Total Pageviews


Tuesday, February 19, 2019

The Mentors

I remember the day when I was so much younger than today. When I was growing up, I didn't really have a father figure to look up to. Since nobody told me how the life of young adult was like, I had the faintest idea of how my future would be and this worried me. Those heroes that I idolised, from Bruce Lee to John Lennon, they were the people that I watched, listened to or read about, not exactly the real life people that I interacted with. Then came one day when I visited my first house and had a chat with my uncle. I couldn't remember what the topic was, but I remember him saying not to worry too much about life. Along the way, there'd be guìrén (贵人) helping me out. I didn't understand him then, but looking back, I guess he was right.

Guìrén can be translated as people of great help in one's life. There are indeed such people if you look hard enough. Some are much more approachable than the others, but they all are the same: they are there to make some good differences in one's life. And throughout my life thus far, I've encountered at least five of them. I don't think I ever thanked them enough for being there in my life, so let this be testament of the great people that I met.

The first one was my boss at Kartika Hotel, Mr. Effendi Widjaja. It was more than 20 years ago and he must be in his 50s then, the venerable man with unmistakable presence and strong charisma. There was no easy way to describe it in words, but if you were ever in the same room with him, you'd feel it, too. Even when you didn't know him, you could sense that he was a force to be reckoned with. My desk was in the corner of the office and I remember sitting there, watching him talking to all sorts of people. Some were decent, some blabbered, but they were all the same: not only they wanted to be heard, they demanded to be heard! However, when Mr. Widjaja started speaking, those people would just shut up and nod along voluntarily. They immediately recognised the authority in his voice. When the conversation was done, it was final. That was my first job and I never saw anything like this before. I was totally in awe!

My favorite moments? Those times when I drove him to the airport. There was just the two of us in the car. At first, since we didn't talk, the silence was eerie. I mean, I had heard about his legendary temper from other colleagues! But then he made a small talk and things got better after the warming up. I asked questions about life and he told me how he built his empire. His story was relatable for I was, too, a poor young man, perhaps not much different than him when he first started. But what's more touching was his willingness to share. It was a privilege. Come to think of it, I was a nobody and he could have just ignored me, but no, he chose to entertain me instead. By doing so, he instilled hope into a young man whom was chauffeuring him that fortune favoured the brave and hard-working ones. It was a life-changing gesture that I won't forget and I am always very thankful for that. 

The second person that I also held in high regard was my lecturer, Mr. Sandy Kosasi. He was like the smartest man in campus, always brimming with confidence and had the all answers! Back in those days, lecturers tended to be boring and only God knows what they were talking about (I remember one whom kept talking about Macintosh, an Apple computer nobody had ever seen before in Pontianak), but Mr. Kosasi was hip and thanks to his perfect timing in making jokes during lecturing, I always sat in front of the class and listened. I just loved attending his class and that's how it all started. 

Much to my delight, Mr. Kosasi happened to be my academic adviser that was in charge of my dissertation review. When I came to see him, he always got this wide, welcoming smile, then his eyes would focus as he turned on his serious mode when we began the discussion. In all truthfulness, I actually thought that our working relationship (I was a campus staff for a reason during my last year in college, haha) would smooth things out, but no, that didn't happen. He didn't make it easy, but in hindsight, he made sure that I was ready. When I stepped out from the meeting room after defending my essay from being bombarded with questions by other lecturers, I was not only the first student of my generation to pass the examination, I also passed with an A. But I didn't do it alone. A big chunk of the credits should go to Mr. Kosasi for bringing the best out of me.

Rusli during the anniversary party of Kalbe Farma. 

I met the third person when I was in Jakarta. His name was Rusli, an IT colleague who was only few years older than me. He was an enigma. He was confident and good in problem solving, but he did things his way and he had this devil-may-care character that not even the boss knew what to do with him. I thought he was cool, some non-IT colleagues thought he was the most helpful, others thought he had an attitude problem. It might be true to certain extent, considering the rocky start we had, haha. At first, he always kept me at arm's length and it didn't help that I wasn't any good. He clearly didn't need a rookie following him around, but I was persistent and very hard to get rid of. Eventually, as I got to know him better, I learnt that beneath the tough exterior, he was a friendly person. 

The time with Rusli was like being an understudy. I could have had these innate troubleshooting skill and mindset all this while, but by observing what he did, the talents were awoken for the first time ever. He showed me not only the IT stuff, but also how to handle people. With a water bottle in one hand (his signature style that was widely recognised at Kalbe), he would visit users, listened to their complaints while making some deadpan remarks, then by the time he was done, people were smiling and thankful. Only Rusli could make the job look fun! While I was never his equal, the time when he started trusting as his partner in solving problems was one of the proudest day in my life. It felt good and it certainly boosted up my morale, too. The boy who always tagged along was now his own man!

The fourth person appeared in the form of Bernard Lau. Imagine this: Jakarta was a foreign city, alright, but at least I still spoke the same language. In Singapore, I was a foreigner speaking a foreign language in a land that was culturally different. It was harder to adapt and in the early days, I had this inferior feeling because I came from a third-world country. Bernard was the first person that welcomed and helped me to adjust to the Singapore lifestyle. With him as my supervisor, I also learnt how to navigate my way through the working environment here.

Lunch in Batam with Bernard.
Photo by Franky.

Bernard had a vast knowledge about everything, but most importantly, he was also willing to share and capable of explaining things meticulously. If I was ever good, that's because he taught me well. I remember one particular incident where we just had to look at each other and, without uttering a single word, we knew how to split the tasks and solved the issue. That's how memorable our brilliant teamwork was. Later on in life, long after we weren't colleagues anymore, the relationship evolved. Throughout the past 12 years, he'd been a good friend, a best man, a travel buddy and an elder brother I never had. I might not say this often enough, but I always looked up to him. 

The last person I met so far was Kelvin Wong. He was feared by many, but not me. I think he was charming and smart. I remember the time when I attended the meeting chaired by him. There was this ongoing problem and nobody could agree on how to solve it, because each insisted that their way was the best. Mr. Wong just had to listen for a while and voilà, the decision was made. I was very much impressed. He was that good! Unlike the previous management, his direction was clear. We all just needed to worked hard towards that and we eventually reached the good result together. Those were very good years, really.

But Mr. Wong's true strength was not his leadership. What's more remarkable about the man was the quality not often seen by many: the assurance and advice that he gave me privately. One of the occasions that I'd remember for life was the time when he pulled me aside right after a meeting, telling me to speak slowly while assuring me that he didn't think anybody in the room knew the subject better than me, hence I shouldn't be worrying too much. To give you the background, I never felt comfortable in giving presentation and I would either stutter or have the words jumbled up. What he said to me, that was very nice of him to do so. When your boss gave such an encouragement, you'd remember it forever. It felt so genuine and sincere that the only way to repay his kindness was to do better next time. 

So this is the story of guìrén. It's too bad that not all of them were captured in photos (even the two that were photographed didn't have more flattering pictures), but the good memories live on and they are immortalised here for the first time ever. In retrospect, none of them probably ever thought that what they had done were big deals, but now that you've read the other side of the story from my point of view, you knew what they did mattered so much to me. The way I see it, we touched other people's life, making differences and some were actually big enough to be life-changing. Hence don't stop doing good deeds. There could be another Anthony out there and his life is changing for the better because of you...

Mereka Yang Berjasa

Saya ingat suatu hari dimana saya jauh lebih muda dari hari ini. Ketika saya beranjak dewasa, saya tidak memiliki sosok seorang ayah sebagai panutan karena tidak tinggal bersama orang tua. Para idola saya, mulai dari Bruce Lee sampai John Lennon, mereka adalah orang-orang yang saya tonton, baca atau dengar, bukan orang-orang yang berinteraksi langsung dengan saya. Karena tidak ada yang memberi tahu saya seperti apa kehidupan seorang pria yang mulai memasuki dunia kerja, saya tidak memiliki gambaran dan terkadang saya merasa khawatir. Kemudian tiba hari dimana saya mengunjungi paman saya di rumah pertama yang saya tempati. Saya tidak ingat lagi apa topik yang kita bicarakan, namun saat itu dia berkata bahwa saya tidak perlu terlalu cemas. Akan ada guìrén (贵人) yang membantu saya nantinya. Saya tidak paham apa maksudnya pada saat itu, namun setelah saya lihat kembali, saya rasa dia benar. 

Guìrén bisa diterjemahkan sebagai orang-orang yang membantu kita dalam hidup ini. Orang-orang seperti ini pasti pernah anda temui jika anda amati hidup anda secara sungguh-sungguh. Beberapa dari mereka mungkin lebih bersahabat dibanding yang lain, tapi peran mereka semua sebenarnya sama: mereka hadir untuk membuat perubahan yang baik dalam hidup kita. Sepanjang hidup ini, saya telah bertemu setidaknya lima orang yang layak disebut guìrén. Saya rasa tidak akan pernah ada ungkapan terima kasih yang cukup untuk membalas budi baik mereka, namun saya harap tulisan berikut ini bisa mengabadikan jasa mereka dan memberikan inspirasi untuk anda.  

Orang pertama adalah bos saya saat bekerja di Kartika Hotel, Bapak Effendi Widjaja. Penggalan kisah ini terjadi lebih dari 20 tahun yang lalu dan saat itu dia berumur kira-kira 50an. Saya rasa tidak mudah untuk melukiskan sosoknya yang bijak dan berkharisma dengan kata-kata, tapi kalau anda berada di ruangan yang sama, anda pasti bisa merasakan wibawanya. Bahkan jikalau anda tidak mengenalnya pun anda bisa merasakan bahwa dia bukanlah orang tua biasa. Meja saya berada di sudut ruangan kantor dan dari situ saya sering mengamatinya menghadapi beraneka macam karakter. Ada yang sopan dalam bertutur kata, namun ada pula yang ngotot dalam penyampaian. Mereka semua pada dasarnya sama, menuntut untuk didengarkan. Akan tetapi begitu Pak Effendi berbicara, mereka pun terdiam dan akhirnya mengangguk-angguk setuju. Mereka bisa tahu dari nada bicaranya, siapa yang berkuasa di sini. Ketika percakapan usai, maka keputusannya adalah final. Perlu saya sampaikan bahwa itu adalah pekerjaan pertama saya dan saya tidak pernah melihat yang seperti itu sebelumnya, jadi saya benar-benar terpukau. 

Masa-masa yang paling berkesan untuk saya adalah ketika saat mengantarnya ke bandara. Saat itu hanya ada saya di kursi pengemudi dan beliau di kursi penumpang. Awalnya suasana terasa diam mencekam, terlebih lagi karena saya sering mendengar tentang sifatnya yang temperamental. Namun siapa sangka dia memulai percakapan singkat nan ringan? Perbincangan kita pun berkembang dari situ. Sebagai orang yang lebih muda, saya bertanya tentang hidup dan dia pun menjelaskan bagaimana dia membangun bisnisnya. Saya bisa memahami ceritanya karena saya pun pemuda yang miskin, mungkin tidak jauh berbeda dengannya ketika dia mulai merintis usahanya. Akan tetapi yang lebih menyentuh adalah kesediaannya untuk berbagi cerita. Itu adalah suatu kehormatan. Kalau dipikirkan lagi, saya bukan siapa-siapa dan dia bisa saja tidak menghiraukan saya sepanjang perjalanan, tapi dia memilih untuk berbincang dan menjawab rasa ingin tahu saya. Dengan melakukan hal itu, dia memberikan harapan pada seorang supir yang mengantarkannya ke bandara bahwa sukses itu bisa dicapai oleh mereka yang berani dan mau berusaha. Saya tidak pernah lupa dengan kebaikannya ini. 

Orang kedua yang jasanya selalu saya kenang adalah Bapak Sandy Kosasi. Beliau ini adalah orang paling pintar di kampus, selalu penuh percaya diri dan memiliki jawaban untuk mahasiswanya! Bertahun-tahun silam, yang namanya dosen itu biasanya membosankan dan hanya Tuhan yang tahu apa yang mereka bicarakan (saya ingat seorang dosen yang selalu berbicara tentang Macintosh, komputer Apple yang langka dan tidak pernah dilihat siapa pun di Pontianak). Nah, Pak Sandy ini berbeda gayanya. Dia pintar dalam menjelaskan dan seringkali menyisipkan lelucon pula sehingga saya suka duduk di depan dan mendengarkan. Dari sinilah kekaguman saya bermula. 

Di tahun terakhir kuliah, Pak Sandy ternyata menjadi dosen pembimbing skripsi saya. Setiap kali saya datang menemuinya, dia selalu tersenyum lebar. Secara jujur saya katakan bahwa saya berharap diberi kemudahan (dan ini adalah salah satu alasan saya menjadi staff kampus, haha). Akan tetapi itu tidak terjadi. Meski saya adalah kolega dan bawahannya, saya tidak diberi pengecualian. Kalau saya lihat kembali, dia hanya ingin memastikan bahwa saya bisa lulus karena kemampuan saya. Dan benar saja, ketika saya melangkah keluar dari ruang sidang setelah dicecar berbagai pertanyaan oleh para dosen penguji, saya bukan saja mahasiswa pertama dari angkatan saya yang lulus, tapi saya juga lulus dengan nilai A untuk skripsi. Kendati begitu, kesuksesan saya bukan semata-mata karena kerja keras saya, namun juga karena upaya beliau dalam mempersiapkan saya.

Rusli di pesta ulang tahun Kalbe Farma.

Saya bertemu dengan guìrén ketiga di Jakarta. Namanya adalah Rusli, seorang rekan IT yang hanya berusia hanya beberapa tahun lebih tua dari saya. Rusli ini adalah seorang yang sulit ditebak karakternya. Dia senantiasa penuh percaya diri dan sangat lihai dalam menyelesaikan masalah komputer, namun dia suka berbuat sesuka hati dan dengan sifatnya yang tidak peduli dengan apa pun, bahkan pimpinan IT pada saat itu tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan karyawan yang satu ini. Saya sungguh tertarik dengan pembawaannya yang unik. Banyak kolega lain yang non-IT merasa bahwa dia sangat membantu, namun ada juga yang merasa dia sulit untuk dimintai tolong. Pendapat itu rasanya tidak keliru, apalagi jika saya mengingat awal persahabatan kita yang tidak mulus, haha. Pada mulanya dia selalu menjauhi saya dan kekurangan saya dalam bidang IT tentunya tidak membantu. Rusli jelas tidak membutuhkan seorang pemula yang mengekorinya ke sana kemari, tapi saya pun tidak gampang dienyahkan, haha. Akhirnya, setelah kita lebih saling mengenal, saya melihat bahwa di balik karakternya yang sulit untuk didekati, dia sebenarnya orang yang baik dan bersahabat. 

Masa-masa bersama Rusli itu bagaikan seorang murid. Saya mungkin saja dari dulu memiliki pola pikir dan kemampuan yang cocok dalam memecahkan masalah IT, tapi setelah saya mengamati bagaimana dia mengerjakannya, barulah saya mengerti bagaimana caranya. Dan Rusli tidak hanya menunjukkan bagaimana caranya menyelesaikan masalah komputer, tapi juga memberikan contoh dalam menghadapi orang-orang yang bermasalah komputernya. Dengan botol minum di tangan (ini gaya khasnya yang terkenal di Kalbe), dia mengunjungi para pengguna komputer. Selagi mendengarkan keluhan mereka, terkadang dia memberikan komentar ringan yang membuat mereka tertawa. Kemudian, setelah ia selesai, orang yang ditolongnya pun tersenyum dan sangat berterima kasih. Hanya Rusli yang bisa membuat pekerjaan ini terlihat begitu menyenangkan! Walau saya tidak pernah sehebat Rusli, saat dia mulai mempercayai saya sebagai rekan kerjanya adalah salah satu saat yang paling membanggakan dalam hidup saya. Rasanya luar biasa dan saya menjadi semakin percaya diri. Pemula yang selalu mengikutinya dari belakang itu akhirnya lulus dan berdikari! 

Orang yang keempat adalah Bernard Lau, seorang warga Singapura. Bayangkan ini: Jakarta mungkin saja kota yang asing bagi saya, tapi setidaknya orang-orang di sana masih berbicara dalam Bahasa Indonesia. Di Singapura saya adalah orang asing yang harus berbicara dalam bahasa asing setiap hari di negeri yang sama sekali berbeda budayanya. Dengan demikian lebih susah bagi saya untuk menyesuaikan diri dan di tahun pertama saya di Singapura, saya merasa rendah diri karena saya berasal dari negara dunia ketiga. Bernard adalah seorang berkebangsaan Singapura yang pertama yang menerima saya apa adanya dengan ramah dan bagaikan tuan rumah yang baik, dia menunjukkan pada saya seperti apa gaya hidup di Singapura. Di kantor, sebagai atasan saya, dia juga mengajari saya cara dalam menelusuri seluk-beluk lingkungan kerja di sini.

Makan siang di Batam bersama Bernard.
Foto oleh Franky.

Bernard memiliki pengetahuan yang luas dan yang lebih penting lagi, dia tidak pernah keberatan untuk berbagi dan pintar menjelaskan secara detil. Jika saya yang sebelumnya tidak tahu apa-apa ini akhirnya bisa bekerja dengan mantap di industri dunia saham, ini karena dia membimbing saya dengan benar. Saya ingat dengan satu insiden IT dimana kita bisa berbagi tugas tanpa mengucapkan sepatah kata pun untuk menyelesaikan masalah. Itu adalah pengalaman yang luar biasa, yang hanya bisa dilakukan oleh dua rekan kerja yang sudah memahami kemampuan masing-masing. Setelah kita tidak lagi berada di kantor yang sama, hubungan kita pun berubah secara perlahan-lahan. Selama 12 tahun terakhir, Bernard adalah seorang teman baik, pendamping pengantin pria dan teman seperjalanan yang akrab seperti layaknya seorang saudara. 

Orang terakhir yang saya temui sejauh ini adalah Kelvin Wong. Dia disegani dan bahkan ditakuti oleh banyak orang, tapi saya senantiasa merasa bahwa dia berwibawa dan pintar. Saya ingat dengan satu rapat yang ia pimpin. Saat itu adalah masalah yang tidak kunjung selesai karena dua orang manajer yang bersengketa ini sama-sama merasa paling benar. Kelvin cukup mendengarkan sedikit pemaparan mereka dan langsung bisa memutuskan dengan bijak, apa yang seharusnya dilakukan. Saya sungguh terpana! Berbeda dengan direktur sebelumnya, pengarahan yang diberikan oleh Kelvin selalu singkat dan jelas. Sebagai karyawannya, mudah bagi kita untuk fokus dan benar saja, berkat kontribusi kita semua, perusahaan pun mendapatkan keuntungan berlimpah. Tahun-tahun itu bagus bonus dan kenaikan gajinya.

Meskipun demikian, yang paling luar biasa dari seorang Kelvin Wong itu bukan kepemimpinannya, melainkan suatu kualitas yang jarang dilihat khalayak ramai. Secara pribadi, dia sering memberikan nasihat dan meyakinkan bahwa saya bisa dan mampu. Satu dari sekian banyak kesempatan itu adalah ketika dia memanggil saya untuk berbicara setelah rapat. Saat itu dia mengatakan bahwa saya hendaknya berbicara lebih pelan dan dia juga percaya bahwa tidak ada seorang pun di dalam ruangan rapat tadi yang lebih menguasai bidang yang kita diskusikan, jadi saya sebagai ahlinya tidak perlu khawatir. Bagi anda yang belum tahu, saya tidak suka berdiri menjelaskan di depan dan saya seringkali menjadi gagap atau berbicara terlalu cepat sehingga tidak jelas kata-katanya. Jadi apa yang dia katakan itu beralasan dan baik maksudnya. Ketika seorang pimpinan memberikan dukungan moral seperti itu, anda pasti akan mengingat hal tersebut selamanya. Ketulusan yang begitu kentara itu hanya bisa dibalas dengan upaya keras untuk menjadi lebih baik lagi di masa mendatang.  

Saya sangat menyayangkan bahwa saya tidak memiliki foto tiga orang di atas. Bahkan dua orang yang ada fotonya pun tidak terlalu bagus posenya. Akan tetapi kenangan tentang mereka akan hidup selamanya dan untuk pertama kalinya diabadikan dalam bentuk tulisan. Saya yakin tidak seorang pun dari mereka yang pernah berpikir bahwa apa yang mereka lakukan itu adalah perkara besar, tapi sekarang anda sudah baca ceritanya dari sudut pandang saya dan anda tahu bahwa kebaikan mereka besar artinya untuk saya. Kalau saya lihat, setiap perbuatan kita yang menyentuh hidup orang lain pastilah akan membuat perubahan dan beberapa di antara perubahan tersebut bisa sedemikian besar artinya sehingga mengubah hidup orang tersebut. Karena itu jangan pernah berhenti berbuat baik. Masih banyak Anthony lain di luar sana dan hidup mereka berubah menjadi lebih baik karena anda...

No comments:

Post a Comment