Total Pageviews


Wednesday, July 12, 2017

Japan 201: Father And Son Trip

When you came from a very remote area and became a father when the 80s just began in a bustling small town, being a Dad could be a tough job to manage. My Dad was from this godforsaken place called Nanga Serawai (try googling it and you'll know what I mean) and during his heyday, he was in Pontianak, the center of the universe for Hakka and Teochew communities in West Kalimantan. He got really busy and I grew up not really knowing a man I called Dad. I mean, I always know he adored me since I came into existence, but we didn't really talk. It was only later on in life that we had a better relationship. This Japan trip was one of the fondest memories that I had with him.

As I told you before, I only ever came to Japan for one reason so far: to attend a Paul McCartney concert. This round was no exception. I was actually planning for a China-Mongolia trip when I heard of Paul rescheduling his concerts in Japan, so the hell with whatever that was planned earlier, because I was so going to Japan!

Another ticket to ride, one year later.

The problem was, we had a newborn at that time and my wife was occupied, so whom should I go with? It didn't make sense to travel alone, not when had a promo of two to go at the normal price of one passenger. After giving a thought, I asked my Dad if he was free to go with me. In hindsight, it must be a challenge for him to say yes, because I eventually learnt that he was a proud Chinese who remembered his history lessons well. What was done by Japan to China during the war time still pissed him off. Anyway, more to that later.

We took the Cathay Pacific flight, had a short transit in Hong Kong and arrived at Haneda at night, then made our way to Kanda station. I chose to stay at the capsule hotel there for the sake of trying it out. I think the so-called room was only slightly bigger than a coffin. I accidentally bumped my head against the ceiling once or twice when I tried to change my jeans to shorts, hence it's not advisable to do so. The bathroom was actually a big shower room which was meant to be shared by the guests, so one had to get naked in front of other nude and nonchalant strangers. It was unique, but not exactly the most pleasant experience ever, I would say.

Surveying the Tokyo Dome: Paul is Out There!

The stay in Tokyo was only going to be a few days this round. We had a quick visit to the famous Tsukiji fish market in the morning then we continued with the site survey to the concert location, the Tokyo Dome baseball stadium. Since we stayed so near to Tokyo station, of course there was a visit to the Imperial Palace. Oh, while we were in Tokyo, we somehow managed to spend some time at Ueno Zoo, too, for I never saw gorillas before (as a bonus, there was also an aardvark there).

The main event, the concert, was what one could expect from an ex-Beatle. Paul was in a jovial mood. One could see that he was so relax and, ever the entertainer, he enjoyed performing. I could easily write a separate article about it, but back to the Japan trip itself, during the concert, there was this kind Japanese who barely spoke English. Upon learning that I came from afar just to watch Paul, he went out without saying anything and came back with a keychain as a gift. That was very nice of him. What happened next was even more startling. When the full house concert started, this Japanese guy suddenly stood up and sang the songs in proper English for the entire show! It was amazing, really.

The full house concert about to begin!

The following morning, we checked out early and went down to Tokyo station to take a shinkansen ride to Kyoto. JR Pass was a good buy for a city hopping journey because we just had to present it to the train station officer, he would show us the train schedule, we would pick one and then we were good to go. The bullet trains were the solid proof of how efficient and precise the Japanese people were. The timetable, 08.16am or 10.02am for example, was simply odd! The other parts of the world would have rounded up 10.02am to 10.05am.

It was during the train ride such as this that we had our talk. Dad would share his experience with me and I would ask him things that I seemed to recall but didn't really understand then. As I stared at him, I saw a man who had gone through a lot. Dad was no longer the young man I remember from my childhood. He was much older now, alright, but his eyes never lost the love for his son. I was glad that I could be a son he was proud of. On the other hand, I admired him for what he had done and didn't blame him for the things he failed to do. It was a beautiful moment, really. It's not everyday one can stop and spend time with his father like this. In fact, it took us 35 years before we had our first trip together, just the two of us, therefore the trip was so memorable.

The Golden Temple in Kyoto.

But that wasn't the case for Kyoto. It was like a trip gone wrong. We went to the Imperial Palace but didn't see much, because most parts of it were inaccessible, so we basically walked from one end to another, looking at closed doors and spacious garden. From there, we took a bus to the interchange that happened to have a route to sightseeing spots. That's how we ended up at the Golden Temple. We took the bus back to the main train station where we arrived earlier that day, headed back to the hotel and we left early on the next day, making our way to Osaka. If you asked me what I think of Kyoto, well, it's an old city, but I'm not entirely sure what to see there.

On the other hand, Osaka is huge and I always like big cities. We stayed in Shinsaibashi and our hotel room had a digital Beatles jukebox, so it was cool! We went to Osaka Aquarium where it housed a whale shark, the gentle giant. The place was quite unique, because we actually had to go to the highest floor and slowly came down by going round the circular walkway. We spent the night by strolling around Dōtonbori, the part of city that was divided by a river and illuminated by signboards. As this was Osaka, we had okonomiyaki and the sweet noodles with eggs. Was it called yakisoba? I liked it very much!


When it comes to Osaka, the Universal Studios is a major attraction, especially for first timers. It is bigger than the one in Singapore and it had this Spider-Man ride. I watched Water World for the first time here, but what lingers on my mind was Jaws. When we took the ride, the Japanese staff, who acted as the boat captain, spoke in Japanese and acted enthusiastically as the shark attacked us. Upon seeing this, my Dad whispered to me, "if this is an eight hours job, imagine how many times he should repeat the act for the whole day." That was just Dad with his keen observation. He was genuinely impressed by the Japanese.

And the impression got better when we reached Hiroshima. Coming from a city as big as Osaka, Hiroshima felt like a small quiet town. We stayed nearby the Peace Memorial Park. If not for the destroyed building that was left there as a monument, one wouldn't be able to tell that it was the site that was destroyed by the atomic bomb because it was already transformed into luscious garden now. We visited the museum as well. It was quite eerie. I remember vividly there was timepiece that stopped at 8.15am, the time the bomb exploded. There were stories recounted by witnesses who survived the horrible moment, complete with gory details such as how the people died (some immediately dissolved into nothing, others were very much in pain with their hair and skin melt and blended together, only to die on the following day).

The A-Bomb Dome, Hiroshima.

I could see Dad mellowed down quite a fair bit as we sat down there, watching the documentary. In life, we all have our differences and yes, what the Japanese did during the war time was a very bitter experience to the Chinese. But by the end of the day, we're all human. What we saw in Hiroshima was simply too much to bear, very inhumane and certainly a lesson for us to give peace a chance. After the trip, Dad always said that Hiroshima was his favorite city.

The next day, we went to Miyajima, an island nearby that is famous for its giant spatula and floating torii gate. The sea receded while we were there, making it possible for us to approach the gate. There were many wild deers roaming around there. Fascinating, really. We hiked a bit, went to the temple full of spatulas and crossed back to the mainland afterwards. Had a bit of city tour by taking the localized version of the hop on, hop off bus for the rest of the day.

Then came the last leg of our trip, Yokohama. Unlike the journey from Tokyo to Hiroshima where we stop at Kyoto and Osaka for few days, we did the four hours train ride at one go, reaching Yokohama at noon time. The hotel we had there was also the best for the entire trip: the Shin Yokohama Prince Hotel. Once check-in was done, we had a long walk from Minato Mirai to Chinatown (and visited Cupnoodles museum that we passed by). Throughout our stay in Japan, we had all sorts of Japanese food, from ramen, Yoshinoya beef bowl, cold soba and curry rice (no sushi and sashimi as my Dad didn't want to try those), so the sight of Chinese food was like heaven-sent. We had chicken rice there which, to be frank, was goddamn awful, but at least it was still Chinese food.

The next morning, we had another round of walk, this time from Yokohama station to Minato Mirai. The weather on April was cool and breezy, so it was very comfortable. A cup of coffee at the Bay Quarter Yokohama did help to make our day, too! After that, it was sayonara, Japan! Until we meet again!

Nippon-Maru at Minato Mirai, Yokohama.

Japan 201: Liburan Ayah Dan Anak

Menjadi seorang ayah, terutama jika anda berasal dari daerah yang terpencil dan memiliki anak pertama di awal tahun 80an di kota Pontianak, adalah sebuah tanggung jawab yang berat. Ayah saya berasal dari sebuah dusun bernama Nanga Serawai (anda bisa coba cari lokasinya lewat Google) dan masa mudanya sebagai seorang pengusaha dijalaninya di Kota Pontianak. Saat itu dia sibuk dan saya tidak pernah benar-benar mengenalnya. Saya tahu bahwa dia selalu menyayangi saya, tapi kita jarang berbicara. Hubungan ayah dan anak ini baru membaik ketika saya sudah dewasa. Liburan ke Jepang ini adalah salah satu kenangan yang paling indah bersamanya. 

Sebagaimana yang saya pernah ceritakan sebelumnya, saya hanya pernah ke Jepang karena satu alasan: demi menghadiri konser Paul McCartney. Kunjungan kali ini juga sama alasannya. Saya sebenarnya tengah merencanakan perjalanan ke Cina dan Mongolia, namun ketika saya mendengar bahwa Paul kembali menggelar konser di Jepang, saya langsung membatalkan rencana saya dan kembali bertolak ke Jepang! 

Ada satu masalah kecil yang saya hadapi pada saat itu. Putri kedua saya baru lahir dan istri saya jelas tidak bisa pergi, jadi dengan siapa saya musti berangkat? Tidak masuk akal rasanya untuk berlibur sendiri, terutama saat memiliki promosi dua tiket untuk harga normal satu orang. Saya lantas bertanya pada ayah saya, apakah dia ada waktu luang. Kalau saya pikirkan lagi sekarang, mungkin berat baginya untuk berkata tidak, sebab dia adalah seorang keturunan Cina yang bangga akan negeri leluhurnya dan apa yang diperbuat oleh Jepang pada saat perang dunia masih membuatnya kesal. Akan tetapi saat itu saya tidak tahu akan hal ini, jadi kita pun berangkat bersama. 

Ruangan kapsul.

Kita terbang dengan Cathay Pacific sehingga transit sebentar di Hong Kong sebelum melanjutkan perjalanan ke Haneda. Dari bandara, kita lalu menaiki kereta ke stasiun Kanda. Saya sengaja memilih untuk tinggal di hotel kapsul karena ingin mencobanya. Ruangannya ternyata hanya sedikit lebih besar dari peti mati. Beberapa kali saya terantuk langit-langit kapsul saat mencoba berganti celana. Kamar mandinya adalah sebuah ruangan dengan beberapa pancuran dan kita harus mandi bersama dengan orang asing. Pengalaman yang unik, tapi janggal rasanya untuk telanjang di depan orang lain yang juga bergelantungan kelaminnya.  

Saya hanya tinggal beberapa hari di Tokyo. Saya mengunjungi Pasar Ikan Tsukiji yang terkenal, lalu dilanjutkan dengan survei ke lokasi konser di stadion baseball Tokyo Dome. Karena tempat tinggal kita tidak jauh dari stasiun Tokyo, kita juga mampir ke Imperial Palace. Kita juga menyempatkan diri ke kebun binatang Ueno, tempat dimana saya melihat gorila dan aardvark untuk pertama kalinya. 

Di depan Imperial Palace, Tokyo.

Acara utama bagi saya adalah konser dari mantan anggota the Beatles. Ada pengalaman menarik saat saya menghadiri konser ini. Seorang penonton di sebelah saya adalah seorang warga Jepang yang terbata-bata bahasa Inggrisnya. Saat dia tahu bahwa saya datang dari Indonesia untuk menonton konser, dia tiba-tiba keluar tanpa berkata apa-apa. Saat ia kembali lagi, dia memberikan gantungan kunci Paul kepada saya sebagai hadiah. Betapa ramahnya dia! Dan yang terjadi berikutnya lebih mencengangkan lagi. Ketika konser dimulai, penonton di sebelah saya ini mendadak berdiri dan bernyanyi dengan bahasa Inggris yang lancar sepanjang konser! 

Keesokan paginya, kita kembali ke stasiun Tokyo dan menaiki shinkansen ke Kyoto. JR Pass adalah fasilitas yang sangat layak untuk dibeli bagi mereka yang bertualang ke beberapa kota karena praktis dan hemat biaya. Kita tinggal menunjukkannya pada petugas stasiun, lalu dia akan menampilkan jadwal kereta untuk kita pilih. Kereta cepat ini adalah bukti bahwa orang Jepang sangat efisien. Jadwal keretanya sangat tidak lazim karena waktu keberangkatannya ada yang seperti 08.16 pagi atau jam 10.02 pagi. Aneh keliatannya, namun jadwalnya seperti itu karena keretanya sangat tepat waktu! 

Di dekat stasiun Tokyo.

Pada saat menaiki kereta inilah kita berbincang dari hati ke hati. Ayah saya bercerita tentang pengalamannya dan saya pun bertanya tentang hal-hal yang pernah terjadi dulu namun tidak saya pahami kenapa. Ketika saya menatapnya, saya melihat seorang pria yang telah melewati berbagai hal di dunia ini. Ayah saya bukan lagi pria muda dari masa kecil saya. Dia sudah jauh lebih berumur sekarang, namun sinar matanya masih menunjukkan kasih sayang yang sama. Saya senang bahwa sebagai ayah, dia merasa bangga dengan putra sulungnya ini. Di satu sisi, saya juga mengaguminya dan tidak pernah menyalahkannya untuk kegagalan yang ia alami. Kalau saya ingat kembali, itu adalah kenangan yang indah. Tidak setiap hari kita bisa menyempatkan waktu untuk ayah kita. Bagi saya sendiri, dalam 35 tahun hidup saya, ini adalah pertama kalinya kita berlibur berdua, ayah dan anak. 

Setibanya di Kyoto, kita mengunjungi Imperial Palace di sana, tapi tidak banyak yang bisa dilihat karena banyak bagian istana yang ditutup untuk pengunjung. Alhasil kita hanya berjalan dari satu ujung ke ujung lainnya, sambil melihat pintu-pintu yang tertutup dan taman yang luas. Dari sana, kita pergi ke terminal bis dan menaiki bis yang khusus mengelilingi daerah turis. Dari sanalah kita menemukan Kuil Emas. Setelah itu, kita kembali ke hotel dan berangkat ke Osaka pada keesokan paginya. Kesimpulannya, jika anda bertanya apa pendapat saya tentang Kyoto, saya rasa itu adalah sebuah kota yang sangat tua, tapi tidak banyak yang saya lihat di sana. 

Kawasan Dōtonbori.

Lainnya ceritanya dengan Osaka. Saya selalu menyukai kota besar dan Osaka adalah sebuah kota metropolitan! Kita tinggal di kawasan Shinsaibashi dan kamar hotel kita kebetulan memiliki koleksi lagu the Beatles yang akhirnya saya setel hingga meninggalkan Osaka, haha. Kita berkunjung ke Osaka Aquarium yang memiliki hiu paus! Tata ruangnya cukup unik. Pintu masuknya ada di lantai paling atas dan kita berjalan turun mengitari aquarium yang ada di kiri dan kanan kita. Malam harinya, kita berjalan santai di Dōtonbori, bagian kota yang dibelah oleh sungai dan menyala terang karena lampu dan papan reklame. Karena ini adalah Osaka, maka yang layak dicoba adalah okonomiyaki dan mie goreng telur yang manis rasanya. Kalau tidak salah, namanya yakisoba. Lezat nian! 

Universal Studios juga termasuk salah satu atraksi utama di Osaka. Luasnya melebihi Universal Studios Singapura dan yang satu ini memiliki wahana Spider-Man! Saya menonton Water World untuk pertama kalinya di sini, namun yang saya ingat betul adalah Jaws. Ketika kita menaiki perahu, karyawan yang bertugas sebagai kapten perahu sangat antusias dalam menjalan tugasnya. Dia berbicara dan berakting dengan serius saat hiu datang menyerang. Saat melihat kesungguhannya, ayah saya bergumam, "jika ini adalah pekerjaan delapan jam sehari, bayangkan berapa kali dia harus mengulang akting serupa setiap harinya." 

Di Universal Studios, Osaka.

Dan ayah saya semakin terkesan ketika kita tiba di Hiroshima. Kalau kita datang dari kota semegah Osaka, Hiroshima sungguh terasa seperti kota kecil. Kita tinggal di dekat Peace Memorial Park. Jika karena bukan karena satu-satunya kerangka bangunan tua yang masih berdiri di sana, kita mungkin tidak akan pernah tahu bahwa di situlah lokasi bom atom dijatuhkan. Tempatnya kini sudah berupa taman yang asri. Saat berada di sana, kita juga mendatangi museumnya yang berkesan seram. Saya masih ingat dengan sebuah jam rusak yang berhenti pada pukul 8.15 pagi, waktu jatuhnya bom atom. Selain itu, ada banyak cerita dari para saksi yang selamat dari kejadian mengerikan itu, lengkap dengan detil tentang bagaimana korban menemui ajalnya. Ada yang langsung lenyap tak berbekas dan ada pula yang meleleh kulitnya sehingga rambut dan kulit melebur menjadi satu. Mereka sangat menderita dan akhirnya meninggal pada hari berikutnya. 

Saya bisa melihat bahwa ayah saya juga tersentuh saat melihat film dokumenter yang ditayangkan di museum. Di dalam hidup ini, kita memiliki perbedaan satu sama lain dan, ya, orang Jepang pernah berbuat keji pada bangsa Cina. Namun pada akhirnya kita adalah manusia yang memiliki perasaan. Apa yang kita lihat di Hiroshima sangatlah menggugah nurani dan memberikan pelajaran bahwa perdamaian itu layak diperjuangkan. Setelah liburan tersebut, ayah saya selalu berkata bahwa Hiroshima adalah kota di Jepang yang paling ia sukai. 

Di Miyajima, Hiroshima.

Pada hari berikutnya, kita menyeberang ke Miyajima, sebuah pulau di dekat Hiroshima yang terkenal dengan sendok nasi raksasa dan pintu gerbang torii yang berdiri di tengah laut. Ada banyak rusa liar berkeliaran dengan bebas di sana. Kita berjalan mendaki, lalu mampir ke kuil yang dipenuhi oleh sendok nasi dengan berbagai ukuran dan kembali ke Hiroshima ketika hari menjelang sore. Kita lantas menghabiskan sisa waktu dengan menaiki bis dan berkeliling kota. 

Kemudian tiba waktunya bagi kita untuk kembali ke Tokyo melewati Yokohama. Perjalanan ke Yokohama ini ditempuh dalam waktu empat jam dan kita tiba di siang hari. Dari berbagai hotel sepanjang liburan, hotel di Yokohama ini adalah yang paling bagus: Shin Yokohama Prince Hotel. Setelah menaruh koper, kita berjalan kaki dari Minato Mirai ke Chinatown dan sempat pula singgah ke museum mie instan yang kebetulan berada di jalur yang kita lewati. Setelah hampir dua minggu lamanya di Jepang dan menikmati beragam makanan Jepang mulai dari ramen, Yoshinoya, soba dingin dan nasi kari (kita tidak mencoba sushi dan sashimi karena ayah saya tidak berminat), menu masakan Cina di Chinatown terlihat menggiurkan! Kita akhirnya mencoba nasi ayam. Walau sebenarnya tidak enak, lega rasanya bisa menikmati masakan Cina lagi. 

Keesokan harinya, kita kembali berjalan kaki, kali ini dari stasiun Yokohama ke Minato Mirai. Cuaca bulan April sangat sejuk sehingga nyaman untuk berjalan kaki dan menikmati secangkir kopi. Setelah itu, kita kembali ke Haneda dan sampai jumpa, Jepang! Sampai bertemu lagi!

No comments:

Post a Comment