.

Up until here, you'll notice that fast food restaurants above are selling either fried chicken, burgers, salads or sandwiches. Kungfu, the China based fast food chain, is unique because it sells steamed and soupy Chinese cuisines instead. When we were visiting China, especially during the time in Guangzhou, we went to Kungfu frequently. The food was satisfying. Mum loved especially the warm, white coloured drink with goji berries that tasted a bit like soymilk. When I went to Shanghai last year, I just had to go there again. With the image of Bruce Lee as their logo (but they'd argue that the guy in yellow jumpsuit wasn't him), they surely couldn't go wrong!

Kungfu's breakfast at Shanghai Pudong Airport. 

Makanan Cepat Saji

Cerita ini bermula kira-kira dari sejak pertengahan tahun 80an. Saya mungkin berumur sekitar empat atau lima tahun ketika Mama membawa saya ke sebuah restoran yang tidak jauh dari Dipo, supermarket yang berada persis di posisi Harum Manis sekarang. Di restoran itu kita mencicipi ayam goreng, kentang goreng, sup dan roti. Apa yang disantap itu ternyata menjadi makanan paling sedap bagi seorang bocah kecil di Pontianak di zaman itu! Untuk pertama kalinya saya yang rewel dalam soal makanan ini mengerti nikmatnya makan enak. Ya, sebelum KFC, McDonald's dan lain-lain, American Fried Chicken (yang sering disingkat sebagai AmChick oleh penduduk setempat) adalah restoran pertama yang memperkenalkan makanan cepat saji yang lezat tapi tidak sehat kepada saya dan banyak anak-anak lainnya. Sejak saat itu, saya pun terjerumus!

Meski namanya berbau asing, AmChick sebenarnya adalah merek domestik, bahkan lebih lokal daripada California Fried Chicken (CFC), kompetitor satu-satunya pada saat itu. AmChick hanya ada di Pontianak, sedangkan CFC masih ditemukan di luar Pontianak, meskipun lokasinya mungkin tidak strategis dan terpencil. Oh ya, kalau anda merasa kenapa deskripsi tentang CFC di kalimat sebelumnya terasa negatif, ini karena kualitas makanannya yang tidak begitu mantap. Terakhir kalinya saya membeli CFC adalah Juni 2018, ketika saya berada di Paskal Food Market di Bandung. Saat itu sebenarnya saya menyantap tongseng kambing dan saya hanya mencomot sedikit kentang goreng CFC yang saya belikan untuk anak saya, hehe.

KFC di kota Bath, Inggris. 

Kembali ke AmChick, restoran ini berjaya di Pontianak untuk jangka waktu yang lama. Tantangan sebenarnya baru muncul ketika KFC membuka cabang di Pontianak. KFC memiliki slogan finger lickin' good yang memberikan kesan bahwa ayam gorengnya begitu nikmat sampai kita menjilat jari. Kendati begitu, KFC di senantiasa dipromosikan sebagai jagonya ayam di Indonesia, sebuah julukan yang lebih pantas dan terasa cocok. Saya pertama kali mencoba KFC di Jakarta dan rasanya memang dashyat! Saya jadi lupa seperti apa kenikmatan AmChick yang saya agungkan sebelumnya. Pokoknya ini baru ayam goreng! Semenjak itu KFC menjadi tolok ukur di dunia ayam goreng. 

Istri saya menyukai resep asli Kolonel Sanders, sedangkan saya lebih suka ayam yang garing kulitnya. Akan tetapi KFC tidak hanya menawarkan dua pilihan ini. Dari ke waktu waktu, KFC akan melakukan eksperimen ke publik. Ada yang enak, ada pula yang gagal. Ayam panggang KFC, misalnya. Ada kesan aneh ketika saya mencoba ayam panggang di KFC, sebab terasa tidak seperti sesuatu yang unik dari KFC dan bisa dibeli di tempat lain, misalnya di kedai ayam penyet. Beda halnya dengan ayam goreng parmesan. Kelezatannya sungguh tidak terduga! Menarik untuk dicatat pula bahwa menu khas KFC memiliki sedikit perbedaan dalam penyajiannya, tergantung di mana anda berada. Di Indonesia, KFC menyertakan nasi, tapi tidak demikian halnya di Singapura. Yang paling mengesankan sampai sejauh ini adalah KFC di Filipina. Ada saus kaldu kental yang berwarna coklat!

Menu nasi dan ayam di Popeyes.

Ada banyak lagi restoran cepat saji yang mirip-mirip KFC. Saya bukanlah penggemar A&W, namun bilamana saya ke Batam, terkadang saya menyempatkan diri ke sana untuk menikmati segelas sarsi yang disajikan dengan es krim mengapung di atasnya. Restoran lainnya, Texas Chicken, juga telah lama beredar. Ini juga bukan favorit saya, tapi saya terkadang makan siang bersama teman saya Bernard di cabang Star Vista. Popeyes, nama yang baru saya kenal setelah pindah ke Singapura, menyajikan biskuit yang cukup saya sukai. Baru-baru ini saya ingin mencicipinya lagi (saya selalu mengira bahwa terakhir kali saya makan di Popeyes adalah setelah saya menonton Edge of Tomorrow yang dibintangi Tom Cruise dan dirilis di tahun 2014, tapi aplikasi Swarm menunjukkan bahwa saya masih ke sana di tahun 2016). Lantas saya pun mampir setelah gereja bersama putri sulung saya. Awalnya dia protes karena tidak pernah mendengar tentang Popeyes, tapi setelah dicoba, ternyata dia pun menyukainya.  

Selain nama-nama yang telah disebutkan di atas, masih ada lagi yang lain, yang tidak berasal dari Amerika. Saya baru mengetahui bahwa 4FINGERS ternyata berasal dari Singapura. Awalnya saya kira dari Korea Selatan. Bumbu dan kecap sangat terasa di kulit ayam gorengnya, tapi dagingnya terasa agak hambar. Pilihan lain yang lebih enak namun mungkin tidak begitu terkenal adalah menu nasi tahu. Kemudian ada lagi yang namanya Marybrown dari Malaysia, yang ternyata juga memiliki cabang di Singapura. Seingat saya, terakhir kali saya menjajal Marybrown adalah di Bandara Senai, ketika saya dan Swee Hin bertualang dari Johor Bahru ke Kota Kinabalu. Satu lagi yang sangat layak untuk disebutkan adalah Jollibee, kebanggaan Filipina. Saya mampir di sana saat berada di Manila dan Cebu. Suatu ketika, saya membaca artikel yang mengatakan bahwa ayam goreng Jollibee lebih mantap dari KFC. Ketika saya makan di Lucky Plaza, saya harus mengakui kebenaran berita tersebut. Daging ayamnya lebih menyerap bumbu sehingga lebih kelezatannya lebih terasa.

Ayam goreng dan spaghetti di Jollibee Lucky Plaza. 

KFC juga menjual burger yang bernama Zinger, tapi saya memilih McDonald's kalau urusan burger. Ya, McDonald's, bukan Burger King yang terkenal dengan Whopper, favorit teman saya Nicholas. Kecintaan pada McDonald's ini bermula dari seringnya saya melihat iklan McD di TV3 Malaysia, tapi tidak pernah berkesempatan untuk mencobanya karena McD tidak pernah hadir di Pontianak. Mimpi ini akhirnya menjadi kenyataan ketika saya pergi ke Singapura untuk pertama kalinya bersama orang tua. Saya mengharapkan Big Mac, tapi cuma mendapat burger sapi biasa. Walau kesannya seperti tidak kesampaian, burger sapi itu sangat saya nikmati. Sampai sekarang saya masih memesan burger sapi berlapis keju dan telur. Selain itu, McDonald's Indonesia juga memiliki menu Paket Panas berisi yang saya gemari. Isi paketnya adalah nasi, ayam dan telur goreng serta minuman. Pokoknya ramah terhadap uang di saku dan nikmat pula untuk disantap! 

Nah, kalau KFC itu jagonya ayam dan McDonald's adalah raja burger yang sebenarnya, ada pula kedai makanan cepat saji yang tidak jelas menu andalannya. Yang pertama adalah Long John Silver's. Tempat makan ini harusnya terkenal dengan daging ikan gorengnya, tapi yang lebih saya sukai justru menu nasi seharga SGD 5. MOS Burger juga sama. Saya baru saja ke sana minggu lalu dan saya sempat bingung dengan apa yang harus saya pesan karena burger di menunya tidak terlihat menggiurkan. Demikian juga halnya dengan Wendy's. Saya tidak pernah tahu apa menu utamanya, tapi saya ingat kalau chili (sapi rebus, bukan saus cabe) di sana cukup enak. Sayang sekali Wendy's sudah gulung tikar di Singapura.

Roti lapis isi kalkun dari kedai Subway. 

Berbeda dengan tiga nama di atas, Subway terkenal dengan roti lapis sayur dan daging. Sebagai orang Indonesia yang terbiasa dengan nasi, awalnya saya sama sekali tidak menyukai Subway. Anehnya rasanya makan roti sebagai pengganti nasi, apalagi rotinya terasa kering. Akan tetapi saya coba lagi di tahun 2016, kali ini dengan kombinasi saus bawang manis dan BBQ. Perpaduan ini cocok untuk saya dan sejak saat itu saya sering membeli makanan cepat saji yang konon tergolong lebih sehat ini. Saya juga akhirnya tergerak untuk mencoba Pret a Manger, toko sandwich ternama di Inggris yang pertama kali saya lihat di foto yang diunggah oleh mantan kolega saya. Selama kunjungan saya di London dan Paris, saya sering mampir ke Pret. Salad udang karang dan juga supnya merupakan favorit saya, tapi sejujurnya saya juga menyukai Pret karena namanya yang mirip kampret. Lucu kedengarannya, haha. 

Sampai di sini, anda pasti sudah mengamati kalau yang namanya restoran cepat saji itu rata-rata menjual ayam goreng, burger, salad atau roti lapis. Kungfu, restoran serupa yang berasal dari Cina, menjadi unik karena menunya berbeda. Walau konsepnya tetap cepat saji, yang dijualnya justru makanan Cina yang direbus dan berbasis sup. Sewaktu saya dan orang tua saya berkunjung ke Cina, terutama saat kita berada di Guangzhou, kita sering sekali makan di Kungfu. Enak nian. Mama menyukai minuman berwarna putih yang ditaburi goji beri dan agak mirip rasanya dengan susu kacang kedelai. Ketika saya berkunjung ke Shanghai tahun lalu, saya pun makan lagi di sana. Dengan gambar Bruce Lee sebagai logonya (mereka akan menyangkal bahwa gambar pria berjaket kuning itu bukanlah Bruce Lee, haha), Kungfu sungguh saya rekomendasikan untuk dicoba!

Sarapan bubur Pret di Liverpool.

No comments:

Post a Comment