Total Pageviews


Tuesday, December 4, 2018

The China Eastern Trip: Japan

Japan was the second leg of our China-Japan holiday. It was made possible by the cheap tickets of China Eastern Airlines (hence the name on the subject) that I bought from Expedia. This was what I did: I browsed Expedia through the web and not the app so I could access the multi-city option. After trying out few destinations and observing the patterns, I noticed that if I went to where the airlines came from and flew to its surrounding area, I could actually save a lot. After considering Shanghai-Seoul and Beijing-Ulaanbaatar, I ended up choosing the following route: Singapore-Shanghai, Shanghai-Nagasaki, Fukuoka-Shanghai and Shanghai-Singapore. At SGD 544.10 per person, it was the cheapest deal and it covered more places in two countries!

After spending a week in China, we departed from Shanghai around 9.50am on Friday and flew to Nagasaki (oh yeah, do take note that at the time of this writing, China Eastern Airlines had only two flights per week from Shanghai to Nagasaki). Due to bad weather, the flight we took was so bumpy that I stopped filling up the immigration form, just in case it didn't matter anymore, haha. Thank God that we landed safely.

At Nagasaki Airport.

Nagasaki Airport, which was located in a tiny island, was very small that it reminded me of the old Supadio Airport in Pontianak. It was clean and efficient, though. We cleared the immigration in no time and proceeded to the next room to collect our luggage. There was this smiling young officer running around with his big dog that went sniffing at both the passengers and their luggage. There was also a compulsory manual luggage check (last I saw this was at Bandung Airport), so we'd have to open ours to let the officer ran through our stuff. After that, we took the limousine bus (the fee was JPY 900 per passenger) from the airport to the city. Throughout the 30 minutes ride, we started seeing how mountainous this part of Kyushu is. We passed through many tunnels and after exiting the last one, we reached Shinchi Terminal.

The terminal was very near to where we were staying. In fact, as I was finding my way to Nagasaki Washington Hotel, I saw the road signs pointing the direction to Dejima and Chinatown. Only when I started exploring that I began to realize how small city center was. Chinatown was literally next our hotel and it was just an alley full of shops and Chinese restaurants, not a real Chinatown like the one in Yokohama. Dejima was only few steps away, so near and so different than what I had imagined before that I was wondering if I had reached the right place.

At Nagasaki Chinatown.

And our sightseeing began with Dejima. We went there on the day we arrived in Nagasaki. Back in the days of Edo Period, Dejima was supposed to be an isolated man-made island for the foreigners to live in, but the city landscape had changed so much since the 17th century that Dejima is now situated at the heart of Nagasaki. The rain didn't stop us from walking around and visiting each building inside Dejima. It was fascinating to learn how Nagasaki became a flourishing port. For the longest time, it was the single place for direct trade and cultural exchange between Japan and outside world. I was ecstatic when I learnt that Batavia (better known as Jakarta these days) was featured prominently in the history of Nagasaki, too.

The real tour started the next day. We walked to Nagasaki Station to purchase the Day Pass (JPY 500 per person), then crossed the street to have our breakfast at Yoshinoya. The eatery wasn't very far from the Twenty-Six Martyrs Museum and Monument, so we walked to Nishizaka Hill. We resumed our history lesson there. The small museum told us about the rise of Christianity (does the name Francis Xavier ring a bell?) and its eventual ban in Japan. Those 26 martyrs, some of them were kids, were the casualties of the persecution. The martyrs was forced to walk from Kyoto to Nagasaki before they were crucified and speared to death, but they were ready to die for their faith. If you got time, you should check out the last sermon preached by St. Paul Miki on the cross. It was beautiful.

The Twenty-Six Martyrs Museum and Monument.

Then, as if that wasn't depressing enough, we continued our journey to the Atomic Bomb Museum. This was the main reason why I was keen to visit Nagasaki. While it wasn't as grand as the one in Hiroshima, the museum was very informative. It was interesting to know that the main target was actually another city called Kokura, not Nagasaki, but the city was spared from a devastating fate simply because of the cloudy weather. Not very far from the museum was the ground zero and within a walking distance, there was Peace Park. We stopped there and had a cone of ice cream. After what we saw, we just needed one.

From Peace Park, we turned back and headed to the other end, Glover Garden. We did take a wrong tram, but in hindsight, it only reaffirmed the size of the city. We had a wonderful coffee break thanks to the breathtaking view and many slices of Castella at Glover Garden. Then, from the hillside of the Garden, we had a better look at Nagasaki. Sprawling from the bay to the mountain, the beautiful Nagasaki had survived the atomic bomb, but unlike Hiroshima, the city seemed to be contented with its glorious past. Of all the Japanese cities I had visited, only Nagasaki felt like a slow-paced, dated small town. It was a rather unusual atmosphere in Japan, but it also made it special.

The view from Glover Garden.

We bade our farewell on the following day. From Nagasaki Station, we boarded the Kamome train and headed to Fukuoka. I have to say that I was quite amused by the glass panel that separated us from the engine driver's room. When the train stopped, the glass panel was as foggy as the mirror in our bathroom when we took a long hot shower. However, when the train moved, the glass panel became transparent and we could see through it. The magic of science? Probably.

We alighted at Hakata Station, the last stop of the route. The moment we stepped out, we stepped right into the big vibrant city. Before anything else, it was another Hard Rock moment! Yes, Hard Rock Cafe Fukuoka was there, too! After getting the t-shirt, we went to Tenjin metro station, easily the most crowded station, and headed to Nishitetsu Inn.

With Shin Godzilla at Canal City Hakata. 

That day's plan was window shopping. From our hotel, we walked to Nakasu. The area was like a sleepy town. Not much activities were observed. I later found out that Nakasu was supposed to be where the nightlife was. No wonder it was quiet during the day. Anyway, since we skipped the long queue of Ichiran Ramen, we continued walking to Kawabata Shopping Arcade. It was quite similar with the one in Osaka. The direction we took led us to Kushida Shrine, but since we hadn't taken our lunch, we decided to come back later (that, I'm afraid, never happened, haha). We explored Canal City, a giant shopping mall complex and had our first ramen, the famous local delicacy in Fukuoka, at Ramen Stadium. I also noticed that Hakata City was not exactly far, so we ended up visiting the place where we came from earlier that day. 

The next day was scheduled for sightseeing. My wife would love to see the autumn in Japan, so we headed to Ōhori Park. It was a nice park with an island in the middle of the lake. There were a lot of ducks and coots, quacking as they flew away or landed on the water. There were cranes, too! The main attraction, the yellow and red leaves, were aplenty. We crossed the lake through the island and made our way to Maizuru Park, but we never reached there, probably due to taking the wrong turn. We arrived at Fukuoka Castle Ruins instead. Following the Google Maps, my wife and I literally followed the off the beaten track that led us to KFC on the main road. From there, we went to Nagahama, which was famous for its ramen, but we couldn't find any! As we carried on walking, we eventually returned to Tenjin.

At Ōhori Park.

We were supposed to explore Tenjin on the third day, but since we still had half a day, we ended up checking out Tenjin, including the visit to Mandarake, the hobby shop where we could find all sorts of classic toys. After walking a whole day long since we began our holiday in Suzhou a week ago, I thought perhaps we could take a nap. It turned out to be a good idea! It was dinner time when we woke up. We walked alongside the river, wondering if we should join the dining crowd and trying out one of the food carts locally known as yatai. I had doubts, and before we knew it, we had reached Canal City. We eventually tried out the famous tonkotsu ramen at Ichiran.

I was running out of ideas about what to do on our last effective day in Fukuoka. At the suggestion of my wife, we went to Dazaifu Tenmangu Shrine. It was alright, not exactly special. There were shops on the shopping street right next to the Shrine, just nice for having tidbits and buying souvenirs and gifts (it was interesting to note that unlike Nagasaki, Fukuoka almost had no postcards and the available ones weren't that nice). By noon, we returned to the hotel to drop whatever stuff that we had bought, then headed back to Hakata City to shop and buy the chocolate-coated strawberry. As we always passed by a shabu-shabu restaurant called KM since the first day in Fukuoka, it was only right that we ended our visit by having a slow and long dinner there.

We checked out early in the morning to catch our flight back to Shanghai. Stopped by for a while at Pudong Airport and the transit experience weren't that pleasant. Unlike Dubai or Hong Kong, it was rather odd that in Shanghai, we had to go to the counter for passport verification again. After our lunch, we finally flew back to Singapore. It was about time. We missed the kids so much!

At Dazaifu Tenmangu Shrine.

The China Eastern Trip: Jepang

Jepang adalah bagian kedua dari liburan Cina-Jepang di tahun 2018. Perjalanan ini terwujud karena tiket murah penerbangan China Eastern Airlines yang saya beli dari Expedia. Apa yang saya lakukan adalah sebagai berikut: Saya mengakses Expedia lewat web dan bukannya mobile app sehingga pilihan multi-city bisa saya pilih. Setelah mencoba beberapa tujuan, saya perhatikan bahwa harga tiketnya ternyata tergolong murah apabila saya terbang ke tempat di mana maskapai tersebut berasal dan menjelajah sekitarnya dengan maskapai yang sama. Setelah mempertimbangkan Shanghai-Seoul serta Beijing-Ulanbator, saya akhirnya memilih rute berikut ini: Singapura-Shanghai, Shanghai-Nagasaki, Fukuoka-Shanghai dan Shanghai-Singapura. Dengan harga SGD 544.10 per orang, ini adalah tiket pesawat paling murah dan mencakup banyak tempat.

Setelah berada di Cina selama seminggu, kita akhirnya meninggalkan Shanghai sekitar jam 9.50 pagi di hari Jumat dan terbang ke Nagasaki. Oh ya, perlu diketahui bahwa pada saat artikel ini ditulis, China Eastern Airlines hanya memiliki dua penerbangan per minggu untuk rute Shanghai-Nagasaki. Karena kondisi cuaca yang buruk, pesawat yang kita tumpangi bergoyang cukup lama, sampai-sampai saya berhenti mengisi kartu imigrasi, siapa tahu tidak diperlukan lagi, haha. Akan tetapi syukurlah kita mendarat dengan selamat di Jepang.

Evelyn Nuryani di teluk Nagasaki yang berlatar belakang pegunungan.

Bandara Nagasaki yang terletak di sebuah pulau kecil mengingatkan saya kembali pada Bandara Supadio yang lama di Pontianak. Meskipun kecil dan tua, bandaranya bersih dan efisien. Proses imigrasi berjalan lancar dan kami pun memasuki ruangan berikutnya untuk mengambil bagasi. Di ruangan tersebut ada seorang petugas muda yang senantiasa tersenyum sambil membawa anjingnya mengendus para penumpang dan koper mereka. Selain itu, koper-koper juga diperiksa secara manual oleh seorang petugas lainnya (terakhir kali saya melihat pemeriksaan seperti ini adalah di Bandara Bandung), jadi kita harus membuka koper dan membiarkan petugas tersebut menggeledahnya dengan teliti. Setelah itu, barulah kita keluar dan menaiki bis ke kota. Harga tiketnya adalah 900 yen per orang. Perjalanan darat ini berdurasi sekitar 30 menit dan melewati banyak terowongan yang menembus gunung dan bukit. Terowongan terakhir yang kita lewati langsung membawa kita ke tengah kota Nagasaki dan bis berhenti sejenak di Terminal Shinchi. 

Terminal Shinchi sangat dekat dengan Nagasaki Washington Hotel, tempat kita menginap. Sewaktu saya mencari jalan ke hotel, sempat saya lihat papan di jalan yang menunjukkan arah ke Dejima dan Chinatown. Setelah saya mulai berjalan-jalan, barulah saya sadari betapa kecilnya kota Nagasaki ini. Chinatown berada tepat di sebelah hotel dan hanya berupa sebuah gang yang dipadati dengan restoran dan toko, jauh berbeda dengan Chinatown yang ada di Yokohama. Dejima hanyalah beberapa langkah jaraknya, begitu dekat dan berbeda dengan apa yang saya bayangkan sebelumnya sehingga saya sempat ragu, apakah saya sudah tiba di tempat yang benar.

Lukisan kota Batavia di Dejima.

Dan liburan kita di Nagasaki pun dimulai dengan kunjungan ke Dejima. Menurut sejarah, Dejima adalah pulau berbentuk kipas yang khusus dibuat untuk ditempati oleh orang-orang asing di Zaman Edo. Kendati begitu, tata kota di tahun 2018 sudah jauh berbeda dengan kondisi di abad ke-17 sehingga Dejima sekarang bisa dikatakan berada di dalam kota. Hujan tidak menyurutkan niat kami untuk meninjau tempat wisata itu. Kami berpayung menelusuri jalan dan memasuki gedung-gedung yang dibangun kembali seperti bentuk asalnya. Setiap rumah tersebut memiliki cerita yang berbeda, namun intinya berkisah tentang bagaimana Nagasaki berkembang menjadi kota pelabuhan dan satu-satunya tempat di Jepang dimana perdagangan dan pertukaran budaya dengan bangsa asing terjadi. Saya sempat terpana saat menyadari bahwa Batavia memiliki peranan penting dalam sejarah Nagasaki. Sebagai pelabuhan yang dikuasai oleh VOC, Batavia menjadi tempat bongkar-muat sebelum kapal-kapal Belanda berlayar menuju Jepang. 

Explorasi sesungguhnya bermula di hari berikutnya. Kami berjalan pagi ke Stasiun Nagasaki untuk membeli karcis terusan seharga 500 yen per orang, lalu menyeberang jalan untuk menikmati sarapan pagi di Yoshinoya. Tempat makan ini tidak jauh letaknya dari Museum dan Monumen 26 Martir, jadi kita pun berjalan ke Bukit Nishizaka. Kemudian pelajaran sejarah Nagasaki pun berlanjut. Museum kecil ini bercerita tentang bermulanya ajaran Katolik di Jepang (ingat dengan nama Fransiskus Xaverius?) sampai dengan persekusi yang terjadi dan berlanjut dengan eksekusi 26 martir ini (beberapa di antaranya adalah anak-anak). Mereka dipaksa berjalan dari Kyoto ke Nagasaki sebelum mereka disalibkan dan ditombak sampai tewas, namun mereka sudah siap mati demi imannya. Jika anda punya waktu, mungkin anda bisa membaca tentang khotbah terakhir Santo Paul Miki di atas kayu salib. Kesaksiannya cukup menyentuh.

Di titik nol pemboman Nagasaki.

Tujuan utama saya berlibur ke Nagasaki adalah melihat Museum Bom Atom, jadi kita pun kembali ke Nagasaki Stasiun dan menaiki trem di tempat pemberhentiannya (kita cukup menunjukkan karcis terusan sehingga tidak perlu membayar). Walau tidak semegah museum serupa yang ada di Hiroshima, museum di Nagasaki ini pun cukup informatif. Menarik untuk diketahui bahwa target utama dari bom kedua yang bernama Fatman ini adalah Kokura, bukan Nagasaki, namun kota tersebut selamat karena tertutup awan tebal. Tidak jauh dari lokasi terjadinya ledakan, adalah sebuah taman yang disebut Taman Perdamaian. Setelah mengikuti sejarah yang kelam dan sedih itu, entah kenapa rasanya cocok sekali untuk berhenti sebentar dan menikmati es krim di sana.

Dari Taman Perdamaian, kami pun berputar balik dan menuju ke Taman Glover. Kami sempat menaiki kereta yang salah, namun pengalaman tersebut kian membuktikan bahwa kota Nagasaki tidaklah besar. Di Taman Glover, kami bersantai menikmati kopi dan beberapa potong kue Castella yang lezat sambil menikmati pemandangan tepi laut dan lembah. Dari atas bukit, kami berkesempatan untuk melihat Nagasaki dengan jelas. Nagasaki yang merambah dari laut ke gunung ini telah pulih dari bencana bom atom yang menimpanya, namun berbeda dengan Hiroshima, kota ini sepertinya cukup berpuas hati dengan kejayaan masa lalunya. Dari semua kota di Jepang yang pernah saya kunjungi, hanya Nagasaki yang memiliki gaya hidup santai. Sepertinya ini tidak lazim di Jepang, tapi hal ini juga yang membuat Nagasaki terasa istimewa.

Di stasiun Hakata, saat kita tiba di Fukuoka.

Di hari berikutnya, kita menuju ke Stasiun Nagasaki, membeli karcis kereta Kamome dan berangkat ke Fukuoka. Ada satu hal yang menarik dengan kereta Kamome: dinding kaca yang memisahkan gerbong penumpang dan ruang masinis bisa berubah-ubah transparansinya. Ketika kereta berhenti, kaca itu buram seperti cermin di WC yang diselimuti oleh uap. Saat kereta bergerak, panel kaca menjadi transparan dan kita bisa melihat apa yang dilakukan oleh masinisnya. Menakjubkan! 

Kita tiba di stasiun Hakata setelah menempuh perjalanan berdurasi kurang dari dua jam. Tatkala kita melangkah keluar, langsung terasa aura dan kesibukan sebuah kota besar. Selagi berada di stasiun, saya pun bergegas menyeret koper dan singgah di Hard Rock Cafe Fukuoka. Setelah itu barulah kita menuju ke stasiun metro Tenjin yang ramai dan berjalan ke hotel tempat kita menginap, Nishitetsu Inn.

Di Kawabata, lorong yang mengarah ke Kuil Kushida. 

Rencana hari pertama di Fukuoka adalah jalan-jalan di mal. Dari hotel, kita berjalan ke kawasan Nakasu. Tempat itu terlihat agak sepi dan banyak toko yang tutup. Setelah saya baca lagi, ternyata Nakasu adalah pusat dunia malam sehingga senyap di siang hari. Karena saya tidak berminat antri di Ichiran Ramen, kita melangkah ke arah Pusat Perbelanjaan Kawabata. Tempat yang berupa deretan toko di sepanjang jalan ini mirip dengan yang pernah saya lihat di Osaka. Kuil Kushida terletak di ujung Kawabata, namun karena kami belum makan siang, saya sarankan untuk kembali lagi nanti (dan ternyata itu tidak pernah terjadi, haha). Kami pun meneruskan perjalanan ke Canal City, sebuah pusat perbelanjaan yang terdiri dari beberapa gedung yang terhubung menjadi satu. Karena Fukuoka terkenal dengan ramen, kita pun mencobanya di Ramen Stadium. Sesudah bersantap siang, saya amati bahwa Hakata City pun terletak tidak jauh dari tempat kita berada, akhirnya kita kembali lagi ke stasiun kereta, hehe. 

Hari berikutnya dijadwalkan untuk melihat-lihat musim gugur di Jepang, jadi kita pun menuju ke Taman Ōhori. Taman ini cukup luas dan memiliki danau yang dibelah oleh pulau di tengahnya. Ada banyak bebek liar dan unggas air lainnya yang disebut coot dalam bahasa Inggris. Bahkan beberapa jenis bangau pun ditemukan di sana. Dedaunan khas musim gugur yang berwarna kuning dan merah juga terlihat di mana-mana. Kita menyeberangi pulau kecil di tengah danau dan bergerak ke arah Taman Maizuru, tapi tidak pernah tiba di sana karena salah belok. Yang kita hampiri justru Reruntuhan Istana Fukuoka. Saya lantas menghidupkan Google Maps lagi untuk mencari arah ke jalan utama. Ada sebuah jalan tanah yang bisa dijajaki meski banyak rintangan berupa akar yang menjalar di atas permukaan tanah, jadi kita pun melewatinya dan tiba di jalan utama di samping KFC. Kita menyusui jalan tersebut dan mengikuti peta ke kawasan Nagahama yang terkenal dengan ramen, tapi kita tidak menemukan toko ramen di sana! Perjalanan kembali diteruskan akhirnya kita sampai di Tenjin.

Jalan ke arah Reruntuhan Istana Fukuoka.

Sebenarnya Tenjin itu masuk dalam rangkaian acara hari ketiga, tapi karena kita masih memiliki waktu setengah hari, kita pun berkeliling di sana. Tenjin adalah kawasan pertokoan yang luar biasa luasnya dan memiliki mal di setiap sudutnya. Mandarake, sebuah toko hobi yang terkenal di Jepang, juga berada di sana. Setelah berjalan sepanjang hari sejak hari pertama liburan di Suzhou lebih dari seminggu yang lalu, saya menganjurkan kepada istri untuk istirahat sejenak di hotel. Ini ternyata ide yang luar biasa dan sangat dibutuhkan, hehe. Waktu makan malam pun tiba setelah kita bangun, jadi kita berjalan di sepanjang sungai Naka. Ada banyak yatai atau gerobak yang menjual makanan di tepi sungai, tapi saya agak ragu untuk bergabung dan menikmati makan malam di sana. Akhirnya kita tiba di Canal City dan mencicipi tonkutsu ramen yang terkenal di Ichiran.

Di hari ketiga, saya kehabisan ide dan tidak tahu lagi hendak ke mana. Atas saran istri saya, kita pun mengunjungi Kuil Tenmangu di Dazaifu. Kuilnya boleh dikatakan lumayan bagus, namun tidaklah terlalu istimewa. Ada pertokoan di jalan di samping kuil yang menjajakan makanan ringan dan oleh-oleh untuk para turis (tidak seperti halnya Nagasaki, kartu pos hampir tidak ditemukan di Fukuoka dan kalau pun ada, gambarnya tidak terlalu menarik). Saat hari menjelang siang, kita berbalik ke pusat kota dan kembali ke Hakata City untuk berbelanja dan juga membeli coklat isi stroberi. Sejak kita tiba di Fukuoka, kita juga selalu melewati restoran sabu-sabu bernama KM, jadi sebagai penutup, kita pun makan malam di sana.

Malam di tepi Sungai Naka, sewaktu kita berjalan ke Canal City. 

Kita menaiki pesawat pagi pada keesokan harinya dan bertolak ke Shanghai. Transit di Pudong Airport tidaklah sepraktis Dubai atau Hong Kong. Di sini, kita masih harus melewati loket yang memeriksa paspor. Setelah makan siang, akhirnya pesawat dengan tujuan Singapura siap untuk diberangkatkan. Liburan pun berakhir. Sudah waktunya, karena kita juga sudah merindukan anak-anak... 

No comments:

Post a Comment