Total Pageviews


Monday, February 20, 2017

The ASEAN Tour: Indonesia

I believe that in certain cases, Indonesians can be the last to realize how beautiful their country is. Take me for an example. I easily spent the first 22 years of my life grumbling about how one day I would get out of Pontianak. I dislike staying there because my hometown is plagued by the unreliable electricity supply and yearly hazardous events such salted water and smog. It was only after I moved out of the country that I started to look back and appreciate Indonesia.

Many can tell you that Indonesia is the biggest country in Southeast Asia, but it can be little-known that Indonesia is so big it encompasses three time zones, from the east to the west. As an illustration of how significant the distance covered in three time zones is, the flight duration from Jakarta to Guangzhou is actually shorter by half an hour if compared with the flight from Jakarta to Jayapura, the capital city of Papua, which takes around 5 hours 30 minutes.

Wonderful Indonesia: lush, green and beautiful. 

The fact that Indonesia is also an archipelago means it has all sort of races as well as rich in cultures and food. Aptly calling itself Wonderful Indonesia, it also has numerous beautiful sceneries, from beaches, mountains, lakes to whatever that a tropical country can offer. This is why one should visit Indonesia. Okay, language may be a problem because Indonesians normally don't speak English, but this is compensated by how friendly Indonesians are. It's also worth mentioning that Indonesians are generally in awe with tourists, so you are surely welcome but, of course, just like visiting any other countries, you still have to be cautious. The trip will be much more fun if you go with one or two local friends, so if you are invited, just grab the opportunity!

First of all, where to visit? I can only tell you a few places because I haven't travelled the whole country, but worry not, I'll tell you what I know (that alone should get you busy) and for that, we'll start from the west: Medan. This your stop if your final destination is Lake Toba. Medan is the third biggest city in Indonesia, populated with a fair amount of Hokkien speaking Chinese and another race called the Batak. If you are a big fan of pork, then this is the right place to go. The Batak cuisines are mainly made of pork and it's fabulous! Their saksang, panggang, soup, papaya leaves, eaten together with two types of chillies, are so delicious that they'll definitely rock your world upside down! Other than that, if you're less adventurous, there's also a stretch of food stalls on the street at night, the same place where Bakmie Tiongsim is located.

Bernard and Setia on a street full of food stalls in Medan.

Medan lacks of sightseeing spots, therefore you'll have to carry on to Lake Toba. You can stop in Pematang Siantar for a short break and drink a bottle of Badak or two (it's some sort of root beer), then continue to Lake Toba. The view as we descend to Lake Toba is beautiful and the lake, well, sometimes I wonder why it is called Lake Toba. Mind you, it is so enormous that you can't even see the other side of the lake! Instead, right in the middle of it, there's an island called Samosir. Worth visiting if you are into cultural trip.

Still around Sumatra island‎, nearby Singapore, there are Bintan and Batam. Bintan is known for the resort and it charges with Singaporean visitors in mind, hence the rate is rather high. I also just learnt from my visit two years ago that the whole island is actually called Bintan. Together with Batam, it forms a province and the capital city is Tanjung Pinang, a backwater town that offers an interesting, laid back experience. The transport to get around, however, is quite poor and can be tricky. Between the two, Batam is more developed and well-known to many, especially Singaporeans. This is also where Indonesians such as myself did a day trip if we have craving for authentic Indonesian culinary (nasi Padang in particular) or a weekend trip with friends for shopping, food and leisure. Various races such as Malay, Javanese, Padang to Flores people can be found here.

Nagoya Hill, Batam.

Next to Sumatra, we have an island called Kalimantan, also known as Borneo. It houses three countries, with the biggest part of the pie owned by Indonesia. On the north, we have Malaysia and Brunei. Kalimantan is also where I came from. Pontianak is on the west of Kalimantan, dominated by Teochew and Hakka speaking Chinese, Madura, Malay and, of course, the Dayak people. Unless you have a friend or business there, I tend to think of Pontianak as a rather strange tourist destination, because it hasn't much to offer. Only the food, perhaps, and the first stop to Singkawang, which I can't tell you much because the last time I visited the town was so long ago in 2001.

On the south of Kalimantan, there's an island called Java where Jakarta is located. Apart from Bali, which we'll discuss later, Jakarta is usually the first introduction for many to Indonesia, which leads to a rather unfair preliminary assessment thanks to the notorious traffic jam (many that I asked actually told me the jam in Jakarta is worse than the one in Bangkok at any given time). Once you accept that the jam is part of life in Jakarta, you'll realize that the city is actually not that bad. Being the country's capital city means most, if not all, of the cuisines from the archipelago can be found here. The entertainment, I leave it to you define it, is also of world class.

Taman Mini Indonesia Indah, Jakarta.

From Jakarta, there were satellite towns such as Bekasi or, further down, Karawang. The former doesn't have any place of interest, I'm afraid, but the latter at least has a traditional food called pepes. It's either steamed mushroom, tofu, chicken or fish wrapped in banana leaf. Anyway, rather than stopping by in Karawang, it makes more sense to go all the way from Jakarta to Bandung. Oh yeah, I noticed that there's a common misunderstanding here: some foreigners tend to think that the non-Chinese in Indonesia must be Malay. This is wrong, as you can see I've mentioned many races since the beginning of this article and Malay is only one of them. In Bandung, there is this people called Sundanese which has their own language, culinary and culture. Used to be known as Paris van Java during the colonial era, Bandung is famous for its cooling weather, which is especially true when you go to Lembang. It also has factory outlets and many unique hangout places, those well-designed, one of a kind cafés and restaurants. Food-wise, I'm not exactly fond of Sundanese cuisine as it can be quite dry and spicy, but the ones called siomay Bandung and batagor are definitely my personal favourites. 

Next, Tasikmalaya, is three hours away from Bandung. Anybody with sweet tooth can actually stop in Garut to replenish your stock of sweets for the town is known for dodol, a sticky sweet in paper wrap. Once you reach Tasikmalaya... well, there is actually not much to do there, except eating soto Tasik, kupat tahu, tutug oncom and yamien, the localised version of Chinese noodles. Oh, for your information, Tasikmalaya is also the hometown of the world famous badminton player Susi Susanti. There's also a beach called Pangandaran nearby the town, nearby as in few hours ride, haha.

Pangandaran, West Java.

That's what I have for West Java. While I ever did a two days one night road trip from Jakarta to Bali, I surprisingly don't recall much about Central Java. I recently had a quick visit to Semarang, though. Nice place. Still I had a better memories about Yogyakarta instead due to the fact that I visited the city again few years ago. Jogja is the land where time stands still. It is slow, cheap and the food is sweet (which is fine by me). Jogja is some sort of special region, with a sultan taking up the role of a governor. It's also a land of Javanese mysticism and culture, so there are a lot to do here, from visiting temples such as Prambanan (a Hindu temple) and Borobudur (a Buddhist temple), the palace, the active volcano called Merapi or the busy Malioboro road. Once you are done, Solo is just nearby. By the way, just for Singaporeans friends to know, the city of Solo is where the name Bengawan Solo came from.

The last section of the island, since it is on the east side, is simply called East Java. An island called Madura is on the north. I vaguely remember Brebes, a neat looking town, but when it comes to East Java, Surabaya is the one that we're talking about. It's the second biggest city after Jakarta and it's also known as city of heroes because the people fought hard to retain our independence. Notable landmarks includes House of Sampoerna, a very intriguing museum of the cigarette factory founder that tells the story from his humble beginning to the rise of his empire. There are a couple of charming towns nearby such as Malang and Batu. They are famous for cooling weather, apples, meatballs soup, carnival rides and rabbit satay. For those mountain climbers, Bromo is also around the area. An active volcano, it may explode any time, so choose your timing correctly.

House of Sampoerna, Surabaya.

At the easternmost tip of Java, there's a town called Banyuwangi. This is where you cross from Java to Bali. If you've ever been to any part of Indonesia, especially a trip to Java, you definitely can't help feeling that the atmosphere in Bali is like no others. It is as if it's a country by itself, thanks to its thick Hindu influence throughout the island. While some may say it is overrated and over commercialized, it's hard to deny that Bali is so scenic that it has everything you need: the beach, the mountain, the Hindu temples, the food, the night life, the sports such as surfing, rafting, parasailing and so forth. If you have only one destination to visit in Indonesia, then make sure it is Bali.

That pretty much sums up the domestic places I've ever been. Oh, back to the earlier topic, Banyuwangi marks the end of the first time zone (GMT+7) and Bali is just one island in the second time zone (GMT+8). We haven't even talked about Sulawesi and there is still one more time zone that I have yet to explore. So how big is Indonesia again? Very!

Kuta Beach, Bali.

ASEAN Tur: Indonesia

Saya cenderung berpikir bahwa penduduk Indonesia seringkali menjadi orang terakhir yang menyadari bahwa negaranya sangat indah. Saya contohnya. Selama 22 tahun pertama dalam hidup saya, hanya terpikir oleh saya bahwa suatu hari nanti saya akan keluar dari Pontianak yang senantiasa padam listriknya dan mengalami masalah tahunan seperti air asin dan asap. Saya baru melihat kembali dan menghargai Indonesia ketika saya pindah ke negeri orang.

Setiap orang tahu bahwa Indonesia adalah negara terbesar di Asia Tenggara, tapi mungkin hanya sedikit yang pernah menyadari bahwa Indonesia memiliki tiga waktu yang berbeda karena luas wilayahnya. Sebagai ilustrasi, waktu penerbangan dari Jakarta ke Guangzhou lebih singkat setengah jam bila dibandingkan dengan penerbangan dari Jakarta ke Jayapura yang memakan waktu 5,5 jam. 

Menikmati selera nusantara. 

Fakta bahwa Indonesia adalah negara kepulauan berarti Indonesia adalah bangsa yang majemuk dan kaya akan beragam budaya dan makanan. Sebutan Wonderful Indonesia tidaklah berlebihan, sebab Indonesia juga memiliki pemandangan alam yang indah, mulai dari pantai, gunung, danau dan semua yang mungkin ditawarkan oleh negara tropis. Oleh sebab itu Indonesia sangat menarik untuk dikunjungi. Tidak dipungkiri bahwa mungkin akan ada kendala bahasa karena rata-rata orang Indonesia tidak bisa berbahasa Inggris, tapi kekurangan ini diimbangi dengan keramahan orang Indonesia (walau keramahan yang berlebihan tetap saja harus disikapi dengan waspada). Perjalanan anda pasti lebih berkesan bila ditemani oleh orang lokal, jadi bila anda diajak untuk berkunjung, jangan lewatkan tawaran tersebut! 

Pertama-tama, daerah mana yang harus dikunjungi? Saya hanya bisa bercerita tentang beberapa tempat tujuan karena saya belum menjelajahi seluruh Indonesia, tapi jangan khawatir karena apa yang akan saya ceritakan ini sudah cukup untuk membuat anda sibuk. Kita mulai dari sebelah barat Indonesia: Medan. Ini adalah kota tujuan anda jika anda ingin pergi ke Danau Toba. Medan adalah kota ketiga terbesar di Indonesia dengan demografi yang mencakup orang Hokkien dan Batak. Jika anda menyukai daging babi, ini adalah tempat yang tepat. Banyak masakan Batak yang terbuat dari daging babi dan lezat pula rasanya. Saksang, panggang, sup dan daun pepaya yang dimakan dengan dua jenis cabe dijamin enak dan akan mengguncang selera anda! Jika anda kurang berani dalam mencoba, anda bisa mendatangi kawasan kuliner Selat Panjang, tempat dimana Bakmie Tiongsim berada. 

Turis lokal dan internasional di Danau Toba.

Medan tidak memiliki banyak daerah wisata turis, oleh karena itu anda harus lanjut ke Danau Toba. Di tengah perjalanan, anda bisa beristirahat sejenak di Pemalang Siantar untuk mencicipi minuman sarsi cap Badak. Saat kita mendekati Danau Toba, akan terlihat lereng di kejauhan yang indah. Akan halnya danau itu sendiri, terkadang saya berpikir kenapa disebut danau, sebab luasnya bagaikan tak bertepi. Di tengah danau, ada sebuah pulau bernama Samosir. Layak dikunjungi bila anda berminat untuk mengetahui tentang kebudayaan Batak.

Masih di sekitar Pulau Sumatera dan tidak jauh dari Singapura, kita bisa berkunjung ke Bintan dan Batam. Bintan terkenal sebagai kawasan tempat tetirah dan harganya disesuaikan dengan harga turis Singapura. Bintan dan Batam ini termasuk dalam provinsi Kepulauan Riau. Ibukotanya adalah Tanjung Pinang, kota yang masih terbelakang namun menawarkan nuansa santai. Transportasinya masih agak sulit dan pusat perbelanjaannya masih jauh dari kesan modern. Dibandingkan dengan Tanjung Pinang, Batam lebih maju dan terkenal, terutama di kalangan orang Singapura. Bilamana saya rindu dengan masakan Indonesia, terutama nasi Padang, saya akan bepergian ke sana di akhir pekan untuk berbelanja, makan dan lain-lain. Berbagai suku bisa ditemukan di Batam, mulai dari Melayu, Jawa, Padang, Batak, Flores dan sebagainya.

Di Bintan. 

Di sebelah timur Sumatera, ada pulau bernama Kalimantan. Pulau ini menjadi rumah bagi tiga negara, namun tiga perempat wilayahnya adalah bagian dari Indonesia. Di sebelah utara pulau adalah Malaysia dan Brunei. Pontianak, tempat saya berasal, adalah ibukota Kalimantan Barat. Kota ini didominasi oleh Melayu, Madura, Tionghoa dan tentu saja Dayak. Pontianak tidak termasuk kawasan wisata sehingga orang jarang berkunjung ke sini, kecuali jika ia memiliki teman atau dalam rangka bisnis. Hiburan yang berkesan di Pontianak mungkin cuma makanan. 

Di sebelah selatan Kalimantan terletak Pulau Jawa dan Jakarta. Selain Bali, Jakarta sering kali menjadi kesan pertama Indonesia bagi orang asing dan kemacetan yang menyambut para pendatang ini mungkin memberikan pandangan yang tidak adil tentang ibukota Indonesia ini (banyak yang berkomentar pada saya bahwa macetnya Jakarta lebih parah dari Bangkok). Setelah anda bisa menerima bahwa kemacetan adalah bagian dari kehidupan di Jakarta, anda akan menyadari bahwa kota ini tidaklah buruk. Beraneka macam makanan bisa ditemukan di sini. Hiburannya, terlepas dari apa definisi hiburan bagi anda, berkelas dunia. 

Menikmati pepes di Karawang. 

Dari Jakarta, ada beberapa kota satelit seperti Bekasi, atau lebih jauh lagi, Karawang. Bekasi mungkin tidak memiliki tempat wisata, tapi Karawang setidaknya terkenal dengan pepes. Makanan tradisional ini terbuat dari tahu, jamur, ikan dan ayam yang dikukus dan dibungkus dengan daun pisang. Kebanyakan turis biasanya melanjutkan perjalanan hingga ke Bandung. Kawasan orang Sunda yang terkenal dengan julukan Paris van Java ini memiliki banyak factory outlet dan kafe serta restoran yang unik. Bicara soal masakan, saya tidak terlalu suka makanan Sunda yang kering dan pedas, tapi saya menyukai siomai Bandung dan Batagor. Oh ya, selagi berada di Bandung, jangan lupa berkunjung ke Kembang. Daerah pegunungan ini dingin, cocok untuk bersantai.

Tasikmalaya berjarak tempuh tiga jam dari Bandung. Penggemar dodol bisa memilih untuk lewat dan singgah sebentar di Garut. Bagi yang mengunjungi Tasik, makanan berikut ini layak dicoba: soto Tasik, kupat tahu, tutug oncom dan yamien. Pantai Pangandaran juga bisa menjadi tempat tujuan berikutnya bagi mereka yang sudah tiba di Tasik.

Bersantai di taman candi Sambisari, Jogja.

Dari Jawa Barat, kita bisa ke Semarang atau bertolak ke Jogja, kota dimana waktu terasa seperti berhenti. Jogja terkenal sebagai kota yang murah meriah dan manis makanannya. Sebagai Daerah Istimewa, Jogja masih menganut pola kesultanan. Jogja juga dikenal berkat budayanya, jadi banyak yang bisa dilakukan di sini, mulai dari mengunjungi candi-candi seperti Prambanan dan Borobudur, Kraton Jogja, gunung Merapi dan jalan Malioboro. Kalau anda sudah selesai berkeliling, anda bisa mampir ke Solo yang berada tidak jauh dari sana. 

Berikutnya adalah Jawa Timur (dan Madura). Saya ingat dengan kota Brebes yang rapi, tapi bila kita bicara tentang Jawa Timur, maka kota utamanya adalah Surabaya yang juga dikenal sebagai kota pahlawan karena perjuangan bangsa kita dalam mempertahankan kemerdekaan. Saya terkesan dengan Rumah Sampoerna, sebuah museum tentang pendiri pabrik rokok yang berkisah tentang asal mulanya yang sederhana sampai pada kesuksesannya. Selain itu, ada beberapa kota lainnya, Malang dan Batu, yang terkenal karena cuacanya yang dingin, kebun apel, bakso Malang dan juga sate kelinci. Tidak jauh dari sana, ada gunung Bromo. Mengingat bahwa ini adalah gunung berapi yang masih aktif, resiko hendaknya ditanggung sendiri. 

Di Selecta, Batu. 

Di ujung timur Pulau Jawa ada kota bernama Banyuwangi. Di pelabuhan kota inilah kita menyeberang dari Jawa ke Bali. Jika anda sudah pernah ke kota lain di Indonesia, Bali akan terasa berbeda suasananya, seakan-akan seperti negara tersendiri. Budaya Hindu terasa dominan. Walau ada yang berpendapat bahwa Bali sangat komersial dan terlalu digembar-gemborkan, susah disangkal bahwa Pulau Dewata ini memiliki semua yang anda inginkan: pantai, gunung, masakan yang enak, kehidupan malam, olahraga seperti berselancar, rafting, parasailing dan lain sebagainya. Jika anda hanya memiliki satu kesempatan untuk berkunjung ke Indonesia, maka pastikan bahwa tempat tujuan anda adalah Bali.

Dan Bali menjadi tempat paling timur yang pernah saya kunjungi di Indonesia. Kembali ke topik awal tentang zona waktu, Banyuwangi menjadi tempat terakhir yang menggunakan Waktu Indonesia Barat (GMT+7) dan Bali adalah salah satu pulau yang menggunakan zona Waktu Indonesia Tengah (GMT+8). Kita bahkan belum berbicara tentang Sulawesi dan Waktu Indonesia Timur. Jadi seberapa besar sesungguhnya Indonesia? Teramat sangat besar, tentunya!

Di Tanah Lot, Bali. 

No comments:

Post a Comment