Total Pageviews


Friday, September 13, 2019

Breath Of The Wild

As much as I loved the Legend of Zelda, when I bought Nintendo Switch, I started with Sonic the Hedgehog and Super Mario instead. Yes, of course I'd heard about Breath of the Wild before, but for some strange reason, the good review felt rather overwhelming. I was simply nervous and wasn't ready for what I knew would be a grand adventure, so I chose to get acclimatised with Switch by playing something else first.

Six months down the road, after I completed Mario Odyssey and Yoshi's Crafted World (the latter was literally a child's play, suitable for kids), I finally got myself a copy of Breath of the Wild. I didn't like the title and still don't, especially when it was compared with brilliant ones from Zelda series such as A Link Between Worlds, Twilight Princess or Phantom Hourglass. Those three examples had a certain quality that it was about something colossal.

Link on the hill of the Great Plateau, when he first came out from the Shrine of Resurrection.

Nevertheless, the gameplay felt right from the start. The moment it began, you couldn't help feeling that you were in the midst of some unfinished business, but yet you couldn't really tell what it was. Link was in a shrine, trying to figure out what actually happened, and by the time he made his way out, the camera zoomed out and the whole wide world was unfolded right in front of Link. Classy!

Then the adventure finally began. As a player, we were given time to learn what it took to survive in the kingdom of Hyrule (or what's left of it). The way it was done was sort of like a hand-holding experience, but yet very intuitive. By the time this ended, we'd have picked up the necessary skills to venture out into the wilderness. The calamity that happened 100 years ago was then revealed to Link, but this is nothing compared with the details you were going to discover later on. There were memories scattered around and once you obtained all, you'd have a full picture of what happened in the past.

A happier moment, the only photo of Princess Zelda and the Champions.
From left, clockwise: Revali, Urbosa, Daruk, Link and Mipha. 

Yes, apart from the almost logical and lifelike gameplay (it was slippery when it rained, for instance), Breath of the Wild also had the most impressive story ever! It was so epic, worthy of a legend. Like most of its predecessors, it started with a prophecy that Ganon would return and the kingdom of Hyrule was preparing for it. The Hylian managed to discover the four Divine Beasts, the enormous animalistic machines that were built by the Sheikah 10,000 years ago. Princess Zelda then travelled across the land to recruit four elite warriors to pilot the Divine Beasts. Revali of the Rito joined and commanded Vah Medoh, the great eagle. Daruk of the Goron tribe was selected as the Champion and he piloted Vah Rudania, the giant salamander. Princess Mipha of the Zora was in charge of Vah Ruta, the mighty elephant. Urbosa, the chieftain of Gerudo, controlled Vah Naboris, the mechanical camel.

Now, it wouldn't be really interesting if they just had background stories. The people behind the game clearly knew this, therefore each Champion was given a strong personality, too. The interaction became very appealing that as a player, one would end up caring about them. We'd learn what happened one century ago as the flashbacks came together: Revali's pride and arrogance, Mipha's unrequited love for Link, Princess Zelda's frustration of being unable to awaken her innate power and the tears she shed when they lost the battle, you'd feel sorry for her and sympathise those fallen Champions.

When Calamity Ganon returned.

And that brought us to the day when the game started. As Link, we resumed the good fight and the result was going to be different this time. We conquered the sky of Tabantha, climbed up the coldest mountains of Hebra, and crossed the driest desert of Gerudo. We journeyed through the melting heat of Eldin and the never-ending rain of Lanayru. We went where the four winds blew, to the highest peaks, to the waterfalls and seas, solving mysteries, helping people and even saving a majestic dragon along the way. The game adopted the open-world concept, which meant we were free to roam the land. 

Instead of the traditional dungeons, we explored the Divine Beasts and wrestled the control back from the Scourges of Ganon. By doing so, Link freed the spirits of the Champions that were imprisoned inside the Divine Beasts when they met their heroic demise 100 years ago. Each of them would then bestow their unique abilities to Link. Together with the Divine Beasts, they were instrumental in defeating Calamity Canon. Eventually it was up to Link and Princess Zelda to finish the job.

Divine Beast Vah Rudania.

Much to the delight of long time fans like me, Breath of the Wild also paid tribute to the previous entries. I'd been puzzled by how familiar the names Vah Ruta, Vah Rudania and Vah Naboris were, but only when Urbosa spoke of Nabooru that I realised the story was linked back to Ocarina of Time. The earlier games were acknowledged as events that happened long before Breath of the Wild. There were relics such as Majora's Mask (that was cleverly described as an eerie mask passed down from ancient times), Island Lobster Shirt from the Wind Waker (it was stated that the Hero of the Winds once wore this shirt on the quaint island he called home) and many more. Even Epona returned as a legendary horse.

And of course there was music we knew and loved. You couldn't have a Zelda game without good music. The Overworld theme song were used time and again but in a way it wasn't done before. It was melancholic and subdued in flashbacks and you could also listen to a different arrangement of it when you stormed into the dangerous Hyrule Castle. Epona's song was playing as you approached any stables. If Kass the Rito was there, you'd hear the accordion version of it. Then of course there was Zelda's Lullaby, too. I remember hearing it when Zelda was praying at the Spring of Power.

When Princess Zelda finally sealed Ganon with the power of Tri Force.

With the exception of Tri Force Heroes, the Legend of Zelda series had been consistently good for the past 30 years, but never before it came up with something like Breath of the Wild. With such gameplay, story and songs, it was simply the best game ever. It'd be very hard to top this one, therefore the response to the news of Breath of the Wild 2 was overwhelmingly positive. The expectation is all-time high! Can't hardly wait!

The sequel!

Breath Of The Wild

Saya adalah penggemar berat the Legend of Zelda, namun ketika saya membeli Nintendo Switch, saya justru mulai dulu dengan game Sonic the Hedgehog dan Super Mario. Ya, tentu saja saya sudah mendengar tentang Breath of the Wild yang fenomenal, tapi semua ulasan bagus yang saya baca membuat saya gugup. Saya belum siap untuk melibatkan diri dalam sebuah petualangan yang luar biasa, jadi saya bermain game lain dulu untuk membiasakan diri dengan Switch.

Enam bulan kemudian, setelah saya menamatkan Mario Odyssey dan Yoshi's Crafted World (yang satu ini benar-benar game yang cocok untuk anak-anak), barulah saya membeli Breath of the Wild. Saya tidak suka judulnya, terutama karena bila dibandingkan dengan judul-judul lain seperti A Link Between WorldsTwilight Princess atau Phantom Hourglass, Breath of the Wild tidaklah terkesan kolosal.

Link melindungi Zelda dari para Yiga.

Kendati begitu, pola permainannya terasa menarik dari sejak awal. Begitu mulai, anda akan merasa seperti berada di tengah-tengah suatu peristiwa yang sedang berlangsung, tapi tidak jelas apa yang telah terjadi. Link berada di dalam kuil dan begitu dia berhasil keluar, kamera sudut pandang pun menjauh dan dunia luas terbentang di hadapannya. Adegan yang sungguh berkelas!

Kemudian petualangan yang sesungguhnya pun dimulai. Sebagai pemain, kita diberikan waktu untuk mempelajari apa yang kita butuhkan untuk bisa bertahan di reruntuhan kerajaan Hyrule. Pada awalnya kita seperti dituntun oleh seorang pengelana tua, namun prosesnya sangat intuitif sehingga kita kian terbiasa dengan apa yang harus dilakukan. Ketika kita berhasil menyelesaikan misi yang diberikan, keahlian yang dibutuhkan untuk berkelana pun kurang-lebih sudah dipahami. Bencana yang terjadi 100 tahun silam akhirnya diceritakan pada Link, tapi detilnya akan kita dapatkan di dalam perjalanan kita nanti. Ada 18 kenangan yang tersebar di seantero Hyrule dan begitu anda mengumpulkan semuanya, anda akan mengerti rentetan peristiwa yang terjadi di masa lalu.

Putri Zelda mengambil foto dengan Sheikah Slate yang berfungsi seperti telepon genggam.

Ya, selain pola permainan yang nyaris realistis dan logis (sebagai contoh, tebing menjadi licin saat hujan), Breath of the Wild juga memiliki jalan cerita yang paling mengesankan, persis seperti sebuah legenda. Seperti cerita-cerita sebelumnya, kisah kali ini juga dimulai dengan ramalan bahwa Ganon akan kembali dan kerajaan Hyrule pun mempersiapkan diri. Para Hylian berhasil menemukan empat Divine Beasts, mesin raksasa berbentuk binatang yang diciptakan oleh orang-orang Sheikah 10.000 tahun yang lampau. Putri Zelda lantas berkelana untuk mencari empat pahlawan yang akan mengemudikan Divine Beasts. Revali dari suku Rito bergabung dan mengontrol Vah Medoh, sang elang raksasa. Daruk dari Goron terpilih untuk mengontrol Vah Rudania yang berbentuk salamander. Mipha, putri sulung raja Zora, bertanggung jawab atas Vah Ruta, sang gajah perkasa. Urbosa, pemimpin para Gerudo, mendapatkan unta mesin Vah Naboris.

Nah, kalau saja semua ini hanya sebatas cerita masa silam, tentunya tidak begitu menarik. Orang-orang yang terlibat dalam pembuatan game mengerti akan hal ini, jadi para pahlawan pun diberikan karakter yang kuat. Interaksi mereka sangat menarik sehingga sebagai pemain, kita akan jadi terbuai oleh ceritanya dan peduli dengan setiap tokoh cerita. Lewat cuplikan kenangan masa lalu Link, kita jadi mengetahui tentang keangkuhan Revali, cinta Mipha pada Link yang tulus namun tidak kesampaian, frustrasinya Putri Zelda terhadap kemampuannya yang terpendam serta rasa bersalah yang ditanggungnya ketika mereka kalah dan lari dari pertempuran. Ada rasa simpati saat melihat Zelda meneteskan air mata.

Berpose untuk foto bersama.
Dari kiri: Revali, Urbosa, Putri Zelda, Mipha dan Daruk di belakang mereka.

Dan semua itu membawa kita pada hari dimana game ini bermula. Sebagai Link, kita kembali meneruskan pertarungan yang tertunda. Langit Tabantha ditaklukkan, gunung es di Hebra didaki, gurun Gerudo yang kering pun dijelajahi. Panas membara di Eldin dan hujan tiada henti di Lanayru juga dilewati. Kita melanglang ke empat penjuru mata angin, ke puncak tertinggi, air terjun dan laut, memecahkan misteri dan membantu berbagai orang di sepanjang jalan. Game ini mengadopsi konsep dunia terbuka, jadi kita bisa mengembara ke mana pun kita suka.

Berbeda dengan game sebelumnya dimana Link selalu menjelajahi istana atau penjara bawah tanah yang berliku-liku, di episode ini kita mengeksplorasi bagian dalam Divine Beasts dan mengambil alih binatang mesin raksasa ini dari momok ciptaan Ganon. Setelah mengalahkan musuh, Link pun membebaskan jiwa para pahlawan yang terperangkap di dalam Divine Beasts ketika mereka gugur 100 tahun silam. Masin-masing pahlawan ini lantas memberikan kemampuan mereka yang unik kepada Link. Bersama-sama dengan Divine Beasts, mereka nantinya akan membantu Link dalam menaklukkan Ganon di pertarungan terakhir. Setelah itu semuanya tergantung pada Link dan Putri Zelda.

Link dan Zelda, ketika mereka kalah dalam pertempuran 100 tahun silam.

Satu hal yang membuat para penggemar seperti saya bersorak gembira adalah bagaimana Breath of the Wild memasukkan berbagai elemen para pendahulunya sebagai bagian dari cerita. Saya sempat merasa entah kenapa Vah Ruta, Vah Rudania dan Vah Naboris itu sepertinya terasa tidak asing, namun ketika Urbosa berbicara tentang Nabooru, tahulah saya bahwa nama-nama itu berasal dari Ocarina of Time. Selain itu, masih banyak lagi peninggalan kuno seperti Majora's Mask (yang dideskripsikan sebagai topeng menyeramkan dari masa silam), kaos Island Lobster dari the Wind Waker (di keterangannya dikatakan bahwa Pahlawan Angin memakai kaos ini saat ia tinggal dI sebuah pulau yang misterius) dan masih banyak lagi. Bahkan Epona pun kembali sebagai kuda legendaris.

Tidak hanya itu, musik yang kita kenal baik tentu saja tidak diabaikan di sini. Tema Zelda yang tidak asing lagi dipakai di berbagai adegan, misalnya memori masa lalu dan Istana Hyrule, tapi dengan aransemen yang melankolis dan berbeda dengan sebelumnya. Lagu Epona juga terdengar saat kita memasuki kandang kuda. Jika Kass dari suku Rito kebetulan ada di sana, dia akan memainkan lagu yang sama dengan akordionnya. Tentu saja lagu Zelda's Lullaby pun tidak terlewatkan. Seingat saya, lagu ini terdengar saat Zelda berdoa di Mata Air Kekuatan.

Putri Zelda, sesaat sebelum ia menaklukkan Ganon dalam pertarungan terakhir.

Terkecuali Tri Force Heroes, the Legend of Zelda sangat konsisten kualitasnya selama 30 terakhir, tapi belum pernah menelurkan game sedahsyat Breath of the Wild. Dengan pola permainan, cerita dan musiknya, game terbaru dari serial ini adalah yang terbaik sampai sejauh ini. Tidak akan gampang melampaui prestasi yang satu ini, oleh karena itu respon terhadap berita Breath of the Wild 2 sangatlah positif. Harapan penggemar teramat sangat tinggi! Rasanya tak sabar menantikan tanggal rilisnya!

No comments:

Post a Comment