Total Pageviews


Tuesday, April 24, 2018

Life Before College

After Life Before Marriage, Before Singapore and Before Jakarta, I'm wondering if this is the farthest I can go for this series. Yeah, that's because after this, I may need to go back to Pontianak to look for any pictures from the earlier times of my life that can go along with the story, haha. Those days before handphone with camera, we could only rely on photographs! But those were simpler time, though.

Or may be not. Life was actually quite difficult then, with Dad's financial situation changing overnight, forcing my family to leave Pontianak for a new beginning. It was a miracle that I came through such a life turbulence almost unscathed. Despite the hardship, I managed to retain the happy-go-lucky demeanour. I remember telling my Dad that whatever happened in the past, it was alright and I didn't blame anybody for it. The way I look at it, it was just meant to be that way.

My earliest recollection about this period was me telling my Mum that I'd stay in Pontianak. I could have just left my hometown with them, especially when I just began studying in high school, but for a reason that I can't remember now, I chose to stay back. My Auntie took me in and I saw John, Paul, George and Ringo on TV soon after that. As the first major influence in my life, the Beatles provided me a much needed optimism: "it's easy," they sang, "all you need is love." And I believe that. The Beatles shaped not only the way I thought, but also inspired me to take up English course willingly, a life changing decision that was proven to be useful in the future. I remember introducing the band to Leo, my high school and gaming friend back then.

Talk about gaming, I was so into it back then. Apart from playing Super Nintendo with Leo (the man had the Legend of Zelda, a big deal for me), I also frequented the gaming arcade, Orbit Wonderland, with Agus Yanto. We were very good in playing Final Fight, often reaching the last boss with only one coin (although Agus would always play as Cody, leaving me to handle Guy or Haggar). After a coin or two, we would cross the street to Tanjung Mulia to enjoy something that is locally known as Shanghai ice. It was also through Agus that I got to know Michael Learns to Rock, a very popular band in Pontianak at that time. His favorite song was 25 Minutes.

That 17th birthday.
From left: Eday, Mul, Anthony and Hartono.

The second year in high school was memorable because things went really well during that period. I had good friends that were always there for me. Eday and I did all sorts of pranks back then. I would visited Mul and he'd invite me to have dinner cooked by his Mum. Together with Angelia, Lisna, Taty, Yoviana and Hartono, we had various activities from cooking on Sunday to late night barbecue. I celebrated my 17th birthday with them, too. Academically, within our group of close-knit friends, I was second only to Taty.

Apart from the classmates above, I also hung out with Suhendi and Hardy. Suhendi was a weird one, an unlikely friend of mine, but yet we were quite close then (and even in the Jakarta days). We were even punished together simply because he smoked on my balcony that faced our school directly! Hardy was my band mate, definitely the best guitarist of our generation. Every time I listen to November Rain, I'll remember him performing the song.

Suhendi at ITC Cempaka Mas, Jakarta. Few years later in 2004.

Then there was another group that I befriended, those that weren't my classmates but yet we were as close as we could be: Endrico and friends, including Parno. This bunch was normally my weekend buddies, the mild-mannered and studious ones. We'd spend time at Endrico house, playing games (mostly Mortal Combat) or watching the latest Stephen Chow's movie. I also remember watching the pirated version of Stallone's Daylight at Heriyanto's house. The film was so dark that the only time we actually managed to see anything was when the movie ended.

That second year ended with Eday, Lisna, Hartono, Parno and I taking a four-day, three-night voyage to Jakarta. It was hilarious and could be a standalone story by itself. I remember Tuty was there, too. Good times, really. You see, while it's true that I wasn't living with my parents, I was never neglected in life because I was well-loved by my friends. This is why I believe in friendship.

Tuty and Yoviana, 1997.

As we reached our last year in high school, we had to choose a discipline between natural science and social science. There was this misconception that natural science was for smarter students, so I opted for the class only to fail spectacularly on the natural science subjects. Frankly speaking, I didn't understand how I could have graduated with such marks, but I certainly didn't complain!

The academic decline was partly due to my own doing, though. When I realised that I could write, I gradually lost interest in studying. It also didn't help that I was apparently not as smart as I originally thought. Physics was the worst lesson ever. Even with a calculator and a cheat sheet full of scientific formulas, I still didn't know how to do the exam. I had at least one attempt of stealing Hengky Hermanto's exam paper, but I didn't get a chance to copy it down as the teacher suddenly stood in front of me until the bell rang.

Lickersfull Football Club.

Other than that, it wasn't that bad. We had a football team called Lickersfull (a word play of Liverpool) and we won the tournament with a single goal scored by Mul (I think the cup is with Yak Kheng). By the way, when I said we won, I mean I was a fan standing outside the soccer field to watch the match. I was never a sporty type and the only time they'd allow me to join a team was when there wasn't enough people playing volleyball.

I was also very poor then. In order to earn some pocket money, I'd be taking orders and sprinted to canteen the moment recess time began. In a way, I invented Grab Food! But the lucrative business ended when the sport teacher spotted me carrying a lot of food to the class, something that was forbidden. I managed to distribute the orders before I was dragged into his office. There was a commotion right after that as my satisfied customers, from Eday to Jimmy, gathered to ensure the safety of their errand boy. My homeroom teacher, God rest his soul, eventually stepped in to guarantee that I wouldn't repeat what I did.

The last year was bittersweet, really. I remember Titanic, watching it twice in cinema. I had a trip to the haunted island with Jimmy, Ie Siang and many more. Eday and I even went uninvited to wedding parties (we gave only ang bao of IDR 500). But all good things must come to an end. As we finished the exams, I performed one last time with Eday, Endrico, Susanto and Hendri Muliadi during the graduation ceremony. Then we all sang about the moments in high school, how they were beautiful, funny and full of memories. It was true. 20 years down the road, I still remember them well, as if it was only yesterday...

That morning before we performed.
From left: Eday, Hendri Muliadi, Susanto, Endrico and Anthony.

Kehidupan Sebelum Kuliah

Setelah Kehidupan Sebelum Pernikahan, Sebelum Singapura dan Sebelum Jakarta, saya jadi berpikir apakah ini akan menjadi cerita terakhir untuk serial ini. Ya, karena setelah ini, saya mungkin harus ke Pontianak untuk mencari foto-foto dari masa sebelum SMA, haha. Di hari-hari sebelum jaman telepon genggam berkamera, kita bergantung pada foto cuci-cetak. Tapi hidup lebih sederhana di kala itu. 

Atau mungkin tidak sesederhana itu. Kehidupan saya saat itu sebenarnya cukup sulit karena kita mengalami masalah keuangan yang akhirnya mendorong keluarga saya untuk memulai lagi dari awal di tempat lain. Saya rasa saya cukup diberkati karena tidak terlalu terpengaruh oleh kejadian ini. Meskipun susah, saya tetap ceria, sifat yang tetap saya miliki hingga sekarang. Saya ingat bahwa suatu ketika, saya berdiskusi dengan ayah saya tentang masa lalu dan saya meyakinkannya bahwa saya tidak menyalahkan siapa pun atas apa yang telah terjadi. Saya rasa apa yang saya lalui ini telah ditentukan dan terjadilah kehendak-Nya.

Hal pertama yang saya ingat dari masa ini adalah saat saya memberitahukan ibu saya bahwa saya akan tetap di Pontianak saja. Saat itu SMA baru dimulai dan saya sebenarnya bisa pergi bersama mereka, tapi entah mengapa saya memilih untuk ditinggal. Tante saya kemudian menampung saya dan tidak lama setelah itu, saya melihat John, Paul, George dan Ringo di RCTI untuk pertama kalinya. Sebagai pengaruh penting dalam hidup saya, the Beatles mengajarkan saya rasa optimis yang saya butuhkan di waktu itu. Saat mendengar mereka bernyanyi, "it's easy, all you need is love," saya langsung percaya. The Beatles bukan saja membuka wawasan saya dalam berpikir, tetapi juga menginspirasi saya untuk belajar bahasa Inggris dengan sungguh-sungguh (dan niat saya ini menjadi keputusan yang terbukti berguna di kemudian hari). Saya juga ingat bahwa saya sempat memperkenalkan grup musik ini pada Leo, teman SMA sekaligus teman main game.

Agus Yanto dan foto close-up era 1998.

Bicara soal game, waktu itu saya benar-benar tertarik. Selain bermain Super Nintendo di rumah Leo (dia mungkin satu-satunya orang di Pontianak yang memiliki kaset the Legend of Zelda), saya juga sering mengunjungi Orbit Wonderland bersama Agus Yanto. Kita adalah pasangan yang cocok dalam bermain Final Fight, sering kali bertarung sampai raja terakhir hanya dengan satu koin seratus rupiah (Agus selalu menggunakan Cody, sehingga saya harus memilih antara Guy atau Haggar). Setelah bermain kira-kira seratus atau dua ratus rupiah, biasanya kita akan menyeberang ke Tanjung Mulia untuk menikmati es Shanghai. Agus juga orang yang memperkenalkan saya pada Michael Learns to Rock, grup populer di angkatan kita. Lagu favoritnya 25 Minutes.

Kelas kedua SMA adalah masa yang paling penuh kenangan karena banyak hal menyenangkan yang terjadi. Saya punya teman-teman dekat yang selalu hadir untuk saya. Eday dan saya sering kali terlibat hal-hal jenaka saat pelajaran berlangsung. Terkadang saya mengunjungi Mul dan dia pun mengajak saya untuk turut menikmati makan malam yang disajikan oleh ibunya. Bersama Angelia, Lisna, Taty, Yoviana dan Hartono, kita memiliki banyak aktivitas, mulai dari acara memasak sampai panggang ayam. Saya merayakan ulang tahun saya yang ke-17 bersama mereka juga. Bicara tentang pendidikan, di grup kecil kita ini, saya hanya satu peringkat di bawah Taty. Dia memang senantiasa lebih pintar, hehe.

Hardy di Mal Taman Anggrek, setelah lulus sekolah. 

Selain para sahabat di atas, saya juga berteman dekat dengan Suhendi dan Hardy. Suhendi adalah seorang yang eksentrik dan aneh rasanya kita bisa menjadi teman, sebab karakter kita jauh berbeda. Akan tetapi nyatanya kita akrab, bahkan tetap bersama setelah kita lulus dan mengadu nasib di Jakarta. Kita berdua bahkan dihukum bersama hanya karena dia merokok di balkon saya yang tepat berhadapan dengan perpustakaan sekolah. Hardy juga teman dekat Suhendi, tapi bagi saya, dia adalah teman satu grup musik dan gitaris terbaik di generasi saya. Setiap kali saya mendengar lagu November Rain, saya pasti terkenang dengan penampilannya saat membawakan lagu ini.

Kemudian ada lagi mereka yang tidak sekelas, namun menjadi sahabat karib saya. Kelompok ini adalah Endrico dan kawan-kawan, termasuk juga Parno. Mereka ini tipe yang tidak nakal dan rajin belajar. Saya kadang kumpul bersama mereka di akhir pekan. Di rumah Endrico, kita bermain game (biasanya adalah Mortal Combat) dan menonton film terbaru Stephen Chow. Saya juga ingat bahwa Endrico dan saya pernah kumpul di rumah Heriyanto untuk menonton versi bajakan dari film Daylight yang dibintangi oleh Stallone. Film itu luar biasa gelap dan sesekalinya kita berhasil melihat sesuatu adalah pada saat film berakhir, ketika mereka mencapai cahaya di ujung terowongan.

Tahun kedua ini ditutup dengan perjalanan laut selama empat hari tiga malam ke Jakarta. Petualangan yang saya jalani bersama Eday, Lisna, Hartono dan Parno ini lucu dan bisa menjadi cerita tersendiri, hehe. Kalau saya tidak keliru, kita juga sempat bertemu dengan Tuty yang kebetulan menumpangi kapal yang sama. Sungguh masa yang indah. Walau saya tidak tinggal bersama orang tua, saya tidak pernah merasa diabaikan karena saya dikelilingi oleh orang-orang yang baik dan menyayangi saya. Ini alasannya kenapa saya percaya dengan persahabatan.

Di tahun terakhir SMA, kita harus memilih antara jurusan IPA dan IPS. Saat itu ada pola pikir bahwa IPA lebih bergengsi dan pintar muridnya, jadi saya pun masuk jurusan IPA dan gagal dengan spektakuler di penghujung tahun ajaran. Dengan nilai 3, 4 dan 5 untuk Fisika, Kimia dan Biologi, saya juga bingung bagaimana ceritanya saya bisa lulus, tapi saya tidak akan protes karena telah diluluskan, haha!

Kalau saya lihat kembali, buruknya nilai di kelas tiga ini juga karena salah saya sendiri. Setelah saya menyadari bahwa saya berbakat menulis, perlahan-lahan saya mulai kehilangan minat belajar sesuatu yang gagal saya pahami. Di samping itu, saya juga tidak sepandai yang saya kira. Fisika adalah pelajaran yang paling parah bagi saya. Bahkan dengan kertas contekan rumus dan kalkulator pun saya masih tidak bisa mengerjakan ujian. Saya pernah merampas kertas ujian Hengky Hermanto, tetapi Pak Budi langsung berdiri di depan saya sampai lonceng berbunyi sehingga saya tidak sempat menyalin jawabannya.

Di luar itu, sebenarnya kelas tiga tidak terlalu buruk. Kelas kita memiliki tim sepakbola yang bernama Lickersfull (yang berasal dari plesetan kata Liverpool) dan kita menjuarai turnamen berkat gol tunggal yang dicetak oleh Mul (saya rasa pialanya disimpan oleh Yak Kheng). Oh ya, saat saya berkata bahwa kita menjadi juara, maksud saya adalah saya berdiri di pinggir lapangan sebagai penonton. Saya bukan tipe olahragawan dan teman-teman baru akan mengajak saya untuk turut serta apabila tidak cukup orang untuk bermain bola voli di jam pelajaran olahraga. 

Saya juga tidak memiliki uang di kala itu. Untuk mendapatkan uang saku, saya akan mencatat pesanan teman-teman dan berlari secepatnya untuk membelikan mereka makanan ke kantin begitu lonceng tanda istirahat berbunyi. Dengan demikian saya bisa mendapatkan komisi dan membeli roti. Boleh dikatakan bahwa saya adalah pelopor Grab Food! Akan tetapi bisnis ini berakhir ketika saya tertangkap oleh Pak Udin, guru olahraga yang kebetulan melihat saya membawa belanjaan berisi makanan ke dalam kelas. Ini adalah sebuah pelanggaran. Saya bergegas membagikan makanan kepada pelanggan saya sebelum diciduk. Setelah itu saya diseret ke kantor guru. Pelanggan seperti Eday dan Jimmy pun menghampiri kantor guru untuk mencari tahu apa yang terjadi pada saya. Akhirnya Pak Agus, wali kelas saya, datang membela dan menjamin bahwa saya tidak akan mengulangi perbuatan saya lagi.

Ada berbagai kenangan manis dan pahit di kelas tiga. Saya ingat Titanic karena saya menontonnya dua kali di bioskop Nusa Indah. Saya ingat petualangan ke Pulau Temajo bersama Jimmy, Ie Siang dan beberapa teman lain. Saya juga ingat bahwa saya dan Eday sering menjadi tamu tak diundang di pesta pernikahan (kita memberikan angpau 500 rupiah dan menggoreskan nama Witono di buku tamu, lengkap dengan alamatnya di Jalan Serayu). Namun semua itu harus berakhir. Setelah selesai ujian, saya tampil di acara perpisahan bersama Eday, Endrico, Susanto dan Hendri Muliadi. Kita semua juga bernyanyi tentang masa SMA, masa indah, lucu, banyak cerita. Itu bukan hanya sekedar lagu. 20 tahun kemudian, saya masih ingat semuanya...

Susanto di hari perpisahan. Almarhum Pak Buaton duduk di belakangnya. 

No comments:

Post a Comment